Sony NSZ-GS7 Google TV box review

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Aansluitingen en energieverbruik
  3. 3. Marvell Armada 1500 processor
  4. 4. Doorlussen
  5. 5. Interface en (afstands-)bediening
  6. 6. Beperkte integratie internet en TV
  7. 7. Goede mediaspeler en Youtube client
  8. 8. Chrome browser
  9. 9. Veel te weining apps
  10. 10. Conclusie
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Bij Google is men niet snel tevreden. Nadat het bedrijf met haar zoekmachine, Gmail, Maps en Youtube één van de grootste internetbedrijven is geworden en het met Android ook meer dan de helft van de smartphonemarkt bedient, is het met de Sony NSZ-GS7 nu tijd voor de televisie.

Google TV is overigens niet iets van de afgelopen maanden. Google lanceerde het twee jaar geleden al in de Verenigde Staten, samen met Sony en Logitech. Het idee was een dienst te lanceren waarmee gemakkelijk gezocht kon worden naar tv programma’s en video’s, zowel binnen lineaire televisie-uitzendingen als op internet. Het platform werd echter geplaagd door bugs, de hardware bleek te traag en tot overmaat van ramp blokkeerden veel contentaanbieders Google TV omdat zij er geen geld aan verdienden.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Nu, bijna twee jaar later probeert Google het opnieuw met een verbeterd product, wederom samen met Sony. Het eerste Google TV product is de NSZ-GS7, een kleine box met een vrij rappe ARM processor en de vernieuwde versie van Google TV, die behoorlijk op Android lijkt. Sterker nog, hoewel Google TV er anders uitziet dan Android en met een afstandsbediening aangestuurd wordt, zijn via de Play Store behalve speciale Google TV apps ook veel standaard Android apps te downloaden.

Maar laten we eerst een stap terugdoen en kijken wat Google TV is. De Sony box is een mediaspeler van ongeveer 200 euro, waarop apps geïnstalleerd kunnen worden om de functionaliteit verder uit te breiden en is bedoeld is om samen te werken met een digitale televisieontvanger. In plaats van de ontvanger via HDMI op de TV aan te sluiten, sluit je hem op de HDMI-ingang van de Google TV box aan, die vervolgens weer verbinding maakt met de TV. Het signaal van de digitale ontvanger wordt dus via de Google box doorgelust. 

Aansluitingen en energieverbruik

Aan de achterzijde van de Sony Google TV box zien we een HDMI ingang waarop een externe HDTV ontvanger wordt aangesloten en een HDMI uitgang die met de TV wordt verbonden. Verder vinden we een optische digitale audiouitgang en een aansluiting voor de meegeleverde externe IR-zender. In de meeste gevallen zal deze overbodig zijn omdat het apparaat zelf ook al IR-zenders heeft ingebouwd. De box is verder voorzien van een 100Mbit LAN aansluiting en twee USB-poorten waarop geheugensticks of harddisks met mediabestanden aangesloten kunnen worden. Verbinding met het netwerk kan behalve met de LAN aansluiting ook via Wifi gebeuren.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Energieverbruik

Tijdens onze test viel op dat de behuizing van de NSZ-GS7 behoorlijk warm wordt. Niet zo heet dat het apparaat onstabiel wordt, maar de keuze om geen ventilator toe te passen heeft wel als keerzijde dat de warmteafvoer marginaal is. Het energieverbruik van de box valt mee. In gebruik meten we 8 watt en in standby 6,8 watt. Indien gewenst kan het apparaat ook in de diepe standbymodus geschakeld worden. Het energieverbruik daalt dan naar 0,2 watt. Een nadeel hiervan is dat het HDMI signaal niet langer doorgelust wordt, wat inhoudt dat de aangesloten HD-ontvanger niet bruikbaar is. Daarnaast duurt het opstarten vanuit de diepe standbymodus veel langer: 48 seconden in plaats van 6 in normaal standby.

Marvell Armada 1500 processor

Als we de Sony NSZ-GS7 openschroeven zien we meteen een groot aluminium koelblok dat dienst doel als koeler voor de Marvell Armada 1500 mediaprocessor. Deze chip bevat twee ARMv7 kernen die werken op 1,2 GHz. De chip is in staat om gelijktijdig twee hd-streams met meerkanaals audio te decoderen en ondersteunt Marvell’s eigen Qdeo processingtechnologie om real time ruisonderdrukking, deinterlacing en kleur- en contrastoptimalisaties op videostreams uit te voeren. Geïntegreerde audio post processing biedt ondersteuning voor onder andere Dolby Digital en DTS audio.

De NSZ-GS7 beschikt over 8GB flashgeheugen en een geïntegreerde wifi/bluetooth adapter met drie antennes. Twee hiervan lijken gebruikt te worden voor Wifi, de derde voor Bluetooth. Ook vinden we een ingebouwde IR-blaster met vier LED’s terug. Deze dient om signalen van de Bluetooth afstandsbediening van de box om te zetten naar infrarood, om zo ook de gekoppelde hd-ontvanger te kunnen aansturen.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Doorlussen

Een van de bijzondere kenmerken van de NSZ-GS7 is dat je er apps op kunt installeren. Naast speciale apps die specifiek ontworpen zijn voor Google TV kunnen ook veel normale Android apps geïnstalleerd worden. Dat leidt overigens niet in alle gevallen tot een bevredigend resultaat. Onze eigen Android Web-app bijvoorbeeld is beschikbaar in de Play Store voor Google TV, maar wanneer we de app openen toont deze gewoon de volledige versie van de website in plaats van de mobiele variant.

Sony NSZ-GS7 Google TV

De Sony NSZ-GS7 box is bedoeld om samen te werken met een digitale televisieontvanger. In plaats van de ontvanger via HDMI op de TV aan te sluiten, sluit je hem aan op de HDMI-ingang van de Google TV box. Die maakt vervolgens weer verbinding met de TV. Het signaal van de digitale ontvanger wordt dus via de Google box doorgelust. De box biedt alleen ondersteuning voor HDMI, wat feitelijk betekent dat oudere SD-ontvangers met alleen analoge video uitgangen niet bruikbaar zijn.

Wij testten de box in combinatie met een UPC HDTV ontvanger en dat bleek niet meteen een succes. De UPC box kwam na aansluiting op de Google TV box in een oneindige reboot-lus terecht en pas nadat we diep in het instellingenmenu van de Sony NSZ-GS7 de HDMI-ingang op ‘optie 2’ hadden gezet bleek het probleem verholpen. Ook Cisco en Humax ontvangers voor het Ziggo-netwerk bleken niet goed te werken met de standaardinstellingen. Dat is vervelend, temeer daar dit potentiele probleem niet in de beknopte handleiding vermeld wordt.

Interface en (afstands-)bediening

De interface van het nieuwe Google TV platform is eenvoudig en doeltreffend. Het hoofdmenu wordt weergegeven als een horizontale balk onderin het beeld. Naast de tijd, een notificatie-icoon en een link naar alle apps, vinden we hier ook snelkoppelingen naar een aantal veelgebruikte apps. Standaard vinden we hier Youtube, de Play Store, Chrome en Sony Entertainment Network en links naar de zoek- en helpfuncties, maar de balk is naar eigen inzicht in te delen.

Sony NSZ-GS7 Google TV
Het hoofdmenu wordt weergegeven als een horizontale balk onderin het beeld

Ook is het mogelijk om het startscherm te voorzien van Widgets, functionaliteit die we kennen van Android telefoons. Onder andere Twitter, Evernote, de Play Store en de Avia mediaspeler bieden widgetfuncties. Deze widgets nemen vrij veel ruimte op het startscherm in beslag en zorgen er tevens door dat het achterliggende beeld minder goed zichtbaar wordt. Tot op heden hebben wij geen widgets kunnen vinden die we echt nuttig vinden, maar wellicht komt hier verandering in.

Sony NSZ-GS7 Google TV
Het is mogelijk om widgets aan het hoofdscherm toe te voegen

QWERTY afstandsbediening

Sony levert de NSX-GX7 met een bijzondere afstandsbediening. Het gedrongen apparaat is aan één kant voorzien van een volledig QWERTY toetsenbord, inclusief numerieke- en pijltjestoetsen. Middels een function-toets zijn ook bijzonder leestekens en media-features beschikbaar aan deze kant van het apparaat.

Draaien we de afstandsbediening om, dan vinden we hier een groot touchpad met klikfunctie en daaronder een functietoets, play, pauze, informatie en kleurknoppen. Boven het touchpad is een cursor ondergebracht met daaromheen menu, home, back en pip-knoppen. Bovenaan de afstandsbediening vinden we ten slotte toetsen om de televisie en de Google box in- en uit te schakelen en snelkoppelingen naar de programmagids en het PVR menu van de aangesloten ontvanger en een knop om de TV-functie van de Google TV box te activeren. Aan de zijkant heeft Sony ten slotte bedieningstoetsen voor het volume en kanaalkeuze ondergebracht.

Sony NSZ-GS7 Google TV

De afstandsbediening werkt redelijk handig, maar in de praktijk moet je het apparaat vaak omdraaien. Voor navigatie door apps en tijdens het TV-kijken heb je de zijde met het keypad boven, maar wil je tekst of een zendernummer invoeren dan moet je de afstandsbediening omdraaien. De afstandsbediening heeft ook bewegingssensoren aan boord. Deze kunnen door apps gebruikt worden, maar houden ook bij hoe je de afstandsbediening vasthoudt om zo automatisch het touchpad of het toetsenbord uit te schakelen wanneer deze zich aan de onderzijde bevinden.

Beperkte integratie internet en TV

Een voordeel van de gebruikte doorlusmethode is wel dat de Google TV box functies aan het live televisiesignaal kan toevoegen en die met bijvoorbeeld menu’s of extra opties kan tonen. Ook kan het TV beeld via Picture in Picture in de rechterbovenhoek weergegeven worden terwijl je een app open hebt staan. Verder kan het hoofdmenu van de Google TV interface getoond worden terwijl het live televisiebeeld op de achtergrond zichtbaar blijft.

Maar hoewel het TV-signaal door de Google box wordt gestuurd, is er helaas geen echte koppeling van live televisie en internetcontent. De box krijgt immers alleen een videosignaal aangeleverd en ‘weet’ niet op welke zender je afstemt en welk programma daar te zien is. De box weet niet op welk voorkeuzekanaal zenders beschikbaar zijn en beschikt ook niet over EPG informatie. Televisies met geïntegreerde Google TV functionaliteit, waar onder andere LG mee bezig is, zijn wat dat betreft potentieel in het voordeel. Daarbij zijn de zenderlijst en de via DVB meegezonden programma informatie immers wel beschikbaar.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Dat de Sony Google TV box deze integratie mist is jammer. Het zou immers handig zijn om tijdens het bekijken van een programma met één druk op de (zoek)knop meer informatie op internet te vinden, direct snelkoppelingen te krijgen naar Wikipedia of gerelateerde Youtube filmpjes. Die optie, en daarmee het samenbrengen van live televisie en internet, ontbreekt nu geheel.

De zoekfunctie van de Google TV box levert dan ook geen resultaten over live televisie op, maar biedt alleen links naar Google’s eigen zoekmachine, resultaten van Youtube en snelkoppelingen om andere geïnstalleerde apps te doorzoeken. Het originele idee om live televisie en internet naadloos te integreren werkt hierdoor (nog) niet. Google geeft zelf aan dat het platform nog in ontwikkeling is, dus wellicht dat er in de toekomst alsnog een slimme oplossing verzonnen wordt waarbij zenderlijsten en EPG informatie via internet worden ingeladen.

Goede mediaspeler en Youtube client

Dat zorgt ervoor dat de Google TV box  nu eigenlijk voornamelijk een mediaspeler is. En gelukkig is het best een goede. De standaard meegeleverde mediaspeler client app is niets bijzonders, maar Sony levert de box ook met een prima Plex-client. Dat is een mediaspeler die, samen met een Plex mediaserver, vrijwel alle audio en videobestanden kan streamen. Bestanden die eventueel niet native door de hardware van de Google TV box worden ondersteund worden live getranscodeerd door de mediaserver. Dit blijkt in de praktijk erg goed te werken en minimale impact te hebben op de beeldkwaliteit.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Ook de Youtube app is erg goed. De bediening is intuïtief, de box geeft goede suggesties voor vergelijkbare filmpjes en bovenal werkt de app heel erg snel en worden video’s  in HD weergegeven. De snelheid en het gebruiksgemak maken de Youtube player van de Google TV duidelijk veel beter dan de Youtube oplossingen in huidige smart tv’s.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Chrome browser

Google TV apparaten zijn standaard voorzien van een volledige Chrome browser, met ondersteuning voor Flash, maar Silverlight wordt bijvoorbeeld niet ondersteund. De browser werkt snel en gebruiksvriendelijk en navigeren gaat eenvoudig met het keypad. Zodra deze aangeraakt wordt, verschijnt een normale mousepointer in beeld en door de keypad in te drukken kunnen keuzes bevestigd worden. Ook pinch zoom wordt ondersteund en maakt het mogelijk om delen van een website schermvullend weer te geven. Hierdoor is de browser niet alleen veel beter, maar vooral ook veel makkelijker te bedienen dan alle Smart TV browserimplementaties van televisiefabrikanten.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Qua prestaties is de Google TV box overigens geen hardloper. Scores van respectievelijk 3938ms, 78129 punten en 224 punten in de Sunspider, Browsermark en Peacekeeper benchmarks laten zien dat het gebruikte ARM platform ongeveer een factor vier trager is dan moderne high-end smartphones.

Veel te weining apps

Op het Google TV platform kunnen veel normale Android applicaties geïnstalleerd worden, zolang deze geen gebruikmaken van specifieke touchscreen- of GPS-functies. Toch is het mogelijk om apps te installeren die per definitie niet werken. Onder populaire gratis apps prijkte bijvoorbeeld de ZXING Barcode Scanner, waarvoor toch echt een camera vereist is.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Het aanbod aan specifieke Google TV apps valt ook erg tegen. Grote online videonetwerken als Revision3 hebben eigen apps waarin videocontent terug te vinden is en ook een aantal Amerikaanse kranten en tijdschriften hebben eigen apps voor Google TV, maar het aanbod is nog heel beperkt. Nederlandse apps voor Google TV hebben we in het geheel niet kunnen vinden. Er is dus nog veel werk aan de winkel op dit vlak.

Sony NSZ-GS7 Google TV

Conclusie

De Sony NSZ-GS7 Google TV box biedt (nog) niet de gewenste integratie tussen internet en live televisie. De globale zoekfunctie stelt je in staat om zowel op internet als in apps te zoeken, maar geeft niet alle resultaten in één overzicht weer en laat je niet zoeken in televisieprogramma's. Mogelijk dat softwareupdates hier nog verandering in gaan brengen. Tot die tijd is de NSZ-GS7 vooral een mediaspeler en door gebruik van de Plex software en uitgebreide afstandsbediening zelfs een hele goede. Toch voelt het product niet helemaal af en vinden we de prijs van 200 euro vrij fors voor wat er op dit moment geboden wordt, in ieder geval te hoog om deze eerste Google TV box als aanrader te bestempelen. Dat ligt wat ons betreft niet aan Sony, want hardwarematig voldoet de NSZ-GS7 prima. Google TV als platform heeft echter nog flinke stappen te maken voordat het de beloofde integratie van televisie en internet kan waarmaken.

Sony NSZ-GS7 Google TV


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Sony NSZ-GS7 Google TV

Sony NSZ-GS7 Google TV

  • Interne harde schijf
  • 4 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
0
*