Sporthorloges review deel 1: meet je prestaties

5 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Sporthorloge of smartphone
  3. 3. Hartslagmeter
  4. 4. GPS
  5. 5. Resultaten analyseren
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Reacties

Inleiding

Een sporthorloge kan erg handig zijn om de noodzakelijk assistentie te bieden bij het behalen van je doelstellingen op het gebied van bewegen. Er zijn behoorlijk veel merken actief in deze markt, die allemaal een bepaalde insteek in deze nichemarkt proberen te vinden. We hebben acht merken benaderd voor testexemplaren en hebben uiteindelijk van zes fabrikanten testexemplaren toegestuurd gekregen. Dit zijn Beurer, Garmin, Polar, Sigma, Suunto en Timex. Nike heeft niet gereageerd op onze aanvraag, terwijl Bryton aangaf niet mee te willen doen. In totaal zijn we uitgekomen op 18 horloges. In dit eerste deel gaan we in op de achtergrond: waarop moet je letten en wat kan je verwachten.


In wat volgt bespreken we globaal wat je zoal kunt verwachten van een sporthorloge. We hebben ons bij de test gericht op het segment tot 300 euro, omdat alle merken producten aanbieden in dat segment. We noemen in dit artikel al regelmatig enkele modellen uit de test. Voor een uitgebreidere bespreking van de horloges die we hebben getest, verwijzen we je naar een artikel dat later vandaag zal verschijnen.

We realiseren ons dat sporthorloges niet meteen een onderwerp is dat je wellicht zou verwachten van Hardware.Info. We denken echter dat we ons hier ook in moeten verdiepen, zeker met de op handen zijnde komst van de smartwatches. Dat zijn uiteraard andere apparaten, maar die zullen voor een deel ook dezelfde functionaliteit krijgen. Dan is het goed om nu alvast even te kijken naar wat er op dit moment op de markt is op het gebied van 'slimme' horloges, al is het maar om vergelijkingsmateriaal te hebben voor het gedeelte overlap dat die horloges hebben met de smartwatches waar we binnenkort kennis mee gaan maken (en waar we enige tijd geleden al eens een exemplaar van hebben getest, in de vorm van de I'm Watch). Daarnaast vinden we sporthorloges op zichzelf ook interessant genoeg om eens wat beter te bekijken.

Sporthorloge of smartphone

Een van de eerste vragen die je zou kunnen stellen is waarom je in vredesnaam een sporthorloge zou willen hebben als je ook al een smartphone hebt. Tot op zekere hoogte kan een smartphone tegenwoordig vrijwel alles wat een sporthorloge ook kan. Zo is het mogelijk om via Bluetooth vrijwel alle mogelijke extra apparaten aan te sluiten op een smartphone, van GPS-modules tot hartslagmeters en heeft een smartphone als voordeel dat je ook meteen je muziek bij je hebt. Ga je op pad met een sporthorloge (in ieder geval de modellen die we hier hebben getest), dan zal je een aparte muziekspeler mee moeten nemen als je onderweg muziek wilt luisteren. Er zijn daarnaast behoorlijk wat verschillende apps die je workouts bij kunnen houden, zoals RunKeeper, Endomondo, Nike+ en Adidas miCoach. Je lijkt dus eigenlijk alles al bij de hand te hebben als je over een smartphone beschikt.


Adidas MiCoach

Toch zijn er nog wel behoorlijk wat goede redenen om toch een sporthorloge te verkiezen boven een smartphone. In het algemeen geldt dat een sporthorloge veel meer focus heeft op sport en activiteit dan een smartphone. Dit vertaalt zich in meerdere zaken. Allereerst zijn alle sporthorloges in deze test waterdicht, iets wat je zeker niet van alle smartphones kunt zeggen. Dit is niet alleen handig als je bijvoorbeeld van plan bent om aan triatlons te gaan deelnemen, iets wat niet heel erg veel mensen van plan zullen zijn, maar is ook wel zo prettig als je stevig zweet of tijdens het hardlopen of fietsen overvallen wordt door een regenbui.

Het ANT+-protocol dat wordt gebruikt door sporthorloges om zaken zoals hartslagmeters, losse GPS-modules, cadansmeters en zelfs weegschalen te koppelen is daarnaast te verkiezen boven Bluetooth. Die laatste verbindingsmogelijkheid is er eentje die getypeerd kan worden als 1-op-1. Je kunt er prima een hartslagmeter of een cadansmeter mee verbinden, maar allebei tegelijk is niet mogelijk. Via ANT+ kun je meerdere apparaten tegelijk verbinden via een 2,4GHz-verbinding. Hoeveel dat er exact zijn, is niet helemaal duidelijk, maar tijdens het testen was het in ieder geval mogelijk om vier apparaten tegelijkertijd te verbinden. Sony brengt regelmatig smartphones uit met ANT+-ondersteuning. De laatste modellen die Sony hier bij ons weten mee heeft uitgerust zijn de Xperia S en de Xperia Ion. Het recent uitgebrachte huidige topmodel, de Xperia Z, ondersteunt het bijvoorbeeld niet, evenmin als de Xperia V en de nieuwste telg, de Xperia SP.

Een ander voordeel van een sporthorloge is dat het allemaal net even wat prettiger werkt als je tijdens het sporten snel wilt kunnen zien hoe het ervoor staat met je prestaties. Een smartphone heb je vaak in een speciale band om je arm, wat ervoor zorgt dat hij niet eenvoudig te bereiken is. Zeker als je op vaste punten (bijvoorbeeld iedere kilometer tijdens een wedstrijd of elk rondje op de baan) een 'lap' weg wilt schrijven, dan is dat op een horloge veel eenvoudiger te doen.

Fitnesstest

Als je net begint met wat serieuzer bewegen, dan is het op zich best handig en misschien ook wel verstandig om te weten hoe fit je bent. Sommige van de geteste horloges bieden een fitnesstest aan, op basis waarvan je verdere plannen kunt maken om fitter te worden. Dit is een test die de intensiteit stapsgewijs opvoert en aan het einde ervan mede aan de hand van je hartslag bepaalt hoe fit je bent. Dit is bijvoorbeeld erg handig als je nog niet goed weet wat je doet en graag wilt weten hoe het ervoor staat op dit vlak. Het handige van een dergelijke fitnesstest is dat je die zo vaak kunt uitvoeren als je zelf wilt. Je kunt de test dus na enige tijd een tweede keer doen, om te kijken hoeveel fitter je bent ten opzichte van de eerste keer dat je de test deed. De Beurer PM45 en PM70, de Polar RCX3 en RC3 GPS en de Suunto M4 bieden een dergelijke test.

Hartslagmeter

Vrijwel alle horloges in deze test kunnen fungeren als hartslagmeter. De uitzonderingen zijn de Garmin Forerunner 10 en de Timex Ironman 30-lap. Bij alle andere horloges zit standaard een hartslagmeter. Het voordeel van het hebben van een hartslagmeter is dat je erg gericht kunt trainen. Ben je net begonnen met wandelen of hardlopen en wil je met name vet verbranden, dan is het van belang dat je rond een bepaald percentage van je maximale hartslag blijft tijdens je oefening, over het algemeen 60-70%. Ben je al wat meer geoefend en wil je gaan voor het verbeteren van je conditie, dan moet je hartslag gedurende de training iets hoger liggen.

Je maximale hartslag kun je uiteraard laten bepalen door een fitnesstest, mits het horloge dat je ervoor wilt gaan gebruiken dat ondersteunt. Je kunt ook gewoon simpelweg je leeftijd aftrekken van 220. Dat geeft ook een goede indicatie. Als je optimaal gebruik wilt maken van de mogelijkheden van een hartslagmeter, is het in ieder geval handig om dit goed in te voeren. Dat helpt bij het goed geïnformeerd worden tijdens de activiteit.

De horloges in deze test informeren je op enkele verschillende manieren. De meeste modellen doen dit met geluid, waarbij er uiteraard verschillende tonen zijn voor wanneer je boven, in of onder je gewenste zone zit. De Garmin Forerunner 310XT kun je naast een geluidsignaal ook een trilsignaal laten geven. De Beurer PM70 onderscheidt zich op dit punt door gebruik te maken van lichtsignalen; groen om aan te geven dat je in de goede zone zit en rood om je aan te sporen om weer in de zone te komen. Bij de Sigma PC 25.10 staat op het display weergegeven op hoeveel procent van je maximale hartslag je zit, terwijl je bij de Beurer PM58 op een schaal op de rand van het horloge kunt zien in welk gedeelte je zit.

Het is bij het kiezen van een horloge/hartslagmeter van belang om na te gaan om welk soort signaal het gaat. Er zijn namelijk analoge en digitale (ANT+-)verbindingen mogelijk. Loop je met name alleen, dan is een analoge verbinding geen probleem, maar als je met meerdere mensen dicht bij elkaar loopt of fietst, kan het zijn dat je de hartslag van je buurman op je horloge ziet verschijnen, of andersom. Een digitale verbinding is dan beter. Apparaten in de sportschool maken gebruik van analoge signalen, iets waar Suunto handig op inspeelt door een ‘Dual’-hartslagmeter bij hun horloges te leveren, die zowel analoge als digitale signalen aankan. Tegenwoordig maken alleen goedkope horloges nog gebruik van analoge signalen.

Let er overigens wel op dat de ene hartslagmeter de andere niet is. Het is zeker niet zo dat een ANT+-hartslagband kan verbinden met om het even welk horloge dat ANT+ ondersteunt. We hebben niet de tijd gehad om dat voor alle mogelijke combinaties te testen, maar bijvoorbeeld de hartslagmeter van Garmin werkte niet met de RC3 GPS van Polar. Het is dus zaak om een en ander goed

GPS

Er zijn echter meerdere horloges in onze test die (veel) meer bieden dan de mogelijkheid om te trainen op basis van hartslag. Een van de voornaamste extra functies is de mogelijkheid om met behulp van GPS te bepalen waar je hebt gelopen en hoe ver je hebt gelopen. Dit is met name interessant als je geen vaste route loopt. Als je altijd op een baan loopt, of je zoekt een horloge dat je kunt dragen tijdens wedstrijden, dan heeft het natuurlijk niet zo heel erg veel zin.

GPS wordt door een behoorlijk aantal door ons geteste horloges ondersteund. Het zit bij alle betreffende horloges geïntegreerd in de behuizing, behalve bij de Polar RCX3, waar je een externe GPS-module draadloos via ANT+ mee kunt verbinden. De module zelf kun je in een zak van je kleding meenemen.

Hou er bij dit soort horloges overigens wel rekening mee dat het onmogelijk is om binnenshuis een GPS-lock te krijgen. Met je smartphone lukt dat vaak wel. Dit is mogelijk dankzij A-GPS, oftewel Assisted GPS. Dit houdt in dat je telefoon niet alleen GPS gebruikt om je locatie te bepalen, maar ook GSM/UMTS-zendmasten in de buurt gebruikt. Aangezien er in het type horloge dat we hier bespreken geen modem zit, is dat niet mogelijk.

Je hoeft overigens niet per se over GPS te beschikken om te kunnen nagaan hoe ver en hoe hard je hebt gelopen. Met een sensor die je op of in je schoen bevestigt, dan dat ook. De Beurer PM70, de Garmin Forerunner 210 en 310XT, de Polar RC3 GPS en RCX3 en de Suunto Quest bieden deze mogelijkheid. Handig als je horloge niet over GPS beschikt of als je binnenshuis aan het trainen bent. Een dergelijke sensor is eigenlijk niet meer dan een stappenteller, op basis waarvan de gelopen afstand wordt berekend. Om een dergelijk apparaat optimaal te laten functioneren, is kalibratie aan te raden.

De footpod die we hebben getest, de Speedbox II die kan worden aangesloten op de Beurer PM70, zette in onze testsituatie echter al goede resultaten neer. Een rondje hardlopen dat volgens de GPS van andere modellen 4,96 kilometer lang was, werd met behulp van de Speedbox II weergegeven als 4,9 kilometer. De Sigma RC 14.11 heeft ook een dergelijke sensor, maar die zit in de borstband. Bij onze test bleek deze sensor zonder kalibratie niet heel accuraat te zijn. Op een afstand van 5 kilometer zat hij er een halve kilometer naast. 

GPS heeft overigens als gevolg dat er een oplaadbare batterij gebruikt wordt in de betreffende toestellen. Alle horloges die niet over deze functionaliteit beschikken, gebruiken een knoopcel. GPS is echter wat stroomhongeriger, waardoor een oplaadbare batterij de logische keuze is, zelfs voor een GPS-module zoals je die bij de Polar RCX3 kunt kopen.

Resultaten analyseren

Als je eenmaal serieus begint met bewegen, dan is het uiteraard van belang dat er verbetering zichtbaar is. Bij vrijwel alle modellen die wij hebben getest is het mogelijk om een bepaald aantal workouts op het horloge op te slaan. Je kunt deze achteraf bekijken. Als je gewoon even snel wilt zien hoe ver en hoe hard je hebt gelopen in het verleden is dat op zich prima, maar wil je wat uitgebreider ingaan op de resultaten, dan volstaat dit niet.

Veel horloges bieden tegenwoordig de mogelijkheid om aan een computer gekoppeld te worden, waarna je met behulp van software of een website de gegevens over kunt zetten. Je hebt dan een goed overzicht van wat je hebt gedaan en bent niet gebonden aan een bepaald aantal trainingen dat je kunt opslaan, wat wel het geval is op het horloge zelf.

Niet al deze toepassingen en/of websites werken even handig. Bij Garmin en Polar is het bijvoorbeeld over het algemeen zo gepiept. Alles wordt automatisch herkend en met een druk op de knop van het horloge afgehaald. Ook bij Beurer en Sigma gaat het vrij vlotjes, al bieden de horloges van deze merken wel duidelijk minder mogelijkheden, waardoor het wat minder indrukwekkend is dat ze het allemaal vlotjes laten verlopen. Bij Timex wordt er wat meer input van de gebruiker verwacht bij het uploaden van de data, maar ook hier is zeker uit te komen. De omgeving van Timex is overigens wel de enige van de omgevingen die wij hebben getest die automatisch een mailtje stuurt naar het adres waarmee je geregistreerd bent als je een nieuw ‘record’ hebt gevestigd.

De verbinding tussen horloge en computer wordt bij de meeste modellen bekabeld gelegd. De Forerunner 310XT van Garmin en de Suunto M4 en Quest maken draadloos verbinding met een ontvangertje dat je in een USB-poort van je computer steekt. Onze ervaring is dat dit niet bepaald best werkt. Onze testexemplaren van de Suunto’s konden helemaal geen verbinding maken, terwijl we de 310XT moesten resetten om dit te bewerkstelligen. Als we ons oor te luister leggen bij andere gebruikers en fora, dan blijkt dat dit geen uitzondering is. Dat het niet altijd kommer en kwel is, bewijst Polar met de RCX3. Het DataLink-stickje dat bij dat horloge geleverd wordt, werkt prima.

Conclusie

We hebben in dit artikel geprobeerd om een globale indruk te geven van de wereld van de sporthorloges. Deze op het eerste gezicht wat eentonige productgroep blijkt toch behoorlijk wat onderlinge verschillen te herbergen, ook onder de 300 euro. Een sporthorloge biedt wat ons betreft zeker meerwaarde ten opzichte van een smartphone. Een telefoon kan behoorlijk wat zaken die een sporthorloge kan ook wel, maar over het algemeen niet allemaal tegelijkertijd. Verder is een horloge vaak wat praktischer tijdens het sporten dan een smartphone. Zeker de modellen waarbij GPS zit ingebouwd en die over de mogelijkheid beschikken om met nog allerlei andere randapparatuur te communiceren, zijn erg veelzijdig. Ook de omgevingen waarin je de resultaten van je inspanningen kunt analyseren zijn bij de horloges toch wel iets uitgebreider dan bij de meeste apps die er voor je smartphone beschikbaar zijn.

Er is verder genoeg keuze als het gaat om de functionaliteit die je graag op je horloge wenst te hebben, van een hartslagmeter (eventueel in combinatie met een fitnesstest) tot een stappenteller en GPS. Dat is op zich handig, want niet iedereen wil hetzelfde. In het tweede deel van deze review, dat we later vandaag publiceren, gaan we in meer detail in op de 18 modellen die we hebben getest.

0
*