14 budget behuizingen review: goedkoop onderkomen

27 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Kostenplaatje
  3. 3. Testprocedure
  4. 4. Antec VSK-3000E
  5. 5. Antec VSK-4000E
  6. 6. Bitfenix Merc Beta
  7. 7. Cooler Master Elite 344
  8. 8. Cooler Master K380
  9. 9. Corsair Carbide 200R
  10. 10. Enermax Ostrog
  11. 11. In Win Mana 136
  12. 12. Nexus Thrio 310
  13. 13. Sharkoon Rebel9 Pro Window
  14. 14. Sharkoon Vaya Value
  15. 15. Spire Savit 6003
  16. 16. Thermaltake Commander MS-III
  17. 17. Zalman Z9 Plus
  18. 18. Testresultaten koeling 200 watt
  19. 19. Testresultaten koeling 400 watt
  20. 20. Testresultaten geluidsproductie
  21. 21. Conclusie
  22. 22. Besproken producten
  23. 23. Reacties

Inleiding

Een goede behuizing is belangrijk, dat benadrukken we regelmatig in onze artikelen. Gelukkig is het tegenwoordig lastig om echt een miskoop te doen in het luxere segment, boven de 70 euro. In de klasse onder de 60 euro is het aanbod echter een stuk wisselender in kwaliteit. Toch zijn er genoeg fatsoenlijke kasten te vinden die niet al te duur zijn, met soms opmerkelijke goede prestaties. We testten 14 behuizingen met een vriendelijk prijskaartje, met interessante uitkomsten.

Doorgaans ligt de focus van onze kastreviews op modellen in wat hogere prijsklassen. Daar vinden we de betere koelprestaties, van belang voor de high-end componenten die toch wat meer tot de verbeelding spreken. In het luxere segment vindt ook de meeste innovatie plaats – en wie denkt dat behuizingen niet meer evolueren, doet er goed aan eens wat kastreviews op onze website terug te lezen.

Met de economische crisis hebben velen echter wat minder te besteden en bovendien zien we dat budgetbehuizingen een duidelijke positieve kwaliteitsontwikkeling aan het doormaken zijn. Daarom besteden we in dit artikel aandacht aan het instapsegment. Dat hebben we gemakshalve gedefinieerd als modellen die voor een gemiddelde prijs onder de 60 euro te koop zijn. In deze test zijn 14 behuizingen opgenomen; de goedkoopste haal je al in huis voor iets meer dan twee tientjes, de duurste kost je minimaal 58 euro. Sinds de oorspronkelijke publicatie van deze test in Hardware.Info Magazine zijn de prijzen van sommige testdeelnemers veranderd, waardoor ze mogelijk iets duurder zijn dan aanvankelijk en net buiten de gedefinieerde criteria vallen.

Het zal duidelijk zijn dat dit niet de best koelende, stilste behuizingen zijn die we ooit getest hebben, maar toch waren we aangenaam verrast door diverse exemplaren. We hebben in het recente verleden meerdere behuizingen getest die net tussen dit segment en de duurdere klasse vallen, zoals de Antec Three Hundred Two en de Corsair Carbide 300R. Hoewel die modellen wat groter en luxer zijn dan de hier besproken modellen, kunnen diverse instappers de concurrentie qua koeling en geluidsproductie met deze modellen goed aan.

Enermax Ostrog Black/White
Een betaalbare behuizing kan nog heel wat in z'n mars hebben!

Kostenplaatje

Een slecht bewaard geheim in behuizingenland is dat het maken van het kale chassis van een kast het duurste is aan de hele productie. Hiervoor moet een speciale mal gemaakt worden, waarmee de chassisdeleen vervolgens uit plaatstaal gestanst worden. Daar zijn hoge kosten aan verbonden. De bijkomende kosten voor afwerking en extra voorzieningen zijn relatief klein. Waar luxere modellen van dikker staal of zelfs aluminium zijn gemaakt, zijn goedkope exemplaren uit wat dunner staal vervaardigd.

Antec VSK-3000E
Soms is dat zelfs heel dun staal.

Het andere grote verschil tussen dure en goedkope kasten is, naast het gebruikte materiaal, de aankleding. Die aankleding kan zo eenvoudig of uitgebreid zijn als de fabrikant wil. Alleen een ander frontje of geheel andere aansluitingen, een kleurtje van binnen, betere afwerking van scherpe randen, rubberen delen om openingen te verhullen, fan controllers, stoffilters en ga zo maar door: daarmee kunnen de merken zich eenvoudig differentiëren.

Zoals gezegd maken de modellen die we hier bespreken overwegend gebruik van dunner materiaal. Toch zijn ook hier vaak verbeteringen te zien ten opzichte van budgetkasten van enige jaren geleden. De rigiditeit van ook dunner plaatwerk is overwegend sterk verbeterd, evenals popnagelverbindingen en de gehele structurele stijfheid van de geteste chassis. Alleen incidenteel troffen we metaal dat zo dun en flexibel was, dat je het met de hand kon vervormen.

Geen van de geteste modellen beschikt over een echt luxe interne afwerking of exotische materialen, daarvoor is het gekozen prijssegment te laag. Toch weten veel merken echt nog wat te maken van hun budgetmodellen – we zien plexiglas vensters, modellen met veel (verlichte) fans, een opvallende kleur, incidenteel zelfs uitneembare hardeschijfkooien. Aan de andere kant kan een klein aantal van de deelnemers echt niet meer meekomen met de huidige standaarden: te dun materiaal, te veel scherpe randen en te slechte koeling. Er valt dus echt wat te kiezen – en te vermijden.

De vergelijking

Zoals onderstaande grafiek laat zien, zijn instapmodellen ook echt wat kleiner dan je gewend bent. Waar mid-range kasten zelden minder dan zo'n 50 dm³ innemen, halen sommige modellen in deze test amper de helft daarvan. Aan de andere kant, de grootste modellen zijn vergelijkbaar met heel wat midrange exemplaren.

We plaatsen de Corsair Carbide 300R en de Antec Three Hundred Two in alle grafieken erbij in dit artikel, om een vergelijking te kunnen maken met wat we maar de onderkant van het mid-range segment zullen noemen. Ook de Antec GX700, die we later testten en apart hebben besproken, nemen we op in de vergelijking in die klasse.

Testprocedure

Zoals gezegd testten we 14 behuizingen. De test bestaat uit drie onderdelen: een kwantitatieve en kwalitatieve inventarisatie van de behuizingen, een test van de koelprestaties en een test van de geluidsproductie. De inventarisatie beoordeelt voorzieningen (aansluitingen, inbouwmogelijkheden, gebruiksgemak) en afwerking. De koelprestaties beoordelen we door te meten hoe warm de behuizing intern wordt bij gebruik van reproduceerbare warmteproducties van ca. 200 en ca. 400 watt. De geluidsproductie meten we in een geluidsdichte box, na installatie van een relatief stille processorkoeler en voeding en een luidruchtige harde schijf. Stille behuizingen weten het geluid van de onderdelen goed te dempen én hebben fans die niet al teveel geruis produceren.

Sinds najaar 2011 gebruiken we dezelfde testprocedure om de koelprestaties van behuizingen te meten. We hebben hiervoor verschillende testopstellingen bedacht en uitgeprobeerd en zijn uiteindelijk op een redelijk simpel, maar effectief en consistent testplatform uitgekomen.

Zoals bekend bevinden zich in elke computer warmtebronnen die ervoor zorgen dat de temperatuur in de behuizing oploopt, wanneer deze niet voor voldoende ventilatiemogelijkheden zorgt. De grootste warmtebronnen binnen een krachtige PC zijn de processor en grafische kaart. Afhankelijk van het type kan een processor zonder veel moeite 90 tot 100 watt aan warmte produceren en bij nieuwe high-end processors kan dat zelfs oplopen tot 130 watt. Ga je de processor overklokken, dan kan het verbruik nog aanzienlijk stijgen.

De tweede warmtebron is de grafische kaart. Een moderne high-end kaart zoals de GeForce GTX 580 heeft een maximaal opgegeven verbruik van 244 watt, terwijl dat voor GTX 590 zelfs 265 watt is. Een redelijke processor en videokaart kunnen samen dus zonder al te veel moeite zorgen voor een verbruik van 300 tot 350 watt, energie die vrijwel geheel in warmte wordt omgezet. Neem daarbij nog het verbruik van het moederbord, de harde schijf en een optische drive en de 400 watt komt al snel in zicht.

Om een warmteafgifte van 400 watt stabiel en herhaalbaar te kunnen produceren hebben wij ervoor gekozen om te werken met twee controleerbare wamtebronnen van elk 200 watt. De keuze is daarbij uiteindelijk gevallen op het gebruik van professionele 200W gloeilampen. Met een efficiency van minder dan 3% geeft een 200 watt gloeilamp effectief zo’n 195 watt aan warmte af, en op een zeer constante manier. Onze testopstelling bestaat dan ook uit een defect moederbord waarop we twee fittingen hebben geschroefd, zodanig dat één lamp zich bij benadering op de positie van de processor bevindt, en de tweede op de plaats waar de videokaart normaal in het systeem steekt.

Door één of beide lampen  te laten branden simuleren we een systeem dat bijna 200, respectievelijk bijna 400 watt aan warmte afgeeft. Op het geprepareerde moederbord hebben we ook een temperatuursensor gemonteerd waarmee we de temperatuur binnen de kast meten. Na de temperatuur te laten stabiliseren meten we deze bij een belasting van 200 watt om een midrange systeem te simuleren en bij 400 watt om een high-end systeem na te bootsen. Beide scenario’s voeren we uit met de in de behuizing aanwezige casefans op 12 volt en op 7 volt. Alle gemeten temperaturen worden genormaliseerd op een omgevingstemperatuur van 20 graden.

Op onderstaande foto kan je de nieuwe testopstelling aan het werk zien:

Geluidsproductie

We testen de geluidsproductie in een geluidsdichte box, waarin alle geluid boven de 17 dB(A) gedetecteerd kan worden. Voor alle duidelijkheid: standaard omgevingsgeluid is ongeveer 30 dB(A). In de behuizing plaatsen we een Scythe Mugen 2 CPU-koeler, een Scythe Gouriki 700W voeding en een oude Hitachi 80GB 7200 rpm harde schijf. We testen iedere kast zonder dat de case fans draaien, om het dempend vermogen vast te stellen. Daarnaast testen we de totale geluidsproductie met de case fans op lage draaisnelheid (7V) en hoge draaisnelheid (12V).

Antec VSK-3000E

Antec stuurde twee gloednieuwe instapbehuizingen in. De VSK-3000E is de kleinste, goedkoopste in deze test. Amper 26 kubieke decimeter meet hij, met een gewicht van 3 kilo. Gemiddeld kost dit kleintje nog geen 30 euro. Het is dan ook een Micro-ATX kast. Er zijn slechts twee USB-frontaansluitingen, beide van het 2.0-type. Antec heeft één fan geplaatst, een 92 mm exemplaar aan de achterkant; optioneel is nog een tweede aan de voorzijde te plaatsen.

Antec VSK-3000E

Qua afwerking houdt de VSK-3000E niet over. Het dunne metaal is niet vlijmscherp maar je kan je er wel aan bezeren als je niet uitkijkt. Ook qua aansluitingen en intern is het een kale bedoening. Je kan echter een lange videokaart erin kwijt, naast twee 5,25” en twee 3,5” apparaten. Bovendien is de kast ondanks het dunne materiaal voldoende stevig. Als je echt geen cent te veel uit wilt geven is de VSK-3000E geen slechte koop, maar we zouden toch even verder kijken. De koelprestaties van deze kast zijn namelijk niet om over naar huis te schrijven.

Antec VSK-3000E

Antec VSK-4000E

Antecs tweede deelnemer, de VSK-4000E, kost gemiddeld amper drie euro meer, maar is beduidend groter. Hij weegt dan ook een kilo meer en biedt meer interne ruimte voor harde schijven. Aan de buitenkant vallen twee openingen voor waterkoeling op aan de achterkant. Ook heeft de VSK-4000E duimschroeven, die ontbreken bij de kleinere broer. Ten slotte past in dit model wél een volledig ATX-moederbord. De afwerking is beter, al zijn ook hier scherpe randen te vinden. De frontaansluitingen zijn ook hier beperkt tot USB 2.0 en audio.

Antec VSK-4000E

Eigenlijk is er weinig reden naar het kleinere model te kijken, tenzij ruimte echt van belang is, of zoals gezegd elke euro telt. Toch is de 4000 in het nadeel bij inbouwen van onderdelen, zo past er een minder lange videokaart in deze kast. Wel zijn de koelprestaties duidelijk beter, al treffen we ook deze Antec onderin de grafieken, wat mede veroorzaakt wordt door de relatief kleine fans. Qua geluidsproductie kunnen geen van beide echt stil genoemd worden, maar heel veel lawaai maken ze ook niet.

Antec VSK-4000E

Bitfenix Merc Beta

De Bitfenix Merc Alpha testten we al eerder, maar de Beta had ons nog niet bereikt. Het enige verschil is de bovenzijde: die is dicht bij de Beta en bevat twee ventilatieopeningen bij de Alpha. De gemiddelde prijs van 35 euro plaatst hem bij de goedkopere modellen, maar qua afwerking is de Merc eigenlijk een klasse (of twee) beter. De constructie is solide, de binnenzijde is zwart gespoten en er zijn geen noemenswaardige scherpe randen, terwijl de kast wel voorziet in openingen voor kabelmanagement. Aan de buitenkant bevinden zich maar liefst 4 USB 2.0 poorten; aan de achterkant treffen we openingen voor waterkoeling.

Bitfenix Merc Beta

Ondanks dat maar één fan is ingebouwd kan de Merc Beta de concurrentie nog aardig bijbenen. Er zijn beter koelende modellen, maar die zijn duidelijk duurder. Ook qua geluidsproductie slaat deze behuizing geen slecht figuur. Dat gold ook voor de Alpha, die interessanter is als je veel fans wil gaan inbouwen.

Bitfenix Merc Beta

Cooler Master Elite 344

De Cooler Master Elite-modellen, zoals het merk de budgetmodellen noemt, zijn met name te herkennen aan de voorkant. Ze zijn lekker goedkoop: vanaf nog geen 35 euro, met een gemiddelde prijs van nog geen 40 euro. Deze 344 is een micro-ATX model, glimmend zwart aan de voorkant met een opvallend paars kleuraccent (hij is er ook in andere kleuren), één USB 3.0, twee USB 2.0 poorten en audio-aansluitingen. Aan de achterkant bevindt zich één met rubber afgewerkte opening, mogelijk om een kabel van binnen naar buiten te leiden – voor waterkoeling zijn doorgaans twee openingen vereist. In ieder geval is het zijpaneel te verwijderen met duimschroeven.

Cooler Master Elite 344 Purple (USB 3.0)

Intern is de Elite 344 sober uitgevoerd. In de moederbordplaat bevindt zich een enorm gat: handig voor zware CPU-koelers, die in deze behuizing waarschijnlijk niet snel gemonteerd worden. Vermoedelijk is zoveel mogelijk materiaal weggelaten om de (transport)kosten laag te houden. Dat is de stevigheid niet ten goede gekomen, al zal de kast zich best houden zolang je er niet op gaat zitten. Ondanks de enkele 12 cm fan zijn de koelprestaties verre van goed. Ook qua demping schiet de Elite 344 tekort.

Cooler Master Elite 344 Purple (USB 3.0)

Cooler Master K380

De K380 van Cooler Master is van een geheel ander kaliber dan de Elite-modellen. De prijs is nagenoeg identiek aan de Elite 344 (gemiddeld 42 euro), maar de K380 is significant groter, steviger en fraaier afgewerkt – inclusief een heus venster. Ook dit model heeft een USB 3.0 poort, naast USB 2.0 en audio. De voorkant heeft veel mesh en ziet er vervaarlijk uit. Intern is de K380 fraai afgewerkt, inclusief zwarte verflaag. Alle moderne voorzieningen zijn voorhanden, inclusief die voor waterkoeling en kabelmanagement. De meeste onderdelen kunnen zonder schroevendraaier gemonteerd worden. Ook voor lange videokaarten is er voldoende ruimte.

Cooler Master K380

Het enige punt waar de K380 tekort schiet zijn de koelprestaties. Dat heeft waarschijnlijk veel te maken met de enkele fan, die bovendien aan de voorzijde is geplaatst. Met een fan erbij zou de K380 bijna een aanrader zijn, maar we moeten wel melden dat de demping door de kast niet erg goed is, vermoedelijk door de methode waarmee componenten vastgeklikt moeten worden.

Cooler Master K380

Corsair Carbide 200R

We bespraken de Corsair Carbide 200R al eerder, maar hij past prima in dit testoverzicht. Wel is het met een gemiddelde prijs van 56 euro een van de prijzigere modellen in de test. Daarvoor krijg je wel een moderne kast met een fraai, strak uiterlijk en veel gebruiksgemak. Aan de buitenkant zijn er twee USB 3.0 aansluitingen. Intern is de Carbide 200R fraai zwart gespoten en treffen we kabelmanagementgaten en een opening voor een CPU-koeler-backplate. Door het lage HDD-rack is een lange videokaart te plaatsen.

Corsair Carbide 200R

Helaas vallen de prestaties qua koeling en geluidsproductie wat tegen. Corsair positioneert de 200R dan ook specifiek als een goedkope behuizing om een grote waterkoelingsradiator in te monteren – de bovenzijde biedt daarvoor ruimte. Ben je dat van plan, dan is dit wellicht een interessante keuze. Anders kan je beter verder kijken, want de 200R is aan de dure kant, gezien de prestaties.

Corsair Carbide 200R

Enermax Ostrog

Enermax heeft vaak mooie producten, maar de prijs valt dan tegen. De Ostrog is een behuizing die niet in deze ‘traditie’ past. Met een gemiddelde prijs van amper 46 euro is het weliswaar niet de goedkoopste in de test, maar zeker ook niet de duurste. Bovendien is het qua voorzieningen een van de meest complete behuizingen. Een solide basis met goede afwerking, amper scherpe randjes en een zwarte binnenzijde. Een verwijderbare hardeschijfkooi biedt optioneel ruimte aan extreem lange videokaarten, kabels kunnen netjes achter de moederbordplaat weggewerkt worden. Extern treffen we openingen voor waterkoeling en zelfs een USB 3.0 aansluiting, naast drie USB 2.0 poorten.

Enermax Ostrog Black/White

Helaas monteert Enermax slechts één fan, die wat luidruchtiger is dan we zouden wensen. De koelresultaten zijn echter gezien deze bescheiden voorziening nog heel acceptabel. Zeker met een fan erbij is de Ostrog een uitstekende behuizing die nog altijd past in een beperkt budget.

Enermax Ostrog Black/White

In Win Mana 136

De In Win Mana 136 is met een gemiddelde prijs van net geen 55 euro een van de ‘duurdere’ behuizingen, maar wordt wel geleverd met twee fans. Ook aan de rest van de kast is te zien dat niet té veel bezuinigd is. Het voorpaneel bestaat voor een groot deel uit mesh en heeft in ieder geval de hand van een designer gekend – of je het ook mooi vindt, moet je zelf beslissen. Belangrijker zijn twee (!) USB 3.0 poorten én een USB 2.0 aansluiting, naast twee audio-aansluitingen.

In Win Mana 136 Black

Intern is de kast ook zwart en lekker modern, met een grote opening voor CPU-koelers en ruimte om kabels weg te leiden. Het hardeschijf-rack is niet bijzonder praktisch, want het neemt vrij veel ruimte in. Toch is er nog plek voor een bijna 30 cm lange videokaart. De koelprestaties behoren tot de betere in deze prijsklasse, terwijl de geluidsproductie nog alleszins meevalt.

In Win Mana 136 Black

Nexus Thrio 310

Ook Nexus laat zien dat het ook onder de 50 euro een prima behuizing kan maken. De Thrio 310 kost gemiddeld zo’n 46 euro, maar is toch een heel nette, moderne kast. Hij is wel erg smal, wat zijn weerslag heeft op de binnenkant. De voorkant is voorzien van vier USB-aansluitingen, waarvan één van het snelle 3.0-type. Nexus heeft een reputatie voor een stille werking hoog te houden en de Thrio 310 valt dan ook op door dunne, maar toch aanwezige geluiddempende matten aan de binnenzijde van beide panelen. Verder zien we van binnen dat door de geringe breedte er geen plaats voor kabels is achter de moederbordplaat. Nexus heeft wat ruimte gevonden naast de hardeschijfkooien, maar dat houdt niet echt over.

Nexus Thrio 310

Qua gebruiksgemak is de Thrio 310 niet slecht, maar de koelprestaties vallen wat tegen. Ook de geluidsproductie is niet helemaal als verwacht, wat vooral komt doordat vibraties niet voldoende worden gedempt door de bevestigingsmechanismes.

Nexus Thrio 310

Sharkoon Rebel9 Pro Window

Sharkoon beweegt zich traditiegetrouw aan de onderkant van de markt, maar in dit testveld zit de Rebel9 Pro aan de bovenkant qua prijs. Voor gemiddeld 58 euro levert Sharkoon echter wel een lekker complete en degelijke kast, met een venstertje, chroomkleurige afwerking en een USB 3.0 poort aan de bovenkant. Helaas moet die wel naar de achterzijde doorgelust worden, bij gebrek aan een interne aansluiting. Aan de achterzijde bevinden zich openingen voor waterkoeling. Vooraan treffen we van binnen alleen 5,25” bevestigingsposities. Sharkoon levert vier brackets mee om ook 3,5” apparaten te monteren.

Sharkoon Rebel 9 Pro Window

Met twee fans en ruimte voor een optionele derde weet de Rebel9 Pro Window zich een positie in de top van best koelende behuizingen te veroveren. Bovendien valt de geluidsproductie nog alleszins mee. Hiermee is dit echt een kast voor wie ‘alles’ wil, zonder teveel uit te geven. De constructie met de USB 3.0-kabel moet je dan wel voor lief nemen, maar dat is ons enige echte kritiekpunt.

Sharkoon Rebel 9 Pro Window

Sharkoon Vaya Value

De Vaya Value is een van de goedkopere modellen van Sharkoon. Toch wist het merk budget te vinden voor een afwijkende kleur, een venster en een (doorlus) USB 3.0-aansluiting. Het wit van de uitvoering die we testten steekt mooi af bij de overwegend zwarte concurrentie. Helaas is het gebruikte staal niet zo stevig als we zouden wensen, in het bijzonder dat van het achterpaneel. Ook van binnen is de Vaya geheel wit, met zwarte accenten. Het interne design is overwegend modern, met openingen in de moederbordplaat voor CPU-koeler en kabels. De hardeschijfkooi is dan weer wat ouderwets. Je kan drives zonder schroeven vastzetten, maar blijkens de geluidstest niet voldoende om luidruchtige vibraties tegen te gaan.

Sharkoon Vaya Value White

De enkele ingebouwde ventilator voegt weinig extra lawaai toe, maar koelt ook niet noemenswaardig: ga je voor deze kast, dan zal je zelf andere fans moeten plaatsen. Dan wordt de totale prijs wel wat hoger en zijn andere modellen een betere keus voor het geld – maar die hebben natuurlijk niet dit opvallende uiterlijk.

Sharkoon Vaya Value White

Spire Savit 6003

Eigenlijk is de Spire Savit 6003 met een gemiddelde prijs van 61 euro iets te duur voor deze test, maar hij is al voor iets meer dan vier tientjes te koop, dus we lieten hem toch meedoen. Mits je niet te veel betaalt, heb je een hele aardige behuizing aan de Savit. Het is een van de grotere, stevige modellen in deze klasse en een van de weinige met maar liefst vier ventilatoren. De afwerking is bovendien goed en qua inbouwgemak is het een gebruiksvriendelijke kast. De frontaansluitingen zijn wel wat ouderwets, met eSATA in plaats van USB 3.0. Intern is er behoorlijk veel vrije ruimte, zowel voor een bijna 30 cm lange videokaart als een hoge CPU-koeler.

Spire Savit 6003

De koelprestaties behoren echter tot de beste, terwijl de geluidsproductie alleszins meevalt. Eigenlijk hoort deze behuizing in de klasse tussen de 50 en 70 euro thuis. Daar zijn toch net wat betere modellen te vinden, inclusief USB 3.0. Kan je de Savit echter voor maximaal 55 euro kopen, dan heb je er een prima deal aan.

Spire Savit 6003

Thermaltake Commander MS-III

De Thermaltake Commander MS-III bevindt zich qua prijsstelling (gemiddeld net 50 euro) in het midden van het testveld. Het is een vrij sober vormgegeven behuizing, met een speelse ronding aan de voorzijde onderaan, en een grappig klein venster in het linkerpaneel. Daar treffen we ook één USB 3.0-aansluiting, naast een USB 2.0-exemplaar en de audio in- en uitgangen. Van binnen is de Commander MS-III netjes zwart gespoten. Het gebruikte staal voelt wat dun aan en dat is ook terug te zien in het bescheiden gewicht. Toch is de Commander MS-III voldoende stevig, terwijl we amper scherpe randjes kunnen vinden. Wel missen we goede mogelijkheden kabels weg te werken, al is er een opening voor een CPU-koeler-backplate. Er is voldoende inbouwruimte, ook voor lange videokaarten.

Thermaltake Commander MS-III

De koelprestaties houden niet over, beter dan gemiddeld scoort deze kast niet. Bovendien zijn de gebruikte fans ook op lage draaisnelheid niet bepaald stil. Daardoor kunnen we de Commander MS-III niet beter dan ‘voldoende’ beoordelen.

Thermaltake Commander MS-III

Zalman Z9 Plus

Een van de duurdere budgetkasten is de Zalman Z9 Plus, gemiddeld betaal je er ruim 55 euro voor. Eerder bespraken we al het nog wat grotere en duurdere broertje, de Z11 Plus. Die kost zo'n 7 euro meer, maar is een stuk groter. De Z9 Plus is ook de zwaarste, grootste behuizing in deze test: Zalman heeft hier duidelijk niet op staal bezuinigd. Er is ook een ‘non-Plus’ uitvoering; die heeft twee fans minder, de Plus heeft er vier.

Zalman Z9 Plus

Voorop valt een 5,25” module op waarin zich vier USB 2.0-poorten bevinden, samen met een analoge fan controller en een rood verlicht, gesegmenteerd LCD voor weergave van de temperatuur in de behuizing. Intern is de Z9 Plus ook zwart en voorzien van redelijk wat mogelijkheden voor kabelmanagement en het plaatsen van meer fans.

Ook met de meegeleverde ventilatoren is het al de beste koeler in de test, die ook modellen in duurdere klassen het nazien geeft. Dat is wel terug te zien in de geluidsproductie, maar ook op lage rotatiesnelheid koelt de Z9 nog heel behoorlijk. Het lawaai valt dan nog redelijk mee. Voor stilte zijn er betere keuzes, en we missen ook USB 3.0-aansluitingen, maar afgezien daarvan is dit een interessante optie voor wie bijvoorbeeld een gaming PC gaat bouwen.

Zalman Z9 Plus

Testresultaten koeling 200 watt

We doen, zoals beschreven in de testprocedure, in totaal vier metingen. De eerste set is bij een warmteproductie van 200 watt, de tweede bij een warmteproductie van 400 watt. Beide sets voeren we uit met de fans draaiend op lage en op hoge rotatiesnelheid. Dat bewerkstelligen we door het voltage van de fans in te stellen op 7, respectievelijk 12 volt. Wanneer een behuizing bij de eerste set (200 watt) temperaturen boven de 30 graden laat noteren, voeren we doorgaans geen tweede set metingen op 400 watt uit. Wanneer de temperaturen de 40 graden overstijgen, staken we doorgaans de test. Om die reden vind je op de volgende pagina niet alle behuizingen uit de test terug in de grafieken.

200 W 7 V

Bij een lage draaisnelheid van de fans zien we de drie 'mid-range instappers' bovenaan. Niet geheel verrassend, want die zijn overwegend toch minstens een tientje duurder dan het duurste model in deze test. We zien echter ook dat de Zalman Z9 Plus zich hier goed staande houdt. Ook de waardes van de Sharkoon Rebel 9 Pro Window en de Spire Savit 6003 zijn als goed te kwalificeren. De In Win Mana 136, Enermax Ostrog en Bitfenix Merc Beta behalen in ieder geval een voldoende. De rest zal de fans harder moeten laten draaien, of je moet meer ventilatoren bijplaatsen.

200 W 12 V

Met de fans op een hogere rotatiesnelheid neemt de Z9 Plus zowaar het voortouw, al is het verschil met de nummers twee tot en met vier te klein om van een echte voorsprong te spreken: dit valt binnen de foutmarges van de meting. De Spire Savit 6003 zet ook hier een nette koelprestatie neer, evenals de Rebel 9 van Sharkoon. De Ostrog, Mana en Merc Beta kunnen eveneens meekomen. De Nexus Thrio, Thermaltake Commander MS-III en de Carbide 200R van Corsair, alsmede de Cooler Master K380 doen het allemaal nog redelijk tot matig, maar de rest van de behuizingen kan eigenlijk ook op volle draaisnelheid van de fans niet de gewenste omgevingstemperatuur realiseren.

Testresultaten koeling 400 watt

De tweede set van de vier tests doen we met een warmteproductie van 400 watt. Hier is het dus een stuk lastiger voor de behuizingen om de warmte zo snel mogelijk af te voeren. We zien dan ook dat de meeste modellen in deze test eigenlijk niet geschikt zijn om zonder verdere modificatie in te zetten voor een écht zwaar systeem met bijvoorbeeld twee videokaarten.

400 W 7 V

Bij verdubbeling van de warmteproductie zien we dat alle modellen het moeilijker krijgen bij lage draaisnelheid van de fans. De top-4 loopt duidelijk voor op de rest en het is een verdienste van Zalman dat het ook hier de Z9 Plus nog kan laten meekomen.

400 W 12 V

Op hoge rotatiesnelheid zien we ook een duidelijk verschil tussen de top-4 en de rest van het veld. Toch kunnen we hier de Spire Savit 6003 en de Sharkoon Rebel 9 Pro Window nog een eervolle vermelding geven; de rest heeft meer fans nodig om in dit klassement mee te kunnen doen. De modellen zonder fans laten zien wat er gebeurt als je in deze kasten een zwaar systeem zou plaatsen: forse oververhitting.

Testresultaten geluidsproductie

Zoals altijd is geluidsproductie de tegenhanger van koelresultaten.

Geen fans

We testen behuizingen ook altijd zonder draaiende fans, puur om te kijken hoe effectief ze geluid dempen. De meeste modellen doen dat niet bijzonder goed. De bevestigingssystemen voor harde schijven zijn in deze behuizingen niet zo solide als bij duurdere modellen, en het dunnere materiaal geeft overwegend meer vibraties door. De GX700 doet het hier duidelijk een stuk beter dan de rest.

7 V

Met de fans op lage draaisnelheid  staat de Sharkoon Rebel 9 Pro duidelijk aan de top. De verschillen zijn verder relatief klein van deelnemer tot deelnemer, maar het verschil tussen nummer 2 en de onderste in de grafiek is behoorlijk groot. De Sharkoon Vaya maakt ook echt een flinke hoeveelheid herrie. De Zalman Z9 Plus is evenmin een van de stilste, wat de goede koelprestaties deels verklaart. De iets duurdere modellen met de zwarte balkjes doen het dan beter - bedenk dat die net zo goed of beter koelen.

12 V

Op hoge draaisnelheid van de fans is het Nexus die de lijst aanvoert, niet geheel verrassend gezien de reputatie van dit merk op het gebied van relatief stille producten. Wie de koelresultaten nog in het geheugen heeft, zal bedenken dat dit best een nette prestatie is: het is zeker niet de slechtst koelende kast in deze test. Ook de Rebel 9 Pro, evenmin een ondermaatse koeler, is behoorlijk stil voor op volle snelheid draaiende fans.

Conclusie

Het is duidelijk dat er wat te kiezen valt in het instapsegment. Wel is net zo duidelijk dat je geen high-end systeem in een instapkast moet willen monteren, in ieder geval niet als je waarde hecht aan een lange levensduur van je onderdelen. Wil je echt zo min mogelijk uitgeven, dan is de voor nog geen 35 euro verkrijgbare Bitfenix Merc Beta de beste keuze, die we dan ook met een Bronze Award belonen. Om vergelijkbare koelprestaties én USB 3.0 in huis te halen, moet je iets dieper in de buidel tasten. De Enermax Ostrog is echter nog altijd verre van duur en deze biedt duidelijk meer voorzieningen dan de Merc Beta: hiermee ontvangt de Ostrog eveneens een Bronze Award.

De Nexus Thrio 310 krijgt een eervolle vermelding als relatief stille en verder prima kast; de koelprestaties zijn echter net niet voldoende om hem met eremetaal te belonen. Ook de In Win Mana 136 valt net niet in de prijzen; het is een fraaie behuizing die heel behoorlijk koelt, maar in zijn prijsklasse zijn er betere opties.Spreekt het design van deze twee je bijvoorbeeld voldoende aan om er de voorkeur aan te geven, dan kan je altijd nog een fan of twee bijplaatsen of vervangen.

De Zalman Z9 Plus is de op twee na duurste kast in de test, maar zet koelprestaties neer die zo goed zijn dat ze eigenlijk thuishoren in een ander, hoger segment. Bovendien is het ook in andere opzichten een uitstekende, complete kast. Het extra rumoer en het ontbreken van USB 3.0 nemen we voor lief en we belonen de Z9 Plus met een Silver Award. De Spire Savit 6003 neemt de tweede plaats in qua koelprestaties, maar is wel duidelijk stiller. Het is bovendien ook een degelijke, goed afgewerkte kast die weinig te wensen overlaat. De Savit 6003 mist echter USB 3.0, wat de iets goedkopere en stillere Sharkoon Rebel9 Pro Window wél heeft – en die ontvangt dan ook de Silver Award.

Hoewel er dus best wat leuks te koop is in dit segment, moeten we toch opmerken dat het prijsverschil tussen de Silver Award winnaars en onder andere de modellen uit het begin van de mid-range die we in de vergelijking hebben meegenomen, heel gering is. Als we die mee zouden nemen in de vergelijking, zouden we toch adviseren de paar euro extra te investeren.

Bitfenix Merc Beta
Enermax Ostrog
Sharkoon Rebel 9 Pro Window
Zalman Z9 Plus

Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Antec VSK-3000E

Antec VSK-3000E

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans

€ 29,99

5 winkels
Antec VSK-4000E

Antec VSK-4000E

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 1 fans

€ 41,00

3 winkels
Bronze Award Bitfenix Merc Beta

Bitfenix Merc Beta

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 1 fans
Niet verkrijgbaar
Cooler Master Elite 344 Purple (USB 3.0)

Cooler Master Elite 344 Purple (USB 3.0)

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans
Niet verkrijgbaar
Cooler Master K380

Cooler Master K380

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 1 fans

€ 49,99

13 winkels
Corsair Carbide 200R

Corsair Carbide 200R

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans

€ 56,90

16 winkels
Bronze Award Enermax Ostrog Black/White

Enermax Ostrog Black/White

  • Tower
  • ATX
  • Zwart/Wit
  • 1 fans
Niet verkrijgbaar
In Win Mana 136 Black

In Win Mana 136 Black

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 2 fans
Niet verkrijgbaar
Nexus Thrio 310

Nexus Thrio 310

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 1 fans
Niet verkrijgbaar
Silver Award Sharkoon Rebel 9 Pro Window

Sharkoon Rebel 9 Pro Window

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 2 fans
Niet verkrijgbaar
Sharkoon Vaya Value White

Sharkoon Vaya Value White

  • Tower
  • ATX
  • Wit
  • Venster
  • 1 fans
Niet verkrijgbaar
Spire Savit 6003

Spire Savit 6003

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • 4 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Thermaltake Commander MS-III

Thermaltake Commander MS-III

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 1 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Silver Award Zalman Z9 Plus

Zalman Z9 Plus

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 4 fans
Niet verkrijgbaar
0
*