ARM: de stand van zaken

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Zelfde core, andere chips
  3. 3. Apple
  4. 4. Nvidia
  5. 5. Samsung
  6. 6. Texas Instruments
  7. 7. Qualcomm
  8. 8. Conclusie
  9. 7 reacties

Inleiding

Iets meer dan een jaar geleden besteedden we aandacht aan ARM processors van Nvidia, Samsung, Apple, Texas Instruments en Qualcomm. Op dat moment was dual-core het neusje van de zalm en verschenen net de eerste tablets en telefoons met 1280x720 resolutie. Inmiddels hebben we quad-core processors en schermen met meer dan full hd-resolutie. Ook ARM-processortechnologie stond niet stil. Tijd voor een update dus!

De ontwikkeling van ‘goed genoeg’ processor naar krachtige alleskunner, die centraal staat in de nieuwste telefoons en tablets wordt onderstreept door de komst van een Windows 8 editie voor ARM bij verschijnen van het nieuwe besturingssysteem van Microsoft later dit jaar. Met de speciale Windows 8 ‘RT’ versie komt ARM nog meer in het vaarwater van x86 dan nu al het geval is. Op de Computex-beurs begin juni liet onder andere Qualcomm al zien dat Windows 8 RT érg soepel lijkt te draaien een Snapdragon S4 processor.

Inkopen bij ARM

Wie de voorgaande varianten van ARM niet meer helder op het netvlies heeft staan, raden we aan ons uitgebreide achtergrondartikel nog eens door te lezen. Wie het zich nog kan herinneren, weet dat er diverse ARM-instructiesets zijn en diverse ARM-architecturen. Fabrikanten kunnen deze laatste inkopen bij ARM en daarbij ofwel kiezen voor een kant-en-klare architectuur, ofwel voor een ‘architectural license’ met meer mogelijkheden.

Naast Cortex A5, A8 en A9 biedt ARM sinds kort ook de Cortex-A15, een krachtiger en minder zuinige architectuur die tot 2,5 GHz schaalt, en Cortex-A7. Deze zuinige variant van A15 is bedoeld om zowel samen met A15-processors te werken in grotere apparaten als tablets, als zelfstandig in compacte apparaten als notebooks. A7 is geoptimaliseerd voor Android en moet twee keer zo krachtig zijn als A8. Apparaten met een A15-processor moeten eind 2012 het levenslicht gaan zien, A7 zal pas in 2013 beschikbaar komen in chipvorm.

Cortex A15

In moderne apparaten als smartphones en tablets wordt vrijwel altijd gebruik gemaakt van chips gebaseerd op de nieuwste ARMv7 32 bits instructie-set. De meeste chipmakers kiezen er bovendien voor om kant en klare CPU core-ontwerpen bij ARM in te kopen, met als grote favoriet de nieuwste Cortex-A9 architectuur. Slechts enkele fabrikanten kiezen voor de ‘architectural license’-optie om eigen CPU-cores op basis van de ARM instructie-set te ontwerpen. Feitelijk is Qualcomm de enige speler van betekenis die dit doet. Andere bekende chipfabrikanten als Apple, Nvidia, Samsung en Texas Instruments gebruiken gewoon Cortex-A9.

0
*