Verslag CeBIT 1999

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. Verslag CeBIT 1999
  2. 2. Reacties

Verslag CeBIT 1999

Zoals iedereen wel weet is de CeBIT (http://www.cebit.de/) de grootste IT-beurs ter wereld, ieder jaar gehouden in de "messe" in Hannover. Hier worden in bijna 20 hallen met een totale oppervlakte van enkele vierkante kilometers door de hardware en software fabrikanten de nieuwe producten gepresenteerd die binnenkort in de winkels zullen komen te liggen. Uiteraard heb ik met de Regenboog ook een bezoek aan de CeBIT gebracht en zal in dit artikel mijn bevindingen van de CeBIT 99 verwoorden.

It's all a matter of style
MP3 in broekzak formaat
USB slaat eindelijk echt aan
Plat, platter, platst
MPEG en DVD op z'n best
3dfx nu echt van de troon gestoten ??!!

It's all a matter of style …

Een van de eerste zaken die opviel op de CeBIT is de enorme opkomst van de zogenaamde "iMac-look". (http://www.apple.com/imac/ en http://www.apple.com/powermac/) De iMac, de nieuwste internet-pc van Apple, heeft zoals bekend niet het oude vertrouwde vierkantige beige uiterlijk zoals alle andere PC's maar heeft een fraai vormgegeven behuizing met een futuristische look een soort van doorzichtig omhulsel met een blauwe kleur. Ook Apple's nieuwe G3-computer heeft deze look overgenomen. Dat dit een goede zet is van Steve Jobs blijkt uit het feit dat de meest uiteenlopende randapparatuur allemaal ook in iMac-kleuren te krijgen was: muizen, scanners, modems, zip-drives, usb-hubs, externe behuizingen, etc.: alles was te krijgen in de iMac-look. Aangezien de Apple geruime tijd haar invloed op de PC-markt was kwijt geraakt is dit zeer verwonderlijk. Toch is het fijn om te zien dat de PC eindelijk gestaag van haar strakke zakelijke image afkomt. Voor de normale PC's werden ook al ATX-kasten gepresenteerd met een iMac-look. Aangezien iedere kasten-leverancier wel een aantal iMac-look kasten in het assortiment had zitten is de kans groot aanwezig dat we dit soort kasten binnenkort al snel in de winkels te zien gaan krijgen.

MP3 in broekzak formaat …

Een tweede hype op de CeBIT waren de zogenaamde MP3 walkmans. Dit zijn kleine apparaatjes (niet groter en zwaarder dan een pakje sigaretten) met meestal 32 of 64 MB flash-geheugen waarop MP3-bestanden kunnen worden geplaatst die met het apparaatje kunnen worden afgespeeld. Veel bedrijven hadden zo'n apparaat al op de markt (bijv. Diamond met hun RIO: http://www.diamondmm.com/products/current/rio.cfm) of hebben hem in de laatste fase van ontwikkeling (bijv. Creative). Het grote voordel van deze apparaatjes is dat ze zeer klein en licht zijn en door het gebrek aan mechanische onderdelen niet over kunnen slaan. Door het gebruik van .mp3 bestanden wordt wel een Cd-kwaliteit geluid geproduceerd. (Het verschil tussen .mp3 en cd-kwaliteit is al klein en door een koptelefoon hoor je het verschil zeker niet.) Opvallend is een ander product dat binnenkort op de markt komt: een mp3-walkman die niet alleen .mp3-bestanden kan afspelen, maar ook gebruikt kan worden als voice-recorder om .mp3 files op te nemen. (Dit kan helaas wel niet in Cd-kwaliteit wegens mogelijke rechtszaken die het ontwikkelen van een dergelijk product met zich mee kan brengen van de kant van instanties als de buma/stemra.) Helaas zijn al deze producten wel nog erg duur en is 32 MB resp. 64 MB slechts genoeg voor ca. half uur resp. een uur cd-kwaliteit muziek. Ikzelf was meer op zoek naar een product waar je een cd-recordable met .mp3-bestanden in kunt stoppen (10,6 uur muziek!). Na lang zoeken kon ik één leverancier vinden die een dergelijk product al werkend had en dit kon demonstreren. Een onbekend Taiwanees bedrijf had een .mp3 speler te grootte van een Cd-rom speler samen met een cd-rom speler in een kastje voor twee 5,25" apparaten gebouwd. Zo kwam een goed werkende losstaande .mp3 speler tot stand. Het bedrijf is nu bezig met het ontwikkelen van een tweede versie van dit product die meer het uiterlijk van een diskman moet krijgen om ook als portable gebruikt te kunnen worden. Andere bedrijven hebben dergelijke producten ook al in de vooruitzichten en hopen de eerste types nog voor kerstmis te kunnen leveren.

USB slaat eindelijk echt aan …

USB is een systeem dat al zeer lang standaard op elk moederbord zit maar nu sinds kort ook pas echt is aangeslagen. Op de CeBIT was van ieder apparaat wel een USB-uitvoering te vinden: scanners, modems, digitale camera's, joysticks, etc. etc. Alles kan tegenwoordig op USB geprikt worden. Waar dit systeem natuurlijk zeer fijn voor is zijn de notebook-bezitters. Voor hen zijn er speciale kleine mini-hubs als ontwikkeld en wordt het dus zo mogelijk veer veel randapparatuur op de notebook aan te sluiten zonder een docking-station of externe controllers. Na lang zoeken vond ik eindelijk ook externe USB harddisk-cases, zodat eindelijk op een snelle manier een harddisk universeel extern op een PC kan worden aangesloten. (Printerpoorten, die hier tot dus ver voor werden gebruikt, zijn namelijk zo verschrikkelijk traag dat veel toepassingen al niet meer mogelijk of interessant zijn.)

Plat, platter, platst …

Op de CeBIT was al bijna geen normale monitor meer te vinden. Overal wemelde het van de platte LCD-monitoren en zelfs zeer grote platte LCD breedbeeld TV's. Het lijkt wel op de leveranciers graag willen laten blijken dat deze technologie al betaalbaar is. Natuurlijk is een prachtige 18" LCD-monitor schitterend om te zien zolang je nog niet door hebt dat je er zo'n tienduizend guldens voor moet neerleggen wil je er een thuis hebben. Toch is de trend voor de toekomst gezet: monitor fabrikanten vinden het niet spannend meer om grote lompe standaard beeldbuizen te maken en zijn nu bezig met het vervaardigen van de meest platte LCD-schermen met de meeste scherpe beelden. Stands van bijvoorbeeld IIyama (http://www.iiyama.com/) en Philips (http://www.philips.com/) lieten zien wat er allemaal mogelijk is met deze techniek en de geshowde monitoren zijn met één woord waarlijk schitterend.

MPEG en DVD op z'n best …

Op de stand van Cyberlink (http://www.cyberlink.com.tw/) werd een niet zeer interessant product gepresenteerd: PowerVCR. Dit programma, dat mij meteen zeer aansprak, maakt het mogelijk om real-time softwarematig video te capturen naar MPEG1-formaat. Hiervoor moet de PC wel minimaal een 300 MHz processor hebben. Dit houdt dus in dat voor het opnemen met een willekeurig capture-device (bijv. de video-in van een videokaart of de input van een webcam) geen honderden MB's per minuut meer nodig zijn met slechts 10 MB per minuut, zoals gebruikelijk bij MPEG1. De kwaliteit van MPEG1 is iets minder dan die van een VHS videorecorder en is dus goed genoeg voor de meeste toepassingen. Het wordt zo dus met een videokaart met video-in (bijvoorbeeld de ASUS V3400TNT-TV) mogelijk de computer te gebruiken als volwaardige videorecorder. No mooier: in samenwerking met een DVD-RW drive (die binnenkort ook hun intrede zullen gaan doen in de winkels) kun real-time enkele uren video kwijt op een schijfje. Cyberlink heeft ook haar beroemde softwarematige DVD-Player PowerDVD vernieuwd. Een van de mooie nieuwe functies is dat het AC3-signaal nu kan worden doorgegeven aan de digitale SP/DIF uitgang van een geluidskaart als de SB Live!. Hierop kan dan extern weer een AC3-decoder worden aangesloten. Tot dusver was dit alleen mogelijk met een echte DVD decoder-kaart. Wat beschrijfbare DVD's betreft is er goed en slecht nieuws te melden. Eindelijk konden veel bedrijven werkende versies van hun DVD-schrijvers demonstreren. Helaas is er wel nog steeds geen eenduidige standaard gevonden voor de DVD-schrijvers, zodat er nog steeds drie verschillende systemen waren: DVD-RAM, DVD-R en DVD-RW. Het blijft dus nog even afwachten wat de toekomst gaat brengen voor de beschrijfbare DVD.

3dfx nu echt van de troon gestoten ??!! …

Op het gebied van videokaarten was weer veel nieuws te zien op de CeBIT. Veel fabrikanten (waaronder Creative met de 3D Blaster RivaTNT2 en Diamond met de Viper 770) toonden al de nieuwe Riva TNT2 chip, de opvolger van de bekend Riva TNT. De getoonde demo's bewijzen van nVidia (http://www.nvidia.com/) het is gelukt om de al verschrikkelijk snelle en geavanceerde Riva TNT chip nog een versnelling hoger te krijgen. De nieuwe RivaTNT2 chip is gemaakt met 0,25 micrometer technologie waardoor hij op frequenties tot aan 175 MHz kan draaien, in tegenstelling tot de huidige TNT die slechts 90 MHz haalt. De ramdac van de TNT2 loopt op 300 MHz, waardoor hij resoluties tot 1920x1200 haalt. De geheugen-grootte van de TNT2-kaarten bedraagt maarliefst 32 MB. Iets waar nu nog niemand veel voordeel van zal hebben, maar in de toekomst zeker wel, is dat de kaart volledig AGP 4x ondersteund. De prestaties die getoond werden logen er niet om: de Riva TNT2 kan zich met recht de snelste videochip ter wereld noemen. Een ander nieuw product is de Savage 4 chip van S3 (http://www.s3.com/): vooral ELSA had veel demonstraties met deze chip. Net als de TNT2 heeft de Savage 4 een 300 MHz ramdac, 32 MB geheugen en AGP 4x ondersteuning. Een andere mooie functie van de Savage 4 is het ingebouwde texture-compressie systeem, wat we ook al bij de Savage 3 tegen kwamen, wat zeer gedetailleerde textures mogelijk maakt. Hiermee zij echt ontzettend mooie beelden te verkrijgen. Op hun website heeft S3 een aantal mooie screenshots die de mogelijkheden van hun texture-compressie systeem verduidelijken. Uiteraard hebben zowel de TNT2 als de Savage 4 de benodigde motion compensation voor softwarematig DVD versnelling. Wat tegenviel was het nieuwe product van 3dfx (http://www.3dfx.com/): zij toonde op de CeBIT hun nieuwe Voodoo3, die duidelijk achter liep bij de TNT2. De Voodoo3 (wat trouwens net als de Banshee een volledige AGP 2D/3D videokaart is) heeft slechts 16 MB geheugen en geen AGP 4x ondersteuning. Door gebrek aan AGP-texturing ondersteuning loopt de Voodoo3 snelheid bij scènes met veel driehoeken en gedetailleerde textures zeer achteruit ten opzichte van de TNT2. De Voodoo3 komt in meerdere uitvoeringen met meerdere klokfrequenties: de Voodoo3 2000 werkt op 143 MHz, de Voodoo3 3000 op 166 MHz en als laatste de Voodoo3 3500 op 183 MHz. Vreemd genoeg had 3dfx alleen maar informatie op folder materiaal bij zich over de Voodoo3 2000, waardoor je bijna zou denken dat 3dfx kampt met stabiliteit problemen bij de snellere varianten. Aangezien 3dfx denkelijk al lang voorspeld heeft dat andere fabrikanten, zoals nVidia, snellere producten op de markt zouden gaan brengen hebben ze een tijdje terug eieren voor hun geld gekozen en zijn ze helemaal opgekocht door de Amerikaanse videokaarten fabrikant STB. Dit heeft als gevolg dat de Voodoo3 niet meer zal worden verkocht door merken als Diamond en Creative, maar alleen nog maar door hun eigen merk. Aangezien de Voodoo-chipsets altijd veel publiciteit hebben kunnen genieten door merken als Diamond en Voodoo lijkt mij dit persoonlijk verre van positief voor de verkoopcijfers van de Voodoo3. Al met al zijn de TNT2 en de Savage 4 veel interessantere producten dan de soort van "opgevoerde Banshee" van 3dfx.

0
*