TerraTec SoundSystem 512i Digital (ForteMedia FM801) Test

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Eerste blik
  2. 2. Installatie en testresultaten
  3. 3. Conclusie
  4. 12 reacties

Installatie en testresultaten

Het installeren is, zoals verwacht, eenvoudig: prik de kaart in een vrij PCI-slot, start Windows, en installeer de drivers. Het aansluiten is niet anders dan bij andere 4-kanaals geluidskaarten: sluit de kleurgecodeerde line-outs aan op een 2- of 4-kanaals speakerset. Voor de liefhebbers van Dolby Digital bij DVD�s kan er gebruik gemaakt worden van de optische uitgang.

De 512i is getest met de volgende PC: een AMD Duron 800 met 128 MB PC133 SD-Ram geheugen en een Hercules 3D Prophet II MX videokaart op een MSI K7T Pro 2A moederbord. Als speakerset is er gebruik gemaakt van de Creative DTT3500.

De muziektest middels een CD (via de interne analoge CD aansluiting) laat horen dat de kaart geen hoorbare ruis produceert: met het volume van de speakers vol open, en de CD op pauze is er niks te horen. Het afspelen van enkele WAV-bestanden levert ook geen verrassende resultaten op: dit geluid is gewoon prima. Het afspelen van een MIDI over de on-board FM-synthesizer levert het bekende �pling-plong�-geluid op dat FM-synthese met zich meebrengt, en is alleen handig in verband met de SB Pro compatibiliteit bij de wat oudere DOS-games. Via de XG-synth klinken de MIDI�s uiteraard uitstekend. Het afspelen van een MIDI over deze synth, tegelijk met enkele WAV�s is ook geen probleem, en de kaart trekt dit prima, ondanks dat voor beide �processen� het D/A-gedeelte van de kaart gebruikt wordt.

Bij de game-test is het natuurlijk interessant om te kijken hoe de implementatie van EAX en A3D verloopt. Hiervoor is het, al wat oudere, spel Half-Life gebruikt, daar dit ondersteuning biedt voor zowel EAX als A3D. Helaas is het A3D gedeelte via deze soundcard niet werkend te krijgen, ook niet via de A3D demo�s van Aureal. Verassend is dit niet, want veel kaarten die een niet-Aureal chipset gebruiken hebben last van dit euvel. Wellicht dat dit middels nieuwere drivers opgelost kan worden door TerraTec. EAX werkt wel, al gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat dit niet in de schaduw kan staan van EAX op een SoundBlaster Live!, of zelfs EAX op een kaart met Crystal chipset (bijv. de TerraTec DMX X-fire). Het verschil tussen EAX aan of uit was nauwelijks te horen� Gelukkig is het DirectSound3D gedeelte (�surround�) wel goed: je hoort duidelijk of een geluidsbron zich voor of achter je bevindt.

Het afspelen van een DVD levert via de optische uitgang ook geen problemen op. Kwaliteitstechnisch valt hier natuurlijk niets zinnigs over te zeggen, aangezien het een digitale datastroom betreft, en de kwaliteit op dezelfde speakerset altijd hetzelfde is, ongeacht de gebruikte soundcard. Het werkt, of het werkt niet, zullen we maar zeggen.

De (software) mixer en het configuratiepaneel bieden voldoende mogelijkheden om het geluid naar smaak en gebruikte speakerset (2- of 4-kanaals) aan te passen.
Een ander interessant aspect is de processorbelasting: we hebben dit getest door de bekende Quake 3 Arena timedemo te draaien, mét en zonder geluidskaarten. Zonder geluidskaart levert ons systeem 74 frames per seconde (fps) op. Met de 512i geactiveerd worden dit 59 fps. Ter vergelijk: bij gebruik van een Sounblaster Live! en een TerraTec DMX X-fire waren dit 68 resp. 65 fps. Het valt op de dat 512i duidelijk een hogere processorbelasting heeft dan de andere twee kaarten. Als je bij een spel al op een lage framerate zit, is deze kaart dus geen aanrader�

0
*