TerraTec Active Radio Upgrade Test

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. TerraTec Active Radio Upgrade
  2. 0 reacties

TerraTec Active Radio Upgrade

Het laatste product uit onze serie van drie Terratec kaarten is de Active Radio Upgrade. Met deze kaart kunnen bezitters van een Terratec Base 1/64, EWS64 S, XLerate (niet PRO!), TerraTV+ op SoundSystem DMX kaart de functionaliteit uitbreiden met een radio gedeelte. De active radio bevat een FM tuner en is tevens compatible met het RDS systeem, zodat ook de extra informatie over een radiostation getoond kan worden.

Zoals al gezegd is deze Active Radio kaart een upgrade voor bestaande Terratec kaarten. Men heeft echter ook een losse variant op de markt gebracht, in de vorm van een ISA kaart. De functionaliteit daarvan is ruwweg gelijk aan die van de Active Radio Upgrade.

Specificaties

De specificaties van de radio-uitbreiding zijn als volgt:

  • Cable Ready FM tuner
  • 87.5 to 108 MHz frequency range, step width 50 kHz
  • RDS (Radio Data System)
    • display of: program name, radio text, program type, traffic program identification, traffic program announcements, data and time (time signal)
    • programmable volume adjustment for traffic announcement and speech
    • log-file-generation for radiotext
  • AFC (Automatic Frequency Control) by Fuzzy Logic
  • Software controlled attenuator
  • Stereo/Mono operation
  • Station search function
  • 40 presets
  • Autostore function
  • Plug and Play compatible

Vooral de complete integratie van RDS is uniek. Door middel van RDS kan men niet alleen de naam van het radio-station zien, maar ook zeer veel andere informatie zoals het type programma, etc. Zoals bovenaan in de lijst te zien is de kaart niet alleen geschikt voor bijgeleverde dipoolantenne, maar ook voor radio via de kabel.

De levering

In de doos van de Active Radio upgrade vinden we naast het eigenlijke kaartje ook een adapter om de antenne-aansluiting mooi buiten de kast uit te laten komen. Indien er geen CAI-aansluiting voorhanden is kan er ook gebruik gemaakt worden bij bijgeleverde dipoolantenne. Naast deze "hardware" vinden we in de doos ook een korte beschrijving van de installatie, een installatie CD en een registratiekaart. De gehele set wordt al op meerdere plaatsen aangeboden voor minder dan Fl. 100,--. 

De hardware

Aan het kaartje zelf is uiteraard weinig te zien. Er zijn een aantal IC'tjes op gesoldeerd en onder de verhoging bevindt zich de eigenlijke FM-tuner. De zwarte connector aan de linkerkant verzorgt de verbinding met de geluidskaart waarop hij moet worden aangesloten. 

De installatie

De installatie op het gebied van hardware gaat zeer gemakkelijk. De steekt het kaartje op de juiste plaats op je huidige Terratec geluidskaart en that's it. Wij hebben het kaartje getest met een SoundSystem DMX geluidskaart van Terratec, waarop de radiokaart aan de achterkant moet worden bevestigd. Een klein puntje van kritiek hier: aangezien de antenne connector een stukje naast de geluidskaart uitsteekt kan de plaatsing problemen opleveren in zeer smalle computerkasten. De meestal (ATX) kasten zijn gelukkig meer dan breed genoeg voor de plaatsing van het extra radiokaartje, maar als je in het bezit bent van een zeer smal exemplaar zou ik eerst kijken of de uitstekende connector wel binnen de kast past. De connector steekt ca. 2 cm. verder uit dan de uitbreidingskaarten zelf.

De software-installatie ging wel iets minder soepel. Op de CD staan alleen versies van de software voor de Base, EWS en XLerate geluidskaarten. Voor onze DMX kaart is er dus standaard blijkbaar geen ondersteuning. Aangezien hier in de bijgesloten handleiding niets over verteld werd heb ik dus maar alle andere mogelijkheden uitgeprobeerd. Tevergeefs natuurlijk, want het apparaat bleef weigeren te werken. Na wat verder onderzoek bleek dat er een speciale DMX versie van de software op de CD van de SoundSystem DMX geluidskaart staat en niet op de CD die bij het radiokaartje wordt geleverd. Toe die versie was geïnstalleerd werkte de radio ineens. Bezitters van een SoundSystem DMX geluidskaart moeten er dus aan denken dat ze de installatie vanaf de DMX CD moeten uitvoeren. Ik heb dit probleem aan Terratec doorgegeven en denkelijk zal er vanaf binnenkort een blaadje in de doos van de radiokaartjes gestopt worden waarmee mensen op dit misverstand gewezen worden.

De software

Als de kaart dan (overigens probleemloos) geïnstalleerd is staat er een mooi uitziend radio programma op de harddisk:

Het programma biedt zeer veel functionaliteit, waaronder het zoeken en vastleggen van zenders en een timer voor radio-opnames. Zoals te zien was het ontvangen van Radio 3 op de Active Radio geen enkel probleem.

De geluidskwaliteit

Over de geluidskwaliteit van de radio uitbreiding kunnen we kort zijn: deze was absoluut niet slecht. Zeker in vergelijking met andere PC radiokaarten is de geluidskwaliteit van de Active Radio zeer goed.

Conclusie

Voor bezitters van een van de compatible Terratec kaarten die graag een radiokaart willen aanschaffen is de Active Radio upgrade de enige goede optie. Aangezien de kaart wordt aangesloten op de bestaande geluidskaart bespaar je je makkelijk zowel een slot als een IRQ uit. De Active Radio upgrade bevat alle (en meer!) functionaliteit die je van een radiokaart verwacht en is door de perfecte software zeer makkelijk in het gebruik. Kortom een zeer leuk product dan voor de bezitters van Terratec geluidskaarten absoluut aan te raden is.

0
*