Creative Sound Blaster Audigy Player / Platinum / Platinum eX Test

55 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Verschillen met de Live!
  2. 2. Drie versies
  3. 3. De Audigy-kaart
  4. 4. Software
  5. 5. De test
  6. 6. Technische specificaties
  7. 7. Conclusie
  8. 55 reacties

De test

Testverantwoording

De test-PC is voorzien van een Duron 800, 256 MB PC133 geheugen, en een GeForce 2 MX videokaart. Voor de speakerset is de keuze gevallen op de Creative DTT3500, met name wegens de grote verscheidenheid in aansluitingen. Dit is op drie manieren getest: analoog 4-kanaals, digitaal optisch, en digitaal 6-kanaals (digitale jack-output op de kaart, via een verloopstekkertje op de digital DIN input op de DTT3500). De kaart is onder drie Windows versies getest: Windows 98 (first edition, NL), Windows 2000 Professional (engels, SP1), en Windows XP Professional (engels). De gebruikte drivers zijn op dat moment de meest recente.

Gezien de veelzijdigheid van de kaart, en de marktpositionering zoals die door Creative bedoeld is, wordt een groot aantal aspecten bekeken:
- game en EAX HD performance, middels de spellen Half-Life
- DVD-weergave, en dan met name het decoderen van Dolby Digital via de drivers
- MIDI-weergave, via enkele GM/GS midi�s
- MP3/WAV weergave en opname
- prestaties in het meegeleverde Cubasis, met name de ASIO-driver en de SF 2.1 ondersteuning

Aansluiten

Nadat de hardware in de PC geïnstalleerd, en de Audigy Drive aangesloten is, is de CD met software uit de doos gehaald. Het hele Plug�n�Play principe van Windows moet gemakshalve geannuleerd worden. In de plaats daarvan dient het hele zaakje via de setup van de CD geïnstalleerd te worden. Zo gezegd, zo gedaan, en ongeveer 340 MB harddiskruimte armer, banen de eerste geluidsgolven zich een weg door de speakers. Voor alle operating systems wordt dezelfde CD en setup gebruikt.

Testresultaten

Als eerste is de kaart getest met games. Onder alle operating systems gaat het spelen van de games zonder enig probleem. In Half-Life werkt EAX uitstekend, en in Alice kan de kaart prima overweg met EAX 2. Zoals verwacht klinkt EAX op deze kaart stukken beter dan op de meeste kaarten die wel EAX ondersteunen, maar gebruik maken van een andere processor. A3D behoort helaas niet tot het repertoire. Jammer genoeg zat het spel Giants niet in het pakket dat wij mochten ontvangen; �helaas�, omdat dit momenteel het enige spel is dat EAX Advanced HD ondersteunt.

Dit hebben we dan getest met de Goldmine Demo, een demo van Creative waarin de nieuwe EAX-effecten gedemonstreerd worden. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de demo soms erg indrukwekkend klinkt, maar soms ook het verschil met de �oude� EAX niet te horen is. Uiteraard zijn ook de nieuwe EAX HD functies getest. Als eerste Audio Clean-Up. Hiervoor is een gedigitaliseerde opname van een zwaar toegetakelde LP uit 1980 gebruikt, als 44 kHz WAV (16-bits) opgeslagen. Middels PlayCenter 2 worden zowel de krassen als de ruis bijna geheel weggepoetst, zonder dat dit merkbare invloed heeft op de kwaliteit van het geluid. En met name dat laatste is een sterk staalje van Creative, want dit soort operaties heeft bijna altijd tot gevolg dat het geluid een stuk doffer wordt. Ook de DREAM-functie werkt aardig: het geluid wordt helaas op een nogal vreemde manier over zes kanalen verdeeld, maar het stom maken van de zangpartij lukt boven verwachting goed en is dan ook goed bruikbaar als oefenpartij voor diegenen die binnenkort bij Henny Huisman op het podium staan.

De DVD-weergave is op drie manieren getest: het decoderen door PowerDVD 3.0 laten doen, het decoderen door de driver laten doen en het AC3 signaal via de optische uitgang naar de DTT3500 sturen. Hier lopen we tegen het eerste probleem aan: in Windows 2000 lukt geen van alle, en we krijgen hier alleen een indrukwekkende stilte te horen. Omdat we zeker wilden weten of de PC geen problemen gaf, is de kaart in een ander systeem, met Windows 2000 (engels, SP2) ingebouwd. Ook hier geen kik: geen AC3 signaal over de digitale uitgangen, en geen gedecodeerd analoog signaal. Het testsignaal van de Surround Mixer werkt analoog wel over alle speakers. Het lijkt erop dat het AC3 signaal ergens in de digitale donkere krochten van Windows verdwaalt, om nooit meer te verschijnen. Vreemd genoeg werkt het hele zaakje onder Windows XP zonder enig probleem, notabene met dezelfde drivers. Enig speurwerk op internet, en een interessante thread op ons forum doen vermoeden dat dit een veel voorkomend probleem is, maar dat een en ander werkend te krijgen is door handmatig met driver-files te schuiven. Gezien de korte tijd die voor deze review restte, en dat wij van mening zijn dat drivers ook zónder handmatig gerommel behoren te werken, is besloten dit niet te testen. Onder Windows 98 en Windows XP is de Dolby Digital weergave van de film The Matrix overigens prima, en wij konden geen kwaliteitsverschil horen tussen de verschillende manieren van aansluiten en decoderen.

De MIDI weergave is vergelijkbaar met de oude Live!: niet al te geweldig, en het kan niet in de schaduw staan van een XG-kaart, maar het kan ermee door. Met name de drumkit, piano�s en trompet(-achtigen) kunnen onze gevoelige snaar niet raken. De synthesizers klinken weer bovengemiddeld goed. Middels SoundFonts is de standaard wavetable aan te vullen c.q. te vervangen door nieuwe samples. De standaard drumkit aanvullen met bijvoorbeeld een dance/trance drumkit zorgt bij het betreffende genre al voor een ongelooflijke verbetering. Op internet zijn vele SF2�s te vinden, waarmee de Audigy in elk geval bijzonder flexibel blijkt te zijn. Een goede verbetering ten opzichte van de Live! is dat het geheugen voor SoundFonts niet meer beperkt is tot 32 MB, maar tot het beschikbare systeemgeheugen. Hiermee worden dus samples op het niveau van Gigasampler (bekend bij de audiofiele MIDI-liefhebbers) mogelijk.

Het weergeven van MP3 en WAV levert geen enkel probleem op. Via PlayCenter kan men er nog enkele aardige EAX-effecten op loslaten. Er is geen ruis bespeurbaar, en bij de hogere volumes merken we geen vervorming op. Het opnemen is getest via de line-in en optische ingang, beiden voorzien van signaal via een tweede PC met daarin een TerraTec XLerate Pro. Het digitale signaal komt zowel op 44.1 als 48 kHz prima binnen op de optische ingang en wordt feilloos opgenomen.
Als laatste is de kaart getest met het meegeleverde Cubasis VST. Met de ASIO-driver ingesteld op een latency van 2 ms worden de audio-tracks binnen een arrangement niet goed afgespeeld; blijkbaar is de gebruikte Duron niet sterk genoeg om dit voor elkaar te krijgen. Een latency-instelling van 6 ms, wat nog steeds niet misselijk is, werkt naar tevredenheid, en de audio-tracks worden zonder enig probleem afgespeeld, ook met VST-effecten.

0
*