ASUS Transformer Pad TF300 review: Tegra 3-koopje?

18 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Eerste indruk
  3. 3. Geen Super IPS+
  4. 4. Werkende GPS
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Prestaties: CPU
  7. 7. Prestaties: GPU
  8. 8. Prestaties: Browser
  9. 9. Prestaties: Scherm
  10. 10. Prestaties: Accuduur
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Besproken producten
  13. 13. Reacties

Inleiding

Een veelgehoorde klacht van potentieel geïnteresseerde tabletkopers is dat ze allemaal toch wel behoorlijk aan de prijs zijn. We zien de prijs inmiddels gelukkig wel wat dalen, maar eigenlijk alleen van de 'B-merken' op dit vlak, om het even wat oneerbiedig te zeggen. Zo komt ViewSonic binnenkort met een tablet met IPS-paneel voor minder dan 300 euro en brengt ook Point of View een dergelijk apparaat op de markt, tegen een alleszins redelijke prijs van 239 euro. Daar komt nog eens bij dat ook het echte goedkope werk (onder de 200 euro) ook steeds beter wordt. De 7-inch 70b internet tablet van Archos kost bijvoorbeeld minder dan 200 euro, maar heeft wel een volledige Google-certificatie. Met andere woorden, het gaat de goede kant op voor hen die wat minder uit kunnen of willen geven aan een tablet. ASUS doet met de in deze review besproken Transformer Pad TF300 ook een duit in het budget-zakje.

Alhoewel, daar moeten we ons ook weer niet al te veel van voorstellen. Met een prijs van 399 voor de tablet en 499 voor tablet plus dock, is hij namelijk hetzelfde geprijsd als de instapper in de eerste lijn Transformers van vorig jaar. Je hebt voor deze zelfde prijs nu wel een opslagcapaciteit van 32 GB ten opzichte van 16 GB vorig jaar. Daar komt bij dat de TF300 een Tegra 3-SoC heeft in plaats van een Tegra 2.

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

Verder zijn de verschillen tussen instappers en duurdere modellen een stuk groter dan vorig jaar het geval was. Waar ASUS vorig jaar drie uitvoeringen van één model had, heeft het nu drie aparte lijnen, waarvan er twee beschikbaar zijn. De TF300 vormt de onderste en begint bij 399 euro. De Prime is de middelste en begint bij 499 euro. De Infinity ten slotte moet nog wat duurder worden en zal een full hd scherm hebben. Vergeleken met de line-up van vorig jaar moet je dit jaar bij het goedkoopste model veel meer inleveren vergeleken met de duurdere exemplaren. De TF300 verschilt bijvoorbeeld van de in januari besproken Prime op enkele wezenlijke vlakken. Hij moet het namelijk doen zonder luxe behuizing en zonder het Super IPS+-paneel van de Prime.

Door de uitgebreidere line-up is het voor kopers niet meteen duidelijk hoe een bepaalde ASUS-tablet zich verhoudt tot een andere. Zeker niet omdat sommige modellen er nog zijn met verschillende geheugencapaciteiten en al dan niet met een docking-module aangeschaft kunnen worden. Een vergelijkbare situatie lijkt dus te ontstaan als met de Eee PC notebooks waarmee het merk een paar jaar geleden furore maakte, met een willekeur aan licht van elkaar verschillende modellen.

Eerste indruk

Zoals gezegd moet de TF300 de luxe behuizing van de Prime missen. Toch ziet de blauwe behuizing van deze tablet er alles behalve slecht uit. Sterker nog, er zijn mensen in ons testlab die deze behuizing eigenlijk meer kunnen waarderen. Je zal namelijk maar niet van aluminium houden...

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

De andere behuizing heeft ervoor gezorgd dat er wel wat veranderingen merkbaar zijn in de afmetingen en het gewicht. De TF300 is iets dikker en een gram of veertig zwaarder dan de Prime, maar kan met een totaal gewicht van iets meer dan 1,1 kilo zeker niet zwaar of dik genoemd worden. Vergeleken met de Prime is het verschil echter wel echt merkbaar. Toch houdt de TF300 het merendeel van de huidige tablets nog achter zich op deze gebieden.

Een opvallend detail op de TF300 is het pijltje dat aangeeft hoe de tablet in zijn dock gezet moet worden. Als de pijltjes op tablet en dock op een lijn staan, kan het geheel in elkaar geklikt worden. Kennelijk hadden gebruikers hier moeite mee.

Aansluitingen

In combinatie met het dock zitten alle aansluitingen op deze tablet die op het moment op tablets voorkomen. USB 2.0 host, micro HDMI (1.4), microSD, SD: het zit er allemaal op. Zonder dock moet je het zonder de USB 2.0 host en SD-kaartaansluiting stellen. De poort voor de docking connector dubbelt echter als USB slave-aansluiting, dus je kunt de tablet nog wel op een computer aansluiten. Draadloos biedt deze tablet WiFi (802.11n, 150 mbit), met een WLAN-chip die ook geschikt is voor Bluetooth 3.0-communicatie.

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking
HDMI en microSD op de tablet...

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking
...USB host en SD op het dock.

Voor we beginnen met het bespreken van de TF300, eerst even dit. Alle metingen en benchmarks zijn uitgevoerd met de tablet in de standaard power-modus. Hij komt in 'Balanced Mode' uit de doos, dus daar hebben we hem ook in getest. De tablet in alle modi volledig testen is te tijdrovend, al hebben we wel wat benchmarks in meerdere modi gedraaid om te bekijken wat de verschillen zijn.

Geen Super IPS+

Zoals al opgemerkt heeft de ASUS Transformer Pad TF300 niet het hele heldere Super IPS+-scherm dat we aantroffen op de Prime. Het verschil in helderheid dat wij hebben gemeten is echter wel heel erg groot. De Prime kwam dankzij het enorm heldere scherm uit op 515 candela per vierkante meter op een helemaal witte achtergrond, terwijl we bij de TF300 niet verder kwamen dan 233 cd/m².  Dat is nog iets minder dan de 253 cd/m² die de eerste Transformer van vorig jaar haalde.

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

Een helderheid van 300 cd/m² of hoger is tegenwoordig toch wel de norm. In dat licht valt de helderheid van dit paneel dus een beetje tegen, al merkten we er zelf eigenlijk niet zo heel veel van. Zowel binnenshuis als buitenshuis was de tablet goed te gebruiken. We moeten hier wel bij vermelden dat we dankzij het wat matige voorjaar dat we niet hebben kunnen testen hoe de TF300 het doet als het zonnetje fel schijnt. In die omstandigheden heeft het Super IPS+-paneel al de nodige moeite om goed afleesbaar te blijven, dus we verwachten dat de TF300 niet meer bruikbaar is in die omstandigheden. De kleurweergave en het contrast van dit paneel zijn echter wel uitstekend, iets dat zeker niet voor alle (IPS-)panelen geldt die we in tablets aantreffen en wat ook al gold voor het scherm in de eerste Transformer van vorig jaar. Het zou ons niet verbazen als we hier te maken hebben met hetzelfde scherm.

Iets anders wat mist op de TF300 ten opzichte van de Prime, is de flitser naast de camera. Dat is wat ons betreft geen enorm probleem, want het nut van een camera op een tablet lijkt vooralsnog vrij beperkt, al zullen er vast gebruikers zijn die wel een goed gebruiksdoel weten te verzinnen voor de camera. Het is overigens wel gewoon dezelfde 8MP-camera die je ook aantreft in de Prime. De kwaliteit van die camera hebben we in de review van de nieuwe iPad wat beter bekeken, waarbij we tot de conclusie kwamen dat deze standaard geen enorm goede foto's schiet.

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

100 MHz eraf

De processor die ASUS heeft gebruikt in de Transformer Pad TF300 is dezelfde als die we tegenkomen in de Prime. Voor een uitgebreide bespreking van die SoC verwijzen we je naar de eerdere review van de Prime en naar de in november vorig jaar gepubliceerde preview. ASUS heeft ervoor gekozen om de Tegra 3 in de TF300 niet meer op 1,3 GHz te laten werken, maar op 1,2 GHz. Het is bekend dat er rek zit in de kloksnelheid van de applicatieprocessor op de Tegra 3 SoC. Waarom ASUS ervoor heeft gekozen om er bij de TF300 100 MHz af te halen, is ons niet helemaal duidelijk. Het zal vast enige winst opleveren op het gebied van energieverbruik, iets waar de tablet zonder dock niet enorm in uitblinkt, maar enorme verschillen verwachten we hier niet van. De prestaties van deze variant van de Tegra 3 zijn overigens nog altijd uitstekend, zoals we later zullen zien.

Werkende GPS

Specificaties zijn een kant van de medaille, maar waar het toch uiteindelijk ook bij tablets om gaat is hoe het is om ermee te werken. Het besturingssysteem is daarbij van cruciaal belang. Ten tijde van de eerste update van Honeycomb naar Ice Cream Sandwich voor de Prime waren we hier behoorlijk kritisch over. Een latere test op de Prime met een latere build van ICS leverde gelukkig een betere gebruikservaring op. De problemen met de eerste update waren er wel degelijk, maar werden waarschijnlijk mede veroorzaakt door een testsample dat niet helemaal naar behoren functioneerde.

De ASUS Transformer Pad TF300 wordt standaard geleverd met ICS. Over het gebruik van ICS op deze tablet hebben we hoegenaamd geen klachten. De integratie van het toetsenbord op het dock is uitstekend geregeld en het scrollen door bijvoorbeeld een videowall van YouTube gaat heel erg soepel. ICS is wat betreft gebruikservaring een duidelijke verbetering ten opzichte van Honeycomb, dat toch nog regelmatig haperingen had.

Een belangrijk voordeel van de plastic behuizing van de TF300 is dat de GPS-module prima werkt. Bij de Prime kon ASUS die garantie niet geven, waarna het van de officiële speclijst geschrapt werd (ASUS heeft vorige week overigens aangekondigd dat gebruikers gratis een WiFi-dongel kunnen krijgen voor de Prime). Ook met de WiFi van de TF300 zijn we geen enkel probleem tegengekomen. Dat zijn uiteraard belangrijke pluspunten voor de TF300.

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

Bestandsondersteuning

Bij de bestandsondersteuning kwamen we echter iets merkwaardigs tegen. Bij de MKV-bestanden die we gebruiken voor het testen van dit onderdeel van de review werd het beeld keurig afgespeeld, maar hoorden we geen geluid. Dit was het geval bij zowel een MKV met AAC-audiocodec als eentje met een DTS-audiocodec. Of dit te maken heeft met de tweaks aan de SoC weten we niet zeker, maar aangezien dat het enige relevante is dat veranderd is ten opzichte van de Prime op dit vlak, zou het kunnen. Het is in ieder geval jammer dat de TF300 hier problemen mee heeft, want je komt dergelijke bestanden toch vaak tegen. Daarnaast is het ook verwonderlijk, want de Prime heeft geen enkel probleem met onze testbestanden.

We hebben uiteraard gevraagd aan ASUS waar dit aan kan liggen. Hun antwoord was dat de DTS-codec simpelweg niet ondersteund werd door Tegra 3 en dat ze het probleem met de AAC-codec gaan verhelpen. Het blijft echter vreemd dat dit probleem optreedt, aangezien we precies dezelfde bestanden hebben gebruikt bij het testen van de Prime en daar toch geen problemen van deze aard hebben ontdekt.

Specificaties

Hieronder de specificaties van de ASUS Transformer Pad TF300 met dock.

Algemeen
 
MerkAsus
ProductnaamTransformer Pad TF300 32GB Blue + Docking
ProductcodeTF300T-1K130A
DetailsProductinfo
Apparaat type
Apparaat typeHybride
Processor / Chipset / Geheugen
Processor serieNvidia Tegra
Processor typeNvidia Tegra 3
Processor klokfrequentie1.2 GHz
Aantal processorcores4
Geheugen capaciteit1 GB
Type geheugenDDR3
Scherm
Scherm diagonaal10.1 inch
Resolutie1280x800
Pixeldichtheid149 ppi
PaneeltypeIPS
LED-achtergrondverlichting
Touchscreen
Touchscreen typeCapacitief
Geschikt voor peninvoer
Opslag
Totale opslagcapaciteit32 GB
Harddisk/SSD 1 soortSSD/Flash
Connectiviteit / Netwerk
WLAN / WiFi standaard802.11n (Wi-Fi 4)
Modem
Bluetooth
Bluetooth-versieBluetooth 3.0
3G (HSPA/UMTS)
Aansluitingen
USB 2.0 (Type-A)1
USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)0
Cardreader - SD
Cardreader - MicroSD
Cardreader - MS
Cardreader - XD
DVI-uitgang
VGA-uitgang
HDMI-uitgang
Aantal micro HDMI-uitgangen1
Micro HDMI-uitgang
Analoge audio aansluitingen1
Aansluiting dockingstation
Camera
Geïntegreerde camera
Cameraresolutie8 MPixel
Tweede camera
Tweede cameraresolutie1.2 MPixel
Sensors
Accelerometer
GPS
Kompas
Overige hardware
Geïntegreerde microfoon
Maten en gewichten
Accu capaciteit (mAh)2940 mAh
Accu capaciteit (Wh)22 Wh
Gewicht totaal1150 gram
Afmeting - Breedte26.3 cm
Afmeting - Diepte0.99 cm
Afmeting - Hoogte/Dikte18.8 cm
Software
BesturingssysteemGoogle Android 4.0
Besturingssysteem (serie)Android

Prestaties: CPU

We hebben alleen de ASUS Transformer Pad TF300 voorzien van een aparte markering. Op zich hadden we de balk van de Transformer Prime ook een andere kleur kunnen geven, maar de resultaten die van die tablet worden weergegeven in de grafieken, zijn met Honeycomb 3.2 als OS. Wegens technische beperkingen is het niet mogelijk om die te vervangen door de waardes die we hebben getest met ICS als besturingssysteem.

We hebben uiteraard wel even gekeken naar de resultaten van de benchmarks in de verschillende modi en kwamen tot de conclusie dat het bij de benchmarks eigenlijk niet veel uitmaakt of de tablet in Balanced of Performance modus staat. Het verschil tussen deze twee modi zit rond de 10 procent. De Power Saving modus maakt echter wel degelijk verschil. Daar zagen we een afname in performance van ongeveer 40 procent. Gevraagd naar de activiteit van de cores in de verschillende modi, liet ASUS ons het volgende weten, wat wel redelijk overeenkomt met de verschillen die we hebben gemeten:

  Core 1 Core 2 Core 3 Core 4
Power Saving Mode 1 Ghz 1GHz 720 MHz 600 MHz
Balanced Mode 1.2 GHz 1.2 GHz 1.2 GHz 1.2 GHz
Normal/Performance mode 1.3 GHz 1.2 GHz 1.2 GHz 1.2 GHz

We gebruiken drie CPU-benchmarks. BenchmarkPi berekent het getal Pi zo snel mogelijk, Linpack geeft een maat voor floating point performance door het doorrekenen van een groot aantal lineaire vergelijkingen en CPUBenchmark is gebaseerd op verschillende workloads.

De CPU op de Tegra 3 doet het uitstekend bij Linpack en BenchmarkPi. De scores zijn nagenoeg gelijk aan die van de Prime. De lage score bij CPU Benchmark valt een beetje uit de toon. Hoe dit mogelijk is, is ons ook niet duidelijk.

Prestaties: GPU

Nenamark, GLBenchmark en GPUbench zijn testprogramma's die het grafische gedeelte van een smartphone of tablet stevig belasten, waarbij de eerste twee benchmarks voornamelijk gericht zijn op de prestaties van de GPU bij games, terwijl de laatste een meer algemene GPU-benchmark is. Van Nenamark is inmiddels ook een tweede versie verschenen.

Ook bij deze benchmarks zien we dat de GPU op de Tegra 3 die in de ASUS Transformer Pad TF300 zit, scores oplevert die sterk doen denken aan die van de Prime. De TF300 doet het bij sommige benchmarks net iets beter, al zijn deze verschillen niet significant.

Prestaties: Browser

We hebben uiteraard ook de inmiddels bekende browser-benchmarks Peacekeeper, Browsermark en SunSpider gedraaid. Deze leunen zwaar op de verwerkingskracht van Javascript code. Deze benchmarks schalen niet puur met snellere processors, maar ook zeker met geoptimaliseerde browserversies. We testen de tablets altijd met de stock-browser.

Ook bij deze set benchmarks zien we dat verschillende tools verschillende resultaten op kunnen leveren. Bij BrowserMark staat de ASUS Transformer Pad TF300 bovenaan, terwijl hij bij de andere twee onderaan bungelt. Let wel, dit zegt hoogstwaarschijnlijk niet veel over de hardware in de tablet, maar meer over de browser die standaard op de tablet is geïnstalleerd.

Prestaties: Scherm

De helderheid van een scherm kan van belang zijn als je de tablet veel buiten in het zonnetje wilt gebruiken. Het paneel van de ASUS Transformer Pad TF300 is zeker niet het helderste exemplaar dat we ooit in ons testlab hebben gehad, om het voorzichtig uit te drukken. Binnenshuis is dat geen probleem. Daar voldoet de helderheid prima. Buiten wordt het een ander verhaal, al hebben we vanwege de weersomstandigheden niet kunnen testen hoe hij het doet in de volle zon.

Prestaties: Accuduur

We doen sinds kort twee accutests bij tablets. De oude vertrouwde 'worst case' accutest met SunSpider op de voorgrond en een afspeellijst muziek op de achtergrond is er nog altijd, maar we doen nu ook een veel minder zware test, namelijk eentje waarbij we een film afspelen (MP4) en die loopen tot de accu leeg is. De WiFi-module van de tablet staat bij deze test aan, maar er is geen verbinding met een router of access point.

Bij de test met SunSpider doet de ASUS Transformer Pad TF300 het op het eerste gezicht met 6 uur niet slecht, maar als je bedenkt dat dit de score is van tablet plus dock, valt het behoorlijk tegen. De score van de Prime die in deze grafiek staat is van de tablet alleen (in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden). De score bij deze test zonder dock (niet in de grafiek weergegeven) is nog geen 4 uur. De meerwaarde van het dock is bij deze test dus beperkt.

Een filmpje afspelen houdt de TF300 inclusief dock een stuk langer vol, namelijk ruim 12 uur. Zonder dock doet hij 585 minuten met een acculading. Bij deze test biedt het dock dus wel duidelijk een meerwaarde. 

Conclusie

De ASUS Transformer Pad TF300 is een uitstekende tablet. We zijn geneigd om de TF300 aan te raden ten faveure van de Transformer Prime. Zeker als je niet meteen gehecht bent aan de aluminium behuizing, doet de TF300 in vrijwel niets onder voor de Prime, terwijl hij toch 100 euro goedkoper is. Een minpunt van de TF300 ten opzichte van de Prime is het scherm, dat duidelijk minder helder is. Ook het scherm van de Transformer van de vorige generatie is helderder dan dat van de TF300. Dat is jammer, maar voor gebruik binnenshuis geen probleem, al verwachten we wel problemen bij gebruik in fel zonlicht. De accuduur bij zware belasting blijft een heet hangijzer bij deze quad-core tablet, maar de accutest voor lichte belasting laat ook duidelijk zien dat de tablet heel erg zuinig kan werken, dankzij de companion core.

Misschien wel belangrijker dan de vergelijking met de Prime is de vergelijking met de Transformer van vorig jaar, waarvan de TF300 gezien kan worden als de opvolger. Dan komt de TF300 er nog beter uit dan bij een vergelijking met de Prime. Je krijgt voor hetzelfde geld een dunnere, lichtere en veel snellere tablet met twee keer zoveel interne opslag. Ook andere tablets die je voor dit geld kunt kopen (denk bijvoorbeeld aan de Acer Iconia Tab A200) laat hij ver achter zich. De enige tablet die je zou kunnen overwegen als alternatief voor de TF300 is de iPad 2, die inmiddels ook voor ongeveer 400 euro te koop is. Daar zal deze tablet nog het meeste last van gaan krijgen, is onze verwachting.

Voor een Hardware.Info Gold Award komt deze tablet wel wat tekort, maar een Silver Award vinden we de ASUS Transformer Pad TF300 zeker waard. 


ASUS Transformer Pad TF300

De ASUS Transformer Pad TF300 is in vier uitvoeringen verkrijgbaar, allemaal met 32 GB opslagcapaciteit. Zonder dock kost hij 399 euro (WiFi only) of 499 euro (WiFi en 3G). Met dock kost hij 499 euro (WiFi only) of 599 euro (WiFi en 3G). De 3G-modellen komen volgens ASUS over ongeveer een maand op de markt.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Silver Award Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 1150 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Silver Award Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

Asus Transformer Pad TF300 32GB Blue + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 1150 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Silver Award Asus Transformer Pad TF300 32GB White

Asus Transformer Pad TF300 32GB White

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 1150 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Silver Award Asus Transformer Pad TF300 32GB White + Docking

Asus Transformer Pad TF300 32GB White + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 1150 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
0
*