Vergroot het bereik van je draadloze netwerk

29 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Als eerste: optimaliseer de huidige situatie
  3. 3. Nieuwe router of router verplaatsen
  4. 4. Repeater
  5. 5. Access point
  6. 6. Powerline-adapter
  7. 7. Conclusie: wat is de beste oplossing?
  8. 8. Reacties

Inleiding

Een draadloos netwerk kan erg handig zijn. Toch komt het vaak voor dat je net niet overal bereik hebt. Wat zijn dan de mogelijkheden? Samen met VARA Kassa zocht Hardware.Info hier een antwoord op, aan de hand van enkele praktijksituaties.

Het liefst laten we zoveel mogelijk communicatie in een thuisnetwerk draadloos verlopen: netwerkkabels zijn immers onhandig om te trekken en zeker om netjes uit het zicht weg te werken. Een onderdeel van deze hang naar draadloosheid is echter ook dat je af en toe geconfronteerd wordt met zaken als bereik van het signaal en de snelheid die mogelijk is met dit signaal. Met andere woorden, iedereen heeft tegenwoordig wel eens te maken met het fenomeen dat de draadloze verbinding in de ene kamer of verdieping (veel) beter is dan in de andere kamer, of dat het signaal in een bepaald gedeelte van het huis helemaal niet doordringt. Dat is natuurlijk niet handig.

In de uitzending van VARA Kassa van 6 april 2013 laten we zien wat je kunt doen om het bereik en de snelheid van je draadloze netwerk in huis te verbeteren. De tips zetten we in dit artikel tekstueel op een rij.

Obstakels

Draadloze netwerken zijn eigenlijk erg kwetsbaar; ze kunnen door behoorlijk wat zaken uit het veld geslagen worden. Een dikke betonnen muur of plafond is een van de grootste veroorzakers van verlies aan signaalsterkte en -snelheid. Met name nieuwbouwhuizen en -appartementen hebben hier last van. Daar zijn de muren en de plafonds vaak zo dik, dat het al moeilijk is om een verdieping hoger nog bereik te hebben, laat staan op de tweede verdieping. Een andere oorzaak is de alomtegenwoordigheid van draadloze netwerken. Dit soort netwerken is namelijk niet gebonden aan de grenzen van een huis, maar zendt ook uit tot soms ver daarbuiten. Al die verschillende signalen gaan elkaar in de weg zitten, wat leidt tot een verslechterde draadloze verbinding.


Een draadloos signaal neemt in kracht af naarmate het meer obstakels tegenkomt en verder reikt. (Foto: ZyXEL) 

Je hoeft echter niet bij de pakken neer te gaan zitten als je tegen problemen aanloopt met betrekking tot de kwaliteit van je draadloze signaal. Er zijn meerdere soorten producten die je kunnen helpen de problemen op te lossen. In dit artikel bespreken we ze. We hebben daarnaast samen met VARA Kassa in enkele praktijksituaties gekeken naar enkele van deze mogelijkheden.  

Als eerste: optimaliseer de huidige situatie

Voor je begint met geld uitgeven aan apparaten om je problemen mee op te lossen, is het goed om ervoor te zorgen dat je de condities waarin de router moet werken, zo goed mogelijk maakt. Het moet daar in ieder geval niet aan liggen, want dat zou uiteindelijk zonde zijn van het geld. Als het mogelijk is, zorg ervoor dat de router de ruimte heeft. Het mogen dan wellicht over het algemeen kleine doosjes zijn, dit betekent niet dat je ze helemaal in moet bouwen. Hoe minder obstakels een draadloos signaal tegenkomt, hoe beter het is. 

Zeker als je in een behoorlijk drukke omgeving woont als het gaat om draadloze netwerken, dan zie je een heleboel netwerken opdoemen als je er op je laptop of mobiele apparaat naar op zoek gaat. Alle draadloze netwerken die zich in je omgeving bevinden, kunnen potentieel voor storing zorgen. Veel routers staan zo ingesteld dat ze automatisch een bepaald kanaal kiezen om draadloos op te zenden en te ontvangen. Dat is echter niet altijd het beste kanaal voor jouw huidige situatie. De 2,4 GHz-band, de frequentie die elke draadloze router ondersteunt, is gelukkig onderverdeeld in 13 kanalen. Je kunt je router instellen om gebruik te maken van een specifiek kanaal. Jij vertelt dan dus welk kanaal hij moet pakken; hij doet het dan niet langer automatisch.

Om te kunnen bepalen of het aan de kanaalselectie ligt, moet je uiteraard eerst even kijken hoe het met het draadloze verkeer in de buurt gesteld is. Heb je een Android-mobiele telefoon, dan kun je bijvoorbeeld WiFi Analyzer uit de Play Store downloaden. Hiermee kun je alle netwerken zien die binnen bereik liggen. Zie je dan bijvoorbeeld dat er heel erg veel routers in de buurt op of rond kanaal 1 zitten, dan stel je je router zo in, dat hij altijd verbinding maakt op een ander kanaal, bijvoorbeeld 6. Dit kan soms al een serieuze presatieverbetering opleveren.

Apple laat dit soort apps overigens niet toe in de App Store. Voor Windows en Mac OS is er bijvoorbeeld inSSIDer van Metageek. Heb je geen app, dan kun je uiteraard ook simpelweg alle 13 kanalen uitproberen in je router en kijken waarmee je de beste resultaten behaalt. De prestaties van je draadloze netwerk meten kan bijvoorbeeld via de website Speedtest.net of de gelijknamige iPhone, iPad, Android en Windows Phone apps.

Heb je een dual-band router, dan zou je ook een netwerk op kunnen zetten op 5 GHz: dit type router kan gebruik maken van deze frequentie, naast 2,4 GHz. Die eerste is veel minder druk bevolkt (lees: de kans dat je buren een dual-band router hebben is vooralsnog relatief klein), dus dat is in potentie interessant. Je moet er echter wel rekening mee houden dat 5 GHz-golven veel minder ver komen dan 2,4 GHz-golven en dat nog lang niet alle laptops en mobiele apparaten voorzien zijn van chips die verbinding kunnen maken op die frequentie. Dit betekent dus dat deze oplossing met name geschikt is voor relatief kleine woonruimtes/appartementen, mits je apparaten dit ondersteunen. Overigens zijn met 5 GHz in potentie sowieso ook hogere snelheden mogelijk.

Nieuwe router of router verplaatsen

De eenvoudigste maar vaak ook duurste oplossing is het aanschaffen van een betere draadloze router. Deze optie raden we eigenlijk alleen aan als je op dit moment nog gebruikmaakt van een echt verouderde router. Ook modellen die door internetproviders worden geleverd zijn vaak relatief eenvoudig: niet de snelste en niet met het grootste bereik. Heb je echter al een vrij nieuw exemplaar, dan zet deze optie waarschijnlijk weinig zoden aan de dijk.

Als je wilt weten of je een oude router hebt, is het natuurlijk handig om allereerst even in het geheugen te graven. Als je hem meer dan drie jaar geleden hebt gekregen van je provider of zelf hebt aangeschaft, dan zit je op een punt waarop het handig kan zijn om een nieuwe aan te schaffen. De ontwikkelingen op dit gebied gaan namelijk behoorlijk snel. Als je een router hebt die nog gebruikmaakt van de oude 802.11g-standaard, dan raden we je sowieso aan om over te stappen naar een router met nieuwe 802.11n of nieuwste 802.11ac standaard. Maar dus ook in situaties met veel ander 2,4 GHz netwerken in de buurt, kan de keuze voor een dual-band router, die ook 5 GHz ondersteunt, interessant zijn.

Zoals gezegd is dit de eenvoudigste manier om het bereik van je draadloze netwerk te vergroten. Het is slechts een kwestie van de oude router loskoppelen en de nieuwe router ervoor in de plaats zetten (en uiteraard de nodige instellingen doorvoeren tijdens het installeren van de router). Een nadeel van deze optie is dat je vooraf niet zeker weet of het signaal van de nieuwe router krachtig genoeg is om je probleem op te lossen. Het kan dus best zo zijn dat het signaal van je nieuwe router ook niet tot op de zolderkamer reikt. 802.11n-routers mogen dan in theorie een bereik van zeventig meter hebben, de praktijk is vaak weerbarstiger.

Waar je bij deze oplossing goed op moet letten is welk soort router je op dit moment thuis hebt staan. Als het een zogeheten modemrouter ofwel gateway is, dan kun je die niet zomaar vervangen door een ander exemplaar. Dit type router heeft als voordeel dat je maar één doosje van je provider krijgt. Bij ADSL-providers zoals KPN, Telfort en XS4All is dit al jaren het geval, maar inmiddels gaan ook steeds meer aanbieders van internet via de kabel over op een modemrouter, waar ze voorheen een modem en een losse router leverden. Die was uiteraard wel eenvoudig zelf te vervangen.

Technicolor TG587n v3 Netgear R6300
Het verschil tussen een modemrouter (links) en een router is op het eerste gezicht niet meteen duidelijk, maar het is raadzaam om goed uit te zoeken wat je thuis hebt staan voor je gaat zoeken naar een eventuele vervanging.

Het is overigens wel degelijk mogelijk om een eigen router te kopen en te gebruiken als je al een modemrouter hebt staan. ADSL-modemrouters kun je zelfs helemaal vervangen door een zelfgekochte modemrouter, al zouden we dat zeker niet iedereen aanraden. Een modemrouter van een kabelaanbieder kun je vaak in een zogeheten 'passthrough'-modus zetten, waarbij hij alleen functioneert als modem en je een aparte router nodig hebt.

Heb je de mogelijkheid om je huidige router elders in huis te positioneren, dan is dat natuurlijk veel voordeliger. Het standaard leefgebied van de moderne router is de meterkast en dat is verre van ideaal. Helemaal ingebouwd en in een hoekje van het huis. Voor een router geldt: hoe centraler, hoe beter. Is dit in jouw huis een mogelijkheid, dan hoef je feitelijk alleen maar een netwerkkabel te kopen van de gewenste lengte. Die moet dan getrokken worden van het punt waar het internet je huis binnenkomt en waar het modem staat (in het voorbeeld hierboven de meterkast) naar de nieuwe locatie van je router.

Repeater

Een tweede optie die je hebt bij een probleem met je draadloze netwerk in huis, is de aanschaf van een repeater, ook wel aangeduid als range extender. Een repeater vangt een draadloos signaal op en stuurt het vervolgens weer op volle sterkte door. Dit zorgt ervoor dat het signaal sterker wordt, dus in potentie heb je met een dergelijk product een betere dekking in je huis. De manier waarop een repeater werkt zorgt er echter ook voor dat je sowieso nooit meer je maximale doorvoersnelheid kunt behalen als je met bijvoorbeeld je laptop verbinding maakt met de repeater. Een repeater haalt namelijk een behoorlijke hap uit je maximale bandbreedte, om de eenvoudige reden dat hij tegelijkertijd moet zenden en ontvangen (het signaal komt immers draadloos bij het apparaat aan, maar verlaat het ook weer op die manier).

Edimax EW-7438RPN
Een groot voordeel van een repeater is dat het vaak een heel klein apparaatje is dat niet echt in de weg zit.

Met andere woorden, als je router op de begane grond staat en je zonder een repeater te plaatsen, op de eerste verdieping al weinig snelheid meer over hebt, dan heeft het installeren van een dergelijk apparaat niet echt veel zin, want je houdt dan waarschijnlijk vrijwel niets meer over. De signaalsterkte is dan wel goed, maar je kunt er feitelijk weinig mee. Heb je nog wel een goede snelheid op de eerste verdieping, dan is een repeater wel een prima oplossing. Je versterkt daarmee het signaal, waardoor je ook op de tweede verdieping het internet op kunt. Om optimaal gebruik te maken van een repeater, is het van belang om vooraf te kijken waar in huis het signaal nog goed is en waar niet meer. Je hebt deze informatie nodig om de locatie van de repeater te bepalen. 

Hier komt de tip van twee pagina's terug nog van pas: als je geïnteresseerd bent in de maximale snelheid die jij uit je internetaansluiting haalt, dan raden we je aan om eens naar de website Speedtest.net te gaan, of de Speedtest-app te downloaden. Je kunt dan op meerdere plaatsen in huis bekijken hoe snel je verbinding daar nog is.   

Heb je een nieuwe router gekocht, maar doet de oude het nog, dan loont het overigens ook om even te kijken of die oude router WDS ondersteunt. Dit staat voor Wireless Distribution System en houdt in dat de oude router de functie van repeater op zich neemt. Qua gebruiksvriendelijkheid is dit vaak niet de eenvoudigste oplossing, maar ook weer niet zo moeilijk dat we het bij voorbaat af zouden raden. Een repeater kun je echter tegenwoordig altijd met je router verbinden met behulp van WiFi Protected Setup (WPS), wat niet meer is dan het indrukken van een knop op je router en een op je repeater. Meer hoef je niet te doen. Hierbij is het uiteraard wel van belang dat je router ook daadwerkelijk over zo'n knop beschikt. Is dat niet het geval, dan wordt ook het installeren van een repeater een wat uitgebreidere klus.


Een repeater of range extender kan het bereik van een draadloos netwerk vergroten, maar succes is niet verzekerd. (Foto: Cisco)

Access point

Het kan natuurlijk zo zijn dat je wel de mogelijkheid hebt om je router te verplaatsen, maar dat je dat eigenlijk liever niet doet. Een reden zou kunnen zijn dat je naast je router ook nog een NAS in je meterkast hebt staan en daar niet ook nog eens een kabel van een aanzienlijke lengte voor wilt kopen. In dat geval kun je gaan voor een access point. Dat is een apparaatje dat je bekabeld aansluit op je router, waarna je een kabel kunt trekken naar de locatie waar je het draadloze toegangspunt wilt hebben. Op deze manier kun je je router bij je NAS in de buurt houden, terwijl je de draadloze verbinding centraal in je huis opzet.

Linksys WAP610N
Een access point sluit je bekabeld aan op je router, waarna je hem kunt plaatsten waar je wilt.

Je kunt een apparaat kopen dat specifiek is ontwikkeld om als access point te fungeren. Dat zijn vaak producten die ook als repeater dienst kunnen doen, dus je zou op deze manier twee vliegen in een klap kunnen slaan. Je hoeft er verder vrijwel niets aan in te stellen, behalve dan het eventueel doorlopen van een installatieprocedure.

Ook bij deze oplossing is er echter weer een alternatief als je nog een oude, maar niet versleten router hebt staan. Die kan namelijk in veel gevallen ook prima fungeren als access point. Ook hier geldt overigens weer dat deze oplossing over het algemeen wat meer configuratie vereist. Als je het geheel optimaal wilt laten fungeren, dan is het handig om de router in access point-modus te zetten, een instelling die bij de meeste routers alleen via de webinterface door te voeren is. 

Powerline-adapter

Een volgende mogelijkheid die je hebt als je draadloze signaal niet voldoet aan je wensen, is een setje powerline-adapters aanschaffen. Hiermee voeg je de stroomleidingen in je huis toe aan je thuisnetwerk. De eerste adapter sluit je bekabeld aan op je router. Hiermee zet je het internet als het ware op je stroomleidingen. Om dit er weer af te kunnen halen, heb je uiteraard nog een tweede adapter nodig. Je moet dus echt een set hebben om aan de slag te kunnen met deze technologie, of je moet een router hebben waar een powerline adapter ingebouwd zit. Daar zijn er echter niet heel erg veel van.

Een voordeel van powerline-adapters is dat je niet direct gebonden bent aan de kwaliteit van een draadloos signaal met betrekking tot de plaatsing van het product, iets wat bij repeaters wel het geval is. Daarnaast hoef je geen kabels te trekken, want stroomleidingen liggen toch al door heel je huis. De installatie van deze producten stelt ook weinig voor. Als je beide adapters hebt aangesloten en in het stopcontact hebt gestoken, kun je meteen aan de slag. Je beveiligt de verbinding tussen de adapters door op beide apparaten op een encryptieknop te drukken.

AVM Fritz!Powerline 500E kit

Je bent bij powerline-adapters echter ook afhankelijk van de kwaliteit van de infrastructuur die in je huis ligt. Praktijktests van Hardware.Info en gesprekken met fabrikanten van powerline-adapters bevestigden dat het gros van de storing veroorzaakt wordt door gebrekkige infrastructuur. Dat wil zeggen dat het elektriciteitsnetwerk met al zijn lasdoppen, overgangen en contactdozen de meeste invloed heeft op de prestatie van de adapters. Ook het sturen van data van de ene groep naar de andere zal voor ‘ruis’ zorgen en dus ook voor mindere prestaties. Het is echter moeilijk om hier een exacte waarde aan te verbinden. Nieuwbouwhuizen zijn er in onze ervaring het meest voor geschikt.

Powerline-adapters zijn er in behoorlijk wat soorten en maten. De eenvoudigste setjes hebben op beide exemplaren een enkele netwerkaansluiting en bieden verder geen extra functionaliteit. Er zijn er echter ook met een geïntegreerd stopcontact. Je verliest dan geen stopcontact door het gebruik van een powerline-adapter. Daarnaast zijn er ook met een geïntegreerde switch. Hierop zitten dus meerdere netwerkaansluitingen en kun je rechtstreeks meer dan een apparaat aansluiten.

Klik hier om powerline-adapters te zoeken in de Hardware.Info Prijsvergelijker.

De interessantste powerline-adapters zijn wat ons betreft echter de modellen waar een access point in geïntegreerd is. Hiermee kun je heel eenvoudig voor draadloze dekking zorgen door heel je huis. Je kunt een powerline-adapter namelijk in om het even welk stopcontact stoppen. Als blijkt dat je later ergens anders in huis nog een adapter nodig hebt, dan kun je die gewoon toevoegen.

Klik hier voor een lijst powerline-adapter (kits) met een geïntegreerd accesspoint.


Misschien wel de beste en meest trefzekere oplossing: een powerline adapter aansluiten op je router en op iedere verdieping een powerline adapter met geïntegreerd accespoint. Iedere verdieping krijgt dan z'n eigen toegangspunt met optimale dekking. (Afbeelding afkomstig van Develo)

Conclusie: wat is de beste oplossing?

Wat de beste oplossing is voor een probleem met het draadloze signaal, hangt af van de specifieke situatie. Als je het probleem op kunt lossen door eens goed naar de huidige situatie te kijken en deze te optimaliseren, dan is dat natuurlijk het handigst. Dat kost je weliswaar wat tijd, maar in ieder geval geen geld.

Een repeater heeft alleen maar zin als je op de plek waar je hem eigenlijk zou moeten plaatsen om overal dekking te hebben nog een goed signaal hebt. Is dat niet het geval, dan kun je er natuurlijk voor kiezen om de repeater wat dichterbij de router te positioneren, maar dan lever je daar aan de andere kant ook weer op in; je loopt dan alsnog het risico dat je niet overal in huis het internet op kunt. Echt duur is een repeater over het algemeen niet. Je moet uitgaan van zo'n 50-60 euro.

Het aanschaffen van een nieuwe router om de problemen op te lossen brengt behoorlijk wat onzekerheid met zich mee, terwijl het wel een behoorlijke investering is. Als indicatie van de prijs voor een goede dual-band router, die dus zowel op 2,4 als of 5 GHz kan werken, kun je zo ongeveer 70-80 euro aanhouden. Wil je een model met echt hoge prestaties hebben, dan ga je al snel over de 100 euro heen. Dat is toch best veel voor een oplossing waarvan je bij voorbaat niet kunt zeggen of hij werkt.

De goedkoopste oplossing die we in dit artikel hebben besproken, na het optimaliseren van de huidige situatie natuurlijk, is het verplaatsen van de router. Dat kost je namelijk alleen maar het geld dat je kwijt bent aan de netwerkkabel. Voor een kabel van 20 meter moet je dan rekenen op gemiddeld zo'n 20 euro, maar als je goed zoekt, kan het veel goedkoper.

Een oplossing die de beste kans van slagen heeft, is die met powerline-adapters. Als je een powerline-adapter met geïntegreerd access point koopt, of eventueel twee, dan is de kans dat je in heel je huis dekking hebt erg groot. De gemiddelde prijs van een setje adapters waarvan er eentje over een geïntegreerd access point beschikt is zo'n 100 euro.

Devolo dLan 500 AV Wireless+ Starter kit
Powerline-adapters met geïntegreerd access point zijn in veel gevallen een uitstekende oplossing. Ze zijn alleen nog altijd relatief prijzig en afhankelijk van de kwaliteit van de infrastructuur in je huis.

0
*