Hercules Game Theater XP (Crystal CS4630) Test

3 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Beschrijving
  2. 2. Verdere specificaties
  3. 3. Testresultaten
  4. 4. Conclusie
  5. 3 reacties

Beschrijving

Inleiding

Als je de naam Hercules hoort, denk je natuurlijk meteen aan videokaarten. De bekende fabrikant probeert nu echter ook voet aan de grond in de geluidskaartenwereld te krijgen. Zoals in een recent nieuwsbericht aangekondigd werd, heeft Hercules een uitgebreide geluidskaart onder de naam Game Theatre XP uitgebracht. We praten hier niet over een goedkoop kaartje van circa 150 gulden, maar over een zeer uitgebreide set van 549 keiharde guldens. In ruil daarvoor heeft Hercules aan alles gedacht wat een kenner van een geluidskaart kan eisen. Hardwareinfo.net neemt als eerste in Nederland deze eerste geluidskaart van Hercules onder de loep.

Beschrijving

De Hercules Game Theater XP bestaat uit een geluidskaart en een zogenaamde breakout-box. De geluidskaart zelf ziet er niet echt spannend uit: een groen printplaatje, met daarop de Crystal CS4630 chipset, de aansluitingen voor de CD-speler, een AUX-aansluiting, en een externe line-input. Verdere aansluitingen komen we op de kaart niet tegen, aangezien deze allemaal in de breakout-box verwerkt zijn. De CS4630 chip is de zes-kanaals versie van de CA4624 chip die we eerder tegenkwamen op de SoundSystem DMX XFire 1024 geluidskaart van Terratec. Zoals in deze review te lezen was, is de belangrijkste eigenschap van deze chip de ondersteuning van zowel het A3D als het EAX geluidssysteem. Zoals je in de review van de Terratec geluidskaart kunt lezen, waren wij zeer te spreken over de mogelijkheden en de geluidskwaliteit van deze Crystal chip. Aan de buitenkant bevat de kaart een grote, brede aansluiting, bedoeld voor de breakout-box. Dit is een metallic-blauw plat kastje van pakweg 25 cm breed, met een ingebouwde USB-hub, een gameport en een indrukwekkend arsenaal aan aansluitingen. Aan de voorkant vinden we een hoofdtelefoon uitgang (jack) met volumeregeling, een microfoon-input met regeling, een stereo line-input (RCA/tulp), een gameport en twee USB aansluitingen. Aan de achterzijde vinden we een zeskanaals analoge output (tulp/RCA), waarvan de front- en rear output ook via mini-jack zijn aan te sluiten. Verder zitten er nog een coaxiale digital in- en output, een optische digitale in- en output, MIDI-in en -out (helaas geen MIDI-thru), twee USB-poortjes en de aansluiting voor de kabel van de soundcard. Deze kabel is overigens van dusdanige dikte dat het aanslepen van een auto volgens mij geen enkel probleem zal opleveren� De kabel is zo�n twee en een halve meter lang. Verlengkabels hiervoor zijn helaas (nog) niet te krijgen.

De externe box met aansluitingen werk zeer handig. Dankzij de box hoef je niet meer achter de computer te kruipen voor het aansluiten van joysticks, audio-apparatuur etc. De optische en coaxiale aansluitingen zorgen ervoor dat het aansluiten van digitale audio-apparatuur (bijvoorbeeld digitale versterkers of Minidisc-spelers) een fluitje van een cent is.

Ook levert Hercules een op het eerste gezicht indrukwekkende verzameling software mee:
- PowerDVD 3.0
- MusicMatch 5.1 Jukebox
- Siren Jukebox Xpress
- Magix Player Jukebox
- Yamaha XG Studio plus soft-synth
- Kool Karaoke Lite
- Acid Xpress
- GameLoft (on-line gaming)

Helaas is een groot gedeelte hiervan niet volledig functioneel (trial-ware, lite-versie e.d.). Gelukkig zijn de belangrijkste pakketten zoals PowerDVD en de Yamaha XG soft-synth wel volledig functioneel.

0
*