Samsung Galaxy S Advance review: derde leven?

24 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk: Een beetje S, S II en Galaxy Nexus
  3. 3. Nieuwe dual-core processor
  4. 4. Goed beeldscherm, redelijke camera
  5. 5. Software: oude wijn…
  6. 6. Testresultaten: CPU-prestaties
  7. 7. Testresultaten: GPU-prestaties
  8. 8. Testresultaten: File system
  9. 9. Testresultaten: Browserprestaties
  10. 10. Testresultaten: Schermhelderheid
  11. 11. Testresultaten: Accuduur
  12. 12. Conclusie
  13. 13. Besproken producten
  14. 14. Reacties

Inleiding

Vorig jaar gaf Samsung haar succesvolle Galaxy S smartphone een tweede leven in de vorm van de Galaxy S Plus. Met een nieuwere processor met hogere kloksnelheid en lagere productiekosten werd dat model erg succesvol als mid-range telefoon. Met de Galaxy S Advance introduceert Samsung nu de derde telg in de serie. Met een gemiddelde losse verkooprijs van 313 euro is deze smartphone zo goedkoop dat hij ook in combinatie met betaalbare abonnementen ‘gratis’ geleverd wordt. Hoe goed is deze betaalbare middenklasser?

Samsung Galaxy S Advance Black

De Galaxy S Advance i9070 zoals de telefoon voluit heet, is een directe vervanger van de inmiddels uitgefaseerde Galaxy S Plus. Met zijn prijs van iets meer dan 300 euro is de Galaxy S Advance duidelijk gericht op een ander segment dan de duurdere Galaxy S II (437 euro) en het recent geintroduceerde topmodel, de Galaxy S III (600 euro).

Uiterlijk lijkt de Galaxy S Advance een mix tussen de originele Galaxy S en de S II en ook onder de kap zweeft de S Advance tussen beide toestellen in. De nieuwe telefoon beschikt namelijk net als de Galaxy S II over een dual-core processor, maar de prestaties daarvan liggen wat lager dan die van de S II. Het toestel is daarnaast voorzien van 768MB werkgeheugen, meer dan de Galaxy S, maar minder dan de S II. Kan de Galaxy S Advance daarmee de nieuwe koning van het middensegment worden?

Uiterlijk: Een beetje S, S II en Galaxy Nexus

Als we de Galaxy S Advance van voren bekijken heeft het toestel meer weg van de Galaxy S II dan van de Galaxy S en de daaraan identieke S Plus. Het toestel heeft een dunne zilverkleurige rand rond het scherm met strakkere hoeken dan het originele model. Ook de uitvoering van de home-knop en de capacitieve menu en back-knoppen – die pas oplichten als je het toestel aanraakt – lijken meer op die van de S II dan op de S en S Plus. Het gebruikte Super AMOLED scherm van vier inch is licht gebogen en de voorkant van het toestel is hierdoor iets hol. Dit is een designelement dat we kennen van de Galaxy Nexus, maar niet van de Galaxy S modellen.

Samsung Galaxy S Advance Black
v.l.n.r.: Samsung Galaxy S, Galaxy S Advance, Galaxy S II

De indeling van de bedieningselementen is zoals we die van Samsung gewend zijn. Naast de fysieke home-knop en capacitieve menu- en back-knoppen onder het scherm vinden we aan de linkerzijkant een langwerpige volumeknop en aan de rechterkant de powerknop. Behalve met deze powerknop is het toestel ook met de home-knop uit standbij te halen, een handige functie van bijna alle Samsung Android toestellen.

Samsung Galaxy S Advance Black

De achterzijde van het toestel laat een kunststof klepje zien dat met de nagel verwijderd kan worden om toegang te krijgen tot de batterij en de sim- en sd-kaartsloten. Het klepje is voorzien van microreliëf, geeft goede grip op de telefoon en glimt niet zodat vingerafdrukken niet direct zichtbaar zijn.

Samsung Galaxy S Advance Black

De achterzijde biedt ruimte aan een cameramodule met led-flitser en heef tevens een opening voor de ingebouwde speaker.

Nieuwe dual-core processor

De Galaxy S Advance maakt gebruik van een ST-Ericsson NovaThor U8500 processor, een relatief nieuwe dual-core chip die beschikt over twee standard ARM Cortex-A9 cores en MALI400 GPU. Deze betaalbare midrange processor zien we de laatste maanden bij meerdere telefoons in het middensegment opduiken. Onder andere Sony’s Experia U, P en Sola en Samsung’s eigen Galaxy Ace 2 en Galaxy Beam maken ook gebruik van deze nieuwe chip.

De NovaThor U8500 is een 45nm chip met een kloksnelheid van 1 GHz; de geïntegreerde MALI 400 GPU heeft één core, waar duurdere SoC’s zoals Samsung Exynos 4210 en 4412 beschikken over een MALI400 GPU met vier cores. De eenvoudige opbouw en het gekozen productieprocedé zorgen ervoor dat de NovaThor U8500 goedkoop gemaakt kan worden en dankzij zijn twee Cortex-A9 cores  toch relatief goede prestaties levert.

Samsung Galaxy S Advance Black

Geheugen

Samsung heeft de Galaxy S Advance voorzien van 768MB werkgeheugen waarvan 555 MB daadwerkelijk beschikbaar is Ongeveer 240MB daarvan wordt door standaardprocessen in gebruikt genomen zodat een dikke 300 MB overblijft voor het draaien van eigen apps. Dat houdt in vergelijking tot high-end telefoons niet over en betekent dat de telefoon relatief vaak achtergrondprocessen zal afschieten om voldoende werkgeheugen beschikbaar te houden. De telefoon is voorzien van 8 GB geheugen waarvan slechts 5,7 GB beschikbaar is voor de gebruiker. Gelukkig heeft Samsung wél voorzien in een slot voor een Micro-SD kaartje, zodat het geheugen uitgebreid kan worden.

Goed beeldscherm, redelijke camera

Net als alle andere Galaxy S toestellen maakt ook de S Advance gebruik van een Super AMOLED scherm, in dit geval een variant met pentile pixelmatrix en 800x480 punten. Met een maximale helderheid van 209 cd/m² is het scherm bepaald geen lichtkanon en buitenshuis blijkt de telefoon in direct zonlicht dan ook matig afleesbaar. Binnenshuis ziet het licht gebogen scherm er wel fraai uit. De beperkte resolutie in combinatie met het pentile scherm - waarbij twee pixels vijf subpixels delen in plaats van zes – maakt dat de scherpte niet geweldig is. Toch is de beeldkwaliteit van het scherm bovengemiddeld in deze prijsklasse. Zwart is diep zwart zoals we van Super AMOLED gewend zijn en ook de kleurweergave is prima. Zelfs onder een hoek bekeken treedt er weinig kleurverschuiving op, iets waar goedkopere AMOLED schermen nog wel eens last van hebben.

Samsung Galaxy S Advance Black

De ingebouwde 5 megapixel camera is geen hoogvlieger. De camera reageert weliswaar redelijk vlot en maakt bij daglicht nette foto’s, maar de lichtgevoeligheid van de sensor houdt niet over, zodat foto’s bij kunstlicht al snel veel beeldruis laten zien en onscherp worden. Naast het maken van foto’s met een maximale resolutie van 2560x1920 pixels kunnen ook video’s geschoten worden met een maximale resolutie van 1280x720 pixels, ofwel 720p. Ondanks dat het toestel beschikt over een dual-core processor, wordt Full HD video-opname dus niet ondersteund.

Samsung Galaxy S Advance Black

Samsung Galaxy S Advance Black
Prima kleurweergave en weinig beeldruis bij daglicht...

Samsung Galaxy S Advance Black
... maar beduidend mindere kwaliteit bij kunstlicht.

Software: oude wijn…

Wat software betreft heeft Samsung zich geen grote moeite getroost met de Galaxy S Advance. Hoewel we inmiddels toch écht halverwege 2012 leven, wordt het toestel doodleuk uitgeleverd met Android 2.3.6, uiteraard voorzien van Samsung’s Touchwhiz UI. Qua uiterlijk en mogelijkheden is de software (vrijwel) gelijk aan die van de Galaxy S Plus, al is Samsung wel in zoverre met de tijd meegegaan dat apps als Google Plus en Messenger nu standaard geïnstalleerd zijn.

Touchwhiz UI interface Galaxy S Advance

Voor zover ons bekend is komt er ook geen officiële update naar Android 4.0 en dat is érg jammer. Want hoewel Android 2.3.6 prima werkt, zien we nu al dat bijvoorbeeld de nieuwe (superieure) Chrome browser alleen werkt op apparaten met Android 4 en hoger. Deze zal dus niet draaien op de Galaxy S Advance. Ook van de geavanceerdere GPU-acceleratie van Android 4 kan de telefoon geen gebruik maken.

Testresultaten: CPU-prestaties

Een vijftal benchmarks geeft een beeld van de rekenkracht van de CPU. BenchmarkPi berekent het getal Pi zo snel mogelijk. Linkpack biedt de mogelijkheid om zowel single als multithreaded lineare berekingen uit te voeren. Deze benchmark schaalt in de multi threades versie goed naar meerdere cores. Nieuw in onze benchmarksuite zijn de CPU benchmarks van Antutu, zowel voor integer als floating-point berekeningen. In alle grafieken staat de best presterende telefoon bovenaan.

De benchmarkresultaten laten zien dat de ST-Ericsson NovaThor U8500 processor echt een midrange processor is, die niet mee kan met snellere dual-core chips zoals Samsung's Exynos 4210 en Qualcomm's Snapdragon S4, en zeker niet met de nieuwste quad-core processors.

Testresultaten: GPU-prestaties

Antutu, Nenamark en GLBenchmark zijn testprogramma's die het grafische gedeelte van een smartphone of tablet laten zweten. Elk apparaat draait de benchmarks in zijn eigen 'native' resolutie. Hierdoor zijn apparaten met een hogere resolutie weliswaar in het nadeel, maar het geeft wel en goede indicatie van de werkelijke prestaties, omdat alle real-world applicaties immers ook op de eigen resolutie van het scherm werken.

Hoewel de MALI 400 GPU van de NovaThor U8500 over slechts één core beschikt, zijn de prestaties in de meeste benchmarks toch vrij goed. Dit komt grotendeels omdat alle benchmarks - behalve de offscreen tests van GLBenchmark - op de eigen resolutie van het scherm draaien. In het geval van de Galaxy S Advance dus met 800x480 pixels. High-end modellen met HD schermen zijn hierdoor relatief in het nadeel. Kijken we naar de offscreen tests, dan is duidelijk dat de ruwe rekenkracht van de GPU minder is dan die van veel concurrerende chips. In de praktijk blijken ook nieuwe 3D games redelijk goed speelbaar, al is de framerate wel duidelijk lager dan bij echte topmodellen.

Testresultaten: File system

Om te meten hoe snel de telefoon kan lezen van en schrijven van en naar het interne geheugen, gebruiken we de Antutu benchmark die beide snelheden in megabytes per seconde weergeeft.

Over de lees- en schrijfresultaten van en naar het interne geheugen kunnen we kort zijn: deze zijn niet geweldig. Bij het kopiëren of inladen van grote bestanden merk je inderdaad dat dit niet supersnel gaat, maar wat ons betreft valt er goed mee te leven.

Testresultaten: Browserprestaties

Met de benchmarks Peacekeeper, Sunspider en Browsermark hebben we de prestaties van de webbrowsers op de smartphones gemeten. Peacekeeper leunt zwaar op de rendering van de webbrowser en is dus afhankelijk van de rekenkracht, maar ook van de grafische mogelijkheden van de telefoon en de manier waarop de browser pagina's rendert. Sunspider is een Javascript benchmark en geeft aan hoe snel complexe berekeningen in Javascript uitgevoerd kunnen worden.

De browserprestaties, een combinatie van pure rekenkracht van de processor en implementatie van de gebruikte browser, laten ook zien dat we met een midrange telefoon te maken hebben. In de praktijk werkt de browser redelijk vlot, wat vooral te danken is aan het feit dat de NovaThor twee processorcores heeft. De webkit-gebaseerde browser weet daar goed gebruik van te maken.

Om de benchmarks af te sluiten, laten we hier ook nog de allround score van de Antutu benchmark zien waarin geheugen-, CPU-, GPU-, I/O -en filesysteemscores worden samengevat in één getal. De totaalscore van Antutu laat zien dat de Galaxy S Advance ongeveer half zo goed presteert als de huidige topmodellen, maar daar is de prijs uiteraard ook naar. Vergelijken we het toestel met Sony's Experia U, P en Sola die dezelfde processor gebruiken, dan zien we dat de prestaties vrijwel overeen komen. Onder de streep zijn de prestaties ook maar net iets minder dan die van de Galaxy S II, een toestel dat toch aanzienlijk duurder is.

Testresultaten: Schermhelderheid

Met een colorimeter meten we van alle telefoons de maximale helderheid van een wit vlak op het scherm.

Zoals we inmiddels weten van Super AMOLED schermen is piekhelderheid niet een van de sterkste punten van deze schermtechnologie. De Galaxy S Advance zet echter een nieuw laagte-record neer. We hebben de meting op meerdere manieren uitgevoerd, met alle energiebesparingsopties uitgeschakeld, maar toch bleef onze meter steken op maximaal 133 cd/m². Dat is voldoende voor binnenshuis, maar zorgt er wel voor dat het toestel buiten wat lastig afleesbaar is, zeker op zonnige dagen.

Testresultaten: Accuduur

Accu's van mobielde telefoons testen we tegenwoordig op twee manieren, waarbij we de helderheid van de schermen in alle gevallen instellen op 100 cd/m², wat een matige helderheid is, geschikt voor gebruik binnenshuis. Bij Sunspider test belasten we de CPU maximaal om zo een worst-case scenario te verkrijgen. De tweede accutest is een stuk vriendelijker: hierbij spelen we een MP4 filmbestand af. Moderne ARM processors met NEON instructieset kunnen het afspelen hiervan hardwarematig versnellen, de Tegra 3 kan hiervoor zelfs de energiezuinige companion core gebruiken.

De Galaxy S Advance beschikt over een 1500 mAh accu en weet die erg efficient te gebruiken. Zelfs bij volle processorbelasting houdt het toestel het ruim vier uur uit en bij het afspelen van films laat de Galaxy S Advance zelfs de op één na beste scores ooit noteren. Het in een loop afspelen van een MP4 filmbestand houdt het toestel zelfs bijna acht uur vol.

Conclusie

De Galaxy S Advance neemt het stokje over van de Galaxy S Plus als het nieuwe midrange Android-model van Samsung. De nieuwe S Advance zit zowel qua uiterlijk als qua prestaties tussen zijn voorganger en de duurdere Galaxy S2 in. De nieuwe 1 GHz dual-core processor is redelijk vlot en ook de MALI 400 GPU weet het 800x480 pixels tellende beeldscherm snel genoeg te vullen om ook moderne games redelijk vloeiend te spelen.

Samsung Galaxy S Advance Black

Het Super AMOLED beeldscherm heeft geen hoge helderheid, maar biedt wel uitstekende kleurweergave en zeer goed contrast. De ingebouwde 5 megapixelcamera vlotstaat voor het schieten van kiekjes, maar doet duidelijk onder voor de betere camera’s in duurdere telefoons.

Wat wij echter écht jammer vinden aan de Galaxy S Advance, is dat deze nog draait op Android 2.3.6 én dat een update naar Android 4.x ook niet in het vat lijkt te zitten. Hoewel Android 2.3 natuurlijk prima werkt, biedt Android 4.x een aantal voordelen qua snelheid en functionaliteit waar de Galaxy S Advance geen gebruik van kan maken. Dit gemis is anno 2012 al bijna niet goed te praten, maar voor een toestel dat toch wel twee jaar in gebruik mag blijven, gezien de prijs, is het onvergeeflijk. De Galaxy S II is weliswaar duidelijk duurder, in combinatie met een abonnement valt dat verschil grotendeels weg - en dat toestel biedt wél een upgrade-pad naar de toekomst.

Was dit punt anders geweest, dan kocht je met dit toestel een prima mid-range smartphone die redelijke prestaties combineert met een goed scherm, een fraai uiterlijk en een goede prijs. Met Android 2.3.6 en een afwezige belofte voor verbetering naar 4.x loopt de Galaxy S Advance een Bronze Award echter alsnog mis.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Samsung Galaxy S Advance Black

Samsung Galaxy S Advance Black

  • Google Android 2.3
  • 768 MB
  • 8 GB
  • 4 inch
  • 800x480
  • 5 MPixel
Niet verkrijgbaar
Samsung Galaxy S Advance White

Samsung Galaxy S Advance White

  • Google Android 2.3
  • 768 MB
  • 8 GB
  • 4 inch
  • 800x480
  • 5 MPixel
Niet verkrijgbaar
0
*