Notebookkoelers review: Vijf DeepCool modellen getest

4 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. DeepCool N1: voor onderweg
  3. 3. DeepCool N17: lawaaiig
  4. 4. M3 Audio Cooling Pad: Alleskunner
  5. 5. Wind Pal White: Onbegrijpelijk
  6. 6. N2600 Eco Bamboo: Niets is wat het lijkt
  7. 7. Benchmarks
  8. 8. De afweging
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

Als er een productgroep is, waarvan het bestaansrecht aanvechtbaar lijkt, is het wel die van notebookkoelers. Notebooks zijn ontworpen als zelfstandige apparaten die zonder accessoires hun werk doen - inclusief het koelen van warm wordende onderdelen. Toch blijkt er een levendige markt voor te bestaan, getuige het enorme aanbod. Kennelijk maken heel wat mensen zich zorgen over de temperatuur van hun laptop, of ze waarderen gewoon niet het brandende gevoel op de dijen gewoon dat sommige laptops met krachtige hardware kunnen veroorzaken. Een recente nieuwkomer in de markt is DeepCool, dat naast CPU-koelers ook notebookkoelers levert. Hardware.Info testte vijf exemplaren van het merk.

Laten we voorop stellen dat een laptop onder normale omstandigheden gewoon stabiel moet werken, ook zonder externe koeling. Heb je last van crashes of ander onverklaarbaar ongemak met je notebook, raadpleeg dan de garantie en neem contact op met de leverancier.

Echter, op warme dagen zoals in zuidelijker landen dan de onze kan het voorkomen dat een notebook bij zware belastingen tegen de grenzen van de TDP van de processor en/of GPU aanloopt. Dat kan resulteren in instabiliteit of het terugklokken van de processor, met lagere prestaties tot gevolg. Ook komt het voor dat de onderkant van de laptop te warm wordt om comfortabel op schoot te houden, al is die positie eigenlijk alleen al vanuit ergonomisch oogpunt niet aan te raden voor langere periodes.

Voor dat soort situaties kan een notebookkoeler uitkomst bieden, met als bijkomend voordeel dat op een bureau in sommige gevallen de positie verbetert, doordat het scherm hoger gepositioneerd wordt. Een externe toetsenbord en muis zijn dan wel weer aan te raden. Notebookkoelers zijn in alle soorten en maten te krijgen. DeepCool stuurde ons via importeur JPF maar liefst vijf notebookkoelers en daar gingen we mee aan de slag.

DeepCool N1 White DeepCool N17 Blue

DeepCool M3 Audio DeepCool Wind Pal

DeepCool N2600 Eco Bamboo

DeepCool N1: voor onderweg

Als eerste is de DeepCool N1 aan de beurt: een lichte, dunne (2,6 cm) koeler van ongeveer 700 gram voor laptops tot 15,6 inch. Volgens DeepCool is het een makkelijk product om mee te nemen en daar heeft de fabrikant gelijk in. Dankzij de vier rubberen stukjes onder de pootjes blijft deze stevig op je bureau staan:  ze zijn groter dan bij de andere koelers en hierdoor is de N1 merkbaar stabieler.

Het model is verkrijgbaar in zeven kleuren en bevat een achttien centimeter grote fan, die net als alle andere modellen vloeistoflagers bevat. De ventilator blaast lucht door een metalen raster tegen de onderkant van de laptop, zoals elk van de hier besproken modellen.

DeepCool N1 White

De N1 kan met en zonder uitgeklapte pootjes gebruikt worden. Hij haalt zijn stroom uit een USB-poort - die raak je niet kwijt, want hij is doorgelust op de koeler. Een beetje jammer is dat de kabelgeul niet helemaal past bij de geleverde kabel, en er is geen ruimte voor de connector.

De prestaties van de N1 zijn naar verhouding behoorlijk goed. Door de fancontroller aan de kabel kan je de snelheid van de fan aanpassen. Op minimale snelheden is de fan wel te horen, maar niet overheersend aanwezig. Eenmaal op topsnelheid is dat iets anders, maar met bijvoorbeeld een muziekje erbij overstem je het geluid nog altijd eenvoudig. DeepCool adverteert met decibelniveaus tussen de 16 en 20 dBA, maar gemeten op 10 cm afstand horen we in ieder geval duidelijk hogere geluidsniveaus. De N1 kost gemiddeld zo'n 15 euro.

DeepCool N1 White

DeepCool N17: lawaaiig

De DeepCool N17 lijkt sterk op de N1. Al heeft hij een hoger typenummer, het is toch is de kleinere van de twee: het scheelt ongeveer twee centimeter in de breedte en een centimeter in de diepte. Ook de fan is anders: de N17 heeft een ventilator van 140 millimeter in doorsnede, in plaats van 180 mm. De koelplaat is wel net als zijn grotere broer 2,6 centimeter dik en de enige in deze test die slechts laptops tot 14 inch ondersteunt. Net als de N1 is de N17 goed te vervoeren, wat nog enigszins geholpen wordt door de kleinere afmetingen en het wat lagere gewicht van 500 gram.

Een ander verschil is dat het opbergen van de USB-kabel beter geregeld is in het ontwerp van de N17. Wel mist dit model een fan controller, wat jammer is: mede door de kleinere fan is de N17 wat lawaaiiger, een indruk die versterkt wordt doordat de N17 klinkt alsof hij aanloopt. De N17 is vergelijkbaar geprijsd met de N1: ongeveer 17 euro.

DeepCool N17 Blue

DeepCool N17 Blue

M3 Audio Cooling Pad: Alleskunner

De naam van de in vijf kleuren leverbare DeepCool M3 Audio Cooling Pad valt op na de kortweg N1 en N17 genoemde modellen van de vorige pagina's. Hij wijkt ook af omdat het het enige model is zonder pootjes: het loopt gewoon schuin af. Met bijna 800 gram is het ook niet de lichtste.

Dat extra gewicht wordt onder meer veroorzaakt door de geïntegreerde 2.1-speakeropstelling, waarbij twee luidsprekers de subwoofer vergezellen. Het volume moet je wel zelf instellen in bijvoorbeeld een muziekspeler, er zit geen knop op de pad waarmee je dit eenvoudig kan bedienen. Je hoeft van de audiocombinatie geen sublieme kwaliteit te verwachten, maar het is al gauw beter dan de doorsnee laptop. De bass-eenheid doet zijn werk redelijk en zolang je het volume  niet op maximaal volume zet, valt de vervorming alleszins mee.

DeepCool M3 Audio

Er zit maar een regelknop op de M3 Audio en die regelt het toerental van de ventilator. Dit is een enkele 140 millimeter-fan, die in zijn eentje in de praktijk minder koele lucht kan verplaatsen dan de modellen met twee ventilatoren die we hierna bespreken. Dat is een gemis, als je de M3 alleen koopt voor de koeling.

Voor 25 euro is het echter niet de slechtste deal. Je krijgt een grote koelplaat, een geluidsopstelling en een fancontroller. Daarvoor moet je wel nog even geduld hebben: volgens DeepCool-leverancier JPF Computing kunnen we de M3 begin 2013 in de schappen terugvinden.

DeepCool M3 Audio

DeepCool M3 Audio

Wind Pal White: Onbegrijpelijk

DeepCool's Wind Pal White heeft een simpel ogende design in wit, dat onder TL-licht al snel oogt als gebroken wit. De uitwerking is mogelijk anders dan de fabrikant beoogde, we zijn in ieder geval niet zo enthousiast over het visuele effect in de praktijk.

Uiteindelijk gaat het natuurlijk om hoe het product werkt in de praktijk. In het geval van de Wind Pal is dat matig. Het ligt niet aan de drie USB 2.0-poorten die DeepCool heeft ingebouwd. Deze bieden goede doorvoersnelheden en zijn geplaatst naast de fancontroller, die twee 140 millimeter grote fans aanstuurt. Deze twee zijn continu hoorbaar en op hogere toerentallen verandert het zachte geronk in een overmatig aanwezig windgeraas.

DeepCool Wind Pal

De dubbel uitklapbare pootjes van deze pad zijn in drie standen verstelbaar: ingeklapt, half- en geheel uitgeschoven. De laatste twee standen zijn bruikbaar, zeker als je graag 'bergopwaarts' typt. Ingeklapt laten is geen optie, dan verandert de notebookkoeler in een schommelstoel, door de bolle onderkant.

Een ander puntje is de laptophouder, deze bestaat uit twee opklapbare met stootrubbers uitgevoerde schuifjes aan de voorkant. Dit idee is erg goed, laptops kunnen niet meer van de koelplaat af schuiven. Toch verdient het een betere uitvoering: de houdertjes steken vrij ver uit, waardoor je er met je armen tegenaan komt. Achttien euro mag dan een relatief klein bedrag zijn, toch raden we je aan om verder te kijken.

DeepCool Wind Pal

DeepCool Wind Pal

N2600 Eco Bamboo: Niets is wat het lijkt

Het laatste en op een na grootste model uit de reeks is de DeepCool N2600 Eco Bamboo. De plastic, doorzichtige doos contrasteert nogal met de inhoud: een houten bamboe koeler met twee felwitte ventilatoren aan boord. Aan de naam Eco is al te zien dat dit een 'duurzaam' product moet zijn. Zwaar is het in ieder geval: 1210 gram. Daarmee is het wat veel om 'erbij' op schoot te nemen

DeepCool N2600 Eco Bamboo

Het lijkt alsof de Eco Bamboo uit wasknijpers is opgetrokken. Dit product is volgens DeepCool op milieuvriendelijke wijze gemaakt en geeft ons het gevoel dat hij het beste past in het huis van je grootmoeder, om haar draagbare computer iets koeler te houden. Een positieve noot is wel dat de twee 140 millimeter brede ventilatoren amper te horen zijn, de standaardinstelling is erg stil terwijl er toch enige luchtdruk voelbaar is.

De pootjes hebben twee standen, al maakt de laatste de laptop zo steil dat er niet meer tegenop te typen valt. Twee stevige, niet te ver uitstekende dragers voorkomen dat je laptop van de koeler afglijdt. Met 30 euro is de Eco Bamboo de duurste van de selectie die we hier bespreken.

DeepCool N2600 Eco Bamboo

DeepCool N2600 Eco Bamboo

Benchmarks

Uiteraard hebben we alle DeepCool notebook cooling pads ook in de praktijk aan de tand gevoeld. Daarbij hebben we zowel gekeken naar geluidsproductie als de effectiviteit van de koeloplossingen.  Als warmtebron hebben we een HP Compaq NC8430 genomen. Dit is een wat oudere laptop die we kiezen vanwege de warmteontwikkeling van de Intel Core 2 Duo T7200-processor. Die loopt op 2 GHz en houdt samen met de ATi Mobility Radeon X1600 het systeem flink op temperatuur.

De warmteproductie is zelfs dusdanig groot dat deze laptop, of hij nou op een koeler staat of niet, binnen enkele minuten zijn maximale temperatuur bereikt wanneer we een LinPack-run draaien. Om die reden hebben we de processor op halve snelheid laten lopen. Dit voorkomt dat de CPU-temperatuur direct naar 100 graden schiet, het punt waarop de kloksnelheden omlaag gaan tot de temperatuur in de kernen voldoende is gedaald. Met de CPU op 1 GHz geklokt en twee sensoren verstopt in de heatsinks van de processor en grafische chip, gaan we aan de slag.

We draaien een LinPack-run van ongeveer negen minuten, hierbij is het maximale geheugengebruik van de 2 GB systeemgeheugen handmatig ingesteld. Hierna nemen we de temperatuur op en normaliseren de resultaten. Hiervoor houden we een kamertemperatuur van 20 graden aan. Als eerste kijken we naar de temperaturen zónder koeling

Laptop

Belast: CPU

Belast: GPU

Op notebookkoeler zonder actieve ventilator geplaatst

77

79

Op tafel geplaatst

77

80

De verschillen tussen een belaste laptop direct op een plank en op een notebookkoeler. Feitelijk binnen de foutmarge van de test, maar wie graag wil, kan hieruit opmaken dat meer lucht onder de notebook een positief effect heeft ten opzichte van plaatsing direct op een tafel.

Notebookkoeler

Belast: CPU

Belast: GPU

dB(a)

DeepCool Wind Pal White

70

73

33,7

DeepCool N1

72

76

31,2

DeepCool M3 Audio Cooling Pad

68

71

35,6

  De notebookkoelers op minimale snelheid vergeleken.

Notebookkoeler

Belast: CPU

Belast: GPU

dB(a)

DeepCool Wind Pal White

63

66

43,6

DeepCool N1

71

75

41,7

DeepCool M3 Audio Cooling Pad

68

71

42,4

De notebook cooling pads met fan controllers naast elkaar, op het maximale toerental. Hier lijkt toch enig effect zichtbaar op de gemeten temperaturen, al is het alleen bij de Wind Pal significant te noemen.

Notebook cooling pad

Belast: CPU

Belast: GPU

dB(a)

DeepCool N17

73

76

38,4

DeepCool Eco Bamboo N2600

65

70

37

Een blik op de twee koelers zonder instelbare ventilator.

De afweging

Men zegt wel eens dat een notebookkoeler het verschil maakt tussen ontspannen en stabiel werken en frustratieopwekkende crashes. Dat is misschien het geval onder extreme omstandigheden of als de temperatuur al tot vlakbij kritieke waarden is genaderd, maar in de meeste gevallen zijn de verschillen die we meten niet groot genoeg. Bij normale werking van onze testlaptop heeft het gebruik van een notebookkoeler bij zware belasting zelfs geheel geen effect: de warmte neemt sneller toe dan deze kan worden afgevoerd.

Met een kunstmatig langzaam lopende laptop zien we dat de koeler meer impact heeft, mits deze voldoende hard draaiende ventilatoren heeft. Echter, omdat we feitelijk niet kunnen spreken van echte belasting (de laptop heeft immers maar de helft van zijn kloksnelheid tot de beschikking), kunnen we niet stellen dat de notebookkoeler leidt tot meer stabiliteit of betere prestaties - hooguit tot een wat lagere temperatuur, maar wanneer onze sensor 70 graden registreert, staat die in de CPU al boven de 90 en dan klokt deze zichzelf terug - tenzij hij al op lage snelheid loopt.

DeepCool N17 Blue

Een belangrijk punt bij dit verhaal is dat de meeste laptops niet ontworpen zijn om de warmte via de onderkant af te voeren of om via die weg koele lucht aan te voeren. Warme lucht vertrekt in bijna alle recente laptops via de zijkant. De aanvoer van koude lucht op een praktisch gesloten onderkant heeft geen noemenswaardig effect. Je kan beter ervoor zorgen dat er geen stof in de koellichamen binnenin de notebook belandt, dat zal een positievere uitwerking hebben op de warmteproductie en -afvoer.

Conclusie

Het hoofddoel van dit artikel is om de algemene effectiviteit van notebookkoelers te bekijken, aan de hand van vijf DeepCool-modellen. Bij een eerdere test bleek al dat het effect van deze producten nagenoeg nihil is en ook met een andere, nog grondiger testmethode en een set nieuwe koelers kunnen we niet anders dan die conclusies bevestigd zien.

Het enige nut van een notebookkoeler is een eventuele toevoeging aan de ergonomie en/of aansluitmogelijkheden van de werkplek. Feitelijk heb je het dan over een simpele laptopstandaard met usb- en/of audio-poorten of speakers. Er zijn ook in hoogte verstelbare exemplaren met nog meer verschillende aansluitingen, de facto docks dus.

DeepCool M3 Audio

Als we de effectiviteit van de gehele productgroep even negeren en alleen kijken naar de producten van DeepCool, dan heeft het merk een aardige dwarsdoorsnee van de markt, maar alle producten hebben wel hun manco's. Alleen de M3 kunnen we wel waarderen, omdat die wat meer biedt door de speakers en extra aansluitmogelijkheden.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

DeepCool M3 Audio

DeepCool M3 Audio

Niet verkrijgbaar
DeepCool N1 White

DeepCool N1 White

Niet verkrijgbaar
DeepCool N17 Blue

DeepCool N17 Blue

Niet verkrijgbaar
DeepCool N2600 Eco Bamboo

DeepCool N2600 Eco Bamboo

Niet verkrijgbaar
DeepCool Wind Pal

DeepCool Wind Pal

Niet verkrijgbaar
0
*