STMicroelectronics Kyro II / Hercules 3D Prophet 4500 Preview

17 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Tile Based Rendering
  3. 3. Tile Based Rendering (vervolg)
  4. 4. Blokschema
  5. 5. Verdere specificaties
  6. 6. De chip
  7. 7. Hercules’ Kyro II Videokaart
  8. 8. Conclusie
  9. 17 reacties

Inleiding

In onze nVidia GeForce 3 preview van deze maand schreef ik nog dat ‘3D Videokaart’ tegenwoordig wel synoniem was aan ‘nVidia GeForce Videokaart’. Tot mijn grote verbazing duurde het nog geen twee weken of ik moest die veronderstelling alweer nuanceren. Toen ik namelijk vorige week werd uitgenodigd voor een persconferentie van Guillemot/Hercules verwachtte ik dat het zou gaan over hun nieuwe GeForce 3 videokaart, de 3D Prophet III. Niets is minder waar: Hercules kondigde, zoals ook al te lezen in dit nieuwsbericht, een geheel nieuwe videokaart aan met een geheel nieuwe chip. De 3D Prophet 4500 maakt geen gebruik van de zoveelste nVidia chip, maar van de nieuwe Kyro II 3D-chip van STMicroelectronics.

Dankzij deze nieuwe Kyro II is er buiten ATI eindelijk weer een nieuwe concurrent voor marktleider nVidia. Zoals de naam al doet vermoeden is de Kyro II de opvolger van de Kyro I 3D-chip, die de laatste tijd onder andere is gebruikt op enkele videokaarten van Videologic. Door een gebrek aan marketing en verkoopkanalen van de bedrijven die de Kyro I op videokaarten gebruikten, heeft deze chip Nederland nooit echt bereikt. Nu Hercules ook gedeeltelijk op het Kyro platform is overgestapt zal dat zeker gaan veranderen. Het speciale van de Kyro 3D-chips is het zogenaamde tile based rendering systeem, waarbij zeer veel geheugenbandbreedte bespaard blijft. En laat dat nu net dé bottleneck van de huidige 3D chips zijn. Door het tile based rendering systeem, waarop we op de volgende pagina verder ingaan, kan de Kyro II chip de prestaties van echte high-end 3D chips benaderen voor een fractie van de prijs.

Eerst even wat meer informatie over de bedrijven achter deze chip. Hoewel STMicroelectronics (intussen een van de Top 10 chip-fabrikanten in de wereld) de fabrikant van de Kyro II chips is, zijn zij niet de ontwerpers van de architectuur waarop de Kyro II gebaseerd is. Deze zogenaamde PowerVR architectuur is ontworpen door het bedrijf Imagination Technologies. STMicroelectronics’ Kyro II (en Kyro I) chip maken alweer gebruik van de derde generatie PowerVR technologie. De eerste en tweede generatie PowerVR technologie werden al eerder gelicenseerd door NEC en de daaruit voortgevloeide chip werden onder andere gebruikt op videokaarten van Videologic en Matrox.

STMicroelectronics maakt dus chips op basis van de PowerVR technologie van Imagination Technologies en het is dan weer Hercules die van deze chips gebruikt maakt op hun videokaarten. Interessant is dat geen enkele van deze overeenkomsten exclusief is: ofwel STMicroelectronics is niet het enige bedrijf dat van PowerVR technologie gebruik zou mogen maken. Hercules is weer niet het enige bedrijf dat van de Kyro II chip gebruik mag gaan maken maken (ik verwacht dat er binnenkort ook wel andere fabrikanten met een Kyro II kaart komen) en de Kyro-reeks is ook niet de enige reeks chips waar Hercules gebruik van gaat maken: nVidia gebaseerde kaarten blijven ook nog steeds in het assortiment van Hercules. Het wordt er zo natuurlijk allemaal niet overzichtelijker op.

De Kyro II is in principe niets anders dan een versnelde versie van de Kyro I. Wel zijn een aantal bugs die in de Kyro I zaten verwijderd. De Kyro I was zeker al geen verkeerde chip en van de Kyro II verwacht Hercules zeer veel. De kaart zal qua prijs en prestaties de strijd aangaan met de GeForce 2 MX en GeForce 2 GTS van nVidia. Met een prijs van circa Fl. 450,-- voor een kaart met 64 MB, is de Kyro II wel iets duurder dan de GeForce 2 MX, maar nog altijd stukken goedkoper dan de echte high-end kaarten van nVidia.

In dit artikel gaan we vooral in op de techniek achter de Kyro II en de 3D Prophet 4500. Op de volgende pagina zullen we bijvoorbeeld het speciale tile based rendering systeem van de PowerVR technologie uitleggen. Benchmarks kom je in dit artikel helaas nog niet tegen. Wij verwachten zeer snel samples van de nieuwe 3D Prophet 4500. Zodra deze gearriveerd zijn, kun je uiteraard een uitgebreide test op Hardwareinfo.net verwachten!

0
*