Fusie Compaq en HP

13 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Fusie Compaq en HP
  2. 13 reacties

Fusie Compaq en HP

Sommigen zullen deze morgen ruw ontwaakt zijn om te horen dat twee grootmachten in de pc-wereld vanaf vandaag verder gaan. HP koopt concurrent Compaq voor een ongelofelijk bedrag. De twee willen hiermee een blok vormen tegen de altijd ijzersterke concurrent IBM. Maar wat zijn de gevolgen van deze fusie en heeft IBM reden om bang te zijn?

De paringsdans van de twee is niet geheel onvoorstelbaar, hoewel HP nog steeds prima zaken doet in de printerwereld, gaat het in de pc-markt stukken minder met het bedrijf. Een besluit was nodig door CEO en voorzitter van HP Carla Fiorina van HP. Lange tijd gonsde het gerucht dat het bedrijf zou kiezen om zich terug te trekken uit de op dit moment weinig winstgevende pc-markt. Dat werd ontkend door de voorzitter en naar nu blijkt heeft men er voor gekozen om juist nog verder in deze markt te stappen.

Hoewel de fusie misschien wat ongelofelijk overkomt was iets dergelijks eigenlijk een van de weinige uitwegen voor de door slechte cijfers geplaagde bestuursvoorzitter. Een goede huwelijkspartner was dus nodig, wat te denken van Gateway dat nu met alle macht zich terugtrekt uit alle markten behalve de Amerikaanse. Dit bedrijf is – hoewel men het nog niet toegeeft – de afgrond nabij. Immers een schaalverkleining in dit tempo doet niemand goed en het vertrouwen van de Amerikaanse koper zal door deze terugtrekkende stap niet echt vergroot worden.

Een andere mogelijke huwelijkspartner zou Dell geweest zijn, het eigenwijze bedrijf dat vooral door direct aan eindgebruikers te verkopen groot is geworden, zou best interessant geweest zijn voor Fiorina om het bed mee te delen, echter een probleem had waarschijnlijk geweest het verschil in het gebruik van het verkoop en distributiekanaal. HP verkoopt haar producten namelijk niet direct aan haar klanten, maar als beide bedrijven na een fusie hun eigen identiteit zouden behouden zou dit een mogelijkheid geweest zijn. Een ander detail is dat Dell goede vrienden is met die andere grote computerfabrikant: IBM. De twee werken voornamelijk op het gebied van componenten nauw samen.

Een andere markt betreden was misschien ook niet helemaal logisch geweest. Was HP tot enige tijd geleden ook actief in de medische, componenten en meetwereld, enige tijd gelden afgestoten in een afzonderlijk bedrijf. Een overname van IBM was niet te verwachten geweest, die vis was een net iets te groot geweest voor HP.

De keuze van Fiorina is dus gevallen op Compaq, een huwelijkspartner van gelijk niveau. Net als HP is Compaq sterk in de server en pc-markt. Vanuit Amerika worden op dit moment vanuit HP natuurlijk voornamelijk veel gejuich vernomen. De vraag is echter of dit allemaal zo positief is. Het nieuwe bedrijf dat verder gaat onder de noemer HP zal op dit moment misschien wel $ 87 miljard omzet halen, ongeveer fl 217,5 miljard of € 98,9 miljard. Maar de grote vraag is of dit zo blijft.

Immers voor productgroepen slechts een van de twee bedrijven heeft is het eenvoudig, daar blijft maar een keuze over. Maar op andere gebieden voor het stukken lastiger. Zal de oude Compaq-klant voor een product van HP gaan? Een proces dat ze bij Compaq al een keer doorgegaan zijn, bij de overname van Digital.

De overname van Digital is eigenlijk het best te vergelijken met deze stap. Een enorme fusie, die veel voordelen op papier met zich mee bracht. Het grote Digital dat zijn sporen in de zware servermarkt had verdiend, had veel moeite met die snel veranderende pc-markt. En de eerste echte grote klonenbakker: Compaq had moeite om serieus te worden genomen in de servermarkt.

Die fusie is nu, na een aantal jaren toch wel redelijk positief uitgepakt, maar beide bedrijven waren veel aanvullender dan de fusie die vandaag is gebeurd. Kijk maar eens naar de PDA-markt, beide bedrijven verkopen slimme zakagenda’s op basis van PocketPC van Microsoft en de twee zijn in die markt nummer 1 en nummer 2, niet slecht. Maar de fusie zal ongetwijfeld betekenen dat er van het nieuwe HP over een tijdje bij de volgende modelwisseling slechts een model overblijft waardoor de keuze voor de koper wordt beperkt. En zal die koper dan meteen voor het nieuwe model van HP gaan? Grote kans dat die kiest voor een andere kaper op de kust, in dit geval bijvoorbeeld Casio of een van de andere spelers.

Ook voor andere markten geldt dat, zakelijke klanten zullen voor een zelfde dilemma gesteld worden. Want als het gebruikte product nu vervangen zal worden door een product van een van de twee partners, is het maar de vraag of die klant zich daar gelukkig bij voelt en niet meteen gaat winkelen bij bijvoorbeeld een van de andere grootmachten, in het bijzonder IBM.

Niet alleen extern gelden allerlei dilemma’s, bedrijfsculturen schuif je niet zomaar inelkaar. Ook daarover kunnen ze bij Compaq meepraten. Niet al te lang geleden zat ik eens aan tafel bij wat mensen van de storagedivisie, een markt waar Digital in het verleden erg sterk in was. Bij de vraag of de fusie nu ook zo rimpelloos was verlopen als ons werd voorgespiegeld werd even geslikt en bijzonder aarzelend geantwoord.

Dat er gesneden gaat worden is duidelijk en snijden is iets wat Amerikaanse bedrijven erg goed kunnen. Want daar kent men zeker het spreekwoord: “Zachte heelmeesters maken stinkende wonden”, niet succesvolle of minder presterende onderdelen van een bedrijf worden zonder problemen de deur uit gezet, en met personeel lijkt het nog makkelijker te gaan, die gaan gewoon met keurige kartonnen dozen onder hun arm per duizend de straat op.

Carly Fiorina Michael Capellas

Dat er ontslagen gaan vallen is duidelijk, het betreft hier namelijk twee redelijk gelijkwaardige partners en ongeveer alles wat beide bedrijven hebben is dus dubbel en het zal dan vandaag een niet zo prettige dag zijn voor de 145.000 personeelsleden in 160 landen van beide bedrijven en in het bijzonder Compaq. In het fiscale jaar 2003, het eerste jaar dat beide bedrijven geheel samen zijn wordt al een besparing verwacht van $ 2 miljard, ongeveer fl 5 miljard of € 2,23 miljard. De aandeelhouders van Compaq krijgen daar in totaal een derde van het nieuwe HP voor terug. Als we kijken naar de verdeling binnen het bedrijf dan blijft het management van het nieuwe bedrijf nog steeds in handen van Fiorina en ze blijft dus voorzitter en CEO. De huidige leider van Compaq, Michael Capellas wordt president, in de laag onder deze heer en dame is de rol verdeling duidelijk. De posten voor printers, acces devices (pda, notebook, pc’s) en services worden allemaal bekleed door ex HP-ers. Alleen de post voor IT-infrastructuur (storage, servers, networking) is naar iemand van Compaq gegaan.

De vraag is natuurlijk wat de volgende stap is in het grote schaakspel wat nu plaatsvindt. Een tweetal huwelijkspartners zijn nu van de markt af maar er zijn er nog voldoende over, die snel een keuze gaan maken. Wie zou er zwanger zijn van wie of stapt er iemand uit het spel? Wat gaat Dell doen? Het bedrijf heeft net haar Amerikaanse ISP-unit de deur uit gedaan en moet nu toch een stap gaan doen om niet te klein te worden om nog op schaal te kunnen concurreren met het nieuwe HP. Zou Michael Dell nog verder gaan aanleunen bij Big Blue? En wat wordt de volgende stap van Gateway? Het wordt een spannend jaar.

0
*