Intel Atom Silvermont preview: echte concurrentie voor ARM

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Silvermont
  3. 3. 22nm transistors
  4. 4. Architectuur: Out of Order execution en meer
  5. 5. Nieuwe instructies
  6. 6. Stroomverbruik
  7. 7. Modulair
  8. 8. Te verwachten prestaties
  9. 9. Conclusie
  10. 16 reacties

Inleiding

Intel heeft gisteren veel informatie vrijgegeven over de volgende generatie Atom-processors, gebaseerd op de Silvermont architectuur. Deze nieuwe generatie is eigenlijk de eerste fundamentele vernieuwing sinds de introductie van de eerste Atoms in 2008. De Silvermont-architectuur is van begin af aan ontworpen met tablets en smartphones in het achterhoofd. Aanzienlijk betere prestaties en bovenal een veel efficiëntere werking moeten er eindelijk voor gaan zorgen dat Intel een grote rol kan gaan spelen in een markt die nu wordt gedomineerd door ARM-chips.

We moeten terug naar 2008 voor de introductie van de eerste Intel Atom processors. De kleine en energiezuinige chips werden oorspronkelijk ontwikkeld voor een nieuw type apparaat waar Intel een grote toekomst voor zag; de MID's, ofwel Mobile Internet Devices. Let wel: het is slechts vijf jaar geleden, maar smartphones en tablets waren er toen nog vrijwel niet en de hele mobiele internetrevolutie moest nog plaats vinden. Waar de MID's qua concept erg leken op wat tablets zouden gaan worden, zijn de producten nooit van de grond gekomen. De Atom-processors, die naast energiezuinig bovenal erg goedkoop waren, vonden hun weg naar de lange tijd zeer populaire netbooks. Die zeer goedkope mini-laptops vonden gretig aftrek, maar niet heel veel mensen waren er na aanschaf echt enthousiast over.

Intel zat een beetje in de maag met Atom. De prestaties waren niet best, iedereen die een netbook heeft gehad kan dat beamen. Tegelijkertijd was er voor Intel niet echt een motivatie om te innoveren. Atom veel sneller maken zou ten koste gaan van de omzet van de eigen, veel duurdere Celeron, Pentium en Core processors. En met het nooit van de grond komen van de MID-productgroep was er ook weinig reden om op hoge snelheid het energieverbruik van Atom terug te brengen. De processor is eigenlijk stil blijven staan: toen Intel eind 2011 met een met 32nm transistors gefabriceerde opvolger van de oorspronkelijk op 45nm technologie gebaseerde Atom op de markt kwam - een jaar later dan oorspronkelijk aankondigd - bleek die net zo snel te zijn. Bovendien was de winst qua stroomverbruik beperkt.

Terwijl de ontwikkeling van de Atom-processors lange tijd op een laag pitje stond, ontstonden ineens andere ontwikkelingen. De afgelopen jaren zijn de tablet en smartphone in opkomst gekomen en daarmee besturingssystemen als Google Android en Apple iOS die juist getuned waren om goed te presteren op energiezuinige chips met relatief beperkte rekenkracht. De opkomst van de smartphone en tablet is gebaseerd geweest op processors gebaseerd op de ARM-architectuur. Intel was er met de Atom-chips qua idee op tijd bij, maar heeft qua uitvoering tot nu toe de boot gemist.

Het is echter nog zeker niet te laat. Vriend en vijand zijn het er over eens dat Intel voor wat betreft productietechnieken van processors voorloopt op de rest van de wereld. En ook zal niemand ontkennen dat Intel zeer getalenteerde chipontwerpers in dienst heeft en dankzij de laptop/desktop/server-divisies meer ervaring dan wie dan ook met zeer snelle processorarchitecturen. Het was wachten op een moment dat Intel de markt voor mobiele devices als smartphones en tablets een keer écht serieus zou gaan nemen. Dat lijkt met de introductie van een nieuwe generatie Atom-processors eind dit jaar eindelijk het geval.

0
*