AMD Athlon XP Preview

72 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. De nieuwe Athlon XP
  2. 2. Technische vernieuwingen
  3. 3. Conclusie
  4. 72 reacties

De nieuwe Athlon XP

Toen Intel recentelijkde Pentium 4 op 2 GHz introduceerde, zal AMD even met de handen in het haar hebben gezeten. AMD wil namelijk niet alleen de goedkoopste, maar vooral ook de snelste blijven en Intels Pentium 4 2 GHz wist in sommige gevallen AMD's vlaggenschip, de Athlon 1.4 GHz, te verslaan. Tijd dus voor een nieuw wapen in de strijd om Intel weer definitief achter zich te houden voor AMD! Dat nieuwe wapen is vandaag officieel geïntroduceerd en draagt de naam Athlon XP.

De Athlon XP is in principe niets meer en niets minder dan een revisie van de AMD Athlon met enkele nieuwe specificaties, waardoor de nieuwe Athlon XP klok-voor-klok én sneller is dan de huidige Athlon én minder warmte produceert dan de huidige Athlon. Met klok-voor-klok bedoelen we dat de nieuwe Athlon XP bij iedere kloktik sneller is dan zijn voorganger. De ideale combinatie dus om de versnelling van de AMD Athlon reeks nog een tijdje vol te houden. De Athlon XP is gebaseerd op de 'Palomino'-core, die we eerder al tegen kwamen bij de Athlon 4 processor voor notebooks en de Athlon MP processor voor dual-processor servers en workstations. Zoals we op de volgende pagina zullen zien, zijn de technische veranderingen bij de Athlon XP ten opzichte van de huidige Athlon (met Thunderbird core) dan ook nagenoeg dezelfde als die bij de Athlon 4 en MP.

Laten we eerst eens naar de naam kijken: Athlon XP. Zonder twijfel wordt meteen door velen de link gelegd met Microsofts nieuwe besturingssysteem Windows XP. Daar waar XP volgens Microsoft staat voor 'eXPerience', legt AMD XP uit met 'eXtra Performance'. Dit om aan te geven dat de Athlon XP op dezelfde kloksnelheid sneller is dan de bestaande Athlon. Hoewel AMD dus aangeeft dat XP niet gebaseerd is op Microsofts nieuwe slogan, is het natuurlijk wel slim van AMD, aangezien veel onwetende kopers meteen de link zullen leggen. "Athlon XP voor Windows XP" hoopt AMD dat veel mensen gaan denken. Microsoft heeft overigens officieel goedkeurig gegeven aan de nieuwe naam voor de processor.

Om nog duidelijker aan te geven dat de nieuwe processor sneller is dan de bestaande Athlon, wil AMD de snelheid van processor niet meer aangeven in MHz'en maar met modelnummers. Zo krijgen we een AMD Athlon XP 1500+, een XP 1600+, een XP 1700+ en een XP 1800+. Deze model nummers hebben de volgende betekenis: een AMD Athlon XP 1800+ biedt dezelfde prestaties als een denkbeeldige huidige Athlon met Thunderbird core op 1800 MHz. In werkelijkheid draaien de XP's dus op een lager snelheid. De Athlon XP 1800+ werkt bijvoorbeeld op 1.53 GHz, wat volgens AMD dus genoeg is om een 1.8 GHz standaard Athlon te evenaren, als deze had bestaan. AMD geeft hier dus mee aan dat een Athlon XP klok-voor-klok zo'n 15% sneller is dan zijn voorganger. In de benchmarks verderop in dit artikel zullen we dat uiteraard nagaan. Onderstaand schema toont de vier Athlon XP processor die nu geïntroduceerd zijn met daarnaast de werkelijke snelheid:

Processor Werkelijke kloksnelheid
Athlon XP 1500+ 1.33 GHz
Athlon XP 1600+ 1.40 GHz
Athlon XP 1700+ 1.47 GHz
Athlon XP 1800+ 1.53 GHz

Een Athlon XP 1900+ die op 1.6 GHz zal werken, kunnen we begin november overigens al verwachten. In tegenstelling tot de vele geruchten die al de ronde deden, zijn de model nummers dus in ieder geval niet op de Pentium 4 gericht. Dat zou volgens AMD een ultiem zwaktebod zijn en daar kan ik ze alleen maar gelijk in geven. AMD heeft ook duidelijk aangegeven dat men de werkelijke frequenties zeer zeker niet wil gaan verschuilen. Men moedigt computerwinkels zelfs aan deze ook gewoon bij aanbiedingen te vermelden.

Het grote probleem voor AMD is en blijft echter dat voor de onwetende consument 'Pentium 4 2.0 GHz' nog altijd sneller zal klinken dan 'Athlon XP 1800+' of 'Athlon XP 1.53 GHz'. De grote marketing slogan die AMD dus de komende tijd over de gehele wereld wil gaan verspreiden is 'Performance matters more than MHz' ofwel in het Nederlands: 'prestaties zijn belangrijker dan MHz'en'. En dat is zondermeer iets waar we de processorfabrikant gelijk in geven. Het maakt niet uit op wat voor frequentie een processor werkt, het gaat erom wat voor prestaties hij uiteindelijk neer zet en het zijn niet alleen maar MHz'en die een processor 'sneller maken'. Zoals ik op pagina 2 van onze oorspronkelijke Pentium 4 review al eens schreef, kun je processorsnelheid eigenlijk in de volgende formule ondervangen:

Performance = (IPC * Klokfrequentie) / (Gem. aantal instructies per taak)

Een quote uit het betreffende artikel als uitleg:

IPC staat voor ‘Instructions per Clockcycle’ en is het gemiddeld aantal instructies dat een processor per klokslag kan voltooien. Bij vroegere processor was de IPC altijd een getal tussen de 0 en 1, met de huidige superscalar processors is een IPC van meer dan 1 absoluut geen uitzondering. Dat is ook niet gek, want superscalar betekent in principe niets meer en niets minder dan dat er meer dan één verwerkingsunits in één CPU zitten: de AMD Athlon bijvoorbeeld heeft maar liefst negen verwerkingsunits onder de motorkap.

IPC maal de Klokfrequentie zou in principe een maat voor de performance zijn, maar een belangrijk iets mag niet vergeten worden: het gemiddeld aantal instructies dat nodig is om een taak uit te voeren. Hier komen zaken als MMX, 3Dnow! en SSE om de hoek kijken. Door extra instructies aan de processor toe te voegen die moeilijke taken makkelijker uitvoerbaar maken, daalt het gemiddelde aantal instructies dat nodig is voor taken en stijgt dus de performance!

Als je een processorarchitectuur wilt versnellen kun je dat simpel gezegd op drie manieren doen: de klokfrequentie verhogen, de IPC verhogen of het gemiddeld aantal instructies per taak verlagen.

In de formule kunnen we nu eigenlijk eenvoudig het verschil tussen de Pentium 4 en de AMD Athlon berekenen. Intel heeft bij de Pentium 4 vooral aan de kloksnelheid gesleuteld om de processor sneller te maken, maar dat gaat ten koste van de gemiddelde IPC. De AMD Athlon processor heeft gemiddeld een hogere IPC, wat inhoudt dat deze processor per klokslag gemiddeld meer instructies kan afwerken. Vandaar dus dat een AMD Athlon op een lagere klokfrequentie sneller kan zijn dat een Pentium 4 op een hogere klokfrequentie. En door nog een verhoging van de IPC bij de Athlon XP, kan deze nieuwe processor op dezelfde klokfrequentie ook sneller zijn dan de bestaande AMD Athlon op dezelfde klokfrequentie.

Op de volgende pagina zullen we bekijken wat AMD nu daadwerkelijk allemaal technisch heeft gewijzigd aan de Athlon XP.

0
*