Bitfenix Prodigy: buitenbeentje

30 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk
  3. 3. Intern
  4. 4. Koeling
  5. 5. Testprocedure
  6. 6. Testresultaten koeling
  7. 7. Testresultaten geluidsproductie
  8. 8. Specificaties
  9. 9. Foto's
  10. 10. Conclusie
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Mini-ITX bestaat al langere tijd als form factor voor compacte computers, maar pas sinds een tijdje zien we in dit formaat moederborden die qua functie-omvang kunnen concurreren met grotere tegenhangers. Dat maakt de markt voor Mini-ITX behuizingen interessanter, maar een high-end systeem stelt natuurlijk andere eisen dan een compact HTPC'tje. Bitfenix heeft met de Prodigy een geheel eigen interpretatie van het Mini-ITX fenomeen in het assortiment. De Prodigy is in meerdere opzichten een buitenbeentje, om te beginnen met zijn opvallende verschijning. Is het echter ook een goede keus als je een compact, draagbaar game-systeem wilt bouwen?

De Bitfenix Prodigy is de eerste Mini-ITX behuizing van het merk, dat zich duidelijk probeert te onderscheiden van het gangbare aanbod in de markt. De traditie deelt Mini-ITX kastjes in een van deze segmenten in: platte, zeer compacte behuizingen voor htpc en thin client-achtige doeleinden, mini-desktops met net voldoende ruimte voor een standaard harde schijf en een slimline optische drive en 'kubussen' met wat meer interne ruimte voor zwaardere voedingen en grotere koelers.

Het is met name in die laatste groep waar we de Prodigy moeten plaatsen, maar als we eerlijk zijn kan deze kast net zo makkelijk vergeleken worden met micro-ATX exemplaren: hij is namelijk niet klein uitgevallen. Met afmetingen van 25 x 36 x 40 cm neemt hij een volume van zo'n 36 liter in beslag. Het gewicht is met net geen 7 kilo evenmin gering te noemen. Dat is bijvoorbeeld zwaarder dan de recent besproken Sharkoon T28, een full ATX behuizing.

Dat roept de vraag op, wat dit eigenlijk voor een mini-ITX behuizing is. De gedachte achter deze form factor is toch juist compactheid? Ook al laat de Prodigy op dat vlak punten liggen, hij heeft wel degelijk het een en ander in zijn mars. Genoeg reden om hem nader te bekijken.

Bitfenix Prodigy Silver

Uiterlijk

De Bitfenix Prodigy wordt geleverd in twee kleuren, zwart en iets wat het bedrijf zilver noemt, maar wij toch echt als wit beschouwen. Ons testexemplaar heeft namelijk die laatste kleur. De behuizing wekt bij velen een associatie met de Apple Mac Pro workstation behuizingen, maar dat komt voornamelijk door de 'handgrepen' aan boven en onderzijde. De torens van Apple zijn gemaakt van aluminium, aan voor en achterzijde voorzien van mesh roosters en bovenal veel groter. De handgrepen zijn ook niet, zoals bij de Prodigy, licht gekanteld - en al helemaal niet gemaakt van een materiaal dat Biftenix 'FyberFlex' noemt.

Bitfenix Prodigy Silver

Dat 'FyberFlex' is een composietmateriaal van kunststof, versterkt met vezels, dat tegen een stootje kan. En dan drukken we het voorzichtig uit, want het materiaal kan echt flinke klappen opvangen. Zoals de naam aangeeft is het flexibel, maar de kast staat er toch stabiel op. Bitfenix claimt dat het mede als schokdemper werkt, wat in een lanparty-achtige omgeving wellicht een voordeel zou zijn. In de praktijk valt dit echter wat tegen. We lieten de kast zonder inhoud van een kleine hoogte (minder dan 20 centimeter) vallen op een tafelblad, wat resulteerde in het afbreken van twee van de vier bevestigingspunten van de FyberFlex randen. Die zitten namelijk op maar vier punten vast met hele kleine schroefjes - dat doet het concept enigszins teniet, al vangt het natuurlijk nog wel altijd eenmalig deels de schok op.

Je kan de behuizing ook prima optillen aan deze handgrepen, maar dan moet je je wel realiseren dat deze aan de randen vrij scherp aanvoelen. De kast weegt zoals gezegd leeg al bijna 7 kilo, als je hem vult zoals mogelijk is, is het een flink gewicht om aan relatief scherpe handgrepen te dragen.

Bitfenix Prodigy Silver

Aan de achterkant van de Prodigy is een flinke fan-opening te zien, alsmede de ruimte voor de full-size ATX-voeding. Ook kan je zien dat er twee insteekkaarten in deze behuizing passen - of, waarschijnlijker, een dubbelslots videokaart. Opvallend zijn de met rubber afgewerkte duimschroeven: weer eens wat anders. Waar we minder enthousiast over zijn, is de bevestiging van de insteekkaart. Daarvoor moet je erg omslachtig eerst twee duimschroeven losdraaien, dan nog een schroef losdraaien en een plaatje omhoog trekken om deze vrij te maken. Dit is niet uniek voor deze kast, maar handig is anders.

Bitfenix Prodigy Silver

Aan de bovenkant bevindt zich een uitneembaar rooster. Daaronder kunnen twee 12 cm fans gemonteerd worden, of een 240 mm radiator voor waterkoeling - een opmerkelijke mogelijkheid in een mini-ITX behuizing. Daarvoor moet je ook intern wel wat ruimte opofferen, zoals op de volgende pagina te zien is.

Bitfenix Prodigy Silver

De 'front'-aansluitingen zitten aan de zijkant, evenals de power- en resetknoppen. Met twee keer usb 3.0 en audio is het wat karig, maar afdoende.

Intern

Intern oogt de Bitfenix Prodigy net als een full-size ATX behuizing - maar dan kleiner. Eigenlijk is alleen de ruimte voor het moederbord echt kleiner, want verder is er veel inbouwruimte beschikbaar. Wat er niet is, is ruimte om kabels weg te werken. Dat zou je van zo'n kleine behuizing ook niet echt verwachten, maar gezien de hoeveelheid apparatuur die je kwijt kan in deze behuizing, zou het nog wel eens een knelpunt kunnen worden.

Bitfenix Prodigy Silver

Rechts domineert de ruimte voor harde schijven. Je kan er vijf van het 3,5" formaat kwijt in de Prodigy, maar als je louter 2,5" exemplaren (zoals SSD's) installeert, heb je zelfs voor 9 exemplaren ruimte. Daarmee is de eerste voor de hand liggende functie van deze kast die van draagbare file server. Indien je een lange videokaart wilt plaatsen, zal je het bovenste rek moeten verwijderen. Dan heb je ruimte voor een dubbelslots model tot ruim 32 cm. Ook een hoge CPU-koeler is geen probleem, er is zo'n 18,5 cm ruimte.

Bitfenix Prodigy Silver

Als je de bovenste harddiskkooi weghaalt, heb je nog ruimte voor twee 3,5" disks: voldoende voor de meeste doeleinden. Daarnaast kan je tegen het rechterpaneel nog een aantal 2,5" disks schroeven. Onderin is ruimte voor een standaardvoeding, die beschermd wordt door een stoffilter.

Bitfenix Prodigy Silver

Koeling

Standaard is de Bitfenix Prodigy uitgerust met twee 12 cm ventilatoren; een aan de achterkant en een aan de voorkant. Aan de achterzijde kan je echter ook een 14 cm exemplaar plaatsen.

Bitfenix Prodigy Silver

De voorzijde biedt meer mogelijkheden. Daar kan je twee 12 cm fans kwijt, of een enkele grotere fan - tot maximaal 23 cm is mogelijk. Dat zou het koelpotentieel van de kast flink doen toenemen. Eigenlijk is het jammer dat Bitfenix bij deze eigenzinnige behuizing niet direct zo'n buitenissige fan heeft geplaatst.

Bitfenix Prodigy Silver

Naast de standaard in- en outtake posities is de bovenzijde vermeldenswaard. Wanneer je de bovenste harddiskkooi en de optische drive bay uitneemt, kan je daar een 240 mm waterkoelingsradiator kwijt. Voor echt radicale installaties kan je die ook aan de voorzijde kwijt, maar dan moet je ook de onderste harddiskkooi verwijderen en dus puur voor 2,5" opslag gaan.

Bitfenix Prodigy Silver

Maar goed, standaard is de Prodigy dus 'slechts' voorzien van twee 12 cm fans. Dat is nog altijd flink meer dan veel andere mini-ITX behuizingen, maar zoals vermeld is dit model wel een stuk groter dan de concurrentie. Dat schept dan ook verwachtingen, die we toetsen met een apart testplatform voor mini-ITX.

Testprocedure

Voor het testen van Mini-ITX behuizingen konden we niet onze standaard testopstelling gebruiken, die we sinds najaar 2011 in gebruik hebben. We daarom hiervoor een aangepaste testopstelling bedacht en uitgeprobeerd.

Zoals bekend bevinden zich in elke computer warmtebronnen die ervoor zorgen dat de temperatuur in de behuizing oploopt, wanneer deze niet voor voldoende ventilatiemogelijkheden zorgt. De grootste warmtebronnen binnen een krachtige PC zijn de processor en grafische kaart. Afhankelijk van het type kan een processor zonder veel moeite 90 tot 100 watt aan warmte produceren en bij nieuwe high-end processors kan dat zelfs oplopen tot 130 watt. Ga je de processor overklokken, dan kan het verbruik nog aanzienlijk stijgen. In een mini-ITX behuizing zal doorgaans een minder zware processor geplaatst worden, maar er bestaan ook mini-ITX borden voor Sandy Bridge-E processors met een TDP van 130 watt.

De tweede warmtebron is de grafische kaart. Een moderne high-end kaart zoals de GeForce GTX 580 heeft een maximaal opgegeven verbruik van 244 watt, terwijl dat voor GTX 590 zelfs 265 watt is. Een redelijke processor en videokaart kunnen samen dus zonder al te veel moeite zorgen voor een verbruik van 300 tot 350 watt, energie die vrijwel geheel in warmte wordt omgezet. Neem daarbij nog het verbruik van het moederbord, de harde schijf en een optische drive en de 400 watt komt al snel in zicht. Realistisch gezien zijn de meeste mini-ITX behuizingen niet geschikt voor dat soort videokaarten - ze hebben veelal geen ruimte voor een dubbel (laat staan triple-) slots videokaart en mini-ITX SFF/SFX voedingen kunnen zelden meer dan 600 watt leveren.

Om die reden beperken we de warmteproductie voor mini-ITX behuizingen tot 160 watt - meer dan de meeste mini-ITX behuizingen kunnen verwerken en nog altijd indicatief voor de koelprestaties van behuizingen die meer in hun mars hebben. Om de warmteafgifte stabiel en herhaalbaar te kunnen produceren hebben wij ervoor gekozen om te werken met twee controleerbare wamtebronnen van elk 80 watt. De keuze is daarbij uiteindelijk gevallen op het gebruik van professionele 40W gloeilampen. Met een efficiency van minder dan 3% geeft een 40 watt gloeilamp effectief zo’n 39 watt aan warmte af, en op een zeer constante manier. Onze testopstelling bestaat dan ook uit een defect moederbord waarop we vier fittingen hebben geschroefd met daarin vier gloeilampen.

Door twee of vier lampen te laten branden simuleren we een systeem dat bijna 80, respectievelijk bijna 160 watt aan warmte afgeeft. Op het geprepareerde moederbord hebben we ook een temperatuursensor gemonteerd waarmee we de temperatuur binnen de kast meten. Na de temperatuur te laten stabiliseren meten we deze bij een belasting van 80 watt om een midrange mini-ITX systeem te simuleren en bij 160 watt om een high-end systeem na te bootsen. Beide scenario’s voeren we uit met de in de behuizing aanwezige casefans op 12 volt en op 7 volt. Alle gemeten temperaturen worden genormaliseerd op een omgevingstemperatuur van 20 graden.

Geluidsproductie

We testen de geluidsproductie in een geluidsdichte box, waarin alle geluid boven de 17 dB(A) gedetecteerd kan worden. Voor alle duidelijkheid: standaard omgevingsgeluid is ongeveer 30 dB(A). In de behuizing plaatsen we een Scythe Big Shuriken 2 met een Scythe Slip Stream 120mm PWM fan, een FSP300-6GHS SFF voeding en een oude Hitachi 80GB 7200 rpm harde schijf. We testen iedere kast zonder dat de case fans draaien, om het dempend vermogen vast te stellen. Daarnaast testen we de totale geluidsproductie met de case fans op lage draaisnelheid (7V) en hoge draaisnelheid (12V).

Testresultaten koeling

We doen standaard dus in totaal vier metingen. De eerste set is bij een warmteproductie van 80 watt, de tweede bij een warmteproductie van 160 watt. Beide sets voeren we uit met de fans draaiend op lage en op hoge rotatiesnelheid. Dat bewerkstelligen we door het voltage van de fans in te stellen op 7, respectievelijk 12 volt. Wanneer een behuizing bij de eerste set (80 watt) temperaturen boven de 40 graden laat noteren, voeren we doorgaans geen tweede set metingen op 160 watt uit. Wanneer de temperaturen de 50 graden overstijgen, staken we over het algemeen de test. De marges liggen wat hoger bij deze kleinere behuizingen, omdat er anders erg weinig te testen valt. Deze kleinere behuizingen zijn minder effectief in het verspreiden en afvoeren van warme lucht, zoals de onderstaande grafieken ook zullen illustreren.

We vergelijken de Bitfenix Prodigy met een aantal andere mini-ITX behuizingen met vergelijkbare eigenschappen: ruimte voor een grotere grafische kaart en meerdere harddisks. Wel zijn die alle een stuk kleiner dan de Prodigy, zoals te zien is in deze grafiek.

80 W 12 V

Met een maximale draaisnelheid laat de Prodigy een alleszins redelijke waarde van 36,1 graden noteren.

80 W 7 V

Bij lagere rotatiesnelheid behoudt de Prodigy zijn derde plaats.

160 W 7 V

De meeste andere behuizingen worden erg warm bij 160 W, maar ter illustratie hebben we de Prodigy getest met deze warmteproductie, bij lage draaisnelheid van de fans. De gemeten temperatuur is veel hoger dan wenselijk. Opmerkelijk genoeg doet de Cooler Master Elite, die minder interne ruimte biedt en kleinere fans heeft, het beter. Dat heeft vermoedelijk alles te maken met de indeling van de Prodigy - het harddisk rack staat een goede luchtdoorstroming letterlijk in de weg.

Testresultaten geluidsproductie

Zoals altijd is geluidsproductie de tegenhanger van koelresultaten.

De Bitfenix Prodigy doet het hier heel behoorlijk, met een lage geluidsproductie op lage en op hoge draaisnelheid.

Geen casefans

Ook de dempende werking is goed in vergelijking met veel concurrenten: laten we de casefans niet draaien, dan behoort de Prodigy nog altijd tot de stilste kasten.

12 V

Met de fans op hoge draaisnelheid is de Bitfenix Prodigy hoorbaar maar niet extreem luiruchtig met een geluidsproductie van 41,8 dB(A).

7 V

Op lage draaisnelheid van de fans zakt de Prodigy een positie naar de derde plaats; 35,8 dB(A) is niet geheel stil, maar alleszins redelijk.

Specificaties

Algemeen
 
MerkBitfenix
ProductnaamProdigy Silver
ProductcodeBFC-PRO-300-WWXKW-RP
DetailsProductinfo
Specificaties
Type behuizingTower
Moederbord formaatMini ITX
MateriaalStaal / Plastic
KleurWit
Afmeting - Breedte25 cm
Afmeting - Diepte35.9 cm
Afmeting - Hoogte40.4 cm
Deurtje in voorpaneel
Deurtje afsluitbaar
Kast afsluitbaar
Venster
Geluidsdempende matten aan binnenzijde
Volume (op basis van afmetingen)36.26 dm³
Inbouwmogelijkheden
5,25 inch extern1
2,5 inch intern totaal10
3,5 inch intern totaal5
Slimline optische drive ruimte
Aantal insteekkaarten2
Low profile
Maximale lengte videokaart34 cm
Maximale hoogte CPU-koeler18.6 cm
Casefans
120 mm fan posities5
140 mm fan posities2
180 mm fan posities1
200 mm fan posities1
230 mm fan posities1
Meegeleverde casefans2 fans
Totaal aantal fan posities5
Type fanaansluiting3-pins
Stoffilter(s)
Waterkoeling
Openingen voor custom waterkoeling
Gebruiksvriendelijkheid
Kast zonder schroevendraaier te openen
Bovenpaneel te verwijderen
Frontpaneel zonder schroevendraaier te verwijderen
5,25 inch drives zonder schroeven in te bouwen
3,5 inch drives zonder schroeven in te bouwen
2,5 inch drives zonder schroeven in te bouwen
Drives met rails of slede te bevestigen
Rubberen/siliconen geluidsdemping voor harddisks
Insteekkaarten zonder schroevendraaier vast te zetten
Scherpe randenGeen (0)
Uitschuifbare moederborddrager
Uitsparing in moederbordplaat voor CPU koeler montage
Gaten in moederbordplaat voor kabelmanagement
Uitneembare kooi voor harddisks
Meegeleverde voeding
Power knop op voeding
Frontaansluitingen
Frontaansluitingen positieZijkant
Frontaansluitingen - Audio
Frontaansluitingen - USB 2.0
Frontaansluitingen - Firewire
Frontaansluitingen - eSATA
Frontaansluitingen - USB 3.0
Frontaansluitingen - USB 3.0 (aantal)2
Overige Hardware
Cardreader
Fan-controller
Temperatuur sensor(s)
LED display
VFD (Vacuum Fluorescent Display)
Chassis open detectie
Verlichting
Fanduct voor CPU-koeler

Foto's

Hieronder zie je meer afbeeldingen van de Bitfenix Prodigy.

Conclusie

De Bitfenix Prodigy is een opmerkelijke behuizing. Het is een gedurfd experiment en een compleet andere benadering van 'mini-ITX' dan we gewend zijn van andere merken. Dat is aanbevelingswaardig. Eveneens positief is de enorme hoeveelheid mogelijkheden die Bitfenix biedt met deze kast. Je kan hem op allerlei manieren indelen en dus inzetten.

In de standaardconfiguratie zien we hem vooral als een alternatief voor een NAS - een draagbare (file) server die de spil kan zijn van een LAN party, uitgerust met een simpel Atom of Fusion bordje, een extra SATA-controllerkaart en een flinke lading harde schijven. Verwijder de bovenste harddiskkooi en het wordt een draagbaar gaming systeem, met ruimte voor een grote towerkoeler en een lange grafische kaart, eventueel aangevuld met krachtige waterkoeling.

De prijs is bovendien alleszins redelijk. Opmerkelijk genoeg ligt de gemiddelde prijs in onze Prijsvergelijker momenteel rond de 72 euro, terwijl de Europese adviesprijs 69 euro is, maar voor het gebodene is het naar onze mening niet echt duur. Mini-ITX behuizingen zijn doorgaans prijziger, al zien we hierop ook uitzonderingen.

Er zijn echter ook kanttekeningen. Zo is het formaat dusdanig groot, dat een belangrijk voordeel van mini-ITX, het beperkte formaat, voor deze kast veel minder sterk speelt. Er zijn micro-ATX behuizingen die kleiner zijn. Dat is nog tot daaraan toe zijn, maar het gewicht is wat ons echt stoort: bijna 7 kilo is gewoon te zwaar voor een lege behuizing van dit formaat. Dit is typisch een geval van het kiezen van de verkeerde materialen. Ja, de Prodigy is superdegelijk, maar die degelijkheid gaat ten koste van de draagbaarheid. Iets dunner staal of beter nog, aluminium, was een beter materiaal geweest. Zelfs kunststof zou nog te verdedigen zijn geweest.

Omvang en gewicht beperken naar onze mening de aantrekkelijkheid juist voor de doelgroep die Bitfenix voor ogen lijkt te hebben: mensen die regelmatig hun systeem vervoeren, zoals LAN-party-bezoekers. Gecombineerd met de redelijke, maar niet bijzonder goede koelprestaties (belangrijk voor een krachtig game systeem) vinden we het dan ook lastig deze behuizing zonder meer aan te bevelen.

Vermoedelijk presteert de behuizing beter met een 14 cm outtake fan en twee 12 cm of zelfs een 23 cm intake fan, minus de bovenste harddiskkooi. Het is echter ondoenlijk voor ons om iedere denkbare configuratie te testen - Bitfenix maakt de keuze voor de configuratie en het merendeel van de kopers zal die ongemoeid laten (of zou dat moeten doen). We beoordelen de behuizing dus zoals we deze uit de doos halen.

Dan blijft onder de streep over: uitstekende constructiekwaliteit, veel inbouwmogelijkheden, veel configuratiemogelijkheden en een alleszins bescheiden aanschafprijs. Goed voor een Hardware.Info Bronze Award.

Bitfenix Prodigy Silver


Bitfenix Prodigy


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Bitfenix Prodigy Black

Bitfenix Prodigy Black

  • Tower
  • Mini ITX
  • Zwart

€ 81,52

11 winkels
Bronze Award Bitfenix Prodigy Silver

Bitfenix Prodigy Silver

  • Tower
  • Mini ITX
  • Wit
  • 2 fans

€ 81,52

8 winkels
0
*