Streacom FC5 review: stiller wordt het niet

23 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk
  3. 3. Intern
  4. 4. Heatpipes
  5. 5. Installatie
  6. 6. Installatie (2)
  7. 7. Eindresultaat en test
  8. 8. Test
  9. 9. Foto's
  10. 10. Specificaties
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Besproken producten
  13. 13. Reacties

Inleiding

Zo'n acht jaar geleden, in het zevende nummer van Hardware.Info Magazine, bespraken we in de rubriek 'PC Extravaganza' een heel bijzondere HTPC, de Hush Mini-ITX. Deze was geheel passief gekoeld, waarbij de behuizing diende als koellichaam voor de processor. Een nadeel: met de techniek van die tijd waren de prestaties niet erg goed te noemen. Anno 2012 is zelfs een instapprocessor snel genoeg om HTPC-taken te vervullen, in full hd bovendien. Daarmee biedt een volledige passief gekoelde behuizing als de Streacom FC5 heel wat nieuwe mogelijkheden. Niet alleen een fluisterstille, maar een volledig geluidloze home theater PC. Hoe werkt dat in de praktijk?

We ontvingen de Streacom FC5 van de Benelux-vertegenwoordiging, die zo vriendelijk waren er een geschikte voeding en optische drive bij te voegen. Die maken verder geen onderdeel uit van de test, maar zijn wel vermeldenswaard, omdat deze behuizing een paar vereisten stelt aan die twee componenten, waarover later meer.

De essentie van de Streacom FC5 is identiek aan die van de Hush PC van weleer: een fraaie, uit dik aluminium opgetrokken platte behuizing, die dient als warmteafvoer voor de processor. De verbinding tussen de twee bestaat uit heatpipes. Was dat er nog een ten tijde van de Hush, in deze kast zijn het er een 'paar' meer: zes stuks.

De Streacom FC5 kost gemiddeld 227 euro in onze Prijsvergelijker in de 'OD' uitvoering - dat staat voor 'optical drive' en geeft aan dat deze versie voorzien is van een sleuf in de voorzijde. Daarachter kan een geschikt slimline slot-in optisch station gemonteerd worden, wat met name interessant is voor wie nog een DVD- en/of Blu-ray disc collectie onderhoudt. Heb je definitief het disc-loze tijdperk betreden, dan kan je ook kiezen voor de 'WS' variant. Dat lijkt te staan voor 'Without Slot' en inderdaad ontbreekt de sleuf aan de voorzijde. Het prijsverschil tussen de twee uitvoeringen is verwaarloosbaar: de WS-versie kost gemiddeld ruim 220 euro.

Dat is veel geld voor een compacte behuizing waarin maximaal een micro-ATX-bordje past en een beperkte hoeveelheid componenten. Is die prijs te rechtvaardigen?

Streacom FC5 OD Fanless Black

Hieronder kan je de Hardware.Info TV uitzending over deze behuizing bekijken:

Uiterlijk

Een belangrijke reden voor de hoge prijs van de Streacom FC5 is dat het 44 x 34,5 x 5,2 cm (BxDxH) metende kastje maar liefst 5,2 kilo weegt. Dat is een flinke hoeveelheid aluminium. Dat metaal is terechtgekomen in maar liefst 1 cm dikke voor-, zij- en achterpanelen. Bodem en bovenkant zijn dunner, maar met 2,5 mm nog altijd dikker dan de meeste plaatelementen in andere kasten.

Het uiterlijk van de FC5 is verder bijzonder sober. De voorkant heeft een power-knop, een infraroodontvanger en de genoemde sleuf voor optische drives - meer is er niet. Front-aansluitingen zijn afwezig. Die zouden mogelijk de efficiëntie van de warmteafvoer beïnvloeden en visueel zouden ze afbreuk doen aan het strakke uiterlijk. Het is desalniettemin een nadeel, al zien we het bij deze kast een beetje zoals de afwezigheid van handige functies bij high-end audio apparatuur, die je in minder dure modellen wel aantreft. Getuige een poll die Streacom op de eigen website hield, is men wel aan het kijken naar mogelijkheden deze functie te integreren.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Streacom FC5 OD Fanless Black

De belangrijkste feature van de FC5 zit aan beide zijkanten: daar treffen we 2 cm diepe en 4 mm dikke koelribben over de gehele lengte van de zijkant. Aan de achterzijde is het uiterlijk spartaans: een opening voor de connectors op het moederbord, een enkel slotafdekplaatje en een gat waarin een aansluiting voor een externe voeding kan worden gemonteerd.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Intern

De binnenzijde van de Streacom FC5 is al even spaarzaam uitgevoerd. Er zijn wat bevestigingspunten voor een moederbord en een speciaal bracket voor een optische slimline drive. Er is ruimte voor maximaal drie 2,5-inch harde schijven of ssd's, of twee 2,5" exemplaren en een 3,5" disk. Dat laatste werkt alleen als je een mini-ITX-bordje gebruikt. Alle worden vastgeschroefd aan de bodemplaat.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Over mini-ITX-bordjes gesproken, die lijken perfect voor deze compacte behuizing, maar het tegendeel is helaas waar. De constructie met de heatpipes vereist een minimum aan componenten en aansluitingen vanaf de CPU-socket naar de rechterzijkant en in de praktijk is er op mini-ITX borden zo weinig ruimte, dat alle randen opgevuld zijn, met bijvoorbeeld een ATX-stroomaansluiting of SATA-poorten. Streacom heeft een (wat verouderde) compatibiliteitslijst op de eigen site en daaruit blijkt dat de meeste mini-ITX borden niet gaan werken.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Voor de voeding zal je gebruik moeten maken van een zogenaamde Pico-PSU, weinig meer dan een adapterprintplaatje dat je in de ATX-connector op het moederbord steekt en met een kabel verbindt met een externe voeding. Die moet overigens voldoende lang zijn, wat niet altijd zo zal zijn. Met wat pech moet je solderen. Een kabel van 40 cm is toch wel vereist, dus houdt daar rekening mee bij aanschaf. Streacom levert deze voedingen niet; de Nederlandse distributeur leverde ons een exemplaar om de test uit te voeren, maar wanneer je zelf met deze kast aan de slag wil, zal je er dus elders een moeten aanschaffen.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Heatpipes

Voor het afvoeren van warmte van de CPU heeft de Streacom FC5 zoals gezegd een systeem met meerdere heatpipes, die van de CPU socket leiden naar de rechter zijkant. Door op meerdere plaatsen schroefgaten te maken en het bevestigingssysteem zo te construeren, dat er wat speling zit in de positionering (na vastschroeven zit het muurvast, dus speling slaat hier puur op enige flexibiliteit bij het plaatsen), kan de behuizing meer dan slechts één specifiek moederbord huisvesten. De beperking, genoemd op de vorige pagina, blijft: er moet een vrij 'pad' zijn tussen CPU socket en rechterzijkant.

Daarnaast moet de CPU socket niet op een al te exotische locatie zitten - de mogelijkheid om te 'spelen' met de heatpipes is beperkt. Op de volgende pagina's wordt dit duidelijker, want daar bouwen we een compleet systeem in de Streacom FC5. Hieronder zijn de meegeleverde heatpipes en bijbehorend montagemateriaal zichtbaar.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Streacom FC5 OD Fanless Black

Streacom FC5 OD Fanless Black

Streacom FC5 OD Fanless Black

Installatie

Om te zien hoe de Streacom FC5 het in de praktijk doet, was het nodig daadwerkelijk een systeem in te bouwen in de behuizing. Onze standaard kastentestopstelling gaat niet werken met de heatpipes (en de FC5 is niet hoog genoeg). We kozen voor een AMD A75-gebaseerde oplossing, met de gedachte dat ons huidige HTPC-advies ook gebruikmaakt van dit platform. Zoals gezegd heeft Streacom een compatibiliteitslijst van moederborden, maar het Foxconn A75M bordje dat we hiervoor gebruikten blijkt ook te passen. Voor installatie van de heatpipe CPU-koeler is het noodzakelijk de bracket rondom de socket te verwijderen.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Ons testbordje zonder bracket rond de socket.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Aan de onderzijde plaatsen we vier busjes om de koeler met heatpipes aan te bevestigen.

Streacom FC5 OD Fanless Black

De onderzijde van de heatsink waardoor de heatpipes lopen, goed vastgeklemd met schroeven.

Streacom FC5 OD Fanless Black

De handleiding adviseert veel koelpasta, dus we zijn niet te zuinig.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Twee van de bevestigingsdelen waarmee drie van de heatpipes tegen de zijkant worden vastgezet, ook voorzien van koelpasta.

Installatie (2)

Na de eerste stappen volgt het voltooien van de plaatsing van de heatpipes. Er zijn drie langere en drie kortere. Door te variëren waar de houders worden vastgeschroefd tegen de rechterzijkant, kan de positie aangepast worden.

Streacom FC5 OD Fanless Black

De heatpipes bevestigd tegen de zijkant.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Zes heatpipes in totaal lopen naar de CPU-socket, nu goed voorzien van koelpasta.

Streacom FC5 OD Fanless Black

Afdekken en goed strak vastschroeven perst de overbodige koelpasta naar buiten.

Streacom FC5 OD Fanless Black

De optische drive komt in een apart bracket...

Streacom FC5 OD Fanless Black

...die tegen de voorzijde wordt gemonteerd.

Eindresultaat en test

Heb je eenmaal alle stappen doorlopen, dan heb je een operationeel en volledig stil systeem. In ons geval oogde het resultaat ongeveer zo:

Streacom FC5 OD Fanless Black

De SSD is nog net zichtbaar onder het optische station. Echt veel mogelijkheden tot kabelmanagement zijn er niet, maar bij gebrek aan airflow afgezien van natuurlijke convectie is dat geen groot bezwaar. Indien je zelf aan de slag gaat, kan je met tie-wraps nog wel enige winst boeken, maar voor dit artikel hebben we dat even achterwege gelaten. Na sluiting van de behuizing zie je er sowieso niks meer van.

Natuurlijk is de grote vraag: hoe warm wordt dit nou? De door ons gebruikte processor was een AMD A4-3300, ofwel een nog wat simpelere versie van de in ons HTPC-advies aangeraden A6-3500. Beide hebben dezelfde TDP van 65 watt, dus de resultaten van onze test zullen ook voor de A6 opgaan of zeer indicatief zijn.

Test

Zoals vermeld kunnen we dit systeem en deze koelmethode niet testen middels de manieren waarop we standaard CPU-koelers, respectievelijk behuizingen testen. Het moet dus even op een andere wijze. We hebben op twee momenten een aantal temperatuurmetingen gedaan. De eerste was na een half uur 'idle' weergave van de Windows desktop. Het afspelen van HD video is overigens niet veel zwaarder voor deze CPU's, aangezien dat doorgaans door de GPU in hardware wordt uitgevoerd. Daarnaast hebben we de temperatuur gemeten als de CPU echt zwaar wordt belast, met behulp van het stresstest tooltje OCCT.

We hebben de temperatuurmetingen gedaan met een omgevingstemperatuursensor, bevestigd op twee plaatsen van de behuizing: de heatsink boven de processor en de koelribben aan de rechterzijde, die potentieel het warmste wordt. Daarnaast noteerden we de CPU-temperatuur, zoals gerapporteerd door de ingebouwde sensor. De resultaten zie je hieronder.

  Idle 30 min OCCT 30 min
Koelribben 36,8 57,7
CPU-heatsink 38,3 61,7
CPU 22,5

69,1

Duidelijk is dat de CPU bij intense belasting behoorlijk heet wordt, maar nog altijd ruimschoots binnen de toleranties blijft van wat veilig is. De behuizing wordt ook flink warm, maar zelfs in dit extreme - en voor normaal HTPC-gebruik volledig onwaarschijnlijke - scenario zal je er niet de vingers aan branden.

Bij normaal gebruik voert de combinatie van heatpipes en aluminium behuizing de warmte meer dan voldoende snel af, getuige de meetgegevens in de linkerkolom.

Foto's

Specificaties

Algemeen
 
MerkStreacom
ProductnaamFC5 OD Fanless Black
ProductcodeST-FC50DB
DetailsProductinfo
Specificaties
Type behuizingHTPC
MateriaalAluminium
KleurZwart
Afmeting - Breedte44 cm
Afmeting - Diepte34.3 cm
Afmeting - Hoogte7.5 cm
Deurtje in voorpaneel
Deurtje afsluitbaar
Kast afsluitbaar
Venster
Geluidsdempende matten aan binnenzijde
Volume (op basis van afmetingen)11.32 dm³
Inbouwmogelijkheden
5,25 inch extern1
Slimline optische drive ruimte
Aantal insteekkaarten1
Low profile
Casefans
Stoffilter(s)
Waterkoeling
Openingen voor custom waterkoeling
Gebruiksvriendelijkheid
Kast zonder schroevendraaier te openen
Bovenpaneel te verwijderen
Frontpaneel zonder schroevendraaier te verwijderen
5,25 inch drives zonder schroeven in te bouwen
3,5 inch drives zonder schroeven in te bouwen
2,5 inch drives zonder schroeven in te bouwen
Drives met rails of slede te bevestigen
Rubberen/siliconen geluidsdemping voor harddisks
Insteekkaarten zonder schroevendraaier vast te zetten
Scherpe randenWeinig (2)
Uitschuifbare moederborddrager
Uitsparing in moederbordplaat voor CPU koeler montage
Gaten in moederbordplaat voor kabelmanagement
Uitneembare kooi voor harddisks
Frontaansluitingen
Frontaansluitingen positieNiet aanwezig
Frontaansluitingen - Audio
Overige Hardware
Cardreader
Fan-controller
Temperatuur sensor(s)
LED display
VFD (Vacuum Fluorescent Display)
Chassis open detectie
Verlichting
Fanduct voor CPU-koeler

Conclusie

De Streacom FC5 is een bijzondere behuizing, die zijn werk keurig weet te volbrengen. Een volledig stil systeem behoort sinds de opkomst van SSD's echt tot de mogelijkheden en als passieve koeling is deze behuizing meer dan adequaat. De prijs van ruim 227 euro is fors, maar een beetje degelijke HTPC-behuizing kost sowieso al snel 100 euro of meer. Een goede stille CPU-koeler vergt ook een euro of 35 à 40. Bovendien is die combinatie vrijwel altijd minder plat dan de FC5, die een zeer bescheiden hoogte heeft.

Kortom, een zeer innovatief product dat bovendien behoorlijk flexibel is qua te kiezen moederborden - weliswaar gelden er restricties, maar bij eerdere vergelijkbare producten waren die nog een stuk stringenter. Wie een echte superdeluxe en volledig stille HTPC wil bouwen, heeft weinig alternatieven in deze klasse.

We belonen de Streacom FC5 dan ook met een Hardware.Info Gold Award.

Streacom FC5 OD Fanless Black


Streacom FC5


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award Streacom FC5 OD Fanless Black

Streacom FC5 OD Fanless Black

  • HTPC
  • Zwart
Niet verkrijgbaar
Streacom FC5 OD Fanless Silver

Streacom FC5 OD Fanless Silver

  • HTPC
  • Micro ATX
  • Zilver
Niet verkrijgbaar
Streacom FC5 WS Black

Streacom FC5 WS Black

  • HTPC
  • Zwart
Niet verkrijgbaar
Streacom FC5 WS Silver

Streacom FC5 WS Silver

  • HTPC
  • Micro ATX
  • Zilver
Niet verkrijgbaar
0
*