ARM: de stand van zaken

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Zelfde core, andere chips
  3. 3. Apple
  4. 4. Nvidia
  5. 5. Samsung
  6. 6. Texas Instruments
  7. 7. Qualcomm
  8. 8. Conclusie
  9. 7 reacties

Nvidia

Nvidia oogstte het afgelopen jaar veel succes met haar Tegra 2 dual-core processor. Mede omdat Android 3 was ontworpen op het Tegra 2 platform, waren veruit de meeste tablets die vorigjaar op de markt verschenen voorzien van deze processor. In telefoons kwamen we de Tegra 2 minder vaak tegen, LG’s matig succesvolle Optimus 2X is de bekendste telefoon die gebruik maakt van de Tegra 2 SoC. Hoewel de ruwe rekenkracht van de Tegra 2 met zijn twee 1GHz CPU cores prima was en ook de GeForce ULP GPU goede prestaties leverde, moest de processor ARM’s ‘NEON’ instructie-set voor multimedia-instructies missen. Hierdoor waren de videoprestaties niet optimaal en werden bijvoorbeeld veel MKV-bestanden niet of slecht afgespeeld.

Eind vorig jaar kondigde Nvidia de Tegra 3 aan, een nieuwe chip met maar liefst vijf Cortex-A9 cores, een verbeterde GPU en ondersteuning voor de NEON instructieset. Hoewel de Tegra 3 vijf cores bevat, wordt deze toch gezien als een quad-core processor. De vijfde kern is weliswaar een volledige Cortex-A9, maar deze is gemaakt van extra energiezuinige transistors, waardoor de maximale kloksnelheid beperkt is tot 500 MHz. De overige vier cores kunnen tot 1,4 GHz werken en in nieuwe versies van de chip zelfs nog iets sneller. De extra ‘companion core’ is dan ook puur bedoeld om wanneer weinig rekenkracht benodigd is het werk van de vier ‘normale’ cores over te nemen, die dan uitgeschakeld worden. Is er wél veel rekenkracht vereist dan schakelen één of meerder normale cores in en wordt de companion core juist uitgeschakeld. Het wisselen tussen de cores gebeurd op chipniveau, het besturingssysteem heeft hier geen omkijken naar. Ook op GPU-vlak is de Tegra 3 sterk verbeterd ten opzichte van zijn voorganger. De nieuwe GeForce ULP heeft twaalf in plaats van vier cores en zou in theorie een factor drie beter moeten presteren dan de GPU van de Tegra 2.


In deze afbeelding van de Tegra 3 zijn centraal in de processor duidelijk de vijf Cortex-A9 cores te onderscheiden.

In de praktijk blijkt de op 40 nanometer geproduceerde Tegra 3 een érg rappe processor. De CPU rekenkracht is meer dan verdubbeld ten opzichte van zijn voorganger en ook de GPU is in de praktijk bijna dubbel zo krachtig. De chip blijkt bovendien erg zuinig met energie om te springen wanneer alleen de companion core ingezet wordt. Dat gebeurt niet alleen tijdens standby of gebruik met een lage intensiteit, ook het afspelen van Full HD video kan volledig door de companion core afgehandeld worden. Wanneer wél veel rekenkracht benodigd is, zoals tijdens het spelen van games, blijft van die zuinigheid helaas weinig over. Onze tests laten tot nu toe zien dat Tegra 3 gebaseerde smartphones en tablets het bij gematigd gebruik of standby érg lang vol houden op de accu, maar dat ze bij intensief gebruik juist razendsnel door de beschikbare capaciteit heen raken.

Hoewel technische details nog ontbreken, heeft Nvidia al wel een tipje van de sluier gegeven over haar volgende ARM processoren. Begin volgens jaar staat Nvidia’s 28 nm ‘Wayne’ processor gepland. Die moet gebruik maken van vier nieuwe Cortex-A15 cores, in combinatie met een GPU die over maximaal 64 cores zal beschikken en tienmaal het prestatieniveau van de Tegra 2 moet bieden. Volgens de momenteel beschikbare informatie zal de integer rekenkracht van ARM’s Cortex-A15 core op dezelfde kloksnelheid ongeveer 50% hoger liggen ten dan die van de Cortex-A9. De floating point-prestaties zouden zelfs ongeveer zes maal beter moeten zijn. Dat is goed nieuws, want waar Cortex-A9 processors qua integer-prestaties aardig kunnen meekomen met instap x86 processors, is de floating point-rekenkracht tot nu toe de achilleshiel van de ARM-architectuur. Hoe het in de praktijk gaat uitpakken, valt uiteraard nog te bezien.

Voor de tweede helft van 2013 heeft Nvidia de 28 nm ‘Logan’ processor als opvolger van Wayne gepland, die het prestatieniveau moet opkrikken tot vijftig maal dat van de Tegra 2. Tegelijk met deze high-end ARM processors werkt Nvidia ook aan een eenvoudigere, zuinige en goedkopere ARM-processor, die momenteel onder de codenaam ‘Grey’ door het leven gaat. Deze chip lijkt technisch sterk op de huidige Tegra 3, maar wordt op een kleiner 28 nanometer productieproces gemaakt en beschikt over ingebouwde LTE en HSDPA baseband-technologie.

Advertentie
0

Hardware Info maakt gebruik van cookies

Hardware Info plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Hardware Info relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie.

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Hardware Info contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht.

    janee

    Hardware Info genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Hardware Info gevolgd worden. Deze data wordt maximaal 2 weken bewaard. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden.

    janee