AMD ontvouwt plannen voor 2012, 2013 en verder

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Piledriver
  3. 3. Trinity
  4. 4. 28 nm
  5. 5. Graphics
  6. 6. Servers
  7. 7. Toekomst: SoC's en HSA
  8. 16 reacties

Toekomst: SoC's en HSA

Tenslotte de langetermijnplannen van AMD. Allereerst wil men zich gaan toeleggen op het ontwikkelen van SoC's (System-on-a-Chip), processors met een volledig geïntegreerde chipsetfunctionaliteit. Hiermee wil AMD zich nog meer gaan richten op de markt voor tablet-achtige apparaten. Opvallend is dat men aangeeft voor de SoC's (optioneel) gebruik te willen gaan maken van technologie van derden. Indien de markt dat wenst is AMD zelfs genegen om andersoortige CPU-kernen in SoC's te gaan verwerken. Hoewel het niet met zoveel woorden is genoemd, zet AMD hiermee de deur open om op termijn wellicht ARM-processors met eigen Radeon GPU's te gaan uitbrengen.

De processorfabrikant heeft wel ondubbelzinnig aangegeven de markt van processors voor smartphones niet in te willen stappen. De reden volgens AMD is dat de prijzen van ARM-chips voor deze markt zó laag zijn, dat er eigenlijk geen droog brood te verdienen is. Zelfs voor de nieuwste generatie dual-core smartphone-processor wordt volgens AMD maximaal zo'n 20 dollar per stuk betaald.

Hoewel niet uitgesproken, zal een andere reden zijn dat AMD vermoedelijk niet weet aan wie men eventuele op smartphones gerichte SoC's zou moeten verkopen. Twee van de grootste spelers - Apple en Samsung - hebben immers hun eigen lijn ARM-chips. De overige, veelal kleinere, fabrikanten van smartphones zijn al het doelwit van een zeer hevige concurrentiestrijd tussen onder meer Qualcomm, Texas Instruments, nVidia en sinds kort Intel.

Heterogeneous System Architecture

De belangrijkste stip op de horizon voor AMD is wat men noemt de Heterogeneous System Architecture ofwel HSA technologie. In een notendop komt het er op neer dat AMD de komende jaren de CPU en GPU verder wil doen samensmelten. Fysiek is dat al gebeurd, CPU's met geïntegreerde GPU zijn inmiddels gemeengoed, maar nog altijd worden beide chiponderdelen afzonderlijk en op een compleet andere wijze aangestuurd. AMD wil er naar toe werken dat CPU en GPU de zelfde soort programmacode kunnen gaan uitvoeren en beter kunnen samenwerken. De GPU moet een ware co-processor zouden worden. In de toekomst zou software niet primair voor één van beide processortypes gemaakt moeten worden: tijdens het uitvoeren van de software zou de processor zelf moeten kunnen bepalen of de bepaalde taken juist beter door het CPU-gedeelte of het GPU-gedeelte van de chip kan worden uitgevoerd.

AMD wil de komende jaren stap voor stap naar HSA gaan toewerken. Een belangrijke tussenstap is dat CPU en GPU van hetzelfde geheugen gebruik kunnen gaan maken, zodat eenvoudiger data uit te wisselen is. Een complete samensmelting op softwareniveau verwacht AMD op z'n vroegst over een jaar of drie.

Of het AMD gaat lukken om HSA van de grond te krijgen is de vraag. Technisch heeft het bedrijf er alles voor in huis: niemand twijfelt aan de kennis en kunde van AMD's GPU-ontwikkelaars en men heeft de afgelopen jaren veelvuldig aangetoond grote stappen te kunnen maken op GPGPU-vlak. HSA  is echter een geheel nieuwe manier van het aansturen van chips en het verleden heeft uitgewezen van nieuwe instructiesets alleen succesvol kunnen worden als ze breed gedragen worden. Lees: AMD moet Intel en nVidia er op termijn ook van overtuigen dat HSA een goed concept is.

In het verleden is dat al eens gelukt: AMD64 is de instructiesetuitbreiding waar op dit moment iedere 64-bit CPU gebruik van maakt en het hevig door AMD gepromote OpenCL lijkt het inmiddels duidelijk te winnen van nVidia's propriëtaire Cuda. Maar er zijn ook voldoende voorbeelden van door AMD ontwikkelde instructiesetuitbreidingen die uiteindelijk niet door concurrenten werder opgenomen en daardoor een stille dood zijn gestorven (wie herinnert zich nog 3DNow!).

Desalniettemin geven we AMD een goede kans. HSA is duidelijk een goede richting: door beide processortypes op identieke wijze aan te sturen, zou het inzetten van de GPU voor allerhande zaken eindelijk écht gemeengoed kunnen worden.

0
*