12 micro-ATX behuizingen review: Klein maar fijn

23 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Testprocedure
  3. 3. Micro-ATX testaanpassingen
  4. 4. Antec Minuet 350
  5. 5. Antec NSK2480
  6. 6. Chieftec Mesh CT-01B
  7. 7. Cooler Master Elite 342 en E343
  8. 8. Fractal Design Core 1000
  9. 9. Fractal Design Define Mini
  10. 10. Silverstone Fortress FT03T
  11. 11. Silverstone Grandia GD04B
  12. 12. Spire Mercury SP3207B 420W
  13. 13. Spire Panther SP3205B 420W
  14. 14. Xigmatek Gigas Silver
  15. 15. Testresultaten koeling 200 watt
  16. 16. Testresultaten koeling 400 watt
  17. 17. Testresultaten geluidsproductie
  18. 18. Testresultaten voedingen
  19. 19. Conclusie
  20. 20. Besproken producten
  21. 21. Reacties

Inleiding

Moederborden herbergen steeds meer onderdelen, er passen meerdere terabytes op een enkele 3,5 inch harde schijf en optische stations zijn zelden meer nodig, laat staan dat je er meerdere inbouwt. Toch zijn PC-behuizingen door de bank genomen nog omvangrijke torens met een zee aan interne ruimte. Wat is er zoal te koop, als je wat kleiners zoekt?


De grootte van moderne desktops wordt voornamelijk bepaald door het moederbord. De ATX form factor meet zo’n 30 cm in de hoogte en een kleine 25 cm in de breedte. Toch zijn die hele grote moederborden tegenwoordig een beetje raar. De meeste gebruikers, zelfs de lezers van Hardware.Info Magazine, plaatsen niet meer dan twee videokaarten op een moederbord en hooguit nog een enkele extra uitbreidingskaart. Van de traditionele zeven uitbreidingssloten zitten er minimaal twee voor nop.

Denk die weg en je hebt micro-ATX, het vierkante moederbordformaat dat 248x248 millimeter meet. Net zo breed als ATX, maar een stuk minder hoog. Voldoende uitbreidingsruimte, zeker nu geluidskaarten, netwerkadapters en veelal zelfs extra harddisk controllers geïntegreerd zijn. Nog kleiner kan ook, zoals het zo’n 17x17 cm metende mini-ITX, maar dat formaat is paradoxaal duurder dan micro-ATX. Alle circuits van een moederbord op zo’n klein formaat inpassen is relatief duur en je hebt aangepaste productiefaciliteiten nodig. Micro-ATX-borden zijn in verhouding juist goedkoop. Werden ze voorheen voornamelijk als budgetborden geproduceerd, inmiddels lijken de moederbordfabrikanten zich er ook van bewust dat er een markt is voor goed uitgeruste, compacte moederborden. ASUS loopt daarbij met zijn Gene-reeks zonder twijfel voorop, maar ook merken als Gigabyte en MSI hebben steeds meer modellen waarbij een high-end chipset met hoogwaardige componenten zijn toegepast.

Form factors
De moederbordformaten maar weer eens vergeleken

In een standaardbehuizing verzuipt zo’n bordje natuurlijk, maar net zoals grote ATX-moederborden feitelijk voor de meeste gebruikers niet meer nodig zijn, geldt dat ook voor de ruimte die een standaard ATX-behuizing biedt. Wie bouwt nog drie of vier 5,25” modules in een kast in een tijdperk dat de optische drive eerder een noodzakelijk kwaad dan een dagelijks gebruikt onderdeel is? Wie heeft meer dan twee harde schijven nodig in een tijd dat NAS-apparaten continu sneller en betaalbaarder worden?

Feitelijk bieden grote behuizingen nog maar één echt voordeel: ze hebben genoeg loze ruimte voor stille, effectieve koeling. Of het nu grote en dus stille ventilatoren zijn, of radiatoren voor waterkoeling. Echter, met steeds efficiëntere en zuinige processors en videokaarten, zijn het alleen kopers van de duurste high-end onderdelen die beter uitwijken naar een flinke tower. Alle andere gebruikers doen er goed aan eens een van de 12 micro-ATX-behuizingen uit dit artikel te overwegen.

Testprocedure

Sinds najaar 2011 hebben wij een nieuwe testprocedure om de koelprestaties van behuizingen te meten. We hebben hiervoor verschillende testopstellingen bedacht en uitgeprobeerd en zijn uiteindelijk op een redelijk simpel, maar effectief en consistent testplatform uitgekomen.

Zoals bekend bevinden zich in elke computer warmtebronnen die ervoor zorgen dat de temperatuur in de behuizing oploopt, wanneer deze niet voor voldoende ventilatiemogelijkheden zorgt. De grootste warmtebronnen binnen een krachtige PC zijn de processor en grafische kaart. Afhankelijk van het type kan een processor zonder veel moeite 90 tot 100 watt aan warmte produceren en bij nieuwe high-end processors kan dat zelfs oplopen tot 130 watt. Ga je de processor overklokken, dan kan het verbruik nog aanzienlijk stijgen.

De tweede warmtebron is de grafische kaart. Een moderne high-end kaart zoals de GeForce GTX 580 heeft een maximaal opgegeven verbruik van 244 watt, terwijl dat voor GTX 590 zelfs 265 watt is. Een redelijke processor en videokaart kunnen samen dus zonder al te veel moeite zorgen voor een verbruik van 300 tot 350 watt, energie die vrijwel geheel in warmte wordt omgezet. Neem daarbij nog het verbruik van het moederbord, de harde schijf en een optische drive en de 400 watt komt al snel in zicht.

Om een warmteafgifte van 400 watt stabiel en herhaalbaar te kunnen produceren hebben wij ervoor gekozen om te werken met twee controleerbare wamtebronnen van elk 200 watt. De keuze is daarbij uiteindelijk gevallen op het gebruik van professionele 200W gloeilampen. Met een efficiency van minder dan 3% geeft een 200 watt gloeilamp effectief zo’n 195 watt aan warmte af, en op een zeer constante manier. Onze testopstelling bestaat dan ook uit een defect moederbord waarop we twee fittingen hebben geschroefd, zodanig dat één lamp zich bij benadering op de positie van de processor bevindt, en de tweede op de plaats waar de videokaart normaal in het systeem steekt.

Door één of beide lampen  te laten branden simuleren we een systeem dat bijna 200, respectievelijk bijna 400 watt aan warmte afgeeft. Op het geprepareerde moederbord hebben we ook een temperatuursensor gemonteerd waarmee we de temperatuur binnen de kast meten. Na de temperatuur te laten stabiliseren meten we deze bij een belasting van 200 watt om een midrange systeem te simuleren en bij 400 watt om een high-end systeem na te bootsen. Beide scenario’s voeren we uit met de in de behuizing aanwezige casefans op 12 volt en op 7 volt. Alle gemeten temperaturen worden genormaliseerd op een omgevingstemperatuur van 20 graden.

Op onderstaande foto kan je de nieuwe testopstelling aan het werk zien:

Geluidsproductie

We testen de geluidsproductie in een geluidsdichte box, waarin alle geluid boven de 17 dB(A) gedetecteerd kan worden. Voor alle duidelijkheid: standaard omgevingsgeluid is ongeveer 30 dB(A). In de behuizing plaatsen we een Scythe Mugen 2 CPU-koeler, een Scythe Gouriki 700W voeding en een oude Hitachi 80GB 7200 rpm harde schijf. We testen iedere kast zonder dat de case fans draaien, om het dempend vermogen vast te stellen. Daarnaast testen we de totale geluidsproductie met de case fans op lage draaisnelheid (7V) en hoge draaisnelheid (12V).

Micro-ATX testaanpassingen

We hebben de behuizingen in de basis getest zoals we altijd doen. Een visuele inspectie, waarbij we kijken naar afwerking, indeling, mogelijkheden om de luchtdoorstroming te optimaliseren en montagegemak enerzijds. Anderzijds een test van de effectiviteit om warmte af te voeren en een geluidsmeting. Die eerste doen we met behulp van reproduceerbare warmtebelasting in de vorm van 200W gloeilampen ter hoogte van de processor en de videokaart. De tweede met behulp van een standaardset bestaande uit een 700 watt voeding, relatief luidruchtige Hitachi harde schijf en een veelgebruikte relatief stille processorkoeler, de Scythe Mugen 2.

Voor de micro-ATX behuizingen maakten we een paar aanpassingen op de op de vorige pagina beschreven standaardtestprocedure. In de eerste plaats testten we voornamelijk met een enkele 200W lamp: de meeste modellen bevatten standaard niet voldoende ventilatoren om een hogere warmteproductie af te voeren. Blijft de temperatuur in de testresultaten duidelijk onder de 30 graden, dan is de kast vermoedelijk met standaarduitrusting efficiënt genoeg om ook zwaardere configuraties te koelen. Komt de temperatuur daar duidelijk boven, dan moeten extra ventilatoren of krachtigere exemplaren bijgeplaatst worden. Het kan uiteraard ook zo zijn dat de behuizing niet geschikt is voor dergelijke zwaardere configuraties, maar alleen voor instap- tot mid-range-configuraties.

Verder vervingen we de Mugen 2, een hoge torenkoeler, door een lager model. Wel gebruikten we daarbij de ventilator van de Mugen 2. Onderzoek wijst uit dat de geluidsproductie van beide identiek is, waardoor de behaalde resultaten goed vergelijkbaar zijn.

Het testveld bestaat uit 12 behuizingen die alle aan maximaal een micro-ATX moederbord plaats bieden. De prijzen variëren van gemiddeld nog geen 30 euro tot gemiddeld meer dan 150 euro. Uiteraard is daarmee de prijs ook een onderdeel van de beoordeling: voor dure kasten ligt de lat hoger dan voor goedkope modellen.

Antec Minuet 350

Antec voert niet veel micro-ATX behuizingen meer. Het bekendste model van het merk, de Mini P180, gaat uit het assortiment verdwijnen. Toch kon het ons nog twee modellen toesturen, beide desktop/HTPC-exemplaren. De Minuet 350 is de eerste en de meest compacte in deze test: hij meet maar 14 dm³. Buiten treffen we audio-aansluitingen, twee usb 2.0-poorten en een eSATA-poort aan.

De interne afwerking is goed, maar de ruimte zeer beperkt. Eén extern toegankelijk 5,25” station, twee 3,5” stations, waarvan één extern. De maximale lengte voor een videokaart is ruim 21 cm, maar de cpu koeler mag hooguit zo’n 8,5 cm hoog zijn. Die beperkte hoogte geldt ook voor insteekkaarten: alleen zogenaamde ‘low-profile’ modellen kun je plaatsen. Opvallend genoeg weet de Minuet 350 aardig goed te koelen, ondanks de enkele 8 cm fan – meer ruimte voor ventilatoren is er ook niet. Op lage rotatiesnelheid is die fan bovendien aardig stil. Daarmee is dit een interessante behuizing voor een betaalbare HTPC.

Betaalbaar, want Antec levert een redelijke 350 watt 80 Plus Bronze gecertificeerde voeding mee, waardoor de gemiddelde prijs van ruim 100 euro weer meevalt. De voeding is met gemiddeld 84,5% behoorlijk efficiënt en met een geluidsproductie van 35,6 dB(A) bij een belasting van 120 watt behoorlijk stil. Een willekeurige instapvoeding van 30-40 euro zal het niet beter doen.

Antec Minuet 350
Antec Minuet 350

Antec NSK2480

De tweede micro-ATX-behuizing van Antec is óók een desktop/HTPC-model en wordt óók geleverd met een (iets zwaardere 380W) 80 Plus Bronze voeding en kost óók iets meer dan 100 euro, zo’n 4 euro meer dan de Minuet 350. Toch is deze behuizing een stuk groter (het volume is twee keer zo groot).

Dat levert maar één extra 5,25” positie op qua inbouwruimte, maar je kan wel insteekkaarten kwijt met een maximale lengte van net geen 25 cm. CPU-koelers tot een kleine 11 cm zijn ook geen probleem. Daarmee is dit een veel interessantere HTPC-behuizing, zolang je maar iets meer ruimte hebt. De externe kunststof afwerking is minder fraai dan de aanzienlijk duurdere full-ATX (en binnenkort niet meer verkrijgbare) Fusion-modellen en je moet eSATA of usb 3.0 missen, maar de koelprestaties van de twee 12 cm fans zijn prima én op lage snelheid lekker stil. Ook een wat krachtiger systeem kan hierin nog prima gehuisvest worden, al zouden we dubbele videokaarten of een 130 watt processor niet aanraden.

De voeding van de NSK2480 presteert vergelijkbaar met die in de Minuet. Het is een Earthwatts 380W Green exemplaar, waar je gemiddeld net geen 50 euro voor betaalt, als je hem los aanschaft. Met een gemiddelde efficiëntie van 85,2% voldoet hij aan de 80 Plus Bronze norm. De geluidsproductie van 34,6 dB(A) is alleszins stil te noemen. De ripple is iets hoger dan van de Minuet-voeding, maar nog altijd behoorlijk goed en ruim binnen de marge van wat wenselijk is.

Antec NSK2480
Antec NSK2480

Chieftec Mesh CT-01B

Chieftec stuurde ons een exemplaar van de recent geïntroduceerde en in Nederland nog niet verkrijgbare Mesh CT-01B. Dit kastje is een typische minitower met een strak uiterlijk. De voorzijde bestaat voornamelijk uit mesh-materiaal, wat de naam verklaart. Het is een van de weinige modellen in de test met een usb 3.0-aansluiting, al is het er maar één.

Met twee 5,25” en drie 3,5” inbouwruimtes is er voldoende plaats voor componenten, terwijl een videokaart van maar liefst ruim 37 cm geplaatst kan worden. Ook de 15,5 cm voor een CPU-koeler is alleszins respectabel. Een 350 watt voeding is meegeleverd, maar gezien de ruimte voor componenten is dat vermogen naar onze mening iets te bescheiden. Ernstiger is dat er geheel geen fans gemonteerd zijn, terwijl er twee 12 cm ruimtes beschikbaar zijn. De Chieftec CT-01B kost gemiddeld 58 euro, maar we zien hem al voor een stuk minder in de prijsvergelijker. Dat is niet duur, maar vergeet niet dat je nog moet investeren in twee fans. Dan zou het echter wel een aardige keuze zijn, compact met een neutraal uiterlijk en veel inbouwruimte.

De voeding is eigenlijk de doorslaggevende factor voor deze kast: doet hij het goed, dan is de prijs-prestatieverhouding ondanks de kanttekeningen in orde, maar doet hij het wel goed? Naar huidige maatstaven kunnen we niet bevestigend antwoorden. De voeding is beter dan die in de Spire-behuizingen, maar dat is wel een heel lage drempel. Hij blijft flink achter bij die van Antec. De gemiddelde efficiëntie is net geen 76 procenten hij produceert een toch duidelijk aanwezige 40,6 dB(A). Bovendien valt het voltage op de 12V1-lijn bij 300 watt belasting onder de toegestane marge. Daarmee kunnen we deze behuizing toch niet aanraden - goedkoop is in dit geval toch duurkoop.

Chieftec CT-01B
Chieftec Mesh CT-01B

Cooler Master Elite 342 en E343

Cooler Master stuurde ons twee micro-ATX-behuizingen, die intern identiek zijn op het frontje na. Toch blijkt er één significant verschil te zijn. Desalniettemin bespreken we ze samen. De E342 is marginaal strakker qua vormgeving, al zullen smaken verschillen welke de fraaiere is. Deze heeft een wat groter mesh-deel aan de voorzijde, met een aantal extra sleuven voor aanvoer van lucht. Deze behuizingen zijn met een gewicht van nog geen vier kilo de lichtste in de test; zelfs de aluminium Xigmatek weegt meer. Het staal is eigenlijk iets te dun en we treffen veel scherpe randen aan.

Beide behuizingen bieden extern twee 5,25” ruimtes en een 3,5” ruimte boven de frontaansluitingen: twee keer usb 2.0 en audio, naast een power- en reset-knop en een dummy waar vermoedelijk een usb 3.0 poort zou kunnen komen. Intern bieden ze zes 3,5” ruimtes, ruimte voor een 36 cm lange videokaart – daarvoor moet je wel de onderste hardeschijfkooi verwijderen en houd je effectief dus maar twee posities over. Wat ons betreft geen ramp. Voor de koeling is één 12 cm intake fan aanwezig. Er is ruimte voor een 9 cm outtake aan de achterkant en in het linkerzijpaneel.

De koelresultaten houden bij geen van de twee over, maar toch meten we bijna vier graden verschil op hoge draaisnelheid van de fan en ruim 7 op lage draaisnelheid, ten voordele van de Elite 342. De reden? Naast genoemde extra aanvoermogelijkheden is het stoffilter van dit model wat poreuzer en minder strak tegen het front geplaatst, met betere luchtdoorstroming tot gevolg. Een mooi voorbeeld dat een kleinigheid zo een paar graden koeling scheelt. Beide kasten vereisen een extra fan, idealiter twee vervangende fans, om optimaal hun werk te doen. Met een prijs rond de 35 euro behoren ze tot de allergoedkoopste in de test, maar echte aanraders zijn het zelfs voor dat bedrag niet. Van de twee is de Elite 342 wel duidelijk de betere keuze.

Cooler Master Elite 342 Black
Cooler Master Elite 342

Cooler Master Elite 343 Black
Cooler Master Elite 343

Fractal Design Core 1000

Fractal Design is een minder bekend merk, maar timmert hard aan de weg. Voor deze test leverde het niet alleen twee modellen aan, maar ook twee zeer interessante modellen. Van die twee is de Core 1000 met afstand het leukst voor algemene doeleinden. Deze behuizing kost gemiddeld zo’n 38 euro, maar is prachtig afgewerkt, intern zwart gespoten met witte afdekplaatjes voor de uitbreidingssloten.

Met twee 5,25” ruimtes en drie ruimtes voor harde schijven is er voldoende inbouwruimte. De harde schijven worden op een innovatieve manier verticaal bevestigd, om trillingen tegen te gaan. Als je met één harddiskruimte genoegen neemt, is er ruimte voor videokaarten tot zo’n 35 cm. Ook voor een fikse CPU-koeler met een hoogte van 13,5 cm is plaats. Standaard wordt slechts één fan meegeleverd, maar daarmee behaalt Fractal Design toch de beste koelresultaten uit de test, terwijl de geluidsproductie zeker op lage rotatiesnelheid met 34 dB(A) zeer laag is.

Fractal Design Core 1000
Fractal Design Core 1000

Fractal Design Define Mini

De Define-reeks van Fractal Design bestaat uit luxe, geluiddempende behuizingen. De Define Mini is geen uitzondering, dat laat het prijskaartje van gemiddeld 96 euro al zien. Deze kast is met afstand de zwaarste in de test, met ruim 9,5 kilo. Ook is het de grootste met een volume van 44 dm³.

Intern is ruimte voor zes harde schijven, verdeeld over twee harddisk racks. Daarvan kan je er één uitnemen en dan is er ruimte voor videokaarten tot ruim 40 cm lang. Net als de Core 1000 is deze kast erg mooi afgewerkt, nog een graadje luxer dan het veel voordeligere familielid. Daarvoor krijg je geluiddempend materiaal in de zijpanelen en in het deurtje, harddisk-sledes, kabelmanagement, ruimte voor zes ventilatoren, twee meegeleverde fans, een fan controller, een usb 3.0 frontaansluiting naast twee keer usb 2.0 en een heel stijlvol uiterlijk.

Qua koeling doet deze kast het paradoxaal gezien minder goed dan de Core 1000, wat ligt aan de standaardconfiguratie van de fans en het dempende materiaal. Wil je een echt zwaar systeem inbouwen, dan kan je beter een of twee extra fans plaatsen.

Fractal Design Define Mini
Fractal Design Define Mini

Silverstone Fortress FT03T

Met afstand de duurste, meest opvallende behuizing in deze test is de Silverstone Fortress FT03T. Deze verticaal georiënteerde behuizing kenmerkt zich door dik aluminium plaatwerk, dat eenvoudig verwijderd kan worden om het binnenwerk toegankelijk te maken. Net als de fameuze Raven-behuizingen van dit merk wordt de videokaart verticaal geplaatst, met de luchtafvoer aan de bovenzijde. Een stel fans aan de onderkant en een aan de bovenkant versterken de natuurlijke convectie. Aan de buitenzijde is alleen een slot-in drive toegankelijk te maken. Die moet bovendien van het slim-line type zijn, want een normaal formaat past niet.

Een volwaardige voeding past wel in deze behuizing, maar je dient absoluut een modulair exemplaar te kiezen, want anders is het bijna ondoenlijk de kabeltros weg te werken. Je hebt overigens geen hele zware voeding nodig, want er is verder alleen ruimte voor twee 3,5” apparaten en eventueel een 2,5” disk of SSD. Videokaarten mogen maximaal 31 cm lang zijn en de CPU-koeler kan zelfs 17 cm lang zijn. Er zijn twee externe usb 3.0-aansluitingen.

Deze kast houdt zelfs een krachtig systeem met gemak koel. Daarbij is het helaas wel wat luidruchtiger, maar hij blijft onder de 40 dB(A), zolang de fans niet op volle snelheid draaien. Een uitstekende keuze voor wie een echt modern, high-end compact systeem wil bouwen en niet op een dubbeltje hoeft te kijken. Dat laatste vanwege de prijs, die met ruim 150 euro de hoogste in de test is.

SilverStone Fortress FT03 Titanium
Silverstone Fortress FT03T

Silverstone Grandia GD04B

De Grandia GD04 van Silverstone is al wat langer op de markt dan de Fortress FT03, maar nog altijd verkrijgbaar. Ook deze behuizing is deels van staal, deels van aluminium, maar daarmee eindigen de overeenkomsten. De Grandia GD04 is namelijk een desktop/HTPC-behuizing met bescheiden afmetingen.

Door een slimme indeling kan je toch videokaarten met een lengte van ruim 28 cm plaatsen, terwijl koelers met een hoogte van ruim 12 cm een plek kunnen krijgen. Er is één 5,25” ruimte en er zijn twee 3,5” posities. Er zijn geen usb 2.0-aansluitingen en het binnenwerk valt qua afwerking wat tegen, zeker gezien de gemiddelde prijs van ruim 100 euro. Een warmteproductie van 200 watt werkt deze behuizing erg netjes weg, maar voor echte high-end systemen is deze behuizing echter niet geschikt.

Een testmeting met 400 watt warmteproductie ziet de temperaturen oplopen voorbij de 40 graden op lage draaisnelheid. Waar de Grandia GD04 erg goed in is, is stil koelen: op lage draaisnelheid meten we slechts 28,4 dB(A), de laagst genoteerde waarde in deze test. Ook op hoge draaisnelheid koelt deze behuizing het stilste.

SilverStone Grandia GD04B
Silverstone Grandia GD04B

Spire Mercury SP3207B 420W

Spire stuurde ons twee behuizingen toe die erg op elkaar lijken, maar net voldoende verschillen bevatten om apart te bespreken. Beide zijn voorzien van een 420 watt voeding, wat de vraagprijs erg scherp maakt. De Mercury kost gemiddeld nog geen 33 euro in onze prijsvergelijker. Met zo’n prijs kan je wel vraagtekens zetten bij de kwaliteit van de voeding, maar feit blijft dat je bij Spire een kast koopt die erg lijkt op de Cooler Master Elite modellen en vergelijkbaar geprijsd is, terwijl je er een redelijk krachtige voeding ‘gratis’ bij krijgt.

De kasten van Spire zijn nog iets compacter en de afwerking is helaas niet geweldig, met veel scherpe randen. De Mercury heeft intern minder ruimte voor harde schijven, maar kan daardoor wel een fikse 36 cm lange videokaart herbergen. Een CPU-koeler van zo’n 14 cm kan geplaatst worden. Met twee usb 2.0-poorten en audio biedt de Mercury alleen het minimum aan frontaansluitingen.

Zonder ingebouwde fans houden de koelprestaties niet over. We meten ruim 40 graden, vergelijkbaar met de Chieftec. Wel dempt de Mercury geluid iets beter dan dat model.

De vraagtekens bij de voeding blijken bij test hiervan terecht. De efficiëntie van amper 70% en de ripple-waardes die de 170 mVtt overschrijden zijn al tekenen aan de wand, maar bij het opvoeren van de belasting van 300 naar 400 watt brandde de voeding van de Mercury geheel door, compleet met vonken en penetrante brandlucht.

Spire Mercury SP3207B 420W
Spire Mercury SP3207B 420W

Spire Panther SP3205B 420W

De Panther SP3205B van Spire is zeer vergelijkbaar met de op de vorige pagina beschreven Mercury en kost een paar euro meer. Daarvoor krijg je meer ruimte voor harde schijven en minder plaats voor de videokaart: ruim 24 cm. Ook heeft de Panther een fan duct ter hoogte van de processor. Als je die verwijdert, heb je ongeveer 15 cm ruimte voor een processorkoeler.

De Panther heeft ook iets betere koelmogelijkheden, maar standaard is ook hier geen fan ingebouwd. De temperaturen lopen nog wat verder op dan in de Mercury en ook de demping is minder goed. Gecombineerd met de hogere prijs zien we geen reden deze kast aan te raden.

Ook de voeding van de Panther is niet goed. We hebben de test afgebroken vlak voordat deze zou doorbranden, maar bij 300 watt was al duidelijk dat deze niet de beloofde 420 watt zou kunnen leveren. De Panther kost gemiddeld zo'n 41 euro, wat weinig lijkt maar te duur is.

Spire Panther SP3205B 420W
Spire Panther SP3205B 420W

Xigmatek Gigas Silver

De laatste kast in deze round-up is de Xigmatek Gigas Silver, een kubus-achtige behuizing die uit aluminium is opgetrokken. Met een gemiddelde prijs van 108 euro is het geen goedkoop model, maar het gebruikte materiaal heeft daar alles mee te maken. Het is een moderne kast met een usb 3.0-poort naast twee usb 2.0-aansluitingen en audio.

Intern is er veel ruimte, onder andere voor een lange videokaart tot zo’n 35 cm en een fikse CPU-koeler van ca. 16 cm. Met vier ingebouwde 12 cm fans is er voldoende koelpotentieel voor maximaal 6 harde schijven en twee 5,25” apparaten. De fans kunnen aangesloten worden op een ingebouwde fan controller.

Erg veel zoden aan de dijk zet dat niet, want de geluidsproductie van deze kast is een redelijk forse 43,6 dB(A) op lage rotatiesnelheid en 45,9 dB(A) op hoge draaisnelheid. De koeling houdt niet echt over voor dat relatieve lawaai, wat alles te maken heeft met de indeling: voeding en opslag bevinden zich boven het moederbord met de processor en insteekkaarten. Juist langs de heetste componenten is er niet voldoende luchtdoorstroming.

Xigmatek Gigas Silver
Xigmatek Gigas Silver

Testresultaten koeling 200 watt

We hebben standaard dus alleen getest met een warmteproductie van 200 watt. Alleen behuizingen die veel koelpotentieel vertoonden, hebben we ook op 400 watt getest. Beide sets voeren we uit met de fans draaiend op lage en op hoge rotatiesnelheid. Dat bewerkstelligen we door het voltage van de fans in te stellen op 7, respectievelijk 12 volt.

200 W 12 V

Met de draaisnelheid op het hoogste niveau is er een heel duidelijke winnaar: de Fractal Design Core 1000. De SilverStone Fortress FT03 neemt een nette tweede plaats in, evenals de Grandia GD04 van hetzelfde merk. Ook de Antec NSK2480 en de Fractal Design Define Mini kunnen hier nog meekomen. De rest wordt naar onze smaak al tamelijk warm, terwijl de laatste vier eigenlijk onverantwoorde temperaturen laten noteren.

200 W 7 V

Bij een lage draaisnelheid van de fans zijn de nummers één en twee onveranderd, maar de Antec NSK2480 komt een stukje hoger uit, evenals de Xigmatek Gigas. De onderste zes worden echt te warm bij deze rotatiesnelheid.

Testresultaten koeling 400 watt

Zoals gezien op de vorige pagina kunnen de meeste behuizingen amper overweg met 200 watt warmteproductie, dus 400 watt is voor de meeste zonder bijplaatsing van extra fans echt geen haalbare kaart. Een aantal behuizingen testen we toch op deze warmteproductie, om een indruk te krijgen van de prestaties. De resultaten zijn tamelijk duidelijk: hier moet je fans bijplaatsen. We hebben deze test dan ook niet uitgevoerd op alle modellen in de test.

Wel is heel duidelijk dat de beide behuizingen van Silverstone het beste kunnen omgaan met de geproduceerde warmte.

400 W 12 V

400 W 7 V

Testresultaten geluidsproductie

Zoals altijd is geluidsproductie de tegenhanger van koelresultaten. Een aantal behuizingen in de test heeft geheel geen casefans, maar ook daar meten we geluidsproductie - van de ingebouwde componenten. Zo krijg je een beeld van de dempende werking van deze kasten. Een geluidsproductie tot 30 dB(A) is te kwalificeren als fluisterstil, tot 40 dB(A) is alleszins rustig, daarboven is het duidelijk hoorbaar en boven de 45 dB(A) is het geluid toch wel storend aanwezig.

Geen fans

Zonder draaiende ventilatoren is Antecs HTPC behuizing NSK2480 de stilste, gevolgd door die van Silverstone, de GD04. Ook de Fractal Design Define Mini is, niet geheel verrassend, erg stil. Antecs Minuet 350 kwalificeert zich ook nog voor het label 'fluisterstil'. De overige modellen dempen minder goed.

7 V

Met de fans op lage draaisnelheid  is de Silverstone Grandia GD04 de stilste behuizing. De Fractal Design Define Mini en de Antec Minuet 350 zijn eveneens zeer stil. Ook de voordelige Fractal Design Core 1000 blijkt alles behalve een herriemaker. De overige behuizingen zijn wat luidruchtiger, met de Chieftec als rumoerigste.

12 V

Op hoge draaisnelheid van de fans blijft de Grandia de stilste behuizing maar komt de Antec NSK2480 met afstand als luidruchtigste naar voren. Voor een HTPC zou dit veel te luid zijn.

Testresultaten voedingen

We hebben van de vijf behuizingen met meegeleverde voeding, ook de voeding getest met onze standaardtestprocedure daarvoor. Het is namelijk interessant om te zien of die meegeleverde voeding daadwerkelijk waarde vertegenwoordigt. In de grafieken hieronder zijn de belangrijkste resultaten te zien, de volledige vind je via de productpagina's van de betreffende voedingen.

In tegenstelling tot wat je zou verwachten, worden er maar vier voedingen getoond. De reden is dat de voeding uit de Spire Mercury de test niet kon afronden, omdat deze bij belasting hoger dan 300 watt doorbrandde. Die staat nog wel in de grafieken - de voeding uit de Spire Panther produceerde rond de 300 watt ook een brandlucht en we hebben de test dan ook afgebroken en de resultaten verder niet verwerkt. In dit geval vertegenwoordit de voeding dus duidelijk geen meerwaarde - wij zouden niet aanraden deze te gebruiken, maar direct te vervangen door een ander exemplaar.

Bij de voeding van Chieftec en de twee van Antec constateerden we niet dat soort problemen. Wel is duidelijk zichtbaar dat de 350 watt voeding van Chieftec niet erg efficient is, al maakt die het nog niet zo bont als die van Spire. Ook is de Chieftec voeding verre van stil. De Antec voedingen doen het daarentegen best goed. Je kan betere voedingen kopen, maar er is niet directe reden toe. De efficiëntie is heel behoorlijk, de geluidsproductie ook. Zelfs de ripple-waardes zijn heel fatsoenlijk.

200 watt belasting

300 watt belasting

Overige testresultaten

Conclusie

Er is duidelijk een tweedeling in het testveld. Die loopt echter niet langs de marktpositionering, maar langs filosofie. Bij Chieftec, Cooler Master en Spire zijn de micro-ATX-behuizingen duidelijk budget-producten, met dun staal, gebrekkige afwerking en afwezige koeling. Antec heeft micro-ATX alleen nog in het HTPC-segment. Chieftec loopt een Bronze Award mis voor de CT-01B vanwege de meegeleverde voeding - we begrijpen dat dat geen luxe-exemplaar kan zijn voor deze prijs, maar deze kwaliteit is niet meer van deze tijd. De Spire-behuizingen moeten we nadrukkelijk afraden, vanwege de geconstateerde gebreken aan de meegeleverde voeding én het feit dat we deze bij beide modellen vaststelden.

Fractal Design en Silverstone laten zien dat een micro-ATX behuizing ook echt goed kan zijn. Met de Core 1000 ontneemt Fractal Design de budget-producten van andere merken iedere kans op een Bronze Award. Deze kast heeft niet alleen een heel aantrekkelijke prijs, maar ook prima afwerking en veel uitbreidingsmogelijkheden. Een Bronze Award zou al op zijn plaats zijn, maar gezien de koelprestaties wordt het zelfs Silver. De luxere Define Mini ontvangt dezelfde Award – de prijs is duidelijk hoger, maar de bouwkwaliteit en afwerking zijn ook nog een stuk beter. Gold is er voor de Silverstone Fortress FT03, die een uniek ontwerp combineert met moderne aansluitmogelijkheden, installatiegemak en uitstekende prestaties.

Fractal Design Core 1000
Fractal Design Define Mini

Silverstone Fortress FT03

Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Antec Minuet 350

Antec Minuet 350

  • HTPC
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 350 W

€ 121,50

5 winkels
Antec NSK2480

Antec NSK2480

  • HTPC
  • ATX
  • Zwart/Zilver
  • 2 fans
  • 380 W
Niet verkrijgbaar
Chieftec CT-01B

Chieftec CT-01B

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 0 fans
  • 350 W
Niet verkrijgbaar
Cooler Master Elite 342 Black

Cooler Master Elite 342 Black

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 0 W

€ 36,30

12 winkels
Cooler Master Elite 343 Black

Cooler Master Elite 343 Black

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 0 W

€ 45,44

2 winkels
Silver Award Fractal Design Core 1000

Fractal Design Core 1000

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 1 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Silver Award Fractal Design Define Mini

Fractal Design Define Mini

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 2 fans
Niet verkrijgbaar
Gold Award SilverStone Fortress FT03 Titanium

SilverStone Fortress FT03 Titanium

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zilver
  • 3 fans
Niet verkrijgbaar
SilverStone Grandia GD04B

SilverStone Grandia GD04B

  • HTPC
  • Zwart
  • 3 fans
  • 0 W
Niet verkrijgbaar
Spire Mercury SP3207B 420W

Spire Mercury SP3207B 420W

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 0 fans
  • 420 W
Niet verkrijgbaar
Spire Panther SP3205B 420W

Spire Panther SP3205B 420W

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zwart
  • 420 W
Niet verkrijgbaar
Xigmatek Gigas Silver

Xigmatek Gigas Silver

  • Tower
  • Micro ATX
  • Zilver
  • 4 fans
Niet verkrijgbaar
0
*