Videokaarten in Windows 8: hogere prestaties, lager stroomverbruik

18 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Modern UI
  3. 3. 2D-functies
  4. 4. Drivers
  5. 5. Stroombesparing
  6. 6. Games
  7. 18 reacties

Modern UI

Microsoft geeft trots aan dat alle beelden binnen Windows 8 door de GPU worden versneld, al moeten we daar direct een kanttekening bij maken. Wanneer Microsoft zegt ‘alles’, dan bedoelt men ‘alles binnen de Modern UI interface’, al is veel van het grafisch werk in de traditionele desktop net als nu het geval is in Windows 7 uiteraard ook al versneld. De voorheen als Metro bekend staande touch interface en de daarop gebaseerde WinRT apps draaien onderliggend allemaal op DirectX 11.1, de nieuwste versie van DirectX die onderdeel uit maakt van Windows 8.

‘Maar DirectX is toch gemaakt voor 3D-games’, zal je wellicht denken? Op zich klopt dat: DirectX is jaren geleden bedacht om game-ontwikkelaars een gestandaardiseerde manier te bieden om videokaarten 3D-beelden te laten tekenen. Al sinds ruime tijd biedt DirectX echter ook instructies om 2D-beelden, video’s en andere zaken te versnellen.

Metro-applicaties, of ze nu geprogrammeerd worden in HTML/Javascript of C++, maken gebruik van DirectX voor alle taken die iets met beeldverwerking van doen hebben. Juist omdat in de 2D Metro-wereld de belangrijkste vernieuwingen zitten in Windows 8, is het ook juist het 2D-gedeelte van DirectX dat een aardige opfrisbeurt heeft gekregen.


De meeste verbeteringen in Windows 8 bij het aansturen van de videokaart zijn gedaan voor het sneller en efficiënter weergeven van 2D-beelden, nodig voor de nieuwe Modern UI interface.

Desktop apps

Modern UI applicaties maken per definitie gebruik van DirectX en zijn daarmee ook altijd GPU-versneld. Bij desktop applicaties ligt dat anders. In feite zijn er drie verschillende methodes waarop de beelden van desktop applicaties kunnen zijn opgebouwd. Veel oudere applicaties maken gebruik van de GDI technologie, al sinds de beginjaren de standaard API van Windows om de interface van applicaties te ontwerpen. Hardwareversnelling voor GDI-applicaties is er, zij het in zeer beperkte mate.

Modernere applicaties maken gebruik van de WPF, de Windows Presentation Foundation, geïntroduceerd in Windows Vista. WPF wordt in Windows 8 nog steeds versneld, maar biedt slechts beperkte mogelijkheden om taken door de GPU door de GPU te laten afhalen.

De modernste desktop applicaties als Internet Explorer 9/10, Office 2013, maar ook de nieuwste versies van browsers als Firefox en Chrome maken gebruik van Direct2D en profiteren van alle in dit artikel genoemde optimalisaties.

0
*