MSI K7N420 Pro (nVidia nForce Chipset / Socket A) Test

44 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Specificaties IGP
  3. 3. Specificaties IGP (vervolg)
  4. 4. Specificaties IGP (vervolg)
  5. 5. Specificaties MCP
  6. 6. Het MSI K7N420 Pro moederbord
  7. 7. nForce in de praktijk
  8. 8. Prestaties
  9. 9. Prestaties (vervolg)
  10. 10. Conclusie
  11. 44 reacties

Specificaties MCP

Niet alleen van haar northbridge ofwel IGP-chip heeft nVidia wat bijzonders gemaakt, ook de southbridge ofwel MCP volgens nVidia (Multimedia and Communications Controller) biedt de nodige extraatjes. Onderstaande afbeelding toont schematisch de mogelijkheden van de MCP-chip:

Alle standaard zaken die we binnen een southbridge mogen verwachten, zijn ook bij de MCP van de nForce voor handen: de standaard LPC controller (PS/2-poorten, parallelle-poort, seriële poorten), 2x Ultra/ATA 100 IDE-controller, 2x USB-controller en natuurlijk (niet in het schema terug te vinden) de aansturing voor de PCI-bus. De chip is verder volgestopt met diverse andere zaken: naast geïntegreerde software-modem functionaliteit, biedt de nForce MCP ook meteen een ingebakken 100 MBit netwerkkaart. Daarnaast biedt de MCP meteen ondersteuning voor de zogenaamde 'Home Phoneline Networks', een systeem waarmee je een PC-netwerk kunt bouwen door middel van de bestaande telefoondraden door het huis. Dit systeem is in Nederland overigens nog absoluut niet doorgebroken en ik betwijfel of dat überhaupt nog gaat gebeuren, vanwege de lage prestaties.

Het meest unieke aan de MCP zijn wel de ingebakken geluidsmogelijkheden. Normaal gesproken vinden we op moederborden alleen softwarematig stereogeluid terug, waarbij de processor al het rekenwerk voor zijn rekening mag nemen. Bij de nForce is dat echter niet het geval: in de MCP is een volwaardige 6-kanaals geluidskaart geïntegreerd, die enkele mogelijkheden biedt die zelfs fabrikanten als Creative nog niet op hun kaarten hebben zitten. Ik doel hier vooral op de mogelijkheid om Dolby Digital geluid te kunnen encoderen.

Waarom een systeem om Dolby Digital te encoderen met open armen wordt ontvangen is logisch: op dit moment is er namelijk helaas nog steeds geen standaard om 6-kanaals speakers eenvoudig digitaal op een geluidskaart aan te sluiten. Alleen Creative heeft een eigen connector bedacht: een soort 3-polige jackplug die drie PCM-stereo signalen gelijktijdig kan doorgeven. Helaas hebben buiten de speakers van Creative zelf, maar weinig andere sets zo'n connector. Van een standaard kunnen we dus nog niet spreken. Dolby Digital (dat via één coaxiale of optische verbinding doorgegeven kan worden) is echter wél een gevestigde standaard en er zijn legio computerspeakers te vinden met Dolby Digital decoder aan boord. Helaas kan bij huidige geluidskaarten Dolby Digital alleen gebruikt worden voor vooraf gecodeerd surround geluid bij DVD-films. De nForce geluidskaart kan echter ieder type meerkanaals geluid (dus ook het surroundgeluid bij games) realtime encoderen naar Dolby Digital en zo naar buiten sturen. Op deze manier is het ook eindelijk mogelijk om je PC via één kabeltje eenvoudig voor alle doeleinden op een digitale Dolby Digital huiskamerversterker aan te sluiten. Aangezien Dolby Digital een gecodeerd en gecomprimeerd geluidssysteem is, gaat er uiteraard wel iets aan geluidskwaliteit verloren. Het AC3 compressiesysteem van Dolby Digital is echter veel minder desastreus dan bijvoorbeeld MP3, zodat in principe niemand er wat van zal merken.

Het enige nadeel van de Dolby Digital mogelijkheid is dat het encoderen vrij complex is en dus tijd kost. Volgens nVidia heeft de Dolby Digital encoder in de MCP een latency van 70 ms, ofwel het geluid wordt 70 ms later weergegeven dan dat de PC het geluid verzint. 70 ms is natuurlijk bijna niets, maar bij een spel dat met 30 frames per seconde wordt gespeeld, ligt het geluid toch al meteen 2 frames achter op het beeld (1 sec. / 30 = 33 ms). Ik zelf kan niet beoordelen of de die-hard liefhebbers van 3D-spellen als Quake daar wel of geen last van kunnen hebben.

De verdere specificaties van de geluidsmogelijkheden zijn ook niet verkeerd: het 2D-geluid is 'standaard' 44 kHz en 16-bit en net als iedere andere goed geluidskaart kan de nVidia soundchip 256 2D-geluiden tegelijkertijd verwerken. Op het gebied van 3D kan de chip 64 geluiden tegelijkertijd verwerken. Voor reverb-achtige effecten biedt de chip ondersteuning voor zowel EAX2 en de nieuwe I3DL2 API. Beide systemen werken met de huidige drivers overigens nog niet. Verder worden alle 3D-geluidseffecten van DirectX 8.0 in hardware ondersteund. Uiteraard is er ook een degelijke MIDI synthesizer aan boord. Kortom: voor elk wat wils!

nVidia heeft overigens twee uitvoeringen van de MCP: een mét en een zonder Dolby Digital Encoder. Op die manier krijgen we in principe vier mogelijke nForce combinaties:

nForce 420D: IGP 128 (Twinbank) + MCP met Dolby Digital encoder
nForce 420: IGP 128 (Twinbank) + MCP zonder Dolby Digital encoder
nForce 220D: IGP 64 + MCP met Dolby Digital encoder
nForce 220: IGP 64 + MCP zonder Dolby Digital encoder

Vooral de eerste en laatste combinatie zullen we vaak tegenkomen.

Advertentie
0

Hardware Info maakt gebruik van cookies

Hardware Info plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Hardware Info relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie.

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Hardware Info contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht.

    janee

    Hardware Info genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Hardware Info gevolgd worden. Deze data wordt maximaal 2 weken bewaard. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden.

    janee