Syabas Popcorn Hour A-400 review: nu met nog meer apps

22 reacties
1 besproken product
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. In de doos
  3. 3. Menu
  4. 4. Apps
  5. 5. Praktijk
  6. 6. Bestandscompatibiliteit, netwerksnelheid en beeldkwaliteit
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Foto's
  9. 9. Conclusie
  10. 1 besproken product
  11. 22 reacties

Inleiding

Hij werd aangekondigd op IFA in september vorig jaar, maar het duurde nog even eer we hem in het lab ontvingen. Ook een klein aantal online verkopers mochten hem vanaf 1 december al aanbieden, maar feitelijk ging het om een kleine publieke bèta: de definitieve firmware kwam later beschikbaar en de officiële introductie was 20 december 2012. Ook nadien kwamen er nog de nodige firmwares uit, dus we hebben nog even gewacht om de test en review van de Popcorn Hour A-400 af te ronden, maar nu is het dan toch zover. Hoe doet deze langverwachte 3D mediaspeler van wat toch wel het oermediaspelermerk genoemd mag worden het in de praktijk?

We hebben het al eerder uitgebreid besproken op deze pagina's, maar mediaspelers als productsegment zijn pas in opkomst sinds 2007 en vermoedelijk al over hun hoogtepunt heen. Het merendeel van de functies die ze bieden maakt inmiddels onderdeel uit van televisies, Blu-ray spelers en home cinema sets, waar ze voor het merendeel van de gebruikers voldoen als 'goed genoeg'.

Echter, 'merendeel' is een niet onbelangrijke kwalificatie. Ten eerste kan de genoemde mainstream consumentenelektronica niet overweg met zaken als M2TS en VIDEO_TS folders, om maar niet te spreken over ISO-bestanden of HD audiostreams die niet afkomstig zijn van een Blu-ray schijf. Ook de exotischere combinaties van codecs en containers zijn lastige hobbels voor mainstream A/V-apparatuur. Ten tweede is er altijd een doelgroep voor wie 'goed genoeg' simpelweg niet volstaat, maar eerder een uitdrukking is die voorzien zou mogen worden van een zwart balkje of een luide piep.

Voor die combinatie van functies en doelgroep is er een klein aantal bedrijven dat ook anno 2013 nog hard werkt aan nóg betere mediaspelers. Eén daarvan is Syabas, dat in 2007 de eerste Popcorn Hour A-100 mediaspeler introduceerde en sindsdien een reeks opvolgers het levenslicht liet zien. De laatste daarvan is de A-400, die we in dit artikel uitgebreid zullen bespreken.

Cloud Media Popcorn Hour A-400
Syabas Popcorn Hour A-400

Het is de vraag hoe lang spelers als deze nog gemaakt kunnen worden. Naar verluidt staat de ontwikkeling van nieuwe mediaspelerchips bij Realtek op een laag pitje, omdat het de benodigde licenties voor onder andere Blu-ray formaten niet (meer) kan krijgen - zonder welke de erop gebaseerde apparaten in afzetmarkten als West-Europa onverkoopbaar zijn. Ook Sigma kampt met dat soort tegenslagen; zo kan de laatste generatie chips geen volledige Blu-rays meer weergeven: menu's en BD Live worden niet ondersteund, vermoedelijk omdat het Blu-ray consortium geen licentie wilde afgeven. Toch wist Sigma nog een nieuwe reeks mediaprocessors te ontwikkelen, inclusief ondersteuning voor 3D in Blu-ray kwaliteit - Realtek had die al langer beschikbaar, zoals je kan lezen in onze reviews van de Xtreamer Prodigy en Mede8er MED1000X3D.

Een van de topmodellen van Sigma's nieuwe processors bevindt zich in de A-400, wat mede zal hebben bijgedragen aan een niet geringe vraagprijs van 299 euro. Enige tijd geleden was deze speler nog in onze Prijsvergelijker al voor zo'n 250 euro te vinden (iets meer dan wat de A-300 bij introductie kostte), maar inmiddels heeft de distributeur kennelijk de shops overtuigd niet met de prijs te stunten. Die hoge prijs maakt de vraag des te belangrijker: ervan uitgaande dat je al in de markt bent voor een mediaspeler, maakt de Popcorn Hour A-400 dan zijn vraagprijs waar?


1 besproken product

Vergelijk   Product Prijs
Silver Award Cloud Media Popcorn Hour A-400

Cloud Media Popcorn Hour A-400

  • 0.256 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
0
*