nVidia GeForce 3 Videokaarten Vergelijkingstest

29 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Leadtek WinFast GeForce 3 TD (Versie 1 en 2)
  3. 3. Leadtek WinFast GeForce 3 TD (Versie 1 en 2) - Vervolg
  4. 4. Hercules 3D Prophet III
  5. 5. Point of View GeForce 3
  6. 6. Elsa Gladiac 920
  7. 7. Gainward GeForce 3 Powerpack
  8. 8. MSI StarForce 822 (Versie 1 en 2)
  9. 9. Creative 3D Blaster GeForce 3
  10. 10. Vergelijkingstabel
  11. 11. nVidia GeForce 3 Benchmarks: 3D Mark 2000/2001
  12. 12. nVidia GeForce 3 Benchmarks: Villagemark en Treemark
  13. 13. nVidia GeForce 3 Benchmarks: Serious Sam
  14. 14. nVidia GeForce 3 Benchmarks: Quake 3
  15. 15. nVidia GeForce 3 Benchmarks: Full Scene Anti-Aliasing
  16. 16. nVidia GeForce 3 Benchmarks: CPU Schaling
  17. 17. Conclusie
  18. 29 reacties

Inleiding

Alweer bijna een half jaar geleden publiceerden we op Hardwareinfo.net een uitgebreide preview van nVidia's nieuwste 3D-chip, de GeForce 3. Wederom was het nVidia gelukt een 3D-chip te ontwerpen die veel meer mogelijkheden en prestaties biedt dan alles wat tot dusver op de markt verkrijgbaar was. Intussen zijn videokaarten met GeForce 3 chipset in ruime mate verkrijgbaar. Hoog tijd dus voor een uitgebreide vergelijking van een aantal kaarten met GeForce 3 chipset. Aangezien we in onze preview nog geen benchmark-scores van de GeForce 3 konden plaatsen, vergelijken we in het tweede gedeelte van dit artikel door middel van een groot aantal 3D benchmark-programma's de prestaties van de GeForce 3 met die van een groot aantal andere bekende 3D-chips. Eerst zullen we nog kort de belangrijkste nieuwe technische snufjes van de GeForce 3 herhalen:

De belangrijkste nieuwe eigenschap van de GeForce 3 boven de GeForce 2 architectuur van nVidia is dat de nieuwe 3D-chip voor een groot gedeelte programmeerbaar is. Dit betekent dat op de GeForce 3 een oneindig aantal 3D-effecten hardwarematig verwerkt kunnen worden. Vandaar dat nVidia de GeForce 3 een 'infinite effects processor' noemt, vandaar de officiële naam 'GeForce 3 nFX'.

Net als de GeForce 2 GTS, heeft de GeForce 3 vier parallelle pixel-pipelines en een maximale pixel fill-rate van 800 MPixels per seconde. Dankzij de in onze GeForce 3 preview besproken 'Lightspeed Memory Architecture' kan de GeForce 3 echter toch ook al bij huidige 3D-games, die nog niet van de nieuwe speciale GeForce 3 effecten gebruik maken, hogere scores neerzetten dan de GeForce 2.

In bovenstaand figuur zien we het blok-schema van de opbouw van de GeForce 3 nogmaals herhaald. De blauwe blokken hierin zijn gloednieuw en kwamen dus nog niet voor bij de GeForce 2. Zoals te zien heeft de GeForce 3 parallel aan de standaard hardwarematige Transformation & Lightning unit, die zorgdraagt voor het omrekenen van coördinaten van 3D-objecten naar beeldscherm coördinaten en het berekenen van de primaire belichtings-informatie (zie achtergrond artikel: 'Hoe werkt een 3D grafische kaart? - Deel 1'), een nieuwe programmeerbare variant onder de naam 'nfiniteFX Vertex Processor'. Door in deze stap zelf geprogrammeerde effecten toe te passen, kunnen unieke 3D-object-transformaties plaatsvinden, zoals complexe animaties, object-morphing, lens effecten, en zo verder.

Parallel aan de pixel-rendering engine (die door middel van een reeks standaard effecten de kleur van iedere pixel berekend, zoals onder andere besproken in achtergrond artikel 'Hoe werkt een 3D grafische kaart? - Deel 2'), zit ook een nieuwe programmeerbare variant, onder de naam 'nfiniteFX Pixel Processor'. Deze toevoeging maar unieke effecten op pixel-basis mogelijk, zoals speciale Bump Mapping of reflectie effecten.

Het laatste nieuwe blok heeft de naam 'HRAA' ofwel 'High Resolution Anti-Aliasing'. Een nieuw Anti-Aliasing systeem onder de naam Quincunx Anti-Aliasing produceert beelden met de kwaliteit van 4X FSAA met een prestatie-terugslag van slechts 2X FSAA.

Voor veel mensen zal 't bovenstaande grotendeels abracadabra zijn. Bekijk voor een uitgebreidere beschrijving van de nieuwe GeForce 3 mogelijkheden in onze nVidia GeForce 3 preview.

De besproken kaarten

Voor dit artikel hebben we een negental GeForce 3 kaarten onder de loep genomen, te weten:

  • Leadtek WinFast GeForce 3 TD - Versie 1 en 2

  • Hercules 3D Prophet III

  • Point Of View GeForce 3

  • Elsa Gladiac 920

  • Gaiward GeForce 3 PowerPack

  • MSI StarForce 822 - Versie 1 en 2

  • Creative 3D Blaster GeForce 3

Het klinkt misschien vreemd, maar er zijn leukere dingen om te doen dan een stapel GeForce 3 kaarten vergelijken. Zoals wel vaker gemeld in eerdere artikelen, zijn er tegenwoordig namelijk bijna geen videokaart-fabrikanten meer die hun eigen kaarten (PCB's) ontwerpen. Vroeger in de tijd voor de komstvan de Riva 128 en TNT chips, had iedere fabrikant een compleet unieke lay-out voor hun videokaarten, maar tegenwoordig lijkt het enige verschil tussen twee videokaarten met dezelfde chipset de kleur van de PCB en de gebruikte koeler. De reden hiervan is eigenlijk logisch: ten eerste maakt nVidia zeer goede referentie videokaart-ontwerpen voor haar 3D-chips, zodat het voor een fabrikant vrijwel niet meer te doen is om een kaart te ontwerpen die nog beter is op het gebied van prestaties, stabiliteit en/of productiekosten. De tweede (en belangrijkste) reden waarom fabrikanten geen eigen ontwerpen meer maken, is de 'time-to-market'. Als een fabrikant een eigen PCB-ontwerp voor een 3D-chip wil ontwerpen, zal zijn kaart maanden later op de markt komen. In die tijd is de concurrentie met referentie-ontwerpen al de nodige tijd aan het leveren.

Op de volgende pagina's zullen we de verschillende GeForce 3 videokaarten allemaal kort de revue laten passeren.

0
*