TNT2 vs. VooDoo3

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. TNT2 vs. VooDoo3
  2. 0 reacties

TNT2 vs. VooDoo3

Het gevecht om de snelste 3D chip lijkt de laatste tijd alleen nog maar uitgevochten te worden door nVidia en 3dfx, met resp. hun RivaTNT2 en VooDoo3 chip. Beide producenten hebben een nieuw product dat binnenkort in de Nederlandse winkels zal verschijnen. Aangezien er veel onduidelijkheid bestaat over beide chips bekijken we nu al de specificaties van de 3D-versnellers. Zodra de kaarten met de nieuwe chips in Nederland verkrijgbaar zijn zal er natuurlijk een uitgebreide test te vinden zijn op www.hardwareinfo.net. We zullen in dit artikel eerst kijken naar de TNT2 en dan naar de VooDoo3. Als laatste volgt een product vergelijking tussen beide chips.

nVidia RivaTNT2

De TNT2 van nVidia is een chip met zeer interessante specificaties. Zoals de naam als zegt is de chip gebaseerd op nVidia's huidige product, de RivaTNT. Lang leek het alleen maar te zijn dan de TNT2 een kleinere uitvoering van de TNT zou worden (hij wordt geproduceerd volgens het 0.25 micrometer procédé) om zo de hittevorming van de chip te doen dalen. Nu de chip klaar is blijkt dat de specificaties van de TNT2 ver boven die van de oorspronkelijke TNT liggen.
De oorspronkelijke TNT loopt op een klokfrequentie van ca. 90 MHz (dit is merkafhankelijk), maar de TNT2 kan op klokfrequenties van bijna 2 maal zoveel zijn werk doen. Ieder merk dat kaarten met de TNT2 op de markt brengt (bijv. Diamond, Leadtek, Creative, etc.) kan zelf bepalen op welke frequentie de chip op hun kaarten loopt. Uiteraard brengen hoger frequenties meer hittevorming met zich mee en zijn niet alle chips uit de productie even stabiel op hoge klokfrequenties. nVidia wil de chip hierom twee namen geven, de gewone TNT2 en een UltraTNT2. Boards met een normale TNT2 zullen de chip laten draaien op ca. 125 MHz en de UltraTNT2 borden gaan daar nog eens overheen met ca. 150 MHz. Nogmaals: deze frequenties liggen niet vast en zijn merk afhankelijk. Het zal afwachten zijn om er achter te komen wat voor configuraties de verschillende fabrikanten op de markt brengen.
De TNT2 biedt alle huidige 3D-functies, waaronder ook het nieuwe Bump Mapping. Bump Mapping is een techniek waarbij de lichtinval van iedere texture apart kan worden ingesteld. Zaken als een rotspartij moeten zonder Bump Mapping uit heel veel driehoeken worden opgebouwd. Uiteindelijk ziet het er nog steeds niet waargetrouw uit. Met Bump Mapping hoeven er maar een paar driehoeken gebruikt te worden en de verschillende lichtinvallen zorgen voor een zeer mooi en realistisch 3D-effect. Een ander voorbeeld waar Bump Mapping van pas komt is bijvoorbeeld het grasveld in voetbal-spellen. Dit ziet er met de huidige technieken nog zeer plat uit, maar met Bump Mapping kan het gras er echt als gras uit gaan zien.
De TNT2-kaarten komen vergezeld van maarliefst 32 MB geheugen. En als de 32MB nog niet genoeg is voor de textures in een spel heeft de kaart ook nog eens volledige AGP Texturing mogelijkheden, waardoor textures rechtstreeks vanuit het hoofdgeheugen van de computer kunnen worden geladen. De TNT2 heeft ook AGP 4x support, iets wat in de toekomst met de komende Intel chipsets zeker een voordeel kan zijn.
Wat 3D berekeningen betreft is de TNT2 absoluut superieur aan alle concurrentie. De chip heeft zowel een 32-bits Z-buffer als de mogelijkheid voor 32-bits kleur rendering. Dit zorgt voor een zeer hoge beeldkwaliteit.
Als laatste biedt de TNT2 ook on-chip functionaliteit voor Flat Panel displays. De nieuwe connector voor deze schermen kunnen deze door de chip rechtstreeks digitaal worden aangestuurd.
De TNT2 zal in de nabije toekomst terug te vinden zijn op videokaarten van veel verschillende fabrikanten waaronder Diamond (Viper V770), ASUS (V3800), Creative (3D Blaster TNT2), Leadtek (S320 II), etc.

3dfx VooDoo3

Het nieuwste product van 3dfx (sinds kort met een kleine letter d) is de 3de chip in de serie Voodoo's: de lang verwachte VooDoo3. Net als de RivaTNT2 heeft de VooDoo3 een groot aantal zeer interessant specificaties.
De Voodoo 3 gaat uitgebracht worden in drie verschillende uitvoeringen: de VooDoo3 2000, de VooDoo3 3000 en de Voodoo 3 3500. Het grootste verschil tussen deze drie uitvoeringen in de kloksnelheid van de chip en het geheugen. Bij de 2000 is dit 143 MHz, bij de 3000 166 MHz en bij het grootste snelheidsmonster de 3500 is de kloksnelheid 183 MHz. Van deze laatste wordt helaas wel verwacht dat ze niet in grote hoeveelheden geleverd kunnen worden.
Ook de VooDoo3 is helemaal up-to-date wat 3D-effecten betreft: zaken als Bump Mapping zijn ook in de nieuwe 3dfx chip ondersteund.
Het geheugen van de kaarten is helaas "maar" 16 MB, minder dan dat van de TNT2 kaarten. Als de kaart nu degelijke AGP-texturing ondersteunde was dit nog niet zo'n groot probleem geweest, maar dit is in zijn geheel niet aanwezig. Dit houdt dus in dat de kaart niet direct textures vanuit het hoofdgeheugen van de PC kan gebruiken, maar deze altijd eerst vanuit het hoofdgeheugen naar het videogeheugen moet kopiëren. Bij meer dan 16 MB aan textures moeten dus de hele tijd textures uit het videogeheugen worden verwijderd om weer plaats te maken voor nieuwe. Deze verwijder en kopieer acties vertragen het geheel natuurlijk enorm.
Twee andere minpuntjes in vergelijking met de TNT2 zijn ten eerste het ontbreken van 32-bits kleur rendering en ten tweede de maximale texture-grootte van slechts 256 x 256 pixels. Bij binnenkort uitkomende spellen als Quake III: Arena zullen deze gebreken pas echt te merken zijn. Quake III gebruikt namelijk 24-bit kleur rendering en zeer grote gedetailleerde textures (512 x 512). Problemen die met dit laatste voorkomen zijn dus de te kleine maximale texture grootte en het te kleine videogeheugen zonder AGP-texturing.
De VooDoo3 3500 heeft ook ondersteuning voor flat panel schermen, door middel van een aparte chip op het videokaart genaamd de LCDfx.
Een vervelend iets bij de nieuwe VooDoo3 is de fusie tussen 3dfx en STB. Dit heeft tot gevolg dat de VooDoo3 niet meer terug te vinden is op videokaarten van verschillende fabrikanten, maar alleen nog door 3dfx/STB zelf op de markt wordt gebracht. Een Diamond Monster 3D III of een Creative 3D Blaster VooDoo3 hoeven we dus niet te verwachten. Deze "monopolie" op VooDoo3 kaarten zal de snelle prijsdalingen, zoals we die van de andere Voodoo's gewend waren, natuurlijk niet ten goede komen.
Een leuk pluspuntje is dat van de VooDoo3 2000 ook een PCI versie op de markt zal komen. Gebruikers die nog steeds geen AGP-slot hebben kunnen dan ook gebruik maken van de VooDoo3. Door het ontbreken van AGP-texturing zal de PCI variant niet veel langzamer zijn dan de AGP uitvoering.

TNT2 vs. VooDoo3

Puur kijkende naar specificaties lijkt de TNT2 toch een beter product dan de VooDoo3. Zeker bij spellen die nog uit moeten komen zullen de betere specificaties van de TNT2 (32 MB geheugen, 32-bit color rendering, AGP (4x) Texturing, grote textures, etc.) het verschil tussen beide kaarten duidelijk maken. Iets wat de nVidia chips altijd al voorsprong hebben gegeven is dat ze 100% OpenGL compatible zijn, terwijl er voor geen enkele Voodoo kaart ooit goede OpenGL drivers zijn geschreven. De TNT2 zal dus niet alleen een gamers-kaart worden, zoals de VooDoo3, maar zal ook in het high-end circuit goed tot zijn recht komen. Wat wellicht in het voordeel van de VooDoo3 kan zijn is dat deze natuurlijk wel Glide compatible is, de standaard API van 3dfx. De VooDoo3 is in Amerika al verkrijgbaar en verwacht wordt dat hij in Europa ieder moment op de markt kan komen. Op de CeBIT (eind Maart) waren ook al werkende modellen van de VooDoo3 2000 te bezichtigen. De TNT2 is nog nergens verkrijgbaar maar alles wijst erop dat hij in Amerika volgende maand zijn intrede zal doen. Zodra beide kaarten in Nederland in de winkel liggen zal er natuurlijk een uitgebreide test verschijnen op hardwareinfo.net.

In de volgende tabel staan alle specificaties van beide kaarten nog eens overzichtelijk naast elkaar:

 
nVidia RivaTNT2
3dfx VooDoo3
     
Chip klokfrequentie

TN2: ca. 125 MHz
UltraTNT2: ca. 150 MHz

2000: 143 MHz
3000: 166 MHz
3500: 183 MHz
Geheugen klokfrequentie
TNT2: ca. 150 MHz
UltraTNT2: ca. 183 MHz
2000: 143 MHz
3000: 166 MHz
3500: 183 MHz
     
Opgegeven speciale 3D Functionaliteit

Multi-texturing
Bump Mapping
Texture Modulation
Light Maps
Reflection Maps
Detail Textures
Environtment Maps
Procedural Textures
etc.

Multi-texturing
Bump Mapping
Texture Modulation
Light Maps
Reflection Maps
Detail Textures
Environtment Maps
Procedural Textures
etc.
     
Geheugen
16 MB / 32 MB
16 MB
RamDAC
300 MHz
2000: 300 MHz
3000/3500: 350 MHz
     
Max. Resolutie
2048 x 1536
2048 x 1536
     
AGP Support
4x / 2x
2x
AGP Texturing
Ja
Nee
     
Max. texture grootte
2048 x 2048
256 x 256
Z-Buffer
32 bit
24 / 16 bit
Rendering
32 / 24 / 16 bit kleur
16 bit kleur
     
API's

Direct3D
OpenGL

Direct3D
Glide 2
     
Driver PIII (SIMD) geoptimaliseerd
Ja
Ja
Driver AMD 3DNow! geoptimaliseerd
Nee
(AMD is hier overigens zelf wel voor bezig.)
Ja
     
Flat-Panel Support
Ja
On chip
2000/3000: Nee
3500: Ja
Extra LCDfx chip
     
Fabrikanten:
o.a. Diamond (Viper V770),
Leadtek (S320 II),
ASUS (V3800),
Creative (3D Blaster TNT2),
etc. etc.
Alleen 3dfx via STB
0
*