Mede8er MED1000X3D review: 3D mediaspeler zonder Android

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Leveringsomvang en aansluitingen
  3. 3. Afstandsbediening en intern
  4. 4. In gebruik
  5. 5. Afspelen
  6. 6. Afspelen (2)
  7. 7. Extra functies
  8. 8. Foto's en screenshots
  9. 9. Specificaties
  10. 10. Conclusie
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Mede8er stuurde ons met de MED1000X3D de tweede mediaspeler toe met een Realtek RTD1186 processor. Deze arriveert de nodige maanden na de eerste die we testten. Dat roept de nodige vragen op, zoals: waarom duurde het zo lang voordat deze onderhand oudgediende in de mediaspelermarkt een 3D-capabele mediaspeler kon leveren en hoe werkt de MED1000X3D in de praktijk? Daarnaast vragen we ons af: heeft een mediaspeler nog wel bestaansrecht?

Sinds onze vorige review van een mediaspeler met RTD1186-chip is het erg rustig gebleven op de markt voor mediaspelers. Dat heeft diverse redenen. Zo had deze chip van Realtek, die Android- en 3D-ondersteuning toevoegde aan de populaire voorganger RTD1185, nogal wat (kinder-)ziektes. Dat zorgde ervoor dat veel merken ervoor kozen om een productcyclus over te slaan en te focussen op goedkopere modellen met bewezen technologie.

Een andere reden is dat Realtek inmiddels officieel heeft aangegeven het Android-deel van de functies niet te ondersteunen. Het werkt (zij het traag), maar de chipfabrikant geeft geen ondersteuning aan fabrikanten die deze functie integreren, zo vernamen we uit de markt. Dat betekent dat men er ofwel voor kan kiezen deze ondersteuning zelf aan eindgebruikers te leveren (een kostbare aangelegenheid) ofwel deze functie weg te laten. Dat laatste vereist het nodige sleutelwerk aan de firmware en dat is precies wat Mede8er heeft gedaan met de MED1000X3D.

Android exit

In de MED1000X3D is de Android-functionaliteit geheel verwijderd - Mede8er heeft een geheel eigen variant van de SDK en firmware ontwikkeld, wat de nodige tijd heeft gekost. Een bijkomend voordeel, aldus Mede8er, is dat alle rekenkracht ten gunste staat van de kernfuncties en de speler dus ongeëvenaard snel zijn werk moet doen. Aangezien Android zelfs op de 750 Mhz RTD1186 niet van enige snelheid blijk gaf, vragen we ons af hoeveel rekenkracht nu helemaal is vrijgemaakt, maar dat zal de praktijk uitwijzen.

Het is de vraag of de koper Android echt zal missen. Zoals bekend ondersteunt Google het gebruik van Android op mediaspelers vooralsnog niet, wat betekent dat certificatie niet mogelijk is en daarmee toegang tot de Google Play Store en de overige Google apps evenmin mogelijk, cq. lastig te realiseren is. Last but not least, ten tijde van onze review van de eerdere spelers met Android aan boord konden die hooguit versie 2.2 draaien, waar de rest van de wereld inmiddels is aangeland bij versie 4.x en versie 5 al klaarstaat. Kortom, de afwezigheid van Android beschouwen we niet als een gemis.

Mediaspeler exit?

De afwezigheid van Android daargelaten, is de vraag eerder of een mediaspeler op zich nog bestaansrecht heeft. Steeds meer televisies, Blu-ray spelers en home cinema sets beschikken immers over mogelijkheden digitale bestanden af te spelen. Tel daarbij op een groeiend aantal steeds capabelere smartphones en tablets voorzien van hdmi (of mhl) uitgang en je kan je afvragen wat dat extra kastje nog toevoegt anno 2012. Geen betere manier om die vraag te beantwoorden, dan met een luxere mediaspeler zoals de Mede8er MED1000X3D. Luxer, want deze speler heeft een adviesprijs van 199 euro voor het model zonder harde schijf. Aangezien een streamer met RTD1185-chip al voor minder dan 90 euro te koop is, kunnen we de MED1000X3D onmogelijk als instapmodel kwalificeren.

Mede8er MED1000X3D

Leveringsomvang en aansluitingen

De Mede8er MED1000X3D wordt, zoals we gewend zijn van dit merk, prettig compleet geleverd. Naast de speler en de afstandsbediening treffen we een analoge AV-kabel, een HDMI-kabel en een usb 3.0 kabel. Een paar schroefjes voor montage van een optionele harde schijf en de voedingsadapter completeren het geheel.

Mede8er MED1000X3D

De speler zelf is een opmerkelijk vormgegeven apparaat. Diverse associaties die we al hoorden waren 'UFO', 'tosti-ijzer' en 'robotstofzuiger'. Voor alle drie is het echter te klein (het eventuele bestaan van miniatuur-aliens daargelaten), de speler meet namelijk ongeveer 23 x 18 x 6,5 cm (BxDxH). De associatie met een tosti-ijzer versterkt zich wel door het feit dat de bovenkant van het apparaat kan openklappen na indrukken van een knop op de voorkant. Daarmee krijg je toegang tot de ruimte voor harddisks. Een model tot 3TB kan je plaatsen, groter wordt niet ondersteund, maar is naar onze mening ook niet echt zinnig. Wie echt grote mediacollecties wil bewaren, gebruikt daarvoor beter een NAS of thuisserver.

Mede8er MED1000X3D

De speler is overigens vrijwel geheel uit aluminium vervaardigd. Het is nog niet zo'n groot zwaar apparaat als de Xtreamer Prodigy, maar al met al weegt de MED1000X3D toch een kilo.

Mede8er MED1000X3D

Aansluitingen

Aan de achterkant bevinden zich de aansluitingen. Handig is dat de usb-hostpoorten en de geheugenkaartlezer niet helemaal aan de achterzijde zitten, maar enigszins schuin geplaatst zijn. Daardoor kun je er net wat beter bij. De voorkant heeft nog altijd onze voorkeur, ervan uitgaande dat een apparaat als dit doorgaans niet geheel vrij zal staan.

Mede8er MED1000X3D

Afgezien van die invoermethodes zijn de meeste gangbare aansluitvormen voorhanden: composietvideo en analoge stereo audio voor ouderwetse televisies, componentvideo voor wie geen hdmi-ingang vrij heeft en hdmi 1.4 voor de beste beeldkwaliteit inclusief doorgave van 3D-beelden. Digitale audio-uitgangen in coaxiale en optische vorm, plus een gigabit netwerkaansluiting voltooien de aansluitmogelijkheden, naast een 'IR' aansluiting waarvan de functie ons niet helemaal duidelijk is. Zoals altijd vermelden we maar direct dat 'gigabit' op een mediaspeler met een fikse korrel zout genomen dient te worden.

Mede8er MED1000X3D

Afstandsbediening en intern

De afstandsbediening van de MED1000X3D is weer een ander model dan we bij eerdere apparaten zagen. De kleurstelling zilver-zwart sluit aan bij die van de speler zelf. De knoppen zijn goed leesbaar en de indeling is behoorlijk goed en logisch, met de afspeelfuncties dichtbij het navigatie-eiland. Wel zijn de symbolen voor minder gebruikte of bekende functies niet zo duidelijk en iets meer kleurgebruik ter onderscheid van de diverse elementen was een goed idee geweest.

Twee zaken zijn nog vermeldenswaard aan de afstandsbediening. De knoppen zijn verlicht, volgens Mede8er op een manier die extra goed zichtbaar is wanneer je een donkere 3D-bril op hebt. In daglicht is de verlichting nauwelijks te zien, maar in het donker valt het voldoende op. Daarnaast is er aan de linkerkant een knop aanwezig die je zelf kan voorzien van een functie naar keuze, mogelijk voor een functie die je vaak gebruikt, maar die diep verborgen zit in het menu.

Mede8er MED1000X3D

Intern

Het is vrij makkelijk bij het binnenwerk van de MED1000X3D te komen: vier inbusschroeven onderin de hard disk bay en je kan de bovenkant voorzichtig optillen. Een kabel losmaken die naar het deksel met bedieningsknoppen leidt, alsmede een IR-kabel en de SATA-kabel, en de printplaat is vrij. Daarop zien we een leeg PCI-Express slot, waarin een optionele PCIe adapter voor WiFi gestoken kan worden. Verder treffen we onder een heatsink de RTD1186 processor, 512 MB SLC flashopslag en 512 MB DDR3 werkgeheugen.

Mede8er MED1000X3D

In gebruik

Mede8er heeft altijd de nodige aandacht besteed aan het menu op haar producten en de interface is in de loop der jaren dan ook flink geëvolueerd. De huidige incarnatie in de MED1000X3D is prettig overzichtelijk, met slechts vijf mogelijkheden. Die lijken aanvankelijk wat arbitrair gekozen, maar sluiten in de praktijk aan op wat je er als gebruiker het vaakst mee zal doen. Favorieten, Mediabibliotheek, Youtube XL, Internet en Instellingen, meer vind je niet in het hoofdmenu.

Mede8er MED1000X3D

In de praktijk is de MED1000X3D een plezier om te gebruiken. Het menu reageert razendsnel op commando's van de afstandsbediening. Bladeren door folders kan op tal van manieren, met grotere of kleinere iconen of bestandslijsten al dan niet voorzien van previewmogelijkheid. Ook bij het openen van DVD-folders gedraagt hij zich keurig en vraagt waar nodig of een folder moet worden geopend of afgespeeld. Een verademing na spelers die domweg beginnen met afspelen - of geforceerd alleen maar kunnen 'openen'.

Mede8er MED1000X3D

Mede8er MED1000X3D
Lijsten en iconen, net wat je wilt.

Toch zijn er kleine ruwe kantjes, met name wanneer iets niet werkt zoals verwacht. Zonder netwerkaansluiting zijn de netwerk- en internettoepassingen uiteraard niet te gebruiken, maar wanneer je dat probeert is de resulterende foutmelding niet echt duidelijk - mede doordat de opties niet helder geselecteerd zijn. Een kleinigheid, maar juist bij een merk dat zoveel geïnvesteerd heeft in het gebruiksvriendelijk maken, is het wat irritant dat foutmeldingen nog altijd cryptisch zijn. Graceful failure is ook een aspect van gebruiksvriendelijkheid.

De afstandsbediening is dan weer een genot, althans qua reactiesnelheid. Je hoeft niet heel nauwkeurig te richten en het menu reageert zeer snel. Van de zelflerende functie van de linkerknop hebben we dan weer weinig gemerkt in de testperiode: die schakelde de speler uit, wat we ook deden. Prettig is dat een NTFS-geformatteerde harde schijf die je intern plaatst, direct herkend wordt. Formatteren is niet nodig, de disk werkt gewoon direct.

Afspelen

Mede8er claimt een flinke hoeveelheid bestanden te ondersteunen en inderdaad wordt het merendeel van de bestanden in onze testverzameling keurig afgespeeld. Dat is anno 2012 niet anders dan we verwachten. Toch zien we de nodige probleempjes. Zo heeft de speler moeite met diverse van onze Blu-ray back-ups, zowel in ISO-formaat als in BDMV-folderstructuur. Daarbij wordt vrij consequent wel het geluid maar niet het beeld afgespeeld. Ook niet alle DVD's in de verzameling worden afgespeeld - met enige regelmaat stuiten we op de mededeling 'Stop playback' waarna we weer terugkeren naar het menu.

Mede8er MED1000X3D

Zoals gezegd, het merendeel van onze bestanden werkt wél prima, maar het is opvallend dat deze nieuwe speler het minder goed doet dan sommige eerdere geteste modellen, inclusief die van Mede8er zelf.  Naast de genoemde problemen zagen we bij sommige bestanden geen beeld, terwijl het geluid wel werd weergegeven. Aangezien het gewoon ging om H.264/X264 geëncodeerde bestanden is het ons een raadsel waardoor dit veroorzaakt werd. Navraag bij Mede8er levert op dat dit "een probleem in de SDK is, dat door Realtek moet worden opgelost" en dat het dit "met de hoogste urgentie" zal doen.

Daar staat tegenover dat een paar notoir lastige bestandsformaten die bij het merendeel van de spelers wel voor problemen zorgen, door de MED1000X3D probleemloos worden afgespeeld, zoals AAC en WMA Pro surround geluidsporen. Ook 3D-bestanden worden overwegend goed afgespeeld, al moet voor sommige de BD menu-functie in de instellingen worden uitgezet.

In dat instellingenmenu zien we veel voorbeelden van doordachte functies, waaruit Mede8ers lange ervaring blijkt. Zo is er een synchronisatiemogelijkheid voor audio, handig wanneer het geluid voor- of achterloopt op het beeld. Dat gebeurt nogal eens bij mediaspelers, maar doorgaans is dit niet te corrigeren. Voor audio-afspeelmogelijkheden is er prettig veel keuze in de manier waarop geluid wordt uitgestuurd. We kunnen rustig stellen geen functies te missen in het instellingenmenu.

Mede8er MED1000X3D

Tijdens het afspelen van video is het mogelijk om naar een willekeurige plaats in de film te springen. Enigszins verwarrend gaat dat niet met het vergrootglasknopje op de afstandsbediening - dat dient voor de zoom-functie. Dat klinkt logisch, maar op heel wat vergelijkbare mediaspelers tot dusver was het vergrootglas voor zoeken in een spoor. Maar goed, dat is even wennen. De 'go to'-functie kan je oproepen middels een knop met een kloksymbool, of met een contextmenu van waaruit allerlei functies te benaderen zijn, die ook met een knop direct zijn op te roepen.

Afspelen (2)

Afspelen van audio is ook plezierig met de MED1000X3D, dat gaat een stuk beter dan met veel andere Realtek-gebaseerde spelers. De bediening werkt op een logische en eenduidige manier. Ook is het mogelijk afspeellijsten te maken tijdens het afspelen. Surround-geluid wordt overwegend goed weergegeven, alleen DTS-HD MA 96Khz wordt licht gedownsampled naar 48KHz, maar dat doen vrijwel alle mediaspelers die we ooit getest hebben.

Mede8er MED1000X3D

Mede8er MED1000X3D

Beeldkwaliteit

De beeldkwaliteit van de MED1000X3D bekijken we met behulp van het programma HQV. Zoals bij alle mediaspelers ziet 1080p content er prima uit, maar op de SD-weergave valt het een en ander af te dingen. Dat is niet anders dan verwacht; de MED1000X3D brengt het er nog niet eens zo slecht vanaf met een score van 60 punten, waarbij in ieder geval enige vorm van deinterlacing aanwezig is.

Lees- en schrijfprestaties

De snelheid van de netwerkadapter houdt ook bij de MED1000X3D niet over wanneer je bestanden wilt kopiëren. Dan valt de beperkte snelheid al gauw op. Voor streamen is het ruimschoots voldoende, wat ook uit onze standaard afspeeltests bleek. Zowel van als naar een interne schijf kopiëren vanaf onze standaard netwerklocatie (een snelle Qnap NAS) gaat niet vlotter dan met zo'n 7 MB/s. Als je data op een schijf in de speler wilt zetten ben je beter af met de usb 3.0 slave-aansluiting. Vanaf een externe disk die is aangesloten op een usb 2.0 host-poort gaat kopiëren met 13,3 MB/s. Kopiëren naar een externe disk gaat met 16,4 MB/s iets vlotter.

Extra functies

In afwezigheid van Android zijn de extra functies van de MED1000X3D relatief beperkt, maar wat je mag verwachten zit er wel op. Een belangrijke is de ondersteuning van 'media jukebox' weergave met behulp van het Media XML formaat, dat door diverse programma's gegenereerd kan worden. Dat is minder gebruiksvriendelijk dan direct vanaf de speler zelf, maar het eindresultaat ziet er net zo fraai uit.

Mede8er MED1000X3D

Mede8er MED1000X3D

Daarnaast beschikt de MED1000X3D over een beperkt aantal, maar wel populaire online toepassingen. YouTube XL hadden we al vermeld. Dat is direct toegankelijk vanaf het hoofdmenu. Verder treffen we Flickr en Picasa, een weertoepassing, beursinformatie, en directe toegang tot Bing en Google. Een optie 'Internet' geeft directe toegang tot een aantal websites, waaronder Google news, BBC news, CNN, ABC News, Fox News, Facebook, Twitter, Google+, LinkedIn en nog zo het een en ander meer. Voor het bezoeken van deze sites is de standaard afstandsbediening natuurlijk niet de beste optie, maar de MED1000X3D kan net als alle andere recente mediaspelers met Realtek-chip overweg met een standaard usb toetsenbord en muis (ook draadloos, uiteraard).

Ten slotte is de Bittorrent-client nog vermeldenswaard, die via het Instellingenmenu te vinden is.

Mede8er MED1000X3D

Foto's en screenshots

Op deze pagina zie je meer foto's van de Mede8er MED1000X3D en een groot aantal screenshots die een indruk geven van de bediening.

Specificaties

Algemeen
 
MerkMede8er
ProductnaamMED1000X3D
ProductcodeMED1000X3D
DetailsProductinfo
Kenmerken
Afmeting - Hoogte6.5 cm
Afmeting - Breedte23.1 cm
Afmeting - Diepte18.2 cm
Gewicht1005 gram
Voeding intern/externExtern
Intern DVD-station
Intern Blu-ray station
Schijf inbouw mogelijkheid
Maximale opslagcapaciteit3 TB
Interne harde schijf
ChipsetRealtek RTD1186
Werkgeheugen512 MB
Display
Schermbeveiliging
Video uitgangen
Composiet
S-video
Component
Scart
HDMI
HDMI standaard1.4
Audio uitgangen
Analoog 2 kanalen
Analoog 5.1 kanalen
Analoog 7.1 kanalen
Digitaal (SPDIF) coax
Digitaal (SPDIF) optisch
Input mogelijkheden
USB 2.0 (slave)
USB 3.0 (slave)
LAN
Netwerksnelheid1000 Mbit/s
WLAN
WLAN optioneel
Productcode WLAN adapterMED10WFB / MED20PCIE
Geïntegreerde geheugenkaartlezer
Kaartlezer SD
Kaartlezer SDHC
Kaartlezer Memory Stick
Kaartlezer CompactFlash
Powerline netwerk
Overige aansluitingen
SATA
eSATA
USB Host
USB host aansluitingen (aantal)2
USB-hub ondersteuning
Tuner(s)
TV analoog (CAI)
TV digitaal (DVB-T)
TV digitaal (DVB-C)
TV digitaal (DVB-S)
Radio analoog (CAI / FM)
Radio analoog (AM)
Radio digitaal (DVB)
Opname
Opname audio
Opname video
Opname op DVD
Opname op Blu-ray
Bestandsysteem
FAT32
NTFS
Kan bestanden kopiëren
Netwerkstandaarden
Windows netwerk share
UPnP / DLNA
HTTP
FTP client
FTP server
NZB (Usenet)
Bittorrent
NAS-functie (SMB)
Online diensten
YouTube
Internet radio
Live365
Uitzending Gemist
RTL Gemist
Flickr
Picasa
Facebook
Twitter
Instant messaging
Browser
Flash in browser
Meegeleverde accessoires
Afstandsbediening
Kabel HDMI
Ondersteunde media
CD
CD-R
CD-RW
DVD
DVD+R
DVD+RW
DVD-R
DVD-RW
OpmerkingenExterne DVD speler vereist.
Video uitgangsignalen
480i/576i (NTSC/PAL interlaced)
480p/576p (NTSC/PAL progresive)
720p
1080i
1080p 50/60 Hz
1080p 24p
Opgegeven compatibiliteit: video containers
AVI
MKV
TS
MTS
M2TS
MP4
WMV
MOV
MPG
FLV
IFO
ISO
VOB
Opgegeven compatibiliteit: video codecs
MPEG1
MPEG2
MPEG4 ASP
MPEG4 AVC / H.264
DiVX
XviD
WMV9
VC-1
Opgegeven compatibiliteit: audio
Dolby Digital
Dolby Digital True HD
DTS
DTS Master Audio
PCM
MP3
M4A
AAC
WMA
WMA Pro
Ogg
FLAC
Opgegeven compatibiliteit: ondertitels
SMI
SRT
SUB
SSA
PGS
Opgegeven compatibiliteit: beeldformaten
JPEG
PNG
BMP
TIFF
GIF

Conclusie

De Mede8er MED1000X3D laat ons min of meer achter zoals vrijwel alle recente mediaspelers dat tot dusver deden: verdeeld positief en negatief. Aan de ene kant kunnen we de uitgebreide functie-omvang waarderen, evenals het overzichtelijke en gebruiksvriendelijke menu, de snelle reactie op afstandsbedieningscommando's, de degelijke constructie en de goede ondersteuning van de meeste bestandsformaten.

Aan de andere kant kunnen we ons ook met deze speler weer niet aan de indruk onttrekken dat de koper bètatester is. We ontvingen een vroeg sample van de speler met firmware 1.0 en tijdens de tesperiode kregen we al een versie 1.02 beschikbaar gesteld die enige bugs oploste - maar niet alle. Met name de issues met tamelijk standaard BDMV-folders en ISO's waarbij beeld niet werd weergegeven kunnen we niet waarderen - het verwijzen naar Realtek en toekomstige updates evenmin. Dat is weliswaar de realiteit voor een fabrikant die samenwerkt met Realtek (zoals we vaker hebben aangehaald), maar anderzijds verschijnt de MED1000X3D meer dan een half jaar na diverse andere op dezelfde chip gebaseerde spelers. Er is dus ruimschoots tijd geweest om bugs te constateren en te verhelpen, zelfs met een compleet aangepaste eigen versie van de firmware zonder Android. We horen genoeg geluiden uit de markt die erop wijzen dat de oorzaak echt bij Realtek ligt, maar het is de keuze van Mede8er om te blijven werken met een partner die (om wat voor reden dan ook) het met enige regelmaat laat afweten.

Als we heel eerlijk zijn, hopen we dat Mede8er een toekomstige speler bouwt op basis van een chip van een andere fabrikant. Mede8er heeft absoluut laten zien oog en oor te hebben voor de wensen van gebruikers en over een ontwikkelteam te beschikken dat binnen de beperkingen van het platform het onderste uit de kan weet te halen. Als de beperkingen van het Realtek-platform te groot blijken, is het aanbod aan alternatieve mogelijkheden tegenwoordig een stuk groter dan in 2008.

Kon Realtek toen nog een prijsvechtersrol vervullen en namen kopers ruwe kantjes voor lief in het licht van een relatief gunstige prijs, tegenwoordig is er meer mogelijk. Zowel met ARM als Intel-architectuur, beide krachtiger dan de MIPS-architectuur die Realtek toepast. Met een adviesprijs van 199 euro kunnen we dit zeker niet zien als het product van een prijsvechter, zeker niet als je kant-en-klare nettops inclusief harddisk en geheugen voor een paar tientjes meer kan aanschaffen.

Dat brengt ons ook op de vraag uit de introductie, hebben mediaspelers nog wel bestaansrecht? Vooralsnog zijn we geneigd om te zeggen van wel, maar de doelgroep slinkt naarmate enerzijds televisies en Blu-ray-spelers meer 'smart TV' functies krijgen en anderzijds nettops nog altijd goedkoper worden. Wanneer je voor 200 euro zelf iets kan bouwen of in elkaar zetten dat alle mediaformaten inclusief m2ts, 3D Blu-ray en HD audio tracks goed afspeelt, is de tijd voor mediaspelers in hun huidige vorm definitief voorbij.

Dat moment is nog niet daar en wie die functies wenst, kan bij weinig alternatieven voor de MED1000X3D terecht. Xtreamer met de Prodigy is er een, maar op basis van ervaringen tot dusver zouden we stellen dat de ondersteuning met firmwares bij Mede8er beter voor elkaar is. Feit blijft dat je bij beide afhankelijk bent de grillen van Realtek...

Mede8er MED1000X3D

De Mede8er MED1000X3D zal per 1 september 2012 verkrijgbaar zijn voor een adviesprijs van 199 euro. De officiële introductie vindt plaats op de IFA-beurs in Berlijn op 31 augustus.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Mede8er MED1000X3D

Mede8er MED1000X3D

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
0
*