De "iPhone 6" renders: het verhaal van de artiest

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hoe maak je een nep prototype?
  3. 3. De ontvangst en het vervolg
  4. 4. Afsluitend
  5. 5. Reacties

Inleiding

Enige weken geleden publiceerden we, met de nodige waarschuwingen, beelden van een mogelijk iPhone prototype. Sindsdien namen we contact op met de maker van de beelden (ze waren uiteraard niet echt) en hij was zo vriendelijk wat meer te vertellen over zowel het proces waarmee de beelden gemaakt waren, als over zijn eigen achtergrond. Een blik achter de schermen in de wereld van de nep-"prototypes", waarmee een keur aan creatieve artiesten een poging doet in de schijnwerpers te komen. Dat is 'Fredrick Proll', ofwel Ferry Passchier, best goed gelukt.

De waarschuwingen die we bij ons oorspronkelijke bericht plaatsten, bleken terecht: al snel werd onafhankelijk bevestigd dat het om renders ging. Uiteraard was dat van meet af aan bijzonder waarschijnlijk, maar de Apple-verslaggeving is, mede dankzij de PR-methodiek van het merk zelf, niet bepaald te beschouwen als klassieke journalistiek. In de continue stroom van geruchten en vage beelden weten inmiddels zowel media als lezers dat je bij Apple alles met een korreltje zout moet nemen, totdat het product op een podium tegen een zwarte achtergrond omhoog is gehouden door een man in een coltrui.

Geen iPhone 6 prototype, maar wel een knappe render

In die context kozen we er dan ook voor de foto's tóch te publiceren, ook al waren er genoeg alarmsignalen - zoals het overduidelijke pseudoniem van de 'tipgever' en de logo's op de achterzijde, die doorgaans niet op prototypes geplaatst worden, aangezien die de diverse keuringen (FCC, CE, etc.) nog niet hebben doorlopen. Of de vormgeving, die (onkarakteristiek voor Apples "S"-iPhone-modellen) extreem afweek van de iPhone 5. Of de wel heel grote toevalligheidsfactor van beelden van een prototype dat wel erg veel overeenkomsten vertoonde met afbeeldingen uit een twee weken eerder door Apple gedeponeerd patent. Bovenal was het verhaal dat de foto's begeleidde eigenlijk iets te uitgebreid om nog geloofwaardig te zijn - met name het detail dat meerdere mensen in Los Angeles met zo'n toestel zouden rondlopen, om welke reden de anonieme tipgever van de tipgever de "foto's" wel durfde te delen: wie wel eens wat gelezen heeft over de extreme geheimzinnigheid waarmee Apple doorgaans in ontwikkeling zijnde producten behandelt, kon op zijn klompen aanvoelen dat hier iets niet klopte.

Maar toch, een Apple-gerucht is niet iets wat je als IT publicatie direct negeert. Natuurlijk hadden we ervoor kunnen kiezen niet te publiceren, maar als het renders waren, waren ze hoe dan ook mooi gemaakt. En ze haakten mooi in op eerdere berichtgeving. Dus zetten we tussen de bedrijven door een berichtje online, met voldoende disclaimers dat de lezer ook wist: 'dit zou wel eens nep kunnen zijn, maar we willen het jullie niet onthouden'.

Onder een vergelijkbaar motto doen we nu verslag van ons contact met de maker, die zichzelf identificeerde als Fredrick Proll, maar door het dagelijks leven gaat als Ferry Passchier, 3D ontwerper van beroep. We laten hem zelf aan het woord op de volgende pagina's.

Hoe maak je een nep prototype?

Ferry schrijft: "Zoals jullie weten is alles wat met Apple te maken heeft altijd groot nieuws. Ik kan me eigenlijk geen onderwerp voor de geest halen dat meer gehyped wordt dan de iPhone. Zo werd een ruime 2 weken geleden dit patent publiekelijk gemaakt [van een mobiele telefoon met een tot de rand doorlopend scherm, red.].

Ik had al eerder het idee om de hype omtrent de iPhone een keer te benutten voor mijn eigen 'five minutes of fame' en deze kans zag ik wel zitten. Dus ik heb besloten Maya te openen en een eigen ontwerp iPhone te maken, gebaseerd op het eerder omschreven patent:"

iPhone 6 prototype render door Ferry Passchier

Ferry vervolgt: "Nadat ik dit model had afgerond moest ik bedenken hoe ik deze viral kon laten gaan. Ik heb besloten beelden te maken van iets wat mogelijk gelekte foto's zouden kunnen zijn van een studiemodel dat door een Apple medewerker in gebruik is. Deze zou dan door een bekende van die medewerker op een onbewaakt moment even snel met een telefoon op de gevoelige plaat gezet zijn.

Om te beginnen heb ik foto's gemaakt van mijn eigen salontafel. Hierop was 'toevallig' een kring te zien, waardoor het lijkt alsof de foto's in een kroeg o.i.d. zouden kunnen zijn genomen. Ook heb ik een andere iPhone op de foto's laten staan zodat ik goed de maat kon inschatten tijdens het inpassen van het 3d model:"

Foto iPhone 4 Ferry PasschierFoto iPhone 4 Ferry Passchier

"Eenmaal tevreden met de inpassing ben ik me gaan richten op de shaders. Ik heb ervoor gekozen het scherm 'uit' te laten. Dit met de achterliggende gedachte dat de gebruiker van de telefoon wellicht herkend had kunnen worden aan de hand van zijn of haar wallpaper of homescreen. Daarbij is het voor mij makkelijker om dit realistisch over te laten doen komen.

Er was een lichte tijdsdruk, aangezien ik snel na de berichtgeving van het patent met de beelden op de proppen wou komen. Dit ter versterking van de mogelijkheid dat het een echte foto zou kunnen zijn die expres goed getimed wordt gepubliceerd. Vanwege deze tijdsdruk heb ik redelijk snel genoegen genomen met de shaders en besloten het in Photoshop verder uit te werken:"

Apple iPhone 6 prototype render basisApple iPhone 6 prototype render basis

"Nadat deze renders zijn gemaakt ben ik met de nabewerking begonnen. Ik heb andere foto's van een iPhone gebruikt om de renders realistischer te maken. Dit is bijvoorbeeld goed te zien door de stofjes op de voorkant en de logo's op de achterkant. Uiteindelijk zijn dit de beelden geworden die ik heb opgestuurd naar diverse blogs:"

Apple iPhone 6 prototype render compleetApple iPhone 6 prototype render compleet

De ontvangst en het vervolg

Vervolgens moest Ferry Passchier zijn creatie nog de wereld in helpen - daarvoor had hij uiteraard de medewerking van de media nodig. Bij het benaderen hiervan bleek een aantal direct niet geïnteresseerd. Zoals hij zelf aangeeft: "Dat kwam omdat ik een beetje stom ben geweest. Ik had de FCC en CE logo's op de achtergrond weg moeten laten, want deze zitten er alleen op NA goedkeuring van een product, en die zouden niet thuis horen op een studiemodel. Dit was spijtig."

Een aantal websites publiceerde echter wel de beelden, waardoor de foto's uiteindelijk volgens 'Fredrick Proll' "op een kleine 500 sites gedeeld werden". Het bericht op Hardware.Info is inmiddels ruim 15000 keer bekeken - wat al aangeeft hoe groot de belangstelling is, want het merendeel van die vertoningen is gedaan lang nadat er niet eens meer gesuggereerd werd dat het mogelijk een nep-afbeelding betrof, maar het er zonder enig voorbehoud bij stond.

Ook verschenen er de nodige filmpjes op YouTube. Al met al beschouwt Ferry zijn missie als geslaagd, die stelt: "Dit alles heeft een hoop leuke reacties en discussies opgeleverd, en ik heb me dan ook erg kunnen vermaken met het lezen ervan."

Hij vervolgt echter: "Maar al deze aandacht is natuurijk wel aan mijn persoon voorbij gegaan. Dit was uiteraard bewust, want zodra ik de beelden onder mijn eigen naam zou versturen, dan zou men er met een simpele Google search snel achterkomen dat ik vuistdiep in de 3d visualisatie zit :)

Maar omdat erkenning uiteindelijk natuurlijk toch ook best wel leuk is, heb ik besloten het 3d model nog wat verder uit te werken en hier nieuwe plaatjes van te publiceren, maar nu onder mijn eigen naam.

Allereerst heb ik een Facebook portfolio aangemaakt, aangezien mijn persoonlijke website (www.ferrypasschier.nl) nog even op zich zal laten wachten omdat ik niet kan scripten :( Ik heb het uiterlijk en de functionaliteit voor die site al wel ontworpen. Deze is te zien in de 2D Work sectie.

Toen ben ik verder gegaan met het iPhone model. Ik heb onder andere de camera in het midden geplaatst, de body minimalistischer gemaakt en wat beter gekeken naar de verhoudingen. Het toestel is nu exact net zo groot als een iPhone 5, maar beschikt toch over een 5-inch scherm. Het scherm heb ik nu wel van een homescreen voorzien, en daar heb ik een subtiele hint verstopt naar mijn facebook pagina. 

Ook heb ik gelijk maar een witte variant gemaakt:

Ik hoop nu dat deze renders ook een beetje hun eigen leven gaan leiden op internet, en dat mensen nieuwsgierig worden en zodoende op mijn facebook pagina terecht komen :D"

Afsluitend

Kort - heel kort - na publicatie van ons nieuwsbericht over Ferry's creaties kwamen er de nodige reacties, positief, maar ook negatief. Variërend van 'hoe kan je zo stom zijn om iets wat overduidelijk nep is publiceren' tot, sja, lees de reacties op het bericht. Dat mag uiteraard, het is internet en iedereen heeft een mening. Wel willen we nog een keer benadrukken dat we nooit beweerd hebben dat het hier definitief ging om een 'echt' prototype, maar van meet af aan heel duidelijk hebben gewezen op alle zaken waar je vraagtekens bij kon plaatsen - inclusief de door Ferry achteraf betreurde keurmerken.

De vermaledijde logo's

Er zijn genoeg andere sites die ieder Apple-gerucht en iedere al dan niet 'echte' render online zetten - het is geen slechte strategie, want internet is nu eenmaal ook vechten om aandacht en pageviews. Hardware.Info heeft echter meer dan voldoende andere zaken die we onze lezers kunnen bieden, in de eerste plaats de artikelen op basis van eigen tests en onderzoek. Desalniettemin is het goed mogelijk dat we in de toekomst nog eens een 'te mooi om waar te wezen' stel afbeeldingen van een toekomstig, verwacht product zullen plaatsen - met wederom een nadrukkelijk voorbehoud met betrekking tot de authenticiteit.

We hopen in ieder geval dat je met dit stukje meer inzicht hebt gekregen in hoe een fraaie 'fake' render tot stand kwam, en in hoe we hier redactioneel tegen aan kijken. En natuurlijk zijn we benieuwd naar jullie mening hierover, dus leef je uit (met inachtname van de huisregels) in de comments.

0