Intel Atom Silvermont preview: echte concurrentie voor ARM

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Silvermont
  3. 3. 22nm transistors
  4. 4. Architectuur: Out of Order execution en meer
  5. 5. Nieuwe instructies
  6. 6. Stroomverbruik
  7. 7. Modulair
  8. 8. Te verwachten prestaties
  9. 9. Conclusie
  10. 16 reacties

Silvermont

De Silvermont-processors die Intel vanaf eind dit jaar zal gaan introduceren zijn een radicale vernieuwing van het Atom-platform. Allereerst maakt Intel voor deze nieuwe processors de overstap naar 22nm transistors, zoals men eerder ook al deed voor de Ivy Bridge Core-processors. Een nieuwe variant van de 22nm transistors, getuned voor low power apparaten, is een belangrijke factor in het feit dat Silvermont processor veel betere prestaties kunnen bieden dan hun voorlopers bij een gelijk stroomverbruik of juist een veel lager stroomverbruik bij gelijke prestaties.

Belangrijker misschien nog wel is dat Intel voor het eerst de architectuur van de Atom op de schop neemt sinds 2008. Alle Atom-processors die tot nu toe op de markt zijn gekomen zijn gebaseerd op het ontwerp van de Bonnell-cores van de eerste Atoms uit 2008, een architectuur die Intel al in 2004 is begonnen te ontwerpen. De architectuur van de Atom-processors was gebaseerd op de Pentium M-processors, die in feite weer gebaseerd waren op de originele Pentium processors uit de jaren 90, maar dan uitgevoerd met moderne transistors. Het maakt dat de bestaande Atom-architectuur in feite erg simpel is naar moderne maatstaven. Met Silvermont krijgt Atom vele optimalisaties die bij laptop/desktop-processors al jaren gemeengoed zijn, zoals bijvoorbeeld Out of Order Execution, waarover verder meer. 

De Silvermont-architectuur gaat plaats nemen in verschillende soorten Atom-processors gericht op uiteenlopende producten. Eind van het jaar moeten de eerste Intel Baytrail processors op de markt komen, gebaseerd op Silvermont. Deze Baytrail-chips zijn gericht op tablets en krijgen zoals eerder aangekondigd tijdens CES tot maximaal vier cores. Begin volgend jaar doet de Silvermont-architectuur zijn intrede in de Merrifield Atom-processors voor smartphones. Andere platformen waar Intel de nieuwe Atom-architectuur wil gaan inzetten zijn microservers (met de Avoton chips), netwerkdevices (met Rangeley) en automotive. Intel heeft ervoor gezorgd dat de Silvermont is geoptimaliseerd voor Linux, Windows en Android.

We schreven al dat Intel duidelijk heeft aangegeven dat de ontwikkeling van Atom-processors veel meer prioriteit krijgt dan voorheen. Onderdeel daarvan is dat Intel voor zichzelf een soort tick-tock strategie voor Atom heeft bepaald: vanaf nu moet de komende jaren ieder jaar een nieuwe generatie Atom-processors op de markt komen. Eind van het jaar is dat dus Silvermont, maar eind 2014/begin 2015 mogen we al weer Airmont verwachten, waarmee Intel al na een jaar de overstap maakt naar 14nm transistors en Atom wat productieprocedé betreft gelijk gaat lopen met de Core-processors. Weer een jaar later moet er opnieuw een nieuwe generatie Atom-processors komen met een geoptimaliseerde architectuur. Met Silvermont wil Intel naar eigen zeggen een duidelijke voorsprong nemen op de ARM-concurrentie en door vanaf dat moment in een moordtempo te blijven innoveren wil men die voorsprong ook vasthouden.

0
*