MSI K7N420 Pro (nVidia nForce Chipset / Socket A) Test

44 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Specificaties IGP
  3. 3. Specificaties IGP (vervolg)
  4. 4. Specificaties IGP (vervolg)
  5. 5. Specificaties MCP
  6. 6. Het MSI K7N420 Pro moederbord
  7. 7. nForce in de praktijk
  8. 8. Prestaties
  9. 9. Prestaties (vervolg)
  10. 10. Conclusie
  11. 44 reacties

Inleiding

ADVERTENTIE

Het is alweer een hele tijd geleden dat 3D-chip fabrikant nVidia met belangrijk nieuws kwam. Naast chips voor videokaarten was de 3D-gigant nu ook voornemens om een grote speler op de chipset markt te komen. Geheel onverwacht kwam deze aankondiging niet, want eerder al kreeg nVidia de opdracht van Microsoft om voor haar X-Box de chipset te ontwerpen. De daarvoor ontworpen technologie wilde nVidia natuurlijk ook op het PC platform inzetten. De destijds aangekondigde 'nForce chipset' kreeg meteen al een grote schare fans. Ook op ons eigen forum zijn er al geruime tijd de nodige mensen die naar eigen zeggen hoe dan ook een nForce moederbord willen aanschaffen. En dat zonder ooit ook maar één test van de nieuwe chipset te hebben gelezen - dat is toch wel een beetje voor de fanfare uitlopen zou ik denken! Maar de specificaties waar nVidia ons lekker mee maakte, waren dan ook wel alles behalve saai: de snelste chipset voor AMD-processors, dual-channel DDR-geheugen, geïntegreerde GeForce 2 graphics en onboard audio met Dolby Digital encoding zijn zaken die nVidia ons beloofde. Helaas is de chipset vaak en lang uitgesteld: in principe was het de bedoeling dat moederborden met nForce chipset al in augustus in de winkels zouden liggen. Die deadline heeft nVidia helaas bij lange na niet gehaald. Pas afgelopen week ontvinden wij één van de twee bestaande samples in Europa van het eerste moederbord met nForce-chipset in ons testlab: de MSI K7N420 Pro. Ondanks het feit dat we het moederbord slechts één weekend in ons bezit konden houden, hebben we het nieuwe AMD-platform uitgebreid getest in ons testlab.

Zoals gezegd is de nForce chipset, en dus het K7N420 moederbord, bestemd voor AMD processors. Zowel de Duron als de Athlon Thunderbird en XP worden ondersteund. Net als alle recente AMD-chipsets biedt de nForce ondersteuning voor het nieuwe DDR-geheugen. Maar er zijn zoals gezegd enkele zaken binnen de nForce, die andere chipsets moeten missen. Denk hier bijvoorbeeld aan een geïntegreerde GeForce 2 videokaart, geïntegreerde hoogwaardige audio-mogelijkheden en zo verder. Niet alleen qua prestaties maar vooral ook qua mogelijkheden gaat nVidia meteen zwaar de concurrentie aan met gevestigde chipset-fabrikanten als SiS, ALi en natuurlijk vooral VIA.

Op de volgende pagina's zullen we eerst de specificaties van de nieuwe chipset uitgebreid bespreken. Daarna nemen een kijkje naar het eerste nForce moederbord ter wereld: de MSI K7N420 Pro. Aangezien MSI de referentie-ontwerpen voor nVidia heeft ontwikkeld, heeft deze moederbordfabrikant het grote voordeel om veel eerder dan anderen met een nForce moederbord op de proppen te komen. Daarna bekijken we hoe de nForce zich in de praktijk gedraagt en vergelijken we de prestaties van de nieuwe chipset met zijn voornaamste concurrent, de Apollo KT266A chipset van VIA.

0
*