nVidia GeForce 3 Preview

42 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. De chip en diens opbouw
  3. 3. nfiniteFX Vertex Processor
  4. 4. Voorbeelden van de mogelijkheden van de Vertex Processor
  5. 5. Voorbeelden van de mogelijkheden van de Vertex Processor (vervolg)
  6. 6. nfiniteFX Pixel Processor
  7. 7. Anti-Aliasing door middel van Quincunx
  8. 8. Lightspeed Memory Architecture
  9. 9. Welke GeForce 3 videokaarten kunnen we allemaal gaan
  10. 10. Conclusie
  11. 42 reacties

Inleiding

Zoals lange tijd geleden ‘3D videokaart’ eigenlijk gewoon synoniem was voor ‘3dfx Voodoo kaart’, is ‘3D videokaart’ sinds enige tijd bijna synoniem voor ‘nVidia GeForce kaart’. In een paar jaar tijd is nVidia uitgegroeid van een klein bedrijfje tot de onbetwiste marktleider op het gebied van 3D chips voor de PC. Dit alles heeft men te danken aan de beroemde zesmaandelijkse productcycli: ieder half jaar kwam nVidia de laatste tijd met een nieuwe 3D-chip die altijd weer nog sneller was dan zijn voorganger en nog meer mogelijkheden had. Het begon met de Riva 128, daarna de Riva TNT, daarna de Riva TNT2, daarna de GeForce 256 en daarna GeForce 2. 27 februari heeft nVidia weer de nieuwste telg in hun reeks 3D-chips officieel geïntroduceerd: de GeForce 3, tot voorkort bekend onder de codenaam NV20. Helaas heeft het deze keer wat langer geduurd dan de gebruikelijke 6 maanden (vooral het uitstel van Microsofts DirectX 8 en de beschikbaarheid van het 0.15 micron productieprocédé hebben daar aan bijgedragen), maar de GeForce 3 is het wachten zeker waard! De GeForce 3 chip biedt namelijk een ongekende hoeveelheid nieuwe functionaliteit waar programmeurs van 3D games de meest prachtige animaties mee op het scherm kunnen toveren. Wederom komen real-time computergraphics weer een stapje dichter bij de echte realiteit.

Quake-programmeur John Carmack zei in een recent interview dat de komst van de GeForce 3 een even grote impact zal hebben als de komst van de 3dfx Voodoo2 die had. Personen die zich de Voodoo2 nog kunnen herinneren zullen weten wat dat betekent. Na de demo’s te hebben gezien die nVidia mij afgelopen dinsdag samen met de gehele Europese pers heeft laten zien, kan ik het alleen maar met hem eens zijn: de GeForce 3 kan er inderdaad voor gaan zorgen dat 3D games stukken realistischer en mooier gaan worden. Het grote voordeel van de GeForce 3 chip is namelijk dat het de allereerste programmeerbare 3D chip is. Kort gezegd: programmeurs kunnen hun eigen 3D effecten bedenken en die door de GeForce 3 chip laten uitvoeren. Men zit dus niet meer vast aan het eindige lijstje van ingebakken effecten. Hoe dit precies in zijn werk gaat bespreken we op de volgende pagina’s.

Aangezien de programmeerbaarheid van de GeForce 3 in principe 3D-programmeurs in staat stelt om een oneindig aantal 3D effecten te bedenken, heeft de GeForce 3 de bijnaam ‘infinite effects (nfiniteFX) GPU’ gekregen. Vaak zul je de GeForce 3 dus aangeduid zien als GeForce 3 nFX, net zoals de oorspronkelijk GeForce 2 het achtervoegsel GTS (GigaTexel Shader) kreeg.

In deze preview zal ik verder ingaan op de belangrijkste nieuwe technologieën binnen de GeForce 3 chip. Nieuwe zaken die aan de orde komen zijn onder andere de ‘programmable vertex shaders’, de ‘programmable pixel shaders’, de ‘lightspeed memory architecture’ en het ‘quincunx’ anti-aliasing systeem. Benchmarks zijn in dit artikel helaas nog niet te vinden: zodra de final-versie van de drivers door nVidia wordt vrijgegeven, kun je nog een uitgebreide performance-review van de GeForce 3 van ons verwachten!

0
*