Kobo Glo e-reader review: de beste tot dusver

9 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Kobo Glo: hardware
  3. 3. Kobo Glo: verlichting
  4. 4. Kobo Glo: bediening
  5. 5. Kobo Glo: bediening (2)
  6. 6. Foto's
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

E-readers blijven een beetje een nichemarkt in het tabletgeweld. Waar tablets om de paar maanden sneller worden, met betere beeldschermen, een lichter gewicht en een lagere prijs, is bij e-readers minder verandering te bespeuren. De prijzen zakken gestaag en nieuwe modellen hebben vaker een aanraakscherm en WiFi, maar verder zijn grote veranderingen zeldzaam. Kobo is een van de weinige merken met een hogere tempo en dat zie je terug in de line-up. Na de Touch en de Mini introduceerde het de Glo, die met een tweetal kleine maar belangrijke verbeteringen weer een stap zet naar de perfecte e-reader.

We hebben de Kobo Touch en de Mini enige tijd geleden besproken, maar toen wisten we al dat de Glo eraan kwam. Deze heeft een wat hogere adviesprijs, al is 129,95 euro met de beste wil van de wereld niet 'duur' te noemen. Althans niet, als je weet dat e-readers niet zo heel lang geleden het dubbele of meer moesten opbrengen. De Touch is inmiddels gereduceerd naar 99,95, de Mini blijft met 79,95 de goedkoopste - maar zoals we in onze review al schreven, heb je dan wel een duidelijk kleiner scherm. Net zoals de oudere modellen heeft een Glo verwisselbare cover aan de achterkant met een ruitpatroon. Standaard is hij verkrijgbaar in de kleuren zwart, wit, blauw en rood.

Kobo eReader Glo White

Kobo eReader Glo White

De Kobo Glo heeft, zoals bijna standaard is op deze apparaten, een 6-inch scherm. Dat telt echter wel 1024x768 beeldpunten, goed voor een pixeldichtheid van 213 ppi, nog iets scherper dan de 200 ppi van de Mini en een stuk scherper dan de 167 ppi van standaard e-readers. Daarnaast heeft Kobo deze reader voorzien van verlichting. Het zijn twee kleine wijzigingen, want verder is het apparaat vrijwel identiek aan de Touch Edition, maar het maakt het verschil tussen een prima, maar niet bijzondere e-reader en een die echt een betere gebruikservaring biedt.

Het zal duidelijk zijn dat we enthousiast zijn over de Glo, ook al blijven er wel wat kanttekeningen te plaatsen. Op de volgende pagina's lees je waarom.

Kobo Glo: hardware

De Kobo Glo is op het eerste gezicht identiek aan de Touch Edition, maar er zijn wel wat verschillen. Zo is de hoogte iets afgenomen, van 16,5 naar 15,7 cm. De breedte en hoogte en het gewicht (185 gram) zijn gelijk gebleven. Wel bevat de Glo een snellere processor, die draait op 1 GHz in plaats van 800 Mhz. In de praktijk merkten we eigenlijk geen verschil - mogelijk is de extra kloksnelheid nodig om de extra beeldpunten aan te sturen, maar de Touch en de Glo zijn (voor e-readers althans) behoorlijk vlotte, responsieve apparaten. Het openen van een boek gaat behoorlijk vlot. Als je veel nieuwe titels in één keer op de reader zet, duurt het toevoegen aan de bibliotheek (index) eventjes, maar dat is overkomelijk. Met 2GB opslagruimte kan je trouwens behoorlijk wat titels kwijt - Kobo spreekt van 1000 stuks, maar het hangt uiteraard van het bestandsformaat af. ePub neemt veel minder ruimte in dan PDF en tekst veel minder dan plaatjes (en dus ook gescande tekst die niet door OCR is gehaald). Uitbreiden van de opslag kan, met micro-SD-kaartjes tot een maximum van 32 GB.

Kobo eReader Glo White

Kobo eReader Glo White

Het echte verschil zit zoals gezegd in het scherm. De XGA-resolutie (1024x768) is zichtbaar scherper. Op een standaard 800x600 6-inch scherm is prima te lezen, maar inmiddels hebben veel tablets (die aanvankelijk achterliepen qua scherpte) een hogere pixeldichtheid en eenmaal gewend aan scherpe letters is iedere teruggang ergerlijk. Drukwerk heeft doorgaans een resolutie van 300 dpi of hoger (al zijn er genoeg uitzonderingen) en de Glo zit daar weer wat dichterbij. De onlangs aangekondigde Kobo Aura, die vanaf mei beschikbaar moet zijn, gaat nog een stapje verder, maar vooralsnog is dit de scherpste e-reader die je kan kopen.

Kobo eReader Glo White

Uniek is het niet, er zijn meer modellen beschikbaar geweest met deze resolutie, zoals de Iriver Story HD, maar e-reader-modellen zijn soms verbazingwekkend kort te koop. Tenzij je een Kindle Paperwhite bij Amazon bestelt, is de Kobo Glo de eenvoudigste manier om een hogeresolutie reader aan te schaffen.

Kobo Glo: verlichting

De tweede verbetering van de Glo zit 'm in de naam: die slaat op de ingebouwde verlichting van het e-ink scherm. Zoals bekend hebben e-ink schermen geen backlight nodig om beeld weer te geven, in tegenstelling tot TFT-beeldschermen zoals toegepast in tablets. Doorgaans geven ze beter beeld naarmate er meer licht op valt, al kan de capacitieve aanraaklaag van moderne readers weer zorgen voor interne reflecties, wat lezen in direct fel zonlicht bemoeilijkt. De oplossing is eenvoudig, maar het heeft even geduurd eer die werd geïmplementeerd: verlichting in de rand rond het scherm. De Glo heeft een extra knopje om die verlichting in en uit te schakelen. De verlichting is een beetje blauwig en erg zacht. In tegenstelling tot bij een tablet is het geen enkel probleem om er urenlang naar te kijken.Dat komt mede doordat het licht op het scherm is gericht - je kijkt dus niet in een lichtbak, zoals bij een tablet.

Kobo eReader Glo White

Kobo eReader Glo White
Het verschil is subtiel op foto's en ook in de praktijk is het licht subtiel aanwezig.

Ook erg positief aan het scherm is de rustige manier waarop het van pagina naar pagina wisselt - bij sommige readers gaat dat met overdreven knippering, maar bij de Kobo Glo oogt het heel natuurlijk. Standaard staat ingesteld om om de 6 pagina's een 'harde refresh' te doen, waarbij alle beeldpunten weer even vernieuwd worden, maar ook bij tussentijdse pagina's zagen we geen storende naijleffecten, die bij oudere e-inkschermen nog wel eens zichtbaar zijn.

Kobo eReader Glo White

Kobo bouwt geen audiocomponent in zijn readers in en dat vinden we eigenlijk wel jammer - audioboeken hebben nu eenmaal een flinke schare liefhebbers en tegelijk lezen en luisteren is een goede manier om sneller een nieuwe taal te leren. We zien echter ook bij andere readers deze ontwikkeling. Mogelijk is het gunstiger om belastingtechnische reden om deze functie weg te laten, of het is puur een kwestie van kosten drukken. De eerste generaties readers beschikten vrijwel zonder uitzondering over een hoofdtelefoonaansluiting en eenvoudige afspeelmogelijkheden, inmiddels zien we dit steeds minder.

Kobo Glo: bediening

De bediening van de Kobo Glo is identiek aan die van de eerdere Kobo readers met touch. De respons is prima, maar je moet wel wennen aan een paar eigenaardigheden. Zo reageert het scherm over de hele oppervlakte op een aanraking alsof het bladercommando is: links om terug te bladeren, rechts om vooruit te gaan. Je kan wel de verhouding tussen het linker en rechterdeel aanpassen en een neutraal stuk in het midden definiëren, maar in de praktijk gebeurde het ons nogal eens dat we per ongeluk een pagina omsloegen, terwijl dat niet de bedoeling was.

Kobo eReader Glo White

Een weetje in het gebruik is dat je exact in het midden onder de bovenrand (of afhankelijk van je instellingen in het midden boven de onderrand) van het scherm moet tikken om het menu op te roepen waarmee je terug kan naar het hoofdscherm en waarmee je instellingen kan wijzigen. Als je tikt en je vinger op het scherm houdt, verschijnt een aantal mogelijkheden om tekst te selecteren en te annoteren. Ook kan je woorden opzoeken in het ingebouwde woordenboek of vertalen: de Glo beheerst op moment van schrijven zeven talen, waaronder Nederlands.

Kobo eReader Glo White

Je kan direct vanaf de reader boeken aanschaffen (de catalogus telt 3 miljoen titels, uiteraard voornamelijk Engels, maar het Nederlandse aanbod is zeker niet klein), maar ook gewoon surfen op internet met de ingebouwde browser. Toegang tot internet gaat gewoon draadloos, 802.11n is ingebouwd. Uiteraard zijn daar de nodige beperkingen aan; sommige sites worden niet goed weergegeven, maar even snel iets opzoeken op Wikipedia of nalezen op nu.nl is prima mogelijk. Ook de Hardware.Info site doet het heel aardig.

Kobo eReader Glo White

Het menu is behoorlijk overzichtelijk, maar als je veel titels in de reader zet, moet je soms flink bladeren. Dan was een zoekfunctie vanuit de bibliotheek wel zo praktisch geweest; de paar sorteermogelijkheden volstaan bij duizenden titels niet meer. Er is wel een zoekfunctie (best een mooie zelfs die direct reageert met nieuwe resultaten naarmate je meer intoetst), maar die is om onduidelijke redenen apart gezet - mogelijk omdat je er standaard mee zoekt in de hele Kobo collectie in plaats van in je eigen bibliotheek. Wat je het beste kan doen is je boeken in 'shelves' ofwel gecategoriseerde planken, organiseren. Daarmee kan je het beste beginnen zodra je de reader in gebruik neemt, om het overzicht te behouden.

Ook is het niet consistent dat je door boeken kan bladeren door de linker- of rechterkant van het scherm aan te raken, maar bij instellingsschermen met meerdere pagina's moet je daarvoor pijltjes aanraken. Sowieso was een 'veeg'-beweging intuïtiever geweest, al kan je dat in de praktijk ook doen bij het lezen - zolang de eerste aanraking maar voldoende aan de kant was die je op wilt bewegen.

Kobo Glo: bediening (2)

In tegenstelling tot veel andere readers heeft de Glo een flinke hoeveelheid lettertypen aan boord, acht verschillende om precies te zijn. Ook kan je zaken aanpassen als lettergrootte (24 formaten), regelafstand en zelfs de grootte van de marges. Daarbij moeten we wel opmerken dat dat niet bij alle bestandsformaten even goed werkt. Dat is inherent aan hoe die opgebouwd zijn. Het ePub-formaat is erop ontworpen om tekst op allerlei manieren te laten lopen, afhankelijk van schermformaat en gebruikersvoorkeuren. Het PDF-formaat dat eraan ten grondslag ligt, is juist gemaakt om tekst (en beeld) ongeacht het apparaat waarmee je het bekijkt op dezelfde manier weer te geven. PDF's lezen op een e-reader dus nooit zo prettig als ePub-bestanden.

Kobo eReader Glo White

Echt handig is het feit dat Kobo je bibliotheek centraal kan bijhouden en vervolgens beschikbaar kan stellen op een keur aan platforms. Zolang je binnen het Kobo ecosysteem wilt blijven, kan je dus ook lezen met een Kobo app op je Android of iOS smartphone, maar ook via PC software of gewoon in je browser. Je kan zo zelfs bijhouden op welke pagina je was, zodat je ongeacht het platform niet hoeft te zoeken.

Kobo eReader Glo White

Titels en bestandsformaten

Over bestandsformaten gesproken, de Glo kan overweg met het Mobi- én het ePub-formaat, maar alleen van die laatste ook met DRM versleutelde boeken openen. Zoals altijd moet je die met Adobe Digital Editions op de reader plaatsen - de meegeleverde Kobo software heeft die als het ware ingebouwd, dus gelukkig heb je niet twee programma's nodig. De Kobo software geeft ook toegang tot het online aanbod van de Libris-boekhandels, dat zoals hierboven al gezegd flink uitgebreid is. Bovendien is er een aanbevelingsfunctie in de vorm van Kobo Picks, vergelijkbaar met hoe dat werkt op Amazon of (het onlangs door Amazon gekochte) Goodreads. Ook kranten en tijdschriften kan je direct op de Glo aanschaffen en lezen. Het moet ten slotte ook mogelijk zijn om bij 'je plaatselijke bibliotheek' (dixit Kobo) boeken te lenen, maar hoe dat werkt en of dat bij alle openbare bibliotheken werkt, hebben we niet kunnen testen.

Zelf zouden we altijd aanraden om zo min mogelijk titels met DRM te kopen: op het moment dat de verkoper de authenticatieservers offline haalt, kan je vrijwel niets meer met dat soort bestanden. De kans dat een met DRM versleuteld boek over tien jaar nog leesbaar is, is aanzienlijk kleiner dan de kans dat een niet-beveiligd boek dat nog is. Met wat zoeken op internet vind je handleidingen om aangeschafte titels DRM-vrij te maken. Het programma Calibre is een aanrader om te converteren tussen diverse e-boekbestandsformaten, al is de markt inmiddels redelijk op ePub gefocust. Uiteraard gebruikt Amazon het eigen Mobipocket formaat, maar op dit moment is die online gigant nog niet direct in Nederland actief.

Foto's

Specificaties

Algemeen
 
MerkKobo
ProductnaameReader Glo White
ProductcodeN613-KBO-S
DetailsProductinfo
Scherm
Scherm grootte6 inch
Resolutie768x1024
Pixeldichtheid213 ppi
Touchscreen
Opslag
Opslagcapaciteit2048 MB
Geheugenkaart - microSD
Verbindingen
USB aansluiting
Accu
Accuduur (uur)55 uur
Afmetingen
Gewicht185 gram
Breedte114 mm
Hoogte157 mm
Dikte10 mm
Bestandsformaten
ePUB
PDF
RTF
TXT
HTML
JPEG

Conclusie

Eigenlijk is er maar één reader die we kunnen bedenken, die vermoedelijk nog beter is en dat is de recent aangekondigde Kobo Aura, die een 6,8-inch scherm heeft met een resolutie van 1440x1080 beeldpunten, goed voor 265 dpi. Daarmee wordt drukkwaliteit benaderd of zelfs geëvenaard, althans van de goedkopere pockets en kranten. Dat model moet 169,95 euro gaan kosten en wij zijn geneigd te adviseren dat model af te wachten als je écht een liefhebber van lezen bent. De geringe meerprijs biedt een flinke meerwaarde, want de 0,8 inch grotere diagonaal betekent feitelijk ongeveer 30% meer oppervlak, terwijl de scherpte hoger is.

Dat gezegd hebbende, de Aura gaat wel weer dertig euro meer kosten en zal als een 'limited edition' verschijnen. De reden daarvoor is niet duidelijk. Op moment van schrijven geeft ook de site van Libris aan dat ook de Glo minder goed leverbaar is, al leert een blik op onze Prijsvergelijker dat dat wel meevalt: heel wat shops kunnen uit voorraad leveren. Als je gewoon een e-reader zoekt en niet teveel wilt uitgeven, is de Kobo Glo een uitstekende keuze - de Aura is vermoedelijk het wachten waard voor wie echt graag en veel leest, en voor wie de extra scherpte en schermruimte handig kan zijn, zoals personen die veel A4 PDF's op hun reader willen bekijken, bijvoorbeeld studenten.

Het mogen twee kleine verschillen zijn, maar er was al veel goed aan de Kobo readers. De Glo is simpelweg nog beter en daarmee terechte ontvanger van een Hardware.Info Silver Award.


Kobo Glo

Kobo eReader Glo White


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Silver Award Kobo eReader Glo Black

Kobo eReader Glo Black

  • 6 inch
  • 213 ppi
  • Touchscreen
Niet verkrijgbaar
Silver Award Kobo eReader Glo Blue

Kobo eReader Glo Blue

  • 6 inch
  • 213 ppi
  • Touchscreen
Niet verkrijgbaar
Silver Award Kobo eReader Glo Red

Kobo eReader Glo Red

  • 6 inch
  • 213 ppi
  • Touchscreen
Niet verkrijgbaar
Silver Award Kobo eReader Glo White

Kobo eReader Glo White

  • 6 inch
  • 213 ppi
  • Touchscreen
Niet verkrijgbaar
0
*