Logitech Harmony Ultimate review: ultiem universeel

34 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. RF in plaats van IR
  3. 3. Installatie
  4. 4. In de praktijk
  5. 5. In de praktijk (2)
  6. 6. App
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Afgelopen najaar kwam Logitech met de eerste van een nieuwe lijn afstandsbedieningen, de Harmony Touch. Dat was echter niet het nieuwe topmodel. Dat is pas sinds kort op de markt, in de vorm van de Harmony Ultimate. Dit topmodel lijkt uiterlijk behoorlijk veel op de Touch, maar is toch echt behoorlijk anders. Wij zochten uit hoe de Ultimate bevalt in de praktijk.

Voor we verdergaan eerst even dit: begin dit jaar meldden we dat Logitech de Harmony-divisie van de hand zou gaan doen. Vorige week is echter duidelijk geworden dat de aandeelhouders dat toch niet zo'n goed idee vinden en staat de divisie niet langer in de etalage. Dat is best van belang als je overweegt een luxe afstandsbediening te kopen, want na een overname is de productondersteuning lang niet altijd verzekerd. Maar goed, door naar de Ultimate versie van de Harmony!

Het is niet moeilijk om te zien dat de Ultimate en de Touch tot dezelfde familie behoren. Ze zien er vrijwel identiek uit, met uitzondering van een extra bult op de achterkant. Naast de grote verdikking aan de onderkant is er nu ook een kleinere aan de bovenkant gemaakt. Dat is gedaan om de toetsen boven het schermpje beter bereikbaar te maken. Bij de Touch is dat nog wel eens een uitdaging met één hand, omdat het apparaat dan niet meer heel goed vast te houden is, want topzwaar. Een extra uitstulping mag er dan wellicht niet zo strak uitzien, het helpt wel degelijk: de toetsen zijn nu beter te bedienen.

Logitech Harmony Ultimate

Een ander opvallend verschil tussen de Touch en de Ultimate, is dat bepaalde toetsen meer dan een functie hebben op de Ultimate. Zo is de Forward-knop ook meteen de Chapter Next-knop. Dit is mogelijk, omdat het bij de Ultimate mogelijk is om twee verschillende acties toe te wijzen aan een enkele knop. In het geval van de Forward-knop kies je voor de ene of de andere functie door kort of lang op de knop te drukken. Kijken we naar de Channel-knop, dan zien we dat er ook daar meerdere functies onder een knop verborgen zitten. Ben je tv aan het kijken, dan kun je met deze knop uiteraard tussen kanalen wisselen. Wil je echter per pagina door een lijst scrollen (bijvoorbeeld op een mediaspeler), dan kun je echter ook gebruikmaken van deze knop. Je kunt voor veel knoppen op deze manier twee functies toewijzen.

Logitech Harmony Ultimate

Voor het overige lijkt de Ultimate niet erg veel te verschillen van de Touch. Zoals we op de volgende pagina's zullen zien, is niets minder waar.

RF in plaats van IR

Het voornaamste kenmerk van de Logitech Harmony Ultimate is dat er een extra kastje bijgeleverd wordt, dat de Harmony Hub wordt genoemd. Dit zorgt ervoor dat je niet langer een line of sight nodig hebt om je apparaten te bedienen. De Ultimate maakt gebruik van RF om signalen naar de Hub te verzenden, waarna ze worden doorgestuurd naar de betreffende apparaten. In de Hub zelf zitten IR-blasters geïntegreerd, maar ook Bluetooth, wat handig is als je bijvoorbeeld de PS3 aan een bepaalde activiteit wilt toevoegen.

Naast de modules die in de Hub geïntegreerd zitten, kun je er ook nog twee IR-blasters op aansluiten. Het idee hierachter is dat je de Hub zelf op een verdieping van je tv-meubel gebruikt, terwijl je een van de twee IR-blasters gebruikt om bij een tweede laag van je meubel te komen. Een van de twee IR-blasters is uiteraard voor je tv (of projector), die bij de meeste mensen niet in het tv-meubel staat, maar erop. Op deze manier is het enige wat je nog hoeft te zien van je home-entertainment-producten de IR-blaster waarmee je de tv bedient. Voor de rest kun je je tv-meubel helemaal dicht laten. Een groot voordeel van RF ten opzichte van IR is dat je nu niet meer hoeft te mikken op de apparaten die je aan wilt zetten, iets wat met de Touch nog wel eens tot frustratie kon leiden. Zeker als je een activiteit start of van activiteit wisselt (waar in de regel meerdere apparaten voor in- of uitgeschakeld moeten worden), was dat toch regelmatig het geval.

Logitech Harmony Ultimate

In de praktijk werkt deze combinatie van RF en IR uitstekend. Het enige waar je uiteraard wel rekening mee moet houden, is de plaatsing van de blasters. Je hebt nog altijd te maken met IR, dus het is wel belangrijk dat de sensor van het te bedienen apparaat en de IR-blaster elkaar in ieder geval een klein beetje kunnen 'zien'. Je hoeft de blaster echter zeker niet pontificaal voor de sensor te zetten: een IR-blaster heet zo, omdat hij de infrarood signalen in een brede hoek uitzendt. De kabels die aan de blasters zitten zijn bovendien zo'n 1,5 meter lang. Dat is ruimschoots lang genoeg voor de meeste toepassingen.

Let wel, je hoeft niet per se al je apparatuur via je Hub en de aangesloten IR-blasters te bedienen. Je kunt op myharmony.com per apparaat aangeven of je die via de Hub of via je afstandsbediening wilt bedienen. Als je bijvoorbeeld helemaal geen kast hebt waar je apparaten instaan, kun je er bijvoorbeeld voor kiezen om de bediening naar alle apparaten gewoon via IR te blijven doen. Of als je wel alles in een kast hebt staan, maar liever geen IR-blaster bovenop de kast legt voor de bediening van je tv, dan kun je dat hier ook aangeven.

Logitech Harmony Ultimate

Installatie

De extra Hub die bij de Logitech Harmony Ultimate wordt geleverd levert natuurlijk wel een extra stap op in het installatieproces. Je moet nu immers niet alleen de afstandsbediening instellen, maar ook de Hub. Die moet namelijk op je draadloze netwerk aangesloten worden, om gebruik te kunnen maken van de Android- en iOS-app die Logitech heeft uitgebracht. We komen hier verderop in de review op terug.

Logitech Harmony Ultimate

Als alles volgens de planning verloopt, is het installeren van de Ultimate en de Hub in een paar minuten gebeurd. Je kunt dan ook meteen apparaten toevoegen (maximaal 15) en activiteiten aanmaken. Dankzij de bibliotheek van zo'n 255.000 apparaten, worden de apparaten in onze testopstelling moeiteloos gevonden, met uitzondering van een soundbar van Toshiba, de Mini 3D Soundbar (SBM1W). Als dat het geval is, dan biedt de Ultimate de mogelijkheid om de commando's te leren, dankzij de sensor onderop het apparaat.

Logitech Harmony Ultimate

Je wordt door het installatieprogramma gevraagd om te kiezen om welk soort apparaat het gaat, waarna je de commando's een voor een in kunt invoeren door de afstandsbediening van het apparaat voor het oogje achterop de Ultimate te houden en op de juiste knoppen te drukken. De soundbar valt echter niet in een van de standaardcategorieën die in de software staan, dus veel meer dan aan- en uitzetten is er niet voor te configureren. Dat is natuurlijk ook niet zo gek, want dat is over het algemeen ook niet nodig. Op deze soundbar zitten echter enkele extra functies die we ook graag met de Ultimate zouden willen kunnen bedienen, maar nu dus nog met de afstandsbediening van Toshiba moeten doen.

Problemen bij het installeren

We zeiden dat het installeren van de Ultimate inclusief Hub soepel zou moeten gaan. In ons geval was dat in eerste instantie niet zo. De afstandsbediening en de Hub zagen elkaar niet. Later bleek dat aan een bug in de firmware van de Hub te liggen. Na een update hiervan werkte alles naar behoren. De Silverlight-omgeving waarin je de configuratie moet doen, blijft behelpen. Tijdens onze eerste mislukte poging werd bijvoorbeeld op geen enkel moment duidelijk waar het probleem nu precies lag. De procedure liep verder ook op verschillende punten vast. Dit had uiteraard allemaal te maken met de bug, maar het zou fijn zijn geweest als de software wat duidelijker was geweest over waar het probleem nu feitelijk lag. Wat ten slotte opvalt is dat myharmony.com een van de populairste browsers van het moment, Google Chrome, niet ondersteunt. 

In de praktijk

In de praktijk werkt de Logitech Harmony Ultimate duidelijk beter en fijner dan de Harmony Touch. Het dicht kunnen houden van de deurtjes zal niet voor iedereen een reden zijn om naar de winkel te rennen en dit apparaat te kopen, maar in ons geval waren we er erg blij mee. Alle kabels en andere zaken die je ziet lopen in de kast, zijn nu uit het zicht verdwenen. Het voornaamste voordeel van RF ten opzichte van IR blijft wat ons betreft echter dat je niet meer zo krampachtig hoeft te mikken. Dat was bij de Touch toch wel vervelend, zeker als je de apparaten onder een hoek wilde bedienen.

Iets wat wel gebleven is bij de Ultimate, is dat je er rekening mee moet houden dat je wat moet spelen met de vertraging die je de verschillende commando's geeft. Met name als we alle apparaten uitzetten terwijl we met activiteit A bezig waren en vervolgens alles weer aanzetten om met activiteit B aan de slag te gaan, gaat het verkeerd. Dit heeft dan in ons geval te maken met de tijd die het duurt voor de tv aanstaat en klaar is voor het volgende commando (in ons geval het wisselen van HDMI-input). Dat moet je dus even bijregelen in de software.

Logitech Harmony Ultimate

Bij de Harmony Touch kon je in een dergelijke situatie meteen op het vraagtekentje op het scherm drukken, waarna de afstandsbediening op een trial and error-manier ging proberen om het probleem op te lossen. Op het eerste scherm dat je ziet als je een activiteit met de Ultimate start, zie je dat icoontje niet meer. Je moet daarvoor eerst rechtsonder op de menuknop drukken.

In de praktijk (2)

Logitech heeft er verder voor gezorgd dat je bij het opstarten van een bepaalde activiteit met behulp van de Ultimate op het volgens hen juiste scherm van de afstandsbediening terechtkomt. Ga je bijvoorbeeld tv kijken, dan kom je op het scherm met de favoriete zenders uit, met de icoontjes van de betreffende zenders. Door naar links of rechts te vegen kun je echter ook naar het scherm met de nummertoetsen gaan, of naar het scherm waar je bijvoorbeeld naar Teletekst kunt gaan. Ga je een film kijken via je mediaspeler, dan kom je op een leeg scherm uit waarop je door middel van aanraakbediening enkele veelvoorkomende commando's kunt geven. Een tik op het scherm is Play/Pause, met een veeg naar boven of beneden wijzig je het volume en naar links of naar rechts vegen is Fast Forward, Rewind, Chapter Next of Chapter Previous. Een korte veegbeweging vanuit het midden naar de kant is Fast Forward of Rewind. Ga je helemaal door tot aan de rand dan maak je de grotere stappen.

We hebben de Harmony Ultimate inmiddels een ruime maand in gebruik en gebruiken het touchscreen eigenlijk vrijwel nooit. Waar we op de Touch nog wel eens naar het schermpje moesten, omdat er bijvoorbeeld nog geen Chapter Next op zat, gebruiken we het nu eigenlijk alleen maar om bij het tv-kijken op 1 te kunnen beginnen en om eventuele problemen op te lossen met behulp van de wizard. Logitech heeft weliswaar een trilfunctie toegevoegd aan de Ultimate ten opzichte van de Touch (en een tiltsensor), maar dat leidt er bij ons niet toe dat we het schermpje vaker gaan gebruiken. Je moet er namelijk nog altijd op kijken en dat is iets wat je niet wilt doen, zeker niet voor alledaagse zaken als het veranderen van het volume of het vooruitspringen naar het volgende hoofdstuk in een dvd of Blu-ray.

Philips Hue Connected Bulb Starter Pack (E27)
De Harmony Ultimate biedt de mogelijkheid om de Hue-lampen van Philips aan activiteiten toe te voegen

Als we door de mogelijkheden van de Ultimate gaan, zien we een interessante mogelijkheid, namelijk die om de Philips Hue-lampen aan een activiteit toe te voegen. Op deze manier kun je bij het starten van bijvoorbeeld de activiteit Film Kijken de verlichting in je woning meteen naar het door jou gewenste niveau brengen. Dit is natuurlijk wel weer een behoorlijk forse extra investering van zo'n 200 euro. We hebben dit niet kunnen testen, aangezien we geen setje lampen beschikbaar hadden.

App

Zoals gezegd biedt Logitech bij de Ultimate nog een extraatje, dat mogelijk is geworden dankzij de Hub, namelijk een app voor zowel Android als iOS. Je kunt die gratis downloaden uit de verschillende stores. Zonder de Hub werkt de app niet, maar je kunt hem wel op zoveel apparaten downloaden als je zelf wilt. Met de app heb je eigenlijk het schermpje van de Ultimate op je telefoon, zonder de fysieke knoppen. Aangezien het steeds normaler is om je smartphone als afstandsbediening te gaan gebruiken, is dit een logische stap. Daarnaast kunnen weinig bestaande apps bogen op een apparaatondersteuning zoals we die bij de Harmony-lijn aantreffen.

Logitech Harmony Ultimate

De app is op zich best interessant. De meeste schermen van smartphones zijn toch een slagje groter dan het schermpje van de Ultimate, dat een bescheiden diagonaal heeft van 2,4 inch. Je zit in de regel ook veel vaker met je smartphone in de hand dan met je afstandsbediening. Je moet er eerst wel behoorlijk wat geld voor uitgeven. Zoals gezegd kost de Harmony Ultimate 279 euro. Er is echter ook een goedkoper alternatief beschikbaar, namelijk de Harmony Smart Control. Dit is een wat meer basic uitvoering van de afstandsbediening, maar wel met de Hub en dus de mogelijkheid om de app te gebruiken. Hij kost 129 euro. Het idee hierachter is dat je de app zelf gaat gebruiken om je apparaten mee te bedienen en dat je de 'extra' afstandsbediening gebruikt om aan mensen te geven waar je je telefoon liever niet aan uitleent.


Als je met name geïnteresseerd bent in de app, dan is de Harmony Smart Control een wat goedkopere optie dan de Ultimate.

Conclusie

De Logitech Harmony Ultimate is zonder meer een uitstekende universele afstandsbediening. Met name het feit dat je dankzij de Hub je commando's via RF kunt versturen is wat ons betreft een duidelijke meerwaarde ten opzichte van de op veel andere vlakken vergelijkbare Harmony Touch. Een andere uitstekende toevoeging is dat je nu de mogelijkheid hebt om knoppen meerdere functies te geven, die je met lang of kort indrukken van de knop kunt oproepen. Als je gecharmeerd bent van de Hue-verlichting van Philips, dan is de mogelijkheid om die te bedienen met de Ultimate uiteraard ook een pluspunt.

Behalve het probleem met de installatie, zijn we in de praktijk eigenlijk geen zaken tegengekomen die niet werkten. Het enige waar we zo onze bedenkingen bij hebben is of een touchscreen zoals dat wordt toegepast op de Touch en op deze Ultimate daadwerkelijk meerwaarde biedt. Als je geen 'zapper' bent, maar iemand die doelbewust van het ene naar het andere kanaal gaat, dan kan de aanwezigheid van het touchscreen met de iconen voor de favorieten handig zijn. Voor het overige zijn fysieke toetsen wat ons betreft simpelweg handiger. Als je dan toch graag je apparaten bedient met behulp van aanraakbediening, dan is de app de Logitech aanbiedt en feitelijk dezelfde functionaliteit heeft als het touchscreen van de afstandsbediening wat ons betreft handiger, want iets ruimer opgezet. Daarnaast zit je vaker met je telefoon in je hand op de bank dan met je afstandsbediening. De app kun je al gebruiken als je de Harmony Smart Control aanschaft. Die is met zijn 129 euro duidelijk goedkoper dan de Ultimate, die 279 euro op moet brengen.

Vooralsnog is de Hub niet los te koop, maar dat gaat als het goed is binnenkort veranderen. Wat de prijs hiervoor gaat zijn, is bij ons nog niet bekend. Het zal in ieder geval onder de 129 euro van de Smart Control moeten zitten. Als je al helemaal bent overgestapt naar het bedienen van je apparaten met behulp van smartphone of tablet, dan is dat zeker het overwegen waard.

Al bij al heeft de Harmony Ultimate ons zeker kunnen overtuigen als universele afstandsbediening. Door alle extra toevoegingen is hij echter dermate prijzig geworden dat je ze ook echt allemaal moet gaan gebruiken wil het de investering waard zijn. De Smart Control lijkt ons voor veel mensen de interessantere oplossing.

Logitech Harmony Ultimate 


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Logitech Harmony Ultimate

Logitech Harmony Ultimate

  • 15

€ 169,00

7 winkels
0
*