Netgear WNDR4700 Centria review: multifunctionele router

5 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Veel knoppen en aansluitingen
  3. 3. Router met fan
  4. 4. Gebruik als NAS
  5. 5. Foto's en screenshots
  6. 6. Specificaties
  7. 7. Testprocedure
  8. 8. Testresultaten: bekabeld
  9. 9. Testresultaten: 3 meter
  10. 10. Testresultaten: 10 meter
  11. 11. Testresultaten: 3 laptops tegelijk
  12. 12. Testresultaten: stroomverbruik
  13. 13. Alternatieven
  14. 14. Conclusie
  15. 15. Besproken producten
  16. 16. Reacties

Inleiding

De Netgear WNDR4700 is een bijzonder apparaat. Dit is namelijk niet alleen een router, maar fungeert ook meteen als netwerkopslaglocatie. Deze combinatie is op zich niet nieuw. De Time Capsule van Apple en enkele modellen waarmee Western Digital afgelopen jaar op de markt kwam, ondersteunen dit ook. De WNDR4700, die ook luistert naar de naam Centria, is toch anders. De harde schijf zit hier namelijk niet vast ingebouwd zoals bij die andere modellen, maar wordt geplaatst met behulp van een slede, zoals we die bijvoorbeeld ook aantreffen in een NAS. Hij is dus eenvoudiger te vervangen. Dat is toch wel interessant en een goede reden om het apparaat eens wat beter te bekijken.

Op het eerste gezicht ziet de WNDR4700 er niet anders uit dan de 802.11ac-routers van Netgear. Wel is hij nog een slagje groter dan die modellen, maar het design is hetzelfde. Het is overigens geen model uit de supersnelle 802.11ac-lijn, maar een 'gewone' N900-router, die op beide frequenties een theoretische maximale doorvoersnelheid kan halen van 450 Mbps. Op zich is dit op het moment geen echt bezwaar, want de kans dat je al apparatuur hebt die de nieuwe 802.11ac-standaard ondersteunt, is niet zo heel groot.

Netgear WNDR4700 Centria

Er is een prima reden voor de toegenomen afmetingen van de WNDR4700 ten opzichte van bijvoorbeeld de R6300. De WNDR4700 beschikt namelijk over de ruimte voor een 3,5 inch harde schijf. Hiermee is het in theorie dus een router en een NAS tegelijk. Aangezien het regelmatig voorkomt dat deze twee producten behoorlijk dicht bij elkaar staan, bijvoorbeeld in de meterkast, is dit concept in theorie helemaal zo gek nog niet. Of het in de praktijk ook een geslaagde combinatie is, daar komen we later op terug.

Netgear WNDR4700 Centria

Het is met een gemiddelde prijs van ruim 200 euro in ieder geval geen goedkope router, zeker als je bedenkt dat in dit model nog geen harde schijf zit. Die moet je er dus nog bijkopen, mocht je dat willen. Netgear voert ook een model waar al een 2TB-schijf in zit, de WNDR4720. Daar moet je gemiddeld ongeveer 345 euro voor opzij zetten. Vergelijken we deze prijs met die van andere routers die over een harde schijf beschikken met deze capaciteit, dan zien we dat zowel de Apple Time Capsule met 2 TB als de WD My Net N900 Central 2TB goedkoper zijn, met gemiddelde prijzen van respectievelijk gemiddeld 275 en 295 euro. Let wel, in die modellen zitten de schijven er echt ingebouwd en kun je ze dus niet vervangen zonder de router open te schroeven. 

Veel knoppen en aansluitingen

Als je de Netgear WNDR4700 van alle kanten bekijkt, valt meteen op dat er voor een router best veel knoppen en aansluitingen op zitten. Aan de rechterzijkant treffen we naast de voor Netgear-routers gebruikelijke WPS-knop en de knop waarmee de draadloze module uitgeschakeld kan worden, ook nog een knop aan waarmee je een back-up kunt maken. Onder de knoppen zitten een USB 3.0-aansluiting en een SD-kaartlezer.

Netgear WNDR4700 Centria

Aan de achterkant zien we naast de vier LAN-poorten en de WAN-poort nog een tweede USB 3.0-aansluiting zitten en ook een powerknop en een resetknop. Aan de linkerzijkant zit de toegang tot de aansluiting op deze router die het meest bijzonder is, namelijk de SATA-aansluiting. Zoals op de vorige pagina al opgemerkt, is deze drivebay alleen geschikt voor 3,5-inch schijven. Netgear levert tevens een verloopstukje mee waarmee het mogelijk is om de opening te verkleinen en zo geschikt te maken voor 3,5-inch schijven met een enkele platter en een dikte van 19 mm. Heel veel zal dat niet meer voorkomen, maar mocht je er nog eentje hebben liggen en die willen gebruiken, dan is het natuurlijk meegenomen.

Qua capaciteit is er geen beperking aan de harde schijven die je kunt plaatsen. Het probleem is wel dat de WNDR4700 zelf niet meer dan 2 TB van een schijf kan formatteren. Exemplaren met een grotere opslagcapaciteit kunnen geplaatst worden, maar worden dan niet  als zodanig herkend en slechts 2 TB wordt geformatteerd. Als je een schijf die groter is dan 2 TB op een andere locatie formatteert, waar het wel mogelijk is om schijven van een dergelijke grootte te formatteren, wordt de extra capaciteit overigens wel gewoon herkend door de WNDR4700. 

Router met fan

Het feit dat er een harde schijf in de Netgear WNDR4700 geplaatst kan worden, houdt in dat de binnenkant van deze router er niet helemaal uitziet zoals je wellicht gewend bent van andere modellen. Op de foto's hieronder is dat duidelijk te zien. Naast de SATA-aansluiting zien we namelijk ook een fan zitten. Die is nodig om het geheel koel te houden. Heel intelligent lijkt dit niet te zijn geïmplementeerd, want de fan draait altijd, ook als er geen harde schijf in de router is geplaatst. Dit zorgt ervoor dat de WNDR4700 duidelijk hoorbaar is, iets wat je niet gewend bent van een router. Als je hem in je meterkast hebt staan, zal dit je waarschijnlijk niet veel uitmaken, maar voor in de woonkamer is dit minder geschikt. Voor zover wij hebben kunnen zien, kun je de fan niet uitschakelen.

Netgear WNDR4700 Centria

Qua techniek zien we dat Netgear voor dit model heeft gekozen voor Atheros als leverancier van de chips voor de draadloze communicatie. Zowel op 2,4 als op 5 GHz wordt de verbinding onderhouden door een AR9380. De switch is van hetzelfde merk, te weten een AR8327. Als CPU treffen we een chip aan van een fabrikant die we nog niet eerder in een router zijn tegengekomen, namelijk Applied Micro en wel de APM82181. De IDT 89HPES4T4 die we op het bordje zien zitten is een I/O-switch, die nodig is om de dubbele USB-aansluiting en de SD-kaartaansluiting aan te kunnen sturen. We zien verder nog 128 MB Hynix flash-geheugen en 256 MB DDR2 Nanya werkgeheugen.

Netgear WNDR4700 Centria

Netgear WNDR4700 Centria

Gebruik als NAS

Je bent wellicht geneigd om allerlei verwachtingen te hebben van de Netgear WNDR4700 op het gebied van NAS-functionaliteit. Verwachtte je dit, dan zal de functie-omvang van deze Centria je waarschijnlijk wat tegenvallen. We treffen hier eigenlijk niet veel bijzonders aan vergeleken met om het even welke andere Netgear-router met een USB-aansluiting. Via Readyshare was het al enige tijd mogelijk om de bestanden op een externe schijf via de cloud of ftp te benaderen en ook ReadyDLNA is niet nieuw. Dat kan op deze WNDR4700 ook, maar dan staan de bestanden op een interne schijf.

Het onderscheidende van de WNDR4700 ten opzichte van andere routers is dat er een back-up-mogelijkheid in de router is geïntegreerd. Netgear levert hier ook een stukje software voor, dat ze ReadyShare Vault hebben genoemd en waarmee je een back-up schema kunt maken.

Netgear WNDR4700 Centria

De harde schijf in de WNDR4700 zit er dus met name om je de mogelijkheid te bieden back-ups te maken en om je bestanden beschikbaar te stellen aan apparaten in en buiten je netwerk. Als je een NAS alleen voor deze zaken gebruikt, dan zou je kunnen zeggen dat de WNDR4700 een NAS overbodig maakt. Doe je ook nog andere zaken met je NAS, bijvoorbeeld downloaden, dan heb je toch echt nog een apart exemplaar nodig. Je kunt hier namelijk geen toepassingen op installeren. Dat is op zich wel jammer, want dat zou het wat betreft functionaliteit een mogelijke vervanger van router plus NAS maken. Aan de andere kant, Netgear verkoopt zelf NAS-apparaten, dus een router produceren die een NAS overbodig maakt is wellicht niet helemaal de bedoeling.

We hebben uiteraard getest welke prestaties je mag verwachten op het gebied van doorvoersnelheden. Met behulp van NAS Performance Tester komen we op een schrijfsnelheid van 37 MB/s en een leessnelheid van 90 MB/s. Intel NAS PT laat een gemiddelde doorvoersnelheid noteren van 55 MB/s. Dat zijn geen beroerde snelheden en beter dan die van de Western Digital My Net 1TB/2TB, al halen ze het niet bij een serieuze NAS. Voor het maken van (incrementele) back-ups is het echter snel zat. 

Netgear WNDR4700 Centria

We hebben de doorvoersnelheid van de USB 3.0-poorten gemeten door een videobestand van 140 MB van een bekabeld aangesloten laptop naar een op de USB-poort aangesloten externe SSD te kopiëren en vice versa. Nu komen we uit op 28 MB/s schrijven en 70 MB/s lezen. Dit zijn scores die we nog niet eerder zijn tegengekomen bij een router en beginnen bruikbaar te worden voor bepaalde doeleinden. Bij veel routers is 10-15 MB/s maximaal haalbaar, beide kanten op. De WD My Net N900 die we enkele maanden geleden hebben getest, komt er met 20 MB/s nog het dichtst bij in de buurt. Wat opvalt is dat het verschil met de snelheden die de interne schijf haalt, niet zo groot is. Tel je hierbij op dat je twee USB-poorten op deze router hebt, dan kun je zo je vraagtekens zetten bij het nut van de interne schijf. We hebben overigens niet getest wat de doorvoersnelheden zijn als je beide poorten tegelijk belast.

Foto's en screenshots

Specificaties

Algemeen
 
MerkNetgear
ProductnaamWNDR4700 Centria
ProductcodeWNDR4700
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11n (Wi-Fi 4)
Totale WiFi-snelheid450 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
Antennes intern/externIntern
Verwisselbare antenne(s)
WMM (Wireless MultiMedia / 802.11e) compatible
Wireless Distribution System (WDS)
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
Poorten beperking lokale PC's
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Lan Poorten Prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test1.0.0.32
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie

Testprocedure

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, een veelgebruikt pakket om doorvoersnelheden binnen een netwerk te meten. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we meerdere BTO-laptops met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router.

We hebben de testprocedure in de afgelopen maanden wat aangepast. We doen nog steeds de test op 10 meter met line of sight, maar zijn gestopt met de test op 20 meter. Om een wat meer realistische gebruikssituatie te creëren hebben we een test op 3 meter toegevoegd aan de procedure. We hebben tevens een test toegevoegd waarbij we drie BTO-laptops tegelijkertijd (allemaal met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 chip) op de router die we aan het testen zijn, aansluiten. Op die manier krijgen we een beeld van wat de router aankan als hij behoorlijk zwaar belast wordt en zien we wat de bandbreedte is die de router aan de verschillende laptops toewijst. We testen de draadloze snelheden op twee verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren wordt verkleind.

Testresultaten: bekabeld

In de grafieken op deze en volgende pagina's hebben we de Netgear WNDR4700 voorzien van een rood balkje. Als vergelijkingsmateriaal hebben we gekozen voor andere high-end (dure) routers die we de afgelopen tijd hebben getest.

Net als andere Netgear-routers, zien we ook bij de WNDR4700 weer een opvallende score van WAN naar LAN. Met bijna 700 Mbps is die zeker niet slecht, maar vrijwel alle andere high-end modellen trekken ook bij deze test de volledige gigabitverbinding vol.

Testresultaten: 3 meter

De resultaten van de Netgear WNDR4700 op deze afstand zijn uitstekend. 

Testresultaten: 10 meter

Vergroten we de afstand naar 10 meter, dan zien we nog altijd uitstekende scores. Met name op 2,4 GHz is dit de beste router die we sinds lange tijd hebben getest. 

Testresultaten: 3 laptops tegelijk

De maximale bandbreedte meten wanneer er een enkele laptop draadloos is aangesloten is op zich interessant, maar het is ook interessant om te zien hoe de verschillende routers de bandbreedte verdelen als er meerdere apparaten draadloos verbonden zijn. Om hier een beeld van te krijgen voegen we naast de laptop op 3 en de laptop op 10 meter ook nog een derde laptop toe in de ruimte waarin we testen. We creëren hierbij zoveel mogelijk een waaiervorm, zodat de router een zo breed mogelijk oppervlak moet bestrijken. De Netgear WNDR4700 doet het ook bij deze test niets minder dan uitstekend. 

Testresultaten: stroomverbruik

Het standby-verbruik van de Netgear WNDR4700 is behoorlijk hoog. Als er een harde schijf inzit, moet je hier nog iets bij optellen. Hoeveel dit is, hangt gedeeltelijk af van de schijf die je in de router stopt, maar heel veel extra is het niet. Bij het zenden naar drie laptops tegelijkertijd is het verbruik nauwelijks hoger dan in standby. 

Alternatieven

De Netgear WNDR4700 is te koop in twee varianten, eentje met en eentje zonder harde schijf, die uiteraard ook verschillend geprijsd zijn. Voor beide modellen valt iets te zeggen, maar er zijn ook alternatieven op de markt. Die bespreken we hier kort. 

Apple Time Capsule 3TB
Apple Time Capsule

De versie met harde schijf is met een gemiddelde prijs van ongeveer 345 euro (inclusief 2 TB disk) wat aan de forse kant. De Time Capsule van Apple met dezelfde opslagcapaciteit is duidelijk goedkoper (275 euro), terwijl ook de Western Digital My Net N900 Central 2TB onder de 300 euro blijft (295 euro). De WNDR4700 presteert op alle punten beter dan de My Net N900 2TB, heeft meer aansluitingsmogelijkheden en een 3,5-inch bay in plaats van een ingebouwde 2,5-inch disk. We hebben de Time Capsule niet recent getest, dus we kunnen weinig zeggen over de verhouding tussen die router en de WNDR4700 op het gebied van prestaties. Op andere vlakken biedt de WNDR4700 ruimschoots meer mogelijkheden en ook de Time Capsule heeft een ingebouwde harde schijf, die je dus niet zomaar even kunt vervangen.

Western Digital My Net N900 Central 1TB
Western Digitale My Net N900 Central

Kijken we naar de prijs voor de router zonder harde schijf, dan is die met gemiddeld ongeveer 200 euro ook zeker niet mals. Let wel, vrijwel alle high-end routers van het afgelopen jaar zijn op de markt gezet met een prijs die boven de 170 euro lag en soms wel tegen de 200 euro. Wat dat betreft is de prijs tot op zeker hoogte te verantwoorden, zeker als je bedenkt dat we hier te maken hebben met een router die qua netwerkprestaties van niemand iets hoeft te vrezen. Hou wel in de gaten dat dit een 802.11n-router is en dus nog geen gebruik maakt van de nieuwste 802.11ac-technologie.

Asus RT-AC66U
ASUS RT-AC66U

Als je niet per se op zoek bent naar een router met opslagmogelijkheden, dan kun je voor minder geld de ASUS RT-AC66U (die daarnaast ook 802.11ac ondersteunt en downloadmogelijkheden biedt) op de kop tikken (gemiddeld ongeveer 175 euro). De Linksys EA6500 (gemiddeld ongeveer 175 euro) is dan ook het overwegen waard.

Linksys EA6500
Linksys EA6500

Ben je niet geïnteresseerd in 802.11ac en wil je ook nog iets minder uitgeven, dan is de Netgear WNDR4500 het overwegen waard. Die kost gemiddeld niet iets meer dan 140 euro, maar levert ook uitstekende prestaties. De ASUS RT-N66U is dan natuurlijk ook een prima keuze. Dat is feitelijk dezelfde router als de RT-AC66U, maar dan zonder 802.11ac. Ben je specifiek op zoek naar een router met USB 3.0 en een SD-kaartlezer, dan is de D-Link DIR-857 wellicht ook het overwegen waard. Die is met een gemiddelde prijs van ongeveer 160 euro echter wat aan de prijzige kant, terwijl de USB 3.0-aansluiting niet zo goed presteert als die op de WNDR4700.

Netgear WNDR4500 N900 Wireless Dual Band Gigabit Router
Netgear WNDR4500

Conclusie

Als router heeft de Netgear WNDR4700 ons ruimschoots weten te overtuigen. De prestaties zijn uitstekend. We durven zelfs wel zover gaan dat dit apparaat als het hierop aankomt met gemak mee kan met de beste. Qua software doet Netgear het wat ons betreft ook uitstekend; met de Genie-toepassing kun je vrijwel alle instellingen vanaf je desktop doorvoeren, zonder dat je hiervoor in de duidelijk minder overzichtelijke webinterface moet duiken. 

Het toevoegen van de mogelijkheid om een harde schijf te plaatsen (niet hot swappable overigens) is wat ons betreft helemaal geen gek idee. Je hebt er in het geval van de WNDR4700 echter eigenlijk alleen maar iets aan als je er back-ups op wilt maken. Dat gaat dankzij de uitstekende ReadyShare Vault-software overigens erg eenvoudig. Voor het overige heb je eigenlijk niet veel aan de harde schijf. De router is weliswaar DLNA-compatibel, maar om er bestanden op te krijgen die je via DLNA af kunt spelen, zal je ze er eerst naartoe moeten kopiëren. Het ontbreekt namelijk aan overige NAS-functionaliteit en je kunt ook geen toepassingen installeren. De mogelijkheid om een download-client te installeren/configureren was wat ons betreft toch wel handig geweest. Nu kun je net zo eenvoudig een externe harde schijf aan je computer hangen waar de downloads op binnen komen, die vullen en daarna aan bijvoorbeeld een mediaspeler of HTPC hangen.

De doorvoersnelheden die je kunt behalen van en naar de schijf in de WNDR4700 zijn op zich helemaal niet gek, al komen de snelheden die te behalen zijn via de USB 3.0-poorten hier dermate dicht in de buurt dat het niet per se noodzakelijk is om er een harde schijf in te stoppen. Dat is op zich jammer. Aan de andere kant, je hebt nu wel meerdere relatief snelle verbindingen tot je beschikking, die je naar eigen inzicht kunt gebruiken. De SD-kaartlezer is dan ook nog een aardige bonus.

Een nadeeltje van de WNDR4700 dat niet voor iedereen als zodanig zal worden ervaren, is de luidruchtigheid van de fan. Ook als er geen harde schijf in het apparaat zit, is hij duidelijk hoorbaar en voor zover wij hebben kunnen vaststellen niet uit te schakelen via de software. Zeker als je de router in de kamer hebt staan, kunnen we ons voorstellen dat dit geluid na verloop van tijd ergerlijk kan worden. 

Als Netgear dit apparaat met deze prestaties maar zonder de mogelijkheid om een harde schijf te te voegen op de markt had gezet, dan hadden we zeker een Gold Award uitgereikt. Zo goed zijn de prestaties namelijk. Het feit dat er wel een harde schijf ingebouwd kan worden, zorgt ervoor dat er een luidruchtige fan in zit, terwijl de overdrachtsnelheden weliswaar acceptabel zijn, maar niet veel beter dan die behaald worden via de USB 3.0-poorten. De voornaamste reden waarom we dit apparaat niet met een Gold Award maar met een Silver Award belonen is echter dat de ingebouwde schijf wat ons betreft een iets te beperkte meerwaarde biedt.


Netgear WNDR4700 (Centria)

Netgear WNDR4700 Centria


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Netgear 4PT Media Storage Router 2TB

Netgear 4PT Media Storage Router 2TB

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
Silver Award Netgear WNDR4700 Centria

Netgear WNDR4700 Centria

  • 802.11n (Wi-Fi 4)
Niet verkrijgbaar
0
*