ADSL in de praktijk

Inhoudsopgave
  1. 1. Hoe het allemaal begon
  2. 2. Het is zover
  3. 3. Mooi niet
  4. 4. Help!
  5. 5. Andermaal
  6. 6. Driemaal is scheepsrecht
  7. 7. ADSL in de praktijk
  8. 8. Reacties

Hoe het allemaal begon

Eind juni gleed er een folder van de KPN door de brievenbus, waarin werd meegedeeld dat mijn regio - de Zaanstreek - via ADSL het Internet op kon. En als je dat voor 1 september 2000 deed, kreeg je 50% reductie op de installatiekosten (NLG 650 inclusief modem, splitter en BTW). Meteen contact opgenomen met werkgever nummer 1, de Universiteit van Amsterdam, die tevens mijn Internet Service Provider is. Een hele goede trouwens. Voor studenten en personeelsleden is de toegang gratis, en de inbelpunten zijn landelijk zo verdeeld dat je altijd kunt inbellen tegen lokaal tarief. Circa 30 seconden na het aanklikken van het UvA inbel-ikoon ben je binnen en heb je toegang tot het netwerk van de Universiteitsbibliotheek Amsterdam (UvA), waar je een immense Digitale Bibliotheek kunt raadplegen.
"Ja", luidde het antwoord - na een week of twee, en na een herinnering - de UvA was ook bezig met ADSL. Er was zelfs een heus experiment op handen, maar met een andere provider - Cistron - en niet in mijn regio. Een lelijke tegenvaller, maar zo gemakkelijk liet mijn breedband begeerte zich niet onderdrukken. Zo'n 56k AMR Voice Modem is (in combinatie met een programma als Download Accelerator Plus) een wonder van techniek, maar als je op je werkplek doorvoersnelheden tot wel 150 kb per seconde gewend bent, blijven die 5 kb per seconde thuis een bron van ergernis. De kabel - UPC is hier de provider - is in mijn geval geen alternatief omdat ik er destijds voor gekozen heb géén kabel te nemen.

Dus gereageerd op de KPN lokroep, en door dat te doen automatisch meegedaan met een loterij: 100 Gateway Profile Flatscreen PC's en 500 webcams. Ik behoorde niet tot de gelukkigen.
Binnen de kortste keren antwoord gekregen. De folder is glashelder over de prijzen, maar wat nu precies het verschil is tussen de providers Xs4all en Planet Internet wordt mijns inziens onvoldoende duidelijk gemaakt. Omdat Xs4all een uitstekende naam heeft, heb ik mij op vrijdag 18 augustus op de ADSL-webpagina van Xs4all digitaal aangemeld. Op hun site las ik dat de termijn van de 50% introductie korting was verlengd tot 1 januari 2001, maar ik was niet meer te houden. Dinsdag 22 lagen er twee KPN-brieven op de mat, de eerste d.d. 18-8 bevestigde de ontvangst van de opdracht en stelde mij een meting van mijn telefoonlijn in het vooruitzicht, de tweede d.d. 21-8 deelde mij mee dat de lijn in orde was bevonden en dat binnenkort de firma HEBO contact met mij zou opnemen.
Dat laatste gebeurde op woensdag 30 augustus. Natuurlijk was ik niet thuis, waarop de man zijn toestelnummer achterliet. Zijn telefoonnummer zou een stuk makkelijker geweest zijn, maar met wat speurwerk slaagde ik erin de betrokkene aan de lijn te krijgen en de technische gegevens over mijn thuissituatie en mijn gloednieuwe Windows 98 SE PC door te geven. Normaal gesproken zou installatie een fluitje van een cent zijn, en als datum werd dinsdag 12 september voorgesteld. Besloten werd tot vrijdagmiddag 15 september, vanaf 13:00. Omdat ik alles door hun monteur zou laten doen, kwam er iets meer dan NLG 100 exclusief BTW bij. Dat leek mij wel zo veilig.

Het is zover

Tegen 13:30 ging de bel en daar was inderdaad de monteur van HEBO Telematica, Zaandam. Degene met wie ik eerder getelefoneerd had, bleek de situatie goed te hebben ingeschat: de installatie leek een formaliteit. Er werd een plek gekozen voor de splitter, gaatjes geboord, plugjes in de gaatjes, schroefjes in de plugjes, en twee kabeltjes van de splitter terug naar de bestaande wandcontactdoos. De manier waarop die twee kabeltjes - diagonaal - over de wand liepen - in plaats van verticaal naar beneden en dan op plinthoogte een hoek van 90 graden gemaakt - verdiende zeker geen schoonheidsprijs. Ik heb daar een opmerking over gemaakt, maar de monteur - een bijzonder prettig mens overigens - was niet te bewegen dit over te doen. En ik was in een veel te goed humeur om daar een punt van te maken, ik ging immers ADSL krijgen!
Vliegensvlug vervolgde de monteur zijn werkzaamheden. Er werd een ethernet-kaart uitgepakt en een modem, de PC ging open, de kaart erin, de benodigde software werd geïnstalleerd, en ik had de Windows 98 SE cd-rom bij de hand voor de benodigde Virtual Private Networking software. De ethernetkaart + modem gedragen zich namelijk als een LAN. De modem werd geconfigureerd met behulp van de laptop van de monteur, waarbij zich het probleem voordeed dat de Mxstream server down was. Wat een blamage! En niet vijf minuten, en ook geen uur, maar de hele middag!! Dacht ik eindelijk verlost te zijn van de toch wel wat kwetsbare inbelvoorziening met soms vollopende modems in het weekend. Maar voordat ik goed en wel was aangesloten, zat ik al opgescheept met een niet werkende ISP, alleen ditmaal niet gratis, maar tegen een maandelijks tarief van NLG 99. En dat is een heel ander paar manchetten...

Hoewel system meldde dat alles correct functioneerde, weigerde de PC de modem zichtbaar te maken. Wat wij ook deden of bedachten, niets werkte. Totdat wij erachter kwamen dat "wij" vergeten waren de kabel die uit de PC kwam, in de modem te steken. Bijna de slappe lach gekregen. Zit je daar een half uur te worstelen met een niet aangesloten modem.
Helaas, het lachen verging ons snel nadat de kabel met de modem verbonden was, en de modem verstoppertje bleef spelen. Alle software drivers opnieuw geïnstalleerd, maar de modem bleef onzichtbaar. Ik heb de documentatie voor zelfinbouw van Xs4all gespeld, alle stappen nagelopen, kon echter tot geen andere conclusie komen dan dat de monteur geen fout gemaakt had. Wel was ik er inmiddels achter gekomen dat de man geen echte kenner van Windows (98 SE) was, maar - werd mij een dag later in de lokale Primafoon winkel verzekerd - dat hoeft hij ook niet te zijn. Over dat laatste heb ik mijn twijfels...

Mooi niet

Inmiddels was een probleemloze installatie in weinig meer dan een uur uitgelopen op een vier uur durende telematica-tragedie. Wat ik zo vervelend voor de monteur vond, was dat hij geen telefonische back up kon krijgen: hij had geen helpdesk. Uiteindelijk werd besloten de installatie te staken, over te boeken in een storing, en die door een ander - de chef van de monteur - een week later te laten verhelpen.
Maar nu diende er zich een ander probleem aan: of ik desondanks wilde tekenen voor de geleverde apparatuur? Zo niet dan moest alles weer mee terug. Hierop toonde ik de brief van Xs4all, waarin duidelijk stond dat ik alleen dán mocht tekenen als het systeem werkend was opgeleverd. En dat was het niet. Ik bellen met Xs4all, hij bellen met zijn baas. Xs4all was merkwaardig goed bereikbaar, en reageerde zeer betrokken en behulpzaam: "Niet tekenen!" Ook nog even de monteur met Xs4all laten praten, maar dat gesprek had niet het beoogde resultaat. De monteur beriep zich op zijn baas en zei dat hij zonder mijn handtekening de spullen niet mocht achterlaten.
Hoe vervelend ik het ook vond voor de monteur - en voor mijzelf, want in plaats van fijn te gaan ADSL-len, was mijn hele middag bedorven - ik besloot het advies van Xs4all op te volgen, en samen hebben wij in grote harmonie en met het volste begrip voor elkaars standpunt alles weer ingezameld en in zijn kofferbak gezet.

Help!

De zaterdag daarop ben ik, gewapend met een persoonlijke uitnodiging om een Mxstream-demonstratie bij te wonen: Mxstream. Zelf ervaren! - naar de lokale Primafoon winkel gestapt. Zaterdagmiddag! Wachten, wachten, wachten, aan de beurt. Zodra het degene die mij te woord stond duidelijk was dat ik mij niet enthousiast kwam aanmelden voor een Planet Internet abonnement, maar dat hij te maken had met iemand met een ADSL installatie-trauma, trachtte hij mij af te wimpelen met het "antwoord" dat zij daar niet over gingen. "Daar gaat het niet om, mijnheer", zei ik, "maar werkt hier misschien niet iemand die ervaringsdeskundige is?" Die bleek er tot mijn opluchting te werken, en toen ik hem mijn verhaal deed, was hij oprecht geïnteresseerd en hij probeerde écht mee te denken. Zonder resultaat helaas, maar later die middag zou er misschien nog een monteur langs komen. Die kwam en ik heb hem kunnen spreken, en hij gaf de schuld aan de ethernet-kaart. Dat Windows system meldde dat die kaart correct werkte, betekende volgens de KPN-monteur niet dat die kaart inderdaad correct werkte... De correcte werking kon alleen maar worden vastgesteld door vanaf uitvoeren het programma winipcfg te starten! Daarmee maak je de instellingen zichtbaar.
Hoe bestaat het dat een gerenommeerd bedrijf zijn monteurs de weg op stuurt zonder hen hierop (en wellicht op nog een paar paardemiddelen) te wijzen?!

's Avonds in arren moede mijn "oude" modem weer aan de praat proberen te krijgen. Die stribbelde vet tegen met al die geïnstalleerde netwerk software. Ik heb geruimd wat er te ruimen viel, en gelukkig, na een dozijn fatale foutmeldingen slaagde ik erin weer on line te geraken. Meteen de website van HEBO opgezocht - met mijn favoriete zoekmachine http://www.dogpile.com/ - en getracht de monteur via het op de HEBO-homepage staande e-mail adres te bereiken. Dat lukte dus ook niet:

Diagnostic-Code: SMTP; 550 Invalid recipient

Wat nu?, dacht ik. Heb mij vervolgens aangemeld op het hardwareforum van www.hardwareinfo.net en daar een ADSL-oproep met een hoogrood ikoontje geplaatst. Eén reactie, van iemand die bekende op school niet goed opgeled te hebben, en mij dus helaas niet kon helpen, maar het gebaar op zich vond ik hartverwarmend.

Andermaal

Het is vrijdagmiddag 22 september - prachtig hardloopweer - als mijn teerbeminde de deur van mijn werkkamer opent en vraagt of ik de bel niet gehoord heb? "Nee, natuurlijk niet", antwoord ik naar waarheid. Zij dus wel, en naast haar staat de man die mij alsnog ADSL gaat bezorgen. Was dat even schrikken! Voor hetzelfde geld was hij onverrichter zake wat vroeger aan zijn vrije weekend begonnen...
"Hij heeft niks bij zich", zegt mijn teerbeminde op een toon die het gezicht van de baas van de monteur doet betrekken. Ik bied de man een stoel aan, en wij stellen ons voor. De monteur-chef toont zich verrast. Hij had verwacht, zei hij, het materiaal hier bij mij thuis aan te treffen. "Maar dat moest ik toch teruggeven", zei ik. "Ja, omdat u niet wilde tekenen", was zijn antwoord. "Omdat Xs4all mij dringend adviseerde niet te tekenen voordat het werkt!"
Wat te doen? De mobiele telefoon wordt getrokken en er wordt geïnventariseerd welke monteur die middag nog bij mij langs zou kunnen komen. En anders moest het maar volgende week vrijdag. Daarna hebben wij nog even gepraat over logistiek en bedrijfsvoering, en dat het om de donder niet meevalt monteurs te vinden die zowel verstand van hardware als van software hebben.
Op een holletje het centrum in om een ander brandje te blussen en meteen weer naar huis, en de radio zo zacht gezet dat de bel mij niet ontgaan kon.

Driemaal is scheepsrecht

Die ging rond de klok van half vijf. Een nieuw, vastberaden HEBO-gezicht. Ik toonde mij dankbaar dat hij toch nog gekomen was en bood aan zijn koffer te dragen. Boven gekomen nam hij de situatie op, wierp een blik op mijn PC, en zei iets in de trant van: "Dat komt wel goed." Fijn om te horen, maar, vroeg ik hem, wat was er dan de vorige keer fout gegaan? Deze vraag werd met de mond beantwoord met: "Dat weet ik niet." Uit zijn blik echter sprak: a) sinds wanneer ben ik verantwoordelijk of aansprakelijk voor het onvermogen van mijn collega's? 2) wat een ander niet kan, kan ik wel! en 3) er wordt toch niet aan mij getwijfeld soms?!
Om te laten zien dat hij wist hoe het hoorde, stond hij erop de splitter beneden in de zitkamer te plaatsen. "Moet van de KPN." Ik uitleggen dat dit heilige grond is, en dat ik mij uitvoerig heb laten adviseren, en dat allen - zijn chef inclusief - accoord gingen met plaatsing van de splitter boven, en wel omdat mijn bekabeling van KPN-kwaliteit was, en niet afkomstig uit een Doe-het-zelf zaak. "Met anderen heb ik niets te maken, ik doe het beneden." In dat geval krijgt u met mijn teerbeminde te maken, zei ik, en ik ging haar halen.
Nu moet u weten dat ik nog steeds niet bekomen ben van een herfunderingsoperatie en dat mijn echtgenote in de loop van het proces "in de bouw" gegaan is. Zo stond zij op het bewuste moment in haar rode overalletje met zwarte werkschoenen, met een vuistje stenen uit een buitenmuur te hakken. Haar entree had het gewenste effect: de monteur besloot bij nader inzien de splitter boven te plaatsen.
Daarna ging het razendsnel. Het was duidelijk dat de man wist wat hij deed. Voordat ik goed en wel boven was met een fles fris, waren de kabels gelegd. PC open, kaart erin, en vervolgens configureerde hij de hele handel uit zijn hoofd. Het grootste probleem vormde nog mijn Microsoft "natural" toetsenbord.
Nu was het mijn beurt om af te gaan... Ik kon de Xs4all-brief met daarop mijn gegevens niet terugvinden. Wederom schoot mijn teerbeminde te hulp door de ordner terug te vinden, waarin de brief gênant genoeg niet zat. Die had ik - in mijn verstrooidheid - samen met de KPN-correspondentie en de rest van de Xs4all-documentatie in mijn (boeken)tas gestopt om in de trein te kunnen lezen. Maar toen ik hem opgelucht uit de envelop viste, kon de verbinding in een oogwenk tot stand gebracht worden. Hij deed het! En wat was hij snel!! Leve ADSL, leve HEBO!!!

ADSL in de praktijk

Om u een indruk te geven van hoe het werkt: je logt eerst in bij de Mxstream centrale met een username en password, vervolgens start je de Explorer en logt dan in bij Xs4all, wederom met username en password, en dan ben je binnen. Je kunt, als je dat wilt, continue on line zijn, maar omdat ik (nog) niet weet hoe gevaarlijk dat is, doe ik dat niet en verbreek ik de verbinding als ik klaar ben. Moet ook nog op zoek naar een goede firewall. Draai nu met BlackIce, maar hoor van mensen die ik serieus neem dat Norton Personal Firewall beter zou zijn.
En dan nu de snelheid. Zodra je een verbinding gemaakt hebt, verschijnt op de statusbalk het ikoontje met de twee beeldschermen, die groen oplichten als er data-verkeer plaatsvindt. Klik je daarop dan zie je dat je verbonden bent met een snelheid van 10.000.000 bps. In de praktijk zie je dat de doorvoersnelheid schommelt tussen de 50 en 55 kb per seconde, ruim 10 keer zo snel als met mijn 56k modem. Het is adembenemend te zien hoe vlot het scherm gevuld wordt, en hoe goed beeld en geluid afgehandeld worden. Software pakketten en updates van vele Mb's worden in enkele minuten gedownload. De enige tegenvaller tot op heden is de kwaliteit van de CNN-video's - die blijven stotteren - zij het veel minder met Real dan met de Windows Media Player.

Conclusie

In beginsel is ADSL bloedsnel en poepgoed. Hoe stabiel de Mxstream server is, zal de tijd leren. De installatie kan in iets meer dan een uur geschieden. Het kost een paar centen, maar als je voor je werk veel gebruik maakt van internet (en je hebt geen kabelverbinding), is het absoluut de moeite van het overwegen waard.
Sterker nog! Nu ik er een kleine week mee gewerkt heb, wil ik nooit meer terug en kan ik niet meer zonder.

Willem Kuiper is verbonden aan de Leerstoelgroep Historische Nederlandse Letterkunde UvA, en redacteur van Neder-L, Elektronisch tijdschrift voor de Neerlandistiek: http://baserv.uci.kun.nl/~salemans

0