TerraTec XLerate PRO (Aureal Vortex 2) Test

3 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding / Specificaties / Levering
  2. 2. Hardware
  3. 3. Bijgeleverde software
  4. 4. Installatie
  5. 5. Conclusie
  6. 3 reacties

Hardware

Bovenstaande foto van de geluidskaart laat de XLerate PRO's vele aansluit mogelijkheden zien. Extern vinden we ten eerste twee line-outs. De geluidskaart kan niet alleen worden gebruikt  als surround-kaart (voor een 4 speakersysteem), maar uiteraard ook als stereo-kaart, voor aansluiting op slechts twee speakers of een koptelefoon. De uitgangen zijn (gelukkig) niet versterkt, wat de geluidskwaliteit ten goede komt. Hierdoor is het uiteraard wel noodzakelijk om ofwel een actieve speakerset te nemen ofwel de geluidskaart aan te sluiten op een externe versterker. Het gebruik van een koptelefoon is zeker mogelijk, alleen is het maximum volume dan redelijk laag. Verder vinden we aan de buitenkant nog een line-in en een microfoon input. De joystick connector kan zoals normaal ook gebruikt worden als MIDI in- en output. Interessant is de standaard optische digitale output. Hier zal ik verderop nog wat dieper op in gaan.

Intern heeft de XLerate PRO gelukkig ook de nodige aansluitingsmogelijkheden. Voor alle aansluitingen maakt Terratec gebruik van de standaard MPC3 connectoren, zodat ergernis om de verkeerde kabeltjes gelukkig eindelijk voorbij is. Naast de aansluiting voor CD-speler is er nog een TAD-in voor bijv. een voice-modem en een AUX-in voor bijvoorbeeld een tweede CD/DVD-player of een ander apparaat. Een digitale CD-input moeten we helaas missen. 

Naast de Aureal Vortex II chip komen we niet veel andere interessante chips tegen op de geluidskaart. De afmetingen van de kaart blijven daardoor ook zeer bescheiden.

De meeste eigenschappen van de Vortex II chipset zijn al behandeld is het 3D Geluid artikel. Interessant om te weten is o.a. dat de chip tot 64 reflecties kan berekenen bij het wavetracing systeem en verder tot aan 320 voices kan hebben bij de wavetable synthesizer. De voices zijn compatible met het DLS (downloadable samples) systeem, waardoor er makkelijk niet instrumenten downloadbaar zijn van het internet. Als standaard wavetable instrumentendatabase levert Terratec een 4MB general-midi soundbank mee. De kwaliteit van zowel het MIDI als het WAVE geluid van de Vortex II is zeer goed.

Digital opnemen en afspelen kan tot 48 kHz met de XLerate PRO. Uiteraard is de Vortex II chipset volledig full-duplex, zodat de kaart ook goed bruikbaar is voor o.a. internet telefonie. 

Zoals iedereen ondertussen wel al opgevallen is ook de XLerate PRO een PCI geluidskaart, zoals dat tegenwoordig al weer vrijwel standaard is. Door de PCI aansluiting kunnen geluidssamples sneller van het hoofdgeheugen naar de geluidskaart gebracht worden en zal de gemiddelde CPU-belasting lager uitvallen dan bij ISA modellen.

Digitale Output

Iets wat we niet vaak bij geluidskaarten onder de Fl. 200,-- tegenkomen is een Digitale Output. Gelukkig voor de Minidisc bezitters heeft Terratec voor een optische variant gekozen, en niet voor een coaxiale. Als connector is de standaard TOS-link gebruikt. In onderstaande foto is de output duidelijk te zien, samen met het standaard aanwezige beschermkapje.

 

De digitale output kan zowel op 32 KHz, 44.1 kHz als op 48 kHz worden ingesteld. Om de output te testen hebben we gebruik gemaakt van een Sony Minidisc walkman. Meteen bij het aanschakelen van de digitale output zijn de optische signalen duidelijk te zien. Onderstaande foto toont het uiteinde van de (overigens niet bijgeleverde) optische kabel.

 

Wat opviel is dat de geluidskaart en de minidisc walkman perfect synchroniseerden. Bij het starten van een opname begon de Minidisc player precies te lopen wanneer het geluid uit de geluidskaart startte. Bij een pauze schakelde de Minidisc player vanzelf over naar een volgend tracknummer. Het opnemen van een aantal MP3 bestanden op een Minidisc is zo met de XLerate PRO geluidskaart zeer eenvoudig. Je zet een playlist vol MP3 bestanden aan op spelen, en zodra de PC klaar is met afspelen staat de muziek in uitstekende digitale kwaliteit, inclusief de juiste tracknummers, op de Minidisc schijf.

Aangezien een digitale output op een geluidskaart helaas al vrij zeldzaam is en een optische variant nog minder voorkomt, kan ik nu al gerust zeggen dat Minidisc gebruikers aan de XLerate PRO absoluut een perfecte koop hebben. De samenwerking tussen beide apparaten ging helemaal perfect en op deze manier wordt de MD walkman een geducht concurrent voor de MP3 walkmans. 

Geluidskwaliteit

Het meten van geluidskwaliteit is moeilijker dan het wellicht lijkt. Helaas ontbreekt het ons aan apparaat om de signaal/ruis-verhoudig te meten, maar als Terratecs eigen SNR opgave klopt (meer dan 97 dB), dan is geluidskaart absoluut veel beter dan gemiddeld. Om en harmonische vervorming te analyseren hebben we de XLerate PRO aangesloten op de oscilloscoop uit het Hardwareinfo.net test-lab. Om de geluidskaart standaard sinusvormige signalen te laten genereren is het programma Test Tone Generator gebruikt.

Wat opviel is dat, vooral bij zeer hoge en lage tonen, de geluidskaart een redelijk vervormd signaal uitgeeft als het volume op meer dan ca. 70% is ingesteld.  Hieronder zien de signalen er op de scoop als een keurige sinus uit. Hoewel de vervorming alleen met moeite hoorbaar is, raad ik toch aan om alle schuifjes van het volume instellingspaneel onder de 70% te laten staan indien er gebruik gemaakt wordt van externe versterker. De frequentieoutput karakteristiek was redelijk ideaal bij de XLerate PRO.

Advertentie
0

Hardware Info maakt gebruik van cookies

Hardware Info plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Hardware Info relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie.

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Hardware Info contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht.

    janee

    Hardware Info genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Hardware Info gevolgd worden. Deze data wordt maximaal 2 weken bewaard. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden.

    janee