Hercules 3D Prophet 4500 en VideoLogic Vivid! test

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding / De kaarten
  2. 2. 3D Mark 2000 and 2001
  3. 3. Quake 3
  4. 4. Serious Sam
  5. 5. Viewperf 6.1.2
  6. 6. Anti-Aliasing Performance
  7. 7. CPU Schaling
  8. 8. CPU Schaling (vervolg)
  9. 9. Conclusie
  10. 16 reacties

Inleiding / De kaarten

Een paar weken geleden plaatsten we op Hardwareinfo.net een uitgebreide preview van de Hercules 3D Prophet 4500 videokaart. Zoals in deze preview te lezen, maakt de nieuwe 3D Prophet nu eens geen gebruik van een of andere nieuwe nVidia 3D-chip, maar van de nieuwe Kyro II chip van STMicroelectronics. Deze nieuwe 3D chip is gebaseerd op de PowerVR technologie van Imagination Technologie. Het PowerVR systeem is al bekend van onder andere de STMicroelectronics Kyro I 3D-chip, een oude NEC PC 3D-chip en de 3D-chip van de Sega Dreamcast. Hercules en STMicroelectronics hebben een langdurige overeenkomst getekend, waarin bepaald staat dat het duo in de toekomst vele op PowerVR gebaseerde videokaarten zal ontwerpen, ontwikkelen en verkopen. Zonder twijfel is dit een moedige stap van Hercules, want marktleider nVidia, waar Hercules tot voor kort alle 3D-chips voor haar videokaarten vandaan haalde, is niet echt blij met de nieuwe plannen van Hercules. Dat bleek al erg duidelijk op de CeBIT beurs die vorige maand in Hannover gehouden werd: op de nVidia stond een grote paal met daaraan borden die de weg wezen naar alle videokaartfabrikanten die nVidia chips gebruiken. Hoewel Hercules haar nieuwe 3D Prophet III videokaart met nVidia GeForce 3 chip groots aan het tonen was op de beurs, was er nergens aan de paal van nVidia een bordje richting de Hercules stand te vinden. Twee weken geleden lekte er ook een nVidia PDF-file 'voor intern gebruik' uit, waarin nVidia de Kyro II chip, de PowerVR technologie en alles wat er ook maar iets mee van doen heeft, met de grond gelijk maakte. nVidia gaf later dan wel aan dat deze PDF niet bedoeld was om publiekelijk te worden, toch geeft dit 'accidentje' wel aan dat nVidia zo haar zorgen heeft over de nieuwe chip van STMicroelectronics. In dit artikel nemen we twee videokaarten met respectievelijk de STMicroelectronics Kyro I en Kyro II uitvoerig onderhanden, om te kijken of nVidia inderdaad reden heeft om zich zorgen te maken.

Zoals te lezen in onze 3D Prophet 4500 preview, tovert de PowerVR technologie 3D beelden op het scherm volgens een zogenaamd 'tile-based rendering' systeem. Hoewel het systeem in de 3D Prophet 4500 preview uitvoerig beschreven wordt, zullen we de grondbeginselen van deze techniek nogmaals kort herhalen. Tile based rendering verwerkt niet alle 3D-objecten één voor één, zoals een 'normale' 3D-chip dat doet, maar in groepjes, zogenaamde 'tiles'. Deze groepjes kun je zien als een gedeelte van het scherm: alle groepjes bij elkaar vormen het volledige 3D-beeld. Binnen deze groepjes berekent de chip allereerst de diepte-waarde (Z-waarde) van alle pixels van alle objecten binnen de groep. Voordat ook maar één enkele pixel uiteindelijk getekend wordt, weet de 3D-chip op die manier al welke pixels wél en welke pixels niet zichtbaar zullen zijn. In het verdere proces worden nu alleen nog maar de zichtbare pixels verwerkt. 'Normale' 3D-chips verwerken alle pixels van alle objecten, ongeacht of deze zich wel of niet achter andere objecten schuil gaan.

Aangezien de groepjes (tiles) relatief erg klein zijn, is de diepte-informatie voor alle objecten ook maar erg klein in omvang. Vandaar dat al deze informatie binnen de 3D-chip opgeslagen kan worden, zodat een grote Z-buffer in het geheugen niet meer nodig is. Het PowerVR systeem bespaart de 3D-chip heel wat rekenkracht: iedere pixel van het scherm wordt slechts één keer berekend, terwijl nok een 'normale' 3D-chip een pixel-positie al snel twee à drie keer berekend is voordat het uiteindelijke 3D-beeld voltooid is. Belangrijker is wellicht nog de geheugenbandbreedte die bespaard wordt: niet alleen hoeft voor alle niet verwerkte pixels nu ook geen texture-informatie meer uit het geheugen gehaald te worden, ook veel Z-buffer aanroepen worden de 3D-chip bespaard, aangezien alle diepte informatie op de chip zelf aanwezig is. Zoals bekend is geheugen bandbreedte dé grote bottleneck van hedendaagse 3D videokaarten, zodat een besparing van bandbreedte meer dan welkom is.

De kaarten

Voor deze test ontvingen we een pre-productie sample van de Hercules 3D Prophet 4500 videokaart met ST Kyro II chip. Deze kaart heeft 64 MB SDR geheugen aan boord. Van VideoLogic ontvingen we een videokaart met de oudere Kyro I chip: de VideoLogic Vivid! heeft naast de Kyro I chip ook 32 MB geheugen aan boord. Hercules zal in de nabije toekomst ook een videokaart gebaseerd op de Kyro I chip uitbrengen. Deze kaart zal de naam 3D Prophet 4000XT gaan dragen. VideoLogic op haar beurt zal binnenkort een kaart gebaseerd op de Kyro II chip op de markt brengen. Deze kaart krijgt de naam Vivid XS.

Genoeg gepraat over de kaarten en de specificaties, laten we snel gaan kijken hoe de Kyro chips presteren ten opzichte van de moordende concurrentie! Voor alle tests is gebruik gemaakt van het volgende testsysteem:

  • AMD Athlon 'Thunderbird' 1000 MHz (266 MHz FSB)

  • 256 MB PC133 SD-Ram

  • Epox EP-8KTA3+ moederbord, VIA KT133A chipset

  • Western Digital WD300 harddisk

  • Windows 98SE met DirectX 8.0A

  • nVidia driver: Detonator 11.01

  • ST Kyro I & II driver: Hercules 7.51

  • 3dfx Voodoo 5 drive: Beta 1.07.00

  • ATI driver: CD-107

We vergelijken beide Kyro kaarten overal met een nVidia GeForce 2 MX / GTS / Pro / Ultra, een 3dfx Voodoo 5 5500 en een ATI Radeon VE / 64 MB DDR.

0
*