ELSA Erazor X (nVidia GeForce 256) Test

2 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Snelheid en kwaliteit
  3. 3. Conclusie
  4. 2 reacties

Inleiding

De tweede GeForce die we op Hardwareinfo.net aan de tand voelen, komt van het oorspronkelijk Duitse merk ELSA. Distributeur Quote Components was zo aardig ons een test-sample toe te sturen. Net als de andere nVidia producten komt de GeForce 256 bij ELSA in de 'Erazor' productlijn terecht. Persoonlijk vind ik 'Erazor' nog altijd een prachtige naam. Om aan te geven dat de GeForce echt een revolutionair product is dragen de nieuwe kaarten niet de voorspelbare naam ELSA Erazor IV (de TNT2 was namelijk de Erazor III), maar slaat ELSA een aantal cijfers over en noemt men de kaart Erazor X. 

In dit artikel zal ik vooral specifiek op de ELSA uitvoering ingaan. De GeForce chipset is ondertussen al zeer uitvoering besproken: niet alleen in ons uitgebreide nVidia GeForce 256 Preview artikel, maar ook in de test van de Guillemot 3D Prophet.

De Erazor X die wij ontvingen was een OEM-uitvoering. Bovenstaande afbeelding toont echter hoe de doos er voor de retail-versies uit gaat zien. Hoewel ELSA een eigen afwijkende PCB heeft, zijn de specificaties precies gelijk aan die van de Guillemot 3D Prophet. Beide AGP-kaarten hebben naast de nVidia GeForce 256 chip 32 MB geheugen on-board. Ons exemplaar van de Erazor X had helaas geen TV-output, maar er komt ook een uitvoering met TV-output op de markt. Verder zal ELSA onder de naam Erazor X2 een GeForce videokaart op de markt brengen die gebruik maakt van DDR geheugen. Het DDR systeem zijn we al eerder tegengekomen bij het bussysteem van de AMD Athlon CPU. Bij DDR (Double Data Rate) kan er tijdens één klokpuls tweemaal dataoverdracht plaatsvinden, zowel op de positieve als op de negatie flank. 

De adviesprijs voor de Erazor X is op dit moment Fl. 749,-- waardoor de ELSA kaart absoluut niet de goedkoopste GeForce kaart op de markt is. Deze prijs zal echter snel genoeg zakken als de voorraad GeForces bij de verschillende merken stijgen.

Op onderstaande foto is de Erazor X kaart goed te zien. Voor deze gelegenheid heb ik de koeler van de kaart afgehaald. De GeForce 256 chip is dan duidelijk te zien. 

Als je naar de chip kijkt, zal meteen iets opvallen waar Eric van Ballegoie van Fastgraphics.com al eerder melding van maakte: de bovenkant van de GeForce chips is niet van plastic, maar van metaal. Zo is de warmtegeleiding van de chip naar de ventilator een stuk optimaler. Een ander ding dat zal opvallen is dat de ELSA kaart een stuk compacter is dan de eerder geteste Guillemot GeForce videokaart. ELSA is duidelijk afgeweken van nVidia's reference design en heeft een eigen PCB ontworpen. Persoonlijk heb ik geen voor- en/of nadelen kunnen ontdekken aan dit PCB-verschil.

Aangezien nVidia bij de GeForce grote eisen stelt aan de fabrikanten, zijn de kloksnelheden van alle GeForce kaarten ten tijde van de verkoop exact gelijk. Ook op de ELSA Erazor X is de chip geklokt op 120 MHz en het geheugen op 166 MHz. Dat dit absoluut niet de hoogst mogelijke snelheid is voor de GeForce kaarten zullen we verderop in dit artikel zien.

Op de driver-cd die wij bij de kaart ontvingen, bevond zich niet veel extra's naast de standaard drivers. De drivers zijn mooi uitgevoerd en bieden zeer veel configuratieopties. Toch zijn de reference-drivers van nVidia net wat uitgebreider dan ELSA's eigen driver revisies. Aangezien ELSA niet de laatste nieuwe driver meeleverde, heb ik voor de test gebruik gemaakt van de Detonator 3.53 reference drivers van nVidia. Hiermee werkte de kaart perfect mee. Alle speciale zaken binnen de drivers vat ELSA samen onder de namen 'ELSA WINman Suite', 'ELSA Driver Settings', 'ELSA Info', 'ELSA Smart Refresh', 'ELSA Smart Resolution', 'ELSA Chip Guard'. Hoewel het allemaal erg mooi klinkt, zijn dit gewoon interessante namen voor functionaliteit die in iedere goede driver voorkomt. Het 'ELSA Chip Guard' systeem houdt overigens wel de temperatuur van de 3D chip in de gaten, iets wat overklokkers natuurlijk kunnen waarderen.

Bij de retail uitvoering belooft ELSA wat extra software mee te leveren. Op de ELSA website (www.elsa.de) wordt gesproken over een "Top 3D Game". Blijkbaar weet men zelf nog niet welk ;-). Erg leuk is ELSA's voornemen om de volledige pakketten CorelDRAW! 7 en CorelPHOTOPAINT 7 mee te leveren. Hoewel dit niet de nieuwste versies zijn, blijft het zeer bruikbare en uitgebreide software. Verder belooft ELSA een 3D Demo CD en het Main Actor Videobewerkings pakket. Wat 3D demo's betreft: de nVidia Tree demo staat ook op de Erazor X driver-cd. De andere demo's (die ik uitvoerig heb besproken in de Guillemot 3D Prophet test) staan helaas niet op de CD.

Nog even een klein feitje dat wellicht toch wel erg belangrijk is: ELSA geeft op deze videokaart maar liefst 6 (!!) jaar garantie. Niet dat ook maar iemand over 6 jaar nog met een GeForce kaart wil werken (ik denk dat Quake VII er best slecht op draait ;-) ), maar het is uiteraard zeker iets om in de overweging mee te nemen.

0
*