Intel Atom Silvermont preview: echte concurrentie voor ARM

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Silvermont
  3. 3. 22nm transistors
  4. 4. Architectuur: Out of Order execution en meer
  5. 5. Nieuwe instructies
  6. 6. Stroomverbruik
  7. 7. Modulair
  8. 8. Te verwachten prestaties
  9. 9. Conclusie
  10. 16 reacties

Conclusie

Uit presentaties op het Intel Developer Forum eind vorig jaar en CES begin dit jaar konden we al afleiden dat Intel de markt voor smartphones en tablet voor het eerst écht serieus gaat nemen, door de ontwikkelingen bij Atom-processors veel meer prioriteit te geven dan voorheen. Met Silvermont krijgen we voor het eerst sinds 2008 een geheel hernieuwe Atom-processorarchitectuur. Belangrijker nog is dat Intel zich heeft voorgenomen niet stil te gaan zitten: vanaf nu mogen we ieder jaar een grote update van het Atom-platform verwachten.

De overstap naar 22nm transistors en een sterk geoptimaliseerde architectuur moet ervoor zorgen dat Intel met Atom veel competitiever wordt. Uiteraard moeten we benchmarks van een fabrikant zelf altijd met een gezonde dosis scepsis benaderen, maar de beloftes die Intel maakt zijn indrukwekkend, zeker wanneer het gaat om het stroomverbruik van de toekomstige Atom-chips. Technisch lijkt Intel alles voor elkaar te hebben om eindelijk echt door te breken in de markt voor smartphones en tablets.

Alsnog zal het wel een flinke kluif worden voor Intel. De markt voor smartphones en tablets is veel dynamischer dan de markt voor PC's. Voor PC's had en heeft Intel één concurrent, in het mobiele landschap zijn dat er veel meer. Daar komt bij dat de twee bedrijven met verreweg het grootste marktaandeel voor smartphones en tablets (Apple en Samsung) beide zélf een eigen lijn ARM-chips hebben opgezet. Die zullen zo één-twee-drie niet overstappen. En hoewel Intel heel veel werkt stopt in het optimaliseren van Android voor x86, moeten we ook niet vergeten dat dit voor mobiele apparaten meest gebruikte besturingssystemen tot nu toe in ieder geval primair voor ARM wordt ontwikkeld.

Wij verwachten dat Silvermont sowieso de doodsteek gaat worden voor Windows RT. Als Intels x86-processors inderdaad zoveel sneller én zuiniger gaan zijn dan ARM-chips, is er eind van het jaar meer nog dan nu voor fabrikanten echt geen enkele reden meer denkbaar om een op ARM-gebaseerde Windows-tablet op de markt te brengen. Als de grafieken op de vorige pagina accuraat zijn, mag je er genoegzaam vanuit gaan dat Intel de hele Windows tabletmarkt gaat claimen. Het blijft voor Intel van groot belang dat Windows 8 en Windows 8.1 een succes worden, juist ook bij tablets.

Wat de komst van Silvermont voor Android-gebaseerde tablets en smartphones gaat betekenen blijft koffiedik kijken. Technisch lijkt Intel een voorsprong te nemen, maar of men die met design wins en dus met marktaandeel kan gaan verzilveren is nog allerminst zeker. Eén ding is wel zeker: de concurrentie richting ARM wordt stevig opgevoerd. Waar de ontwikkelingen in de markt voor mobiele apparaten de laatste tijd überhaupt al sneller gingen dan bij laptops en desktops, zal dat de komende tijd alleen nog maar toenemen.

0
*