Overzicht van ARM en x86 processors voor tablets en smartphones

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Nvidia Tegra 4
  3. 3. Samsung met 8 cores
  4. 4. Nieuwe Snapdragons
  5. 5. Apple ontwerpt zelf
  6. 6. Atom eindelijk vernieuwd
  7. 7. SoC’s van AMD
  8. 8. Conclusie: Strijd om de tablet
  9. 12 reacties

Nvidia Tegra 4

CES was voor Nvidia de gelegenheid om de Tegra 4 processor aan te kondigen, opvolger van de Tegra 3, die momenteel nog de basis vormt voor vele tablets. De nieuwe processor van Nvidia heeft 4 Cortex-A15 CPU-cores en net als de Tegra 3 nog een extra energiebesparende 'battery saver' core. Cortex-A15 is het nieuwste core-ontwerp van ARM en is volgens de ontwerpers op dezelfde klokfrequentie zo’n 40% sneller dan de veel toegepaste Cortex-A9 cores die onder andere in de Tegra 3 zijn verwerkt. Nvidia is overigens niet de eerste fabrikant die de nieuwe A15-versie toepast: ook de Samsung Exynos 5 5250 processor, die de basis vormt voor de Google Nexus 10 tablet, maakt er gebruik van.

Die vijfde, zogenaamde ‘companion’ core schakelt in wanneer er weinig rekenkracht vereist is. De vier krachtige cores schakelen dan uit. De vijfde core is overigens ook een Cortex-A15, maar opgebouwd met transistors die geoptmaliseerd zijn voor laag verbruik in plaats van hoge prestaties. Het lijkt er dus op dat Nvidia geen gebruik zal maken van ARM’s big.LITTLE concept, waarbij A15 en A7 cores gecombineerd worden.

Naast de vier, of dus eigenlijk vijf Cortex-A15 CPU-cores, heeft de Tegra 4 chip 72 GPU-cores, zesmaal zoveel als de Tegra 3. Juist de GPU is op dit moment bij de Tegra 3 overduidelijk de bottleneck, dus als het goed is maakt Nvidia hier bij de opvolger een flinke stap voorwaarts.

Ook de geïntegreerde geheugencontroller heeft een hoognodige verbetering ondergaan. Bij de Tegra 3 was deze nog single channel, de Tegra 4 ondersteunt dual-channel DDR3 geheugen, op 800 MHz.

De chip bevat verder hardwarematige encoders en decoders voor video tot maximaal 1440p en ondersteunt beeldschermen met een maximale resolutie van 2560x1600 beeldpunten, al is de verversingsfrequentie daarbij beperkt tot 24fps. In 1920x1080 weet de Tegra vier beeldschermen echter met 120 fps aan te sturen, wat interessante mogelijkheden biedt voor het spelen van 3D games.

De Tegra 4 zal bij TSMC geproduceerd worden middels 28nm transistors. De Tegra 3 is nog gebaseerd op 40nm transistors. De kleinere schakelaars zullen het extra energieverbruik van de complexere chip vermoedelijk grotendeels compenseren.


Nvidia Tegra 4 wordt een ARM-processor met vier Cortex-A15 kernen, een energiezuinige companion core en 72 GPU-cores.

Verwachtingen

De nieuwe processor is erg krachtig en zou volgens Nvidia ongeveer dubbel zo snel moeten zijn als de Exynos 5250 uit de Samsung / Google Nexus 10, de snelste Android-processor van dit moment. Die voorspelling lijkt plausibel, want waar die Exynos 5250 een tweetal Cortex-A15 cores bevat, heeft de Tegra 4 er dus vier tegelijkertijd actief. In een demonstratie liet Nvidia zien dat het openen van 25 websites op de nieuwe Tegra 4 27 seconden duurde, terwijl de Nexus 10 daarvoor 50 seconden nodig had.

Opvallend is dat Nvidia bij de nieuwe processor haar blikveld lijkt te verruimen: niet alleen traditionele smartphone en tablet apps moeten goed werken, ook als het gaat om fotografie heeft de Tegra 4 veel nieuwe mogelijkheden aan boord. Door de krachtige processortechniek en de ‘Nvidia Computational Photographic Engine’ in te zetten is het mogelijk om makkelijker goede foto’s te maken onder omstandigheden die niet ideaal zijn. Met de Tegra 4 kun je ook razendsnel HDR-foto’s maken. In plaats van de 2 seconden die het op dit moment ongeveer duurt om de foto’s die bij een HDR-foto gemaakt worden te combineren, is het met de ingebouwde techniek van de Tegra 4 in slechts 0,2 s gedaan. Dat zorgt voor nieuwe mogelijkheden, want je kunt niet alleen snel HDR-foto’s maken, maar je kunt ook bijvoorbeeld video met HDR opnemen of een groot aantal HDR-foto’s achter elkaar maken, wat van pas kan komen om een snelle actie vast te leggen.


Nvidia ziet grote mogelijkheden voor zijn processors op het vlak van fotografie.

0
*