Agenda Computing VR3 PDA Developer Edition Test

5 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. In de doos
  3. 3. De applicaties
  4. 4. Spelen met Linux
  5. 5. Conclusie
  6. 5 reacties

Inleiding

Lang was de Personal Digital Assistent een speeltje voor de duurbetaalde manager, maar de afgelopen jaren hebben deze slimme apparaten zich een stevige positie in de markt verworven. Een markt die voornamelijk werd gedomineerd door Palm, werd, want ondermeer Compaq met haar op de PocketPC-gebaseerde iPaq doet haar best aan dit succes te knabbelen. Als we naar de omzet kijken is Compaq volgens onderzoeksinstituut Gartner in het tweede kwartaal al de grootste fabrikant van PDA’s, in aantallen is Palm nog steeds het meest succesvol. Nu is dat succes van Compaq ook wel makkelijk te verklaren, aangezien een iPaq vaak duurder is dan een Palm.

Behalve Palm en Compaq vechten nog meer fabrikanten om de gunst van de koper. In het kamp van Palm bevinden zich ondermeer Sony, Handera en Handspring: ieder met een eigen product dat gebaseerd is op het besturingsysteem van Palm. Microsoft levert haar besturingssysteem behalve aan Compaq bijvoorbeeld ook aan Casio en HP. De derde speler is Symbian, de producent van het Epoc-besturingssysteem dat ondermeer onder de motorkap van de Psion-PDA’s terug te vinden is. Opvallend is het grote succes dat Epoc kent in de telecomwereld, ondermeer de Ericsson R380s en de gloednieuwe Nokia 9210 maken van deze software gebruik.

Maar er is een geduchte kaper op de kust, want na de desktop en de servermarkt komen nu de eerste producten op de markt die gebruik maken van Linux. Een voorbeeld is de VR3-handheld van Agenda Computing. Hardwareinfo.net heeft van Agenda Computing de Developer’s Edition van de VR3 ontvangen en onder de loep genomen. Zoals de naam doet vermoeden gaat het hier om een pre-release versie, deze zal in deze uitvoering niet zo verkocht worden in de winkels.

Linux

Linux heeft zich al bewezen als een robuust en flexibel besturingssysteem voor servertaken en wordt ook steeds vaker op de desktop gesignaleerd. De eisen voor een besturingsysteem voor PDA's zijn echt heel anders: het operating system moet hier juist klein, snel en uiteraard gebruikersvriendelijk zijn. Toch blijkt dat Linux ook op een PDA zijn mannetje kan staan!

Agenda Computing heeft zich bij de ontwikkeling van de PDA gehouden aan het Open Source-model dat bij Linux hoort. Dit betekent dat iedereen de vrij beschikbare code mag aanpassen en mag bijdragen aan de ontwikkeling van het besturingssysteem, waardoor alle gebruikers van de verbeteringen kunnen profiteren. Behalve de kernel oftewel het hart van het besturingssysteem zijn ook alle speciaal voor de handheld ontwikkelde applicaties vrijgegeven onder de Open Source-licentie (GPL).

Het door ons ontvangen exemplaar maakte gebruik van Linux (kernel 2.4.0-test) en als grafische schil XFree86. Die schil was uitgebreid met de zogenaamde FLTK (www.fltk.org) (Fast Light Toolkit) voor de weergave van de elementen op het scherm zoals knoppen, vensters en menu’s.

0
*