Grote Hardwareinfo.net Geluidskaarten Vergelijkingstest [Augustus 2001]

22 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding / Testverantwoording
  2. 2. Creative Sound Blaster Live! Platinum 5.1
  3. 3. Hercules Gamesurround Fortissimo II
  4. 4. Hercules Gamesurround Muse XL
  5. 5. Philips Accoustic Edge
  6. 6. Philips Rhythmic Edge
  7. 7. Philips Seismic Edge
  8. 8. TerraTec SiXPack 5.1
  9. 9. Videologic Sonic Fury
  10. 10. Vergelijkingstabel
  11. 11. Conclusie
  12. 22 reacties

Creative Sound Blaster Live! Platinum 5.1

Beschrijving

Creative doet in deze test mee met de bekende Sound Blaster Live! 5.1. De Live! 5.1 is, evenals alle Live!�s, voorzien van een EMU10K1 processor. Hét grote verschil met de andere Live! kaarten is dat de 5.1 softwarematig AC3 kan decoderen, en dit via drie stereo line-outs analoog beschikbaar stelt. Hierdoor is de 5.1 bijzonder geschikt voor analoge 6-kanaals speakersets zoals de Creative DTT2200, maar ook voor huiskamerversterkers die voorbereid zijn voor Dolby Digital (via een analoge 6-kanaals ingang). De rest van de specificaties is identiek aan de ander Live!�s, dus de 5.1 kan ook prima overweg met EAX 1 en 2, DirectSound3D en de meeste andere API�s. Grote afwezige in dezen is A3D.

Qua aansluitingen is de Platinum 5.1 erg sterk: op de kaart zelf vinden we de gameport/MIDI, en drie line-outs: één voor front, één voor rear, en één voor de subwoofer/center. De laatste kan ook middels de driver ingesteld worden om als coaxiale digitale uitgang te dienen. Verder is een digitale DIN beschikbaar via een extra bracket, die aan de achterkant van de PC te monteren is. Het bijzondere aan de Platinum-uitvoering is natuurlijk de LiveDrive II. Deze 5.25� module kan, net zoals bijvoorbeeld een CD-speler, in de kast ingebouwd worden, zodat men een groot aantal aansluitingen aan de voorkant erbij krijgt: optisch in/out, MIDI in/out (mini-DIN), coaxiaal in/out, aux in, hoofdtelefoon out (met volumeregelaar), en een mic in (met input regelaar) . Tevens zit er een infrarood ontvanger op de LiveDrive. Aansluiting geschiedt intern middels een flatcable die naar de Live! loopt.

De Live! 5.1 is ook zonder de LiveDrive II te krijgen als Live! Player 5.1. Deze kaart is een heel stuk goedkoper, en is technisch gezien identiek.

Naast de LiveDrive II en de kaart vinden we nog enkele handigheden in de doos: een afstandsbediening, een CD S/PDIF kabel, een gewone CD-kabel, een voedingsplitter (de LiveDrive heeft een aansluiting nodig), de benodigde schroefjes, 2x miniDIN-to-DIN en een microfoon op bureaustatief.

Software

Creative levert een uitgebreid softwarepakket mee met deze kaart. Zo vinden we naast vier complete games (DeusEx, MDK2, Thief II en Unreal Tournament) ook nog drie pakketten van Steinberg (Cubasis VST, WaveLabe Lite, en Recycle Lite), Mixman Studio, Kool Karaoke, PixMaker, PixScreen en een hele verzameling Creative software, waaronder PlayCenter.

De drivers zijn geschikt voor Windows 95, 98, Me, NT en 2000. De standaard Windows mixer is gewoon te gebruiken, maar met de Creative Surround Mixer kun je pas de interessante features van de Live! 5.1 aanspreken: decoderen van AC3, bass-redirect (om de bas van 4-kanaals geluid via het LFE-kanaal van de versterker/speakerset weer te geven), fader, en enkele snufjes om gewoon stereo-geluid via 5.1 weer te geven.

Testresultaten

Als eerste hebben we Alice losgelaten op deze kaart. Zoals verwacht klinken EAX 1 & 2 prima over deze kaart, beter dan de concurrentie. De ruimtes klinken zoals ze er uitzien, het surround-geluid is goed, en alles wordt afgespeeld zonder haperen. Helaas ondersteunt de Live! geen A3D, zodat deze functionaliteit van Alice onbenut blijft.

Onder Quake 3 Arena (Q3A) haalt deze kaart een prima score van 84.2 frames per seconde (fps).

Het decoderen van de AC3 stream doet de Live! 5.1 uitstekend. De Dolby Digital kwaliteit (DD) is prima, de kanalen zijn goed gescheiden, en de Duron heeft geen enkele moeite met het softwarematig verwerken van het AC3 signaal.

De MIDI-kwaliteit van deze kaart is alleszins redelijk te noemen, en over het algemeen beter dan wat de andere chipsets presteren. De kaart kan 64 noten polyfoon aan in hardware, en dit kan naargelang processorsterke middels software uitgebreid worden.

Van de algemene geluidskwaliteit kan gezegd worden dat ze goed is: geen ruis, geen hoorbare vervorming, en voldoende vermogen op de line-out, zodat ook een hoofdtelefoon hard genoeg klinkt.

0
*