MSI R7970 Lightning Boost Edition review: in een hogere versnelling

8 reacties
1 besproken product
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hardware
  3. 3. Benchmarks
  4. 4. Benchmarks (vervolg)
  5. 5. Koeling en geluidsproductie
  6. 6. Stroomverbruik
  7. 7. Overklokken
  8. 8. Conclusie
  9. 1 besproken product
  10. 8 reacties

Hardware

Op de nieuwe chip-revisie na, is de kaart dus hardwarematig identiek aan zijn voorloper. De specs daarvan waren echter indrukwekkend genoeg om nog eens te herhalen.

De kaart maakt gebruik een speciale koeler, de MSI Twin Frozr IV. Deze maakt gebruik van vijf heatpipes (waarvan twee dikke 8mm exemplaren) en twee 10 centimeter fans. Bij het opstarten van het systemen draaien de fans de eerste 30 seconden de andere kant op om stof uit het koelblok te blazen. De speciale vorm van de bladen van de fans zouden volgens MSI voor 20% meer airflow moeten zorgen. Onder het koelblok vinden we overigens nog een zwarte, platte heatsink die het geheugen en VRM's koelt.

MSI R7970 Lightning

Net als bij eerdere Lightning-kaarten heeft MSI opnieuw het referentieontwerp van de videokaart zonder pardon in de prullenbak gesmeten en zelf een compleet nieuw ontworpen PCB ontwikkeld, waarbij de wensen en eisen van overklokkers centraal staan. De speciale PCB maakt gebruik van 17 fases voor de stroomvoorziening: 14 voor de GPU, twee voor het geheugen en één voor de PCI-Express verbinding. De Radeon HD 7970 referentiekaarten bieden slechts zeven fases, waarvan vijf voor de GPU. Volgens MSI kan de Lightning kaart tot 425 ampère aan stroom aan de GPU leveren, waar dat bij een referentiekaart beperkt is tot 210 ampère. Om zo snel mogelijk te kunnen anticiperen op verschillen in belasting maakt de Lightning gebruik van een digitale PWM. 

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

Waar een normale Radeon HD 7970 een 8-pin en een 6-pin stroomconnector aan boord heeft, werkt de Lightning met twee 8-pin connectors. Daarnaast is het PCB-ontwerp zo gemaakt dat GPU én geheugen alleen gebruikmaken van de stroom uit deze connectors. Er wordt dus geen gebruikgemaakt van de over het algemeen meer vervuilde (lees: hogere ripple) stroomtoevoer via de PCI-Express bus. In de PCB heeft men verder aparte layers voor de GPU-, geheugen- en I/O-stroomvoorziening aangebracht.

Niet alleen het ontwerp van de PCB is anders, ook de gebruikte componenten zijn luxer. Zo maakt MSI gebruik van de extreem efficiënte Hi-C condensators voor de stroomvoorziening van de GPU. De verschillende fases van de stroomvoorziening zijn verder opgetrokken uit CopperMOS mosfets en SSC-spoelen. Zo'n CopperMOS werkt volgens MSI tot 20% koeler dan een traditionele mosfet, terwijl 'ie twee keer zo veel stroom kan leveren. De SSC spoelen zijn gevalideerd tot 60 ampère, waar normale exemplaren tot 40 ampère gaan.

MSI R7970 Lightning

Op de kaart vinden we meetpunten voor drie voltages: GPU, geheugen en VDDCI. Alle drie de voltages zijn dankzij het PCB-ontwerp ook in de MSI Afterburner overkloksoftware aan te passen. Als overklokker hoef je zodoende geen modificaties uit te voeren. Verder heeft MSI ook temperatuursensors bij het geheugen en de mosfets geplaatst, die eveneens via Afterburner uitgelezen kunnen worden. 

MSI R7970 Lightning

Achterop de R7970 Lightning Boos Edition vinden we de zogenaamde GPU Reactor. Dit is een kleine, extra PCB die direct achter de GPU op de videokaart geklikt zit. Hierop vinden we enkele extra condensators die de stroomtoevoer voor de GPU extra filteren en dus volgens MSI voor extra stabiliteit kunnen zorgen. Volgens MSI kan de GPU Reactor bij extreme koeling net voor enkele tientallen MHz extra zorgen. In onze review van de eerste uitvoering van de R7970 Lightning toonden we overigens al aan dat dit volgens ons meer marketing dan wat anders is. De extra module is overigens kinderlijk eenvoudig te verwijderen. Zeker als je meerdere Lightning-kaarten in Crossfire wil plaatsen zal dat wel moeten, aangezien de GPU Reactor dan simpelweg in de weg zit.

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

Niet alleen de hardware van de kaart is anders dan gebruikelijk, ook het BIOS is onder handen genomen. Door een kleine switch op de kaart om te zetten, schakel je de kaart over naar de zogenaamde unlocked BIOS. Dat impliceert een aantal zaken: allereerst wordt de over current protection (OCP), oftewel de beveiliging die voorkomt dat de GPU te veel stroom gaat gebruiken, uitgeschakeld. Ten tweede schakelt de unlocked BIOS de active phase switching (APS) technologie uit. Dat betekent dat alle stroomfases te allen tijde beschikbaar zijn. Verder verhoogt de unlocked BIOS de maximaal instelbare klokfrequenties voor GPU en geheugen beide tot 2500 MHz. Ten slotte kun je met de unlocked BIOS ook PowerTune verder instellen: van maximaal 260 naar 460 ampère.


1 besproken product

Vergelijk   Product Prijs
Silver Award MSI R7970 Lightning Boost Edition

MSI R7970 Lightning Boost Edition

  • AMD Radeon HD 7970
  • 1150 MHz
  • 3072 MB
Niet verkrijgbaar
0
*