TerraTec SoundSystem DMX XFire 1024 (Crystal CA4624) Test

5 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. TerraTec op de gamers markt / A3D én EAX
  2. 2. De XFire 1024 kaart nader bekeken
  3. 3. De ultieme geluidstest
  4. 4. Conclusie
  5. 5 reacties

TerraTec op de gamers markt / A3D én EAX

TerraTec op de gamers markt

Binnen nu en een maand zal er in de Nederlandse winkel een geheel nieuwe geluidskaart van TerraTec te vinden zijn: de SoundSystem DMX XFire (spreek uit: ‘crossfire’) 1024. Uniek aan deze geluidskaart is onder andere de perfecte ondersteuning voor zowel A3D als EAX. Hardwareinfo.net kreeg als eerste in Nederland de beschikking over een test-sample van deze geluidskaart en in dit artikel kun je dan ook precies lezen wat je ervan kunt verwachten.

Zoals de naam al aangeeft, behoort de SoundSystem DMX XFire 1024 tot dezelfde familie als de Terratec SoundSystem DMX, die we een hele tijd geleden al op Hardwareinfo.net onder handen hebben genomen. Deze laatste geluidskaart had toen als grote voordeel als enige geluidskaart ter wereld zowel geschikt te zijn voor A3D als voor EAX. Een groot nadeel van deze kaart was de prijs, die erg hoog was door de vele extra’s. Zowel optische als coaxiale digitale in- en output maakte de SoundSystem DMX alles behalve goedkoop.

Met de SoundSystem DMX XFire 1024 slaat TerraTec een andere weg in: door het weglaten van onder andere de digitale inputs en de coaxiale digitale output is de XFire 1024 een stuk goedkoper. Deze nieuwe geluidskaart is dan ook vooral gericht op gamers en andere hobbyisten. De adviesprijs van Fl. 159,-- maakt de kaart absoluut geschikt voor deze doelgroep. De toevoeging ‘1024’ aan de naam is natuurlijk een vette knipoog naar een andere geluidskaarten fabrikant, die dit getal ook bij hun gamers-geluidskaart gebruikt.

In tegenstelling tot de SoundSystem DMX, die de ESS Canyon 3D geluidschip als kloppend hart had, werkt de SoundSystem DMX XFire 1024 met een nieuwe audio DSP-chip van Crystal / Cirrus Logic. Zoals in het begin van het artikel al vermeld, is het grote pluspunt van de Crystal CA4624 chip de ondersteuning van zowel A3D en EAX.

A3D én EAX

Een kort opfrissertje: A3D is het positionele 3D audio systeem, ontworpen door Aureal Semiconductor. Een tijd geleden heb ik op deze website uitgebreid aandacht besteed aan de werking van A3D. Dat artikel kun je hier lezen. Het idee van A3D is in ieder geval dat geluiden op iedere willekeurige plaats in de 3D ruimte geplaatst kunnen worden. Met een A3D-compatible geluidskaart kun je geluiden dan ook niet alleen van links of rechts horen, maar ook van boven en onder of voor en achter. In 3D games wordt het A3D systeem steeds meer toegepast. Terecht, want niets is zo mooi als in een spel als Quake 3 of Unreal Tournament precies te kunnen horen waar je tegenstanders zich bevinden.

EAX is een systeem om ruimtelijke effecten te creëren, geïntroduceerd door Creative. EAX 1.0 is niets meer en niets minder dan een aantal reverb-presets, waarmee bepaalde omgevingen kunnen worden gesimuleerd. Zo kun je geluid laten klinken alsof je in de badkamer staat of juist alsof je je in een grote ArenA bevindt. Bij EAX 2.0 is er ondersteuning van occlusions en obstructions bijgekomen. Een voorbeeldje hiervan: als je je in een afgesloten ruimte bevindt, klinken geluiden die vanuit een andere ruimte komen een stuk doffer. Onder andere deze effecten worden met occlusions en obstructions voortgebracht.

EAX heeft dus helemaal niets met 3D positionele audio of met het A3D systeem te maken. Dat maakt A3D en EAX twee complementaire systemen! Om de mooiste geluiden bij een spel te krijgen zou je de 3D positionele audio van A3D moeten kunnen combineren met de ruimtelijke effecten van EAX. Dit klinkt makkelijker dan het is. Aureal (de maker van A3D) heeft het nog steeds niet voor elkaar om goede EAX ondersteuning op hun geluidskaarten te plaatsen. En 3D positionele audio staat bij Creative (de makers van EAX) ook nog steeds in de kinderschoenen. A3D ondersteuning voor hun Live! geluidskaarten is dan ook nog ver weg.

Geluidskaarten met zowel A3D als EAX moeten we dus bij derde partijen zoals TerraTec gaan zoeken.

0
*