Gigabyte GA-660 (nVidia TNT2) Test

0 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Een blauwe TNT2!
  2. 2. Benchmarks
  3. 3. Overklokken / Conclusie
  4. 0 reacties

Een blauwe TNT2!

De dagen dat de TNT2 chip van nVidia zich nog een van de snelste grafische performers mag noemen zijn geteld... Binnen afzienbare tijd kunnen we eerste videokaarten met de nieuwe nVidia GeForce 256 chip al verwachten en binnen een week zullen de eerste GeForce review ook al op Hardwareinfo.net verschijnen. Toch betekent dit niet dat de TNT2 chipset ineens niet meer interessant is: voor alle grafische toepassingen is de TNT2 chipset nog steeds snel genoeg en het aantal verkochte TNT2 kaarten blijft maar stijgen. Na de introductie van de GeForce 256 videokaarten kunnen we ook wel wat TNT2 prijsverlagingen verwachten, zodat de nVidia's TNT2 chipset wel eens de perfecte prijs/kwaliteit chip kan worden.

De afgelopen tijd hebben we op Hardwareinfo.net al zeer veel TNT2 videokaarten uitvoerig bekeken: de TNT2 produkten van bijvoorbeeld ASUS, Creative, Diamond, ELSA, Guillemot, Hercules, Leadtek en nog meer fabrikanten hebben we allemaal besproken. Iedereen zal ondertussen wel al een goed beeld van het de prestaties van de TNT2 videokaarten hebben. Toch zijn er nog heel veel TNT2 kaarten waar we nog geen aandacht aan hebben besteedt. Bij veel is dit niet zo erg (veel kaarten zijn namelijk "meer van hetzelfde") maar sommige fabrikanten maken toch nog wat speciaals van hun TNT2 videokaarten. Dit hebben we in het verleden bijvoorbeeld al gezien bij Hercules en Guillemot, die hun TNT2 videokaarten op een hogere klokfrequentie dan gebruikelijk verkochten. Maar ook Diamond en ASUS maakten wat speciaals van hun TNT2 videokaarten: de een door prachtige drivers en de ander door de toevoeging van een video-input.

Een fabrikant die ook wat extra's aan het gebruikelijk TNT2 principe heeft toegevoegd is Gigabyte, vooral bekend om de hoge kwaliteit moederborden. Ook zij hebben, onder de naam GA-660, een TNT2 videokaart op de markt gebracht. Uniek bij deze TNT2 videokaart is echter dat hij met het verwijderen van een jumper heel makkelijk over te klokken is. Zoals iedereen wellicht wel weet zijn de standaard klokfrequenties voor een TNT2 videokaart 125 MHz voor de chip en 150 MHz voor het geheugen. Als je de GA-660 uit de doos haalt is dit bij Gigabyte ook het geval. Als je de betreffende "overklok-jumper" echter van de videokaart verwijdert werken ineens zowel de TNT2 chip als het geheugen op 156 MHz. Dit is natuurlijk een flinke vooruitgang. De TNT2 chip draait in dit geval zelfs sneller dan op de verschillende TNT2 Ultra videokaarten. In tegenstelling tot de andere videokaarten hoeft hier dus geen extra software voor gebruikt te worden en hoeft de gebruiker niet zelf naar een ideale frequentie te zoeken.

Om de kaart 100% stabiel te laten werken op 156 MHz heeft Gigabyte ook nog wat verandert aan het hardware ontwerp. In plaats van alleen een heatsink met fan bovenop de chip heeft Gigabyte op haar TNT2 videokaart ook een heatsink aan de achterzijde geplaatst. Aangezien de graphics chips nog niet met Flip Chip technieken worden geproduceerd bevindt zich een groot gedeelte van de geproduceerde warmte aan de onderzijde van de chip. Een extra heatsink aan de achterkant heeft dus zeker nut bij het koelen van een graphics chip.

Als we de Gigabyte TNT2 kaart bekijken valt echter iets anders nog veel eerder op: de kaart is in Gigabyte's eigen kleur blauw uitgevoerd. Dit bewijst ook meteen dat Gigabyte de videokaarten zelf produceert:

De befaamde groende "overklok-jumper" zien we duidelijk zitten linksboven de BIOS chip. Voor de rest verschilt de Gigabyte TNT2 videokaart in opbouw niet veel af van de andere TNT2 videokaarten die getest hebben bij Hardwareinfo.net. Het unieke vinden we dus aan de achterkant: op de volgende foto is de extra heatsink duidelijk te zien:

Ik vind het persoonlijk echt zeer innovatief van Gigabyte. Het plaatsen van een extra heatsink kost misschien een dollar extra aan productiekosten, maar zorgt wel meteen voor een veel interessanter product. Door de enorme concurrentie op het gebied van TNT2 videokaarten is een fabrikant ook eigenlijk wel verplicht om iets speciaal te bedenken.

Specificaties

De exacte specificaties van de TNT2 videokaart hebben we al zeer vaak besproken in de verschillende TNT2 videokaarten tests. De meeste informatie is nog steeds terug te vinden in het "TNT2 vs Voodoo3" artikel van ondertussen alweer een half jaar terug. 

Net als de meeste andere TNT2 videokaarten heeft de Gigabyte GA-660 32 MB geheugen en is de kaart zowel AGP 2X als AGP 4X compatible. Helaas heeft onze uitvoering van de GA-660 geen TV-output, hoewel een andere uitvoering dit wel heeft.

Levering

In de doos van de GA-660 vinden we naast de videokaart een korte installatiehandleiding en een driver-cd. De bijgeleverde drivers zijn grotendeels gebaseerd op nVidia's reference drivers met enkele kleine extra Gigabyte toevoegingen.

0
*