Netgear R6300 review: gigabit door de lucht?

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. 802.11ac: op een dochterbord
  3. 3. Functionaliteit
  4. 4. Foto's en screenshots
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Testmethode
  7. 7. Prestaties: Bekabeld
  8. 8. Prestaties: 2,4 GHz
  9. 9. Prestaties: 5 GHz
  10. 10. Prestaties: 802.11ac
  11. 11. Prestaties: Stroomverbruik
  12. 12. Conclusie
  13. 13. Besproken producten
  14. 14. Reacties

Inleiding

We hebben de afgelopen tijd al redelijk wat geschreven over 802.11ac. Nog niet zo heel erg lang geleden publiceerden we een achtergrondartikel over deze nieuwe draadloze technologie.Vandaag kunnen we de eerste test en review van een 802.11ac router presenteren. Hoewel er nog geen producten zijn die beschikken over een 802.11ac adapter, konden we toch de prestaties van de Netgear R6300 meten. Hoe die in de praktijk uitvallen, lees je in deze test.

Als je nog eens op je gemak wilt lezen wat 802.11ac inhoudt, raden we je aan om het onlangs verschenen achtergrondartikel door te nemen. Hier houden we het bij een korte samenvatting. De nieuwe standaard 802.11ac is alleen van invloed op de 5GHz-band van (dual-band) routers. De 2,4GHz-frequentie blijft gewoon op 802.11n werken. Dat is dan tegenwoordig weliswaar met een theoretische snelheid van 450 mbps, maar de theoretische snelheden van 1,3 gbps die op dit moment worden aangekondigd voor 802.11ac-routers, zal je op 2,4 GHz zeker niet halen.

Netgear R6300

De Netgear R6300 is de eerste 802.11ac-router die we in ons testlab hebben mogen verwelkomen. Ze hebben bij de design-afdeling kennelijk niet stil gezeten, want je herkent het apparaat bijna niet meer als Netgear-router. Tot aan dit model waren vrijwel alle routers die Netgear de afgelopen jaren heeft uitgebracht modellen die op een korte kant stonden. Met de R6300 draait Netgear de router een kwartslag, waardoor het apparaat op een lange kant staat. Het is op zich niet gek dat er na zoveel routers volgens het vorige model een andere weg ingeslagen wordt, maar heel erg geslaagd vinden we het nog niet. Het is aan de andere kant wel een oriëntatie die we de laatste tijd vaker tegenkomen, onder meer bij de ASUS RT-N66U en de ZyXEL NBG5715.

Netgear R6300

De Netgear R6300 is vooral een erg grote en ook vrij dikke router. Aangezien het apparaat ook nog eens verticaal neergezet moet worden, neemt hij behoorlijk wat ruimte in beslag. Als je hem ergens in een woonkamer zet, zal hij in ieder geval behoorlijk opvallen. Daar helpen de goudkleurige streep en het verlichte Netgear-logo ook een handje bij.

Van het uiterlijk zijn we dus niet enorm gecharmeerd. Uiteindelijk maakt ons dat eigenlijk helemaal niet zo heel erg veel uit zolang de prestaties goed zijn. Voor we die gaan bekijken, kijken we uiteraard eerst naar de technologie die in de ruim bemeten behuizing verscholen zit. Vooraf willen we ook alvast even de prijs vermelden. Die is met gemiddeld bijna 220 euro niet mals, al leert de geschiedenis dat routers vrij snel een behoorlijk stuk goedkoper worden nadat ze op de markt zijn gebracht.

Hieronder kun je kijken naar een interview dat we hadden over de Netgear R6300 en de 802.11ac standaard met Lionel Paris van Netgear, Marketing Manager voor Europa.

802.11ac: op een dochterbord

We zijn uiteraard uitermate benieuwd naar de ingewanden van de Netgear R6300. Het is een behoorlijke klus, maar uiteindelijk krijgen we het voor elkaar het apparaat te openen. We zien een vrij groot moederbord en een dochterbordje dat via een PCI-E-connector aan het moederbord vastzit. We zagen dit ook al bij de D-Link DIR-857. Een verschil tussen de dochterbordjes van de twee routers is dat het bij de D-Link alle draadloze chips huisvest, terwijl we bij de Netgear alleen de 5 GHz op dit bordje aantreffen. De chips voor 2,4 GHz vinden we min of meer verspreid over het bordje terug. De versterkers voor de 2,4GHz-band zitten namelijk op de achterkant van het bordje, terwijl de controller-chip, de Broadcom BCM4331 op de voorkant zit. Dat is een oude bekende, want die zijn we bijvoorbeeld ook al in de Cisco Linksys E4200 (de eerste versie) en de Netgear WNDR4500 tegengekomen.

Netgear R6300
De versterkers voor de 2,4GHz-band zitten onderop (onder het shield naast de antenne-aansluitingen).

We laten de 2,4GHz-band echter voorlopig voor wat hij is, want het is natuurlijk op 5 GHz dat we de echt interessante techniek aantreffen. Zoals al gezegd op de vorige pagina, is dat namelijk de nieuwe 802.11ac-technologie. We zien hier dan ook een chip die we nog niet eerder hebben gezien, namelijk de Broadcom BCM4360, een chip die net als de BCM4331 drie datastromen tegelijk aankan, maar dat doet met QAM 256, terwijl de 4331 het met QAM 64 moet doen. QAM staat voor Quadrature Amplitude Modulation en geeft aan hoeveel data er in een signaal gestopt kan worden. Met andere woorden, de dichtheid van de data in een signaal ligt vele malen hoger bij een QAM 256 dan bij QAM 64.

Netgear R6300
De 802.11ac-technologie heeft een 'verheven' positie gekregen.

Voor het overige lijkt het bordje van de R6300 erg veel op dat van de WNDR4500 van Netgear. Zoals al aangegeven is de chip die op 2,4 GHz zorgt voor de aansturing hetzelfde. Ook de CPU is een oude bekende, namelijk de Broadcom BCM4706, een processor die zijn werk doet op 600 MHz. Verder zien we ook op de R6300 128 MB NAND flash-opslag (Samsung K9F1G08U0D) en twee Winbond-modules met elk 64 MB DDR2-geheugen. Je zou dus kunnen zeggen dat de R6300 een WNDR4500 is met een andere 5GHz-module, ook al lijkt het erop dat de switch die op het bordje zit bij de R6300 anders is dan bij de WNDR4500. Op de R6300 treffen we hier namelijk de Broadcom BCM53125 aan, terwijl het volgens wat wij hebben kunnen achterhalen op de WNDR4500 de BCM53115 is.

Functionaliteit

We richten ons in deze review met name op de hardware, wat betekent dat we de interface en de mogelijkheden grotendeels links laten liggen. Er valt op dit punt sowieso niet heel veel bijzonders te melden vergeleken met andere routers die we hier testen. Een van de zaken waarin Netgear over het algemeen behoorlijk in uitblinkt is QoS en daar is deze R6300 geen uitzondering op. Je kunt tot op de gebruiker nauwkeurig instellen wie wat wanneer mag doen.

Sinds kort proberen we bij alle routers die we testen ook de overdrachtsnelheden te meten die behaald kunnen worden via de USB-aansluiting op de router. Er zitten twee USB-poorten op de router, maar je kunt er ook een hub op aansluiten, waarna de router ze allemaal automatisch indexeert. Een bestand van 135 MB wordt van een NTFS geformatteerde USB-stick naar een bekabeld aangesloten laptop overgezet met ruim 10 MB/s. Andersom ligt die snelheid op ruim 11 MB/s. Dit zijn voor routerbegrippen helemaal geen slechte scores. Sterker nog, dit zijn gewoon goede scores.

IPv6

Sinds kort testen we nieuwe routers ook op IPv6-compatibiliteit. Dit doen we in samenwerking met de Stichting IPv6. Native en 6rd worden moeiteloos ondersteund door de Netgear R6300. PPPoE is nog niet opgenomen in de lijst van ondersteunde protocollen. Dat is jammer, maar de kans dat je deze router in combinatie met een PPPoE gaat gebruiken is niet bijzonder groot. Je moet dan bijvoorbeeld eerst een bridge achter een modemrouter plaatsen om het PPPoA ADSL-signaal om te zetten naar PPPoE (er zijn overigens ook modemrouters die PPPoE uit kunnen sturen). Daar zet je dan nog eens een keertje je R6300 achter. Kabelproviders gaan waarschijnlijk in eerste instantie allemaal een vorm van 6rd gebruiken, waarbij het IPv6-signaal 'ingepakt' wordt in een IPv4-signaal. Het uiteindelijke doel is uiteraard om alles Native aan te gaan bieden.

Netgear R6300

Foto's en screenshots

Hieronder wat foto's en screenshots van de Netgear R6300 respectievelijk de interface ervan.

Specificaties

Algemeen
 
MerkNetgear
ProductnaamR6300
ProductcodeR6300
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1750 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz1300 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz450 Mbit/s
Aantal antennes6
Antennes intern/externIntern
Verwisselbare antenne(s)
WMM (Wireless MultiMedia / 802.11e) compatible
Wireless Distribution System (WDS)
Wifi-bandenDual-band
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
Poorten beperking lokale PC's
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
Waarschuwingen / log-bestanden via e-mail
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Lan Poorten Prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test1.0.2.70_1.0.50
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Fysieke eigenschappen
USB 2.01
USB 3.00
Afmetingen: Hoogte20.8 cm
Afmetingen: Breedte25 cm
Afmetingen: Diepte7 cm

Testmethode

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van de routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, de industriestandaard als het gaat om het meten van doorvoersnelheden in een netwerk. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we een laptop van BTO met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router. Aangezien het bij ons bekend is dat niet alle routers even goed overweg kunnen met deze WLAN-chip, doen we dezelfde tests ook nog een keer op een identieke BTO-laptop, maar dan met een Killer Wireless N-1103 van Bigfoot Networks, dat vorig jaar is overgenomen door Qualcomm. Een totaal overzicht van alle testresultaten kun je bekijken in deze vergelijkingstabel.

We doen beide draadloze tests op beide frequenties (indien aanwezig) en zowel op 10 meter als op 20 meter. Alle draadloze apparatuur in ons testlab staat tijdens het testen uit en we houden een ‘line of sight’ tussen router en laptop. Op deze manier geven we de router de beste kans om zo goed mogelijk te presteren en krijgen we een redelijk accuraat beeld van hoe de routers in ideale, maar nog wel realistische praktijksituaties presteren. We testen de draadloze snelheden op twee verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren wordt verkleind.

Bij 802.11ac-routers is het ook van belang om te testen hoe snel een router is op de nieuwe standaard. Met behulp van een 802.11ac-bridge, in de vorm van een tweede router die als bridge is ingesteld zoals bij de Netgear R6300 nodig is of een 'echte' bridge zoals we die tegenkomen bij Buffalo. Die laatste router zullen we binnenkort ook gaan bespreken.

We doen de 802.11ac-test op dezelfde afstanden als de andere tests en ook beide kanten op. Aangezien de R6300 de eerste 802.11ac-router is die we hier testen, hebben we ook nog een extra test gedaan, waarbij we de afstand geen 10 of 20 meter maakten, maar 2 meter. Dit om te kijken wat er uit de nieuwe standaard te persen valt.

Prestaties: Bekabeld

Zoals inmiddels gebruikelijk, valt er niet veel bijzonders te melden over de bekabelde snelheden die behaald kunnen worden. Van LAN naar LAN benaderen ze uiteraard de maximale snelheid van de gigabitpoorten op de router, terwijl het tegenwoordig ook steeds normaler is dat de snelheid van WAN naar LAN hier ook in de buurt komt. De Netgear R6300 is hierop geen uitzondering.

Prestaties: 2,4 GHz

De Netgear R6300 mag dan een 802.11ac-router zijn, we hebben uiteraard ook de prestaties gemeten in combinatie met een 'gewone' client. Dat wil zeggen, we hebben de R6300 door onze standaard testprocedure voor routers gehaald en dus niet alleen getest in combinatie met een 802.11ac-client. Op deze manier kunnen we ook iets zeggen over de prestaties van deze router met 802.11n-clients. Dat is wel zo handig als je bedenkt dat het nog wel een tijdje kan duren voor al je andere apparatuur over een 802.11ac-adapter beschikt. De verwachting is overigens dat mobiele apparaten hierin het voortouw gaan nemen, aangezien daar volgens de fabrikanten winsten te behalen zijn tot 30 procent als het gaat om energieverbruik.

Op 2,4 GHz lijken de prestaties in eerste instantie niet te passen bij de R6300. Als je echter bedenkt dat de router op deze frequentie niet veranderd is ten opzichte van de Netgear WNDR4500, dan zien we toch hele herkenbare scores. Sterker nog, de twee routers scoren vrijwel identiek.

Prestaties: 5 GHz

De prestaties van de Netgear R6300 op 5 GHz bij het gebruik van 'normale' 802.11n-adapters zijn op dit moment eigenlijk het interessantst, vanwege het feit dat nog niemand over 802.11ac-adapters of -bridges beschikt. 

De scores van de Netgear R6300 op 5 GHz zijn niet bijzonder. Ze zijn zeker niet slecht, maar nog geen reden om meteen naar de winkel te rennen als je nog geen 802.11ac-spullen hebt. De zeventig euro goedkopere WNDR4500 is dan een betere optie.

Prestaties: 802.11ac

Waar we het meest benieuwd naar waren op het gebied van prestaties, waren uiteraard de scores via de nieuwe standaard. Aangezien dit de eerste 802.11ac-router is die we testen, zijn de grafiekjes noodzakelijkerwijs erg kort. We verwachten deze grafiekjes binnenkort wat langer te kunnen gaan maken, te beginnen met de Buffalo AirStation 1750, waarvan je de review binnen afzienbare tijd kunt lezen.

Wat we moeten vinden van de relatieve waarde van onderstaande scores, is ons nog niet helemaal duidelijk, simpelweg omdat we geen vergelijkingsmateriaal hebben. We zien wel dat deze 802.11ac-router met evenveel datastromen (drie) veel hogere scores neerzet dan een 802.11n-variant. We hebben het hier over een winst van ongeveer 200 mbps, oftewel 25 MB/s. Dat is toch een serieuze verbetering. Wat ook opvalt is dat de 802.11ac-scores eenzelfde patroon laten zien als de 802.11n-scores op deze frequentie. Van LAN naar WLAN (wat je zou kunnen zien als downloaden) heeft het signaal meer last van de afstand dan andersom.

Zoals we op een eerdere pagina hebben aangegeven, hebben we ook even gekeken naar de overdrachtsnelheden op zeer korte afstand, namelijk 2 meter. Hier liggen de scores nog een stuk hoger, namelijk 450 mbps (LAN-WLAN) en 500 mbps (WLAN-LAN). Onder de grafieken hebben we beide screenshots geplaatst.

Prestaties: Stroomverbruik

Routers staan hele dagen aan, dus stroomverbruik kan belangrijk zijn, al moet je hier ook weer niet te veel van verwachten. De financiële voordelen van een paar watt meer of minder per jaar zijn verwaarloosbaar. Aan de andere kant, iedere watt waarmee je het milieu minder belast is mooi meegenomen.

Het lijkt logisch dat de Netgear R6300 niet de meest energiezuinige is van het stel. Hij is echter wel duidelijk zuiniger dan zijn neefje, de WNDR4500.

Conclusie

Voor een eerste uitvoering van een nieuwe standaard is de Netgear R6300 zeer zeker geslaagd. De snelheidswinst die je kunt behalen met 802.11ac is duidelijk te zien. Snelheden tot 500 mbps zijn in ieder geval mogelijk met deze router en ook op grote afstand (met line of sight) doet 802.11ac het duidelijk beter dan 802.11n. Wat dit precies betekent voor de situatie bij jou thuis, is uiteraard lastig in te schatten, maar hou er in ieder geval rekening mee dat een betonnen muur voor 802.11ac hetzelfde obstakel zal zijn als voor 802.11n. Met andere woorden, de golven zijn niet veranderd, alleen de bandbreedte is toegenomen. Ook de 5 GHz op 802.11ac blijft primair geschikt voor het overdragen van gegevens over relatief korte afstanden, maar kan dit met een veel hogere bandbreedte doen dan 802.11n.

Voor het overige zijn de prestaties van de R6300 niet bijzonder als we ze vergelijken met de snelste 802.11n-producten tot nu toe. Ze zijn zeker niet slecht, maar geen reden om deze router aan te schaffen als je helemaal geen 802.11ac-compatible producten hebt. De Netgear WNDR4500 is feitelijk hetzelfde apparaat (minus de 802.11ac), maar kost liefst zeventig euro minder. Aan de andere kant, als je nu alvast klaar wilt zijn voor de toekomst, zou je het kunnen overwegen. Als je nu al wilt profiteren van de hogere snelheden, zal je twee R6300's moeten kopen. Dat is toch wel een redelijk duur grapje, al verwachten we wel dat de prijzen van de R6300 gaan zakken, zoals dat gebruikelijk is bij routers in de eerste maanden nadat ze op de markt zijn gekomen. (Netgear heeft overigens al wel aangegeven dat zo over een paar maanden met een USB-dongle komen. Als je deze in een USB2.0-poort stopt, is de 450 mbps die je op twee meter haalt ook meteen de maximale snelheid die je kunt behalen.)

Netgear R6300


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Netgear R6300

Netgear R6300

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band
Niet verkrijgbaar
0
*