Frametime tests 2.0: een blik op de laatste ontwikkelingen

30 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. AMD mengt zich in de dicussie
  3. 3. Wat is er volgens AMD aan de hand?
  4. 4. Nvidia FCAT
  5. 5. AMD Crossfire problemen?
  6. 6. AMD's reactie
  7. 7. Wat doet Hardware.Info?
  8. 30 reacties

Nvidia FCAT

Op de achtergrond is Nvidia de afgelopen maanden namelijk in de weer geweest met het ontwikkelen van een nieuwe testmethode van videokaarten, die men FCAT ofwel Frame Capture and Analysis Tools noemt. Een klein aantal Amerikaanse sites - Tech Report, PC Perspective, Anandtech en Toms Hardware Guide voor zover wij weten - kregen van Nvidia een mooie set hard- en software om mee aan de slag te gaan. Hoewel PC Perspective eerder al wat teasers over de methode publiceerde, mochten de sites gisteren hun volledige bevindingen voor het eerst publiceren. Dat resulteerde in uitgebreide artikelen op de vier genoemde sites. Mocht je er maar één willen lezen, neem dan het artikel van The Tech Report, aangezien zij naar mijn mening het diepst in de materie gedoken zijn.

De Nvidia FCAT methode laat zich als volgt kort omschrijven. Via een trucje wordt ervoor gezorgd dat alle frames zoals door de videokaart uitgestuurd een gekleurde balk aan de linkerkant krijgen. De kleuren van de balken zijn opvolgend in een bepaald patroon. Door met een professionele capture-kaart de beelden zoals door de videokaart uitgestuurd op te nemen, kan daarna geanalyseerd worden op welke momenten nieuwe door de GPU gerenderde beelden worden getoond én berekend worden wat de tussenliggende tijden zijn. Nvidia leverde ook de benodigde software om de uit deze methode resulterende gigantische videostreams te analyseren. 


Nvidia's FCAT methode gebruikt ondermeer een professionele capture kaart...


... en geeft opeenvolgende door de GPU berekende beelden gekleurde balken om te analyseren of en hoe ze in beeld zijn.
(Foto's afkomstig van The Tech Report)

De methode is omslachtig, tijdrovend en veeleisend - al is het maar dat de sites alleen al een RAID 0 array van vier SSD's moesten creëren om de resulterende videostreams überhaupt goed op te kunnen nemen - maar resulteert in interessante ontdekkingen. Nogmaals: wie interesse heeft in het onderwerp moet het Tech Report artikel van gisteren zeker lezen, maar dus ook bij PC Perspective, Anandtech en Toms Hardware Guide kun je terecht voor info en eerste resultaten van FCAT.

SLI en Crossfire-configuraties laten we vooralsnog even buiten beschouwing, daarover meer op de volgende pagina. Eén ding is interessant: Scott van The Tech Report heeft een aantal tests zowel op de "oude" FRAPS-methode gedaan als op de nieuwe FCAT-methode. Ik ben zo vrij geweest om een aantal resultaten uit verschillende van zijn grafieken in een overzichtelijke tabel naast elkaar te zetten. Allereerst voor de Radeon HD 7970:

Radeon HD 7970FPS (Fraps)FPS (FCAT)99p FT (Fraps)99p FT (FCAT)
Skyrim 79,9 fps 77,9 fps 16,4 ms. 15,4 ms.
Borderlands 2 85 fps 82,9 fps 15,7 ms. 15,8 ms.
Guild Wars 2 73,2 fps 71,4 fps 24 ms. 17,5 ms.

En zo ook voor de GeForce GTX 680:

GeForce GTX 680FPS (Fraps)FPS (FCAT)99p FT (Fraps)99p FT (FCAT)
Skyrim 78,1 fps 76,1 fps 17,1 ms. 16 ms.
Borderlands 2 85,5 fps 83,3 fps 17,2 ms. 16,3 ms.
Guild Wars 2 73,5 fps 71,7 fps 26,9 ms. 21,5 ms.

Toegegeven, het zijn slechts drie games en twee videokaarten, maar toch lijken de resultaten van de bestaande FRAPS-methode en de nieuwe FCAT-methode opvallend dicht bij elkaar te liggen. Bij de FPS-waardes meet FCAT consequent zo'n 2 fps minder in alle zes de situaties. Kijken we naar de 99e percentielwaardes van de frametime tests, dan is het verschil tussen de FRAPS-methode en de FCAT-methode ook bijzonder klein, behalve bij Guild Wars 2. Bij deze game zijn er wel grotere verschillen (FCAT meet lagere waardes), maar is de afwijking ten opzichte van FRAPS bij beide kaarten vrijwel even groot.

Ofwel: na 11 lange en interessante pagina's analyse bij The Tech Report mogen we eigenlijk wel concluderen dat het beeld dat we op basis van FRAPS-tests hadden voor losse GPU's (nogmaals: laat SLI en Crossfire nog even buiten beschouwing) niet is veranderd. Datzelfde beeld zien we bij de andere sites. Ofwel: hoewel FRAPS absoluut niet op het meest ideale moment in de pipeline zijn metingen doet, blijkt het algemene beeld dat FRAPS van de prestaties van de videokaarten schept in stand te blijven bij de veel omslachtigere en complexere FCAT-methode. 

0
*