ASUS Eee Pad Transformer Prime review: eerste Tegra 3-tablet

61 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Eerste indruk: van preview naar review
  3. 3. Afmetingen en aansluitingen
  4. 4. Donkere wolkjes
  5. 5. Nog geen Ice Cream Sandwich
  6. 6. Buiten te gebruiken
  7. 7. Tegra 3 (1)
  8. 8. Tegra 3 (2)
  9. 9. Tegra 3 in de praktijk
  10. 10. Screenshots interface
  11. 11. Specificaties
  12. 12. Prestaties: CPU
  13. 13. Prestaties: GPU
  14. 14. Prestaties: Browser
  15. 15. Prestaties: Scherm
  16. 16. Prestaties: Accuduur
  17. 17. Conclusie
  18. 18. Besproken producten
  19. 19. Reacties

Inleiding

In onze uitgebreide preview van begin november hebben we al grotendeels uit de doeken gedaan hoe de ASUS Eee Pad Transformer Prime zou moeten werken volgens de fabrikant. Bij de daadwerkelijke lancering van de tablet vandaag past natuurlijk een review van hoe goed de Prime in de realiteit is, aangezien de praktijk vaak toch iets weerbarstiger is dan de theorie. We vatten stukken van de eerder genoemde preview samen in deze review, maar voor het volledige verhaal en de theorie, bijvoorbeeld achter de Tegra 3-processor, verwijzen we je toch naar de preview. Daar staat alles al haarfijn beschreven, dus het zou een beetje dubbelop zijn als we dat hier nog eens gingen doen.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

Het moge duidelijk zijn dat de Transformer Prime een tablet is waar men reikhalzend naar uit heeft gekeken. Met de eerste Transformer heeft ASUS namelijk de populairste tablet van het afgelopen jaar gemaakt, getuige ook de Hardware.Info Award voor beste tablet die door de lezers van Hardware.Info aan deze tablet werd gegeven. De review van de eerste Transformer is ook een van de best gelezen reviews van 2011 op onze site. Het artikel kreeg meer dan 330.000 pageviews. Dat de Transformer goed is bevallen, bleek daarnaast niet alleen uit de award en de pageviews, maar ook uit de populariteit van de al eerder genoemde uitgebreide preview. Ook dat artikel staat inmiddels boven de 100.000 pageviews. Dat is echt enorm veel als je bedenkt dat het om een product gaat waar men nog een maand of twee op moest wachten. Een derde indicatie dat deze tablet leeft onder de liefhebbers is de enorme stroom aan reacties wereldwijd toen bekend werd dat de bootloader gelockt zou zijn en dat er geen GPS op de tablet zou zitten. We gaan later wat dieper in op deze kwesties.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

De populariteit van de originele ASUS Eee Pad Transformer heeft de tablet voor een groot gedeelte te danken aan het dock dat je er voor een meerprijs van honderd euro bij kunt kopen. In Hardware.Info Magazine #4/2011 zagen we dit ook duidelijk bij het zoeken naar een tablet voor onze rubriek 'Mystery Shopper'. Vijf van de zes shops in Den Haag die we bezochten raadden ons deze tablet aan, waarbij het dock bij de meeste shops het belangrijkste verkoopargument was. Op zich is dat niet zo heel vreemd, aangezien alle Tegra 2-tablets heel erg veel op elkaar lijken. Een USP zoals het dock slaat dan natuurlijk al snel aan.

We willen hiermee overigens niet beweren dat het dock de enige reden was om de ASUS Eee Pad Transformer te kopen ten faveure van andere Tegra 2 Android-tablets. ASUS had ook echt aandacht besteed aan de interface en leverde een zeer compleet product af. De Hardware.Info Gold Award die wij destijds aan deze tablet hebben gegeven, was dus zeker niet uitsluitend gebaseerd op het dock.

Zoals we verderop zullen bespreken, wordt de Prime vooralsnog geleverd met Android 3.2 (Honeycomb). Dat staat dus ook op het exemplaar dat onderwerp is van deze review. Zodra er een Prime beschikbaar komt met Ice Cream Sandwich, testen we de tablet nog een keer en zullen we ook een eventuele award uitdelen. We testen dan ook de zaken waar we in deze review geen tijd voor hadden of niet zinvol achtten.

Eerste indruk: van preview naar review

Tot het moment dat we de Prime in handen kregen, hadden we alleen nog maar foto's van de fabrikant zelf gezien. Deze foto's hebben we ook gebruikt in de preview. Dit type foto's geeft echter niet altijd het beste beeld van hoe een apparaat er daadwerkelijk uitziet. Vaak zijn ze behoorlijk nabewerkt om ze zo mooi mogelijk te maken. Dat is natuurlijk begrijpelijk als je een product aan de man wilt brengen en is ook geen enorm probleem, maar het zorgt er wel eens voor dat je even met je ogen moet knipperen als je het daadwerkelijke product in de schappen ziet liggen. Het ziet er dan toch ineens iets anders uit dan op de foto in het foldertje.

Als we voor het eerst beide uitvoeringen van de ASUS Eee Pad Transformer Prime in levenden lijve zien, wordt het beeld dat de Transformer Prime dezelfde designer gehad heeft die ook de Ultrabooks van ASUS heeft ontworpen (de UX21 en UX31), zeer zeker bevestigd. Dat is op zich geen schande, want de Ultrabooks zien er heel erg goed uit. Het hele apparaat is vervaardigd uit metaal. Wat opvalt, is dat de kleuren van de twee modellen toch wel iets anders zijn dan we op basis van de officiële foto's hadden verwacht. Het grijs dat officieel Amethyst Gray heet, neigt in werkelijkheid iets meer naar paars, terwijl de kleur die Champagne Gold genoemd wordt een minder gouden gloed over zich heeft dan we hadden verwacht. Het eerste vinden we een nadeel, terwijl we het tweede een voordeel vinden. 

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
De twee 'smaken': Amethyst Grey (links) en Champagne Gold.

Pakken we de tablet uit de doos, waarin we naast de tablet met dock nog een oplaadadapter en wat documentatie aantreffen, dan valt meteen op dat de variant met dock niet zozeer verkocht wordt als tablet met een extra dock, maar als een geheel, dus min of meer een kleine 'notebook'. Dit baseren we niet alleen op het feit dat het geheel gemonteerd in de doos ligt, maar ook op de vorm hiervan. Bij de eerste Transformer was nog duidelijk te zien dat het een combinatie van een tablet met een dock was. Dat geheel zag er niet bijzonder fraai uit.

De combinatie van tablet en dock bij de Transformer Prime geeft echter een heel ander beeld, namelijk dat deze twee onderdelen echt bij elkaar horen. Een onderdeel waaraan je dit heel erg goed kunt zien is de rand van de tablet. De Transformer had een rechte rand, waardoor hij niet echt fraai tot een geheel kon integreren met het dock. De rand van de Transformer Prime loopt onder een hoek weg (zoals we dat ook zien bij de Apple iPad 2), waardoor het feitelijk niet opvalt dat we hier te maken hebben met een losse tablet die op een dock is geplaatst. De combinatie van tablet en dock voelt 'af', een duidelijke verbetering met het eerdere model. Het is kennelijk de bedoeling van ASUS dat je kiest voor de tablet plus het dock en niet voor de tablet alleen. Ze hebben er in ieder geval alles aan gedaan om de Transformer Prime samen met het dock zo aantrekkelijk mogelijk te maken.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
Het dock beschikt over een volledig toetsenbord, uiteraard zonder numeriek gedeelte, maar inclusief touchpad.

Afmetingen en aansluitingen

Zoals gezegd is de ASUS Eee Pad Transformer Prime gemaakt van een metaalsoort (namelijk aluminium), wat ervoor zorgt dat de tablet er zeer luxueus uitziet en heel stevig aanvoelt, iets wat we bij veel andere tablets nog wel eens missen. Toch heeft het gebruik van metaal geen bijzonder nadelig effect gehad op het gewicht van de tablet. Met een gewicht van ruim 580 gram zit hij tussen het gewicht van de iPad 2 (ongeveer 600 gram) en de Samsung Galaxy Tab 10.1 (567 gram). Dat is erg netjes, zeker als je bedenkt dat de tablet van Samsung is gemaakt van plastic. Het dock heeft uiteraard dezelfde afmetingen in de lengte en de breedte als de tablet (26,3 x 18 centimeter), anders zou je het niet dicht kunnen klappen.

De Transformer Prime is daarnaast ook zeker geen dikke tablet. Althans, wij vinden een dikte van ruim 8 millimeter niet bijzonder dik. Het is in ieder geval een 'verbetering' van een halve centimeter ten opzichte van de originele Transformer. Het dock is met 8 millimeter nog iets dunner dan de tablet. In totaal weegt de combinatie van tablet plus dock ruim 1,1 kilo. Voor een tablet is dat natuurlijk heel erg veel, maar een tablet is het in deze opstelling feitelijk niet meer. Het gewicht is vergelijkbaar met dat van een netbook, waar deze combinatie sowieso aan doet denken. 

Aansluitingen

De ASUS Eee Pad Transformer Prime heeft een aantal aansluitingen op de tablet zelf, terwijl het dock daar nog een aantal opties aan toevoegt. In dat opzicht is er niet zoveel veranderd in vergelijking tot de voorganger. Op de tablet treffen we naast een aan/uitknop en een volumeknop een micro-HDMI 1.4a-aansluiting, een 3,5mm audiojack waarop zowel een microfoon als een hoofdtelefoon of externe speakers kunnen worden aangesloten en een microSD-geheugenkaartlezer. Verder zitten er twee stereo-speakers in de rand verwerkt en is er uiteraard de 40-pins dock connector voor aansluiting van een oplader of het optionele dock. Deze aansluiting fungeert tevens als USB-aansluiting. Ten slotte is een microfoon ingebouwd. Het dock biedt zoals gezegd nog een aantal aansluitingen, te weten een usb 2.0 host-poort en een standaardformaat Secure Digital-geheugenkaartlezer.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
De aansluitingen op de tablet en het dock

Voor communicatie met de buitenwereld beschikt de Transformer Prime over 802.11n draadloos netwerk en Bluetooth 2.1+ EDR - daar hadden we een beetje Bluetooth 4.0 verwacht, maar gezien de beschikbaarheid van wireless-N is dat geen groot gemis.

Donkere wolkjes

Zoals gezegd is de ASUS Eee Pad Transformer Prime een tablet waar veel mensen reikhalzend naar uit hebben gekeken. Het is dan ook niet heel erg vreemd dat er een storm van protest losbrak onder de liefhebbers toen bekend werd dat er wat problemen zijn/waren met het apparaat. Ten eerste is er het ontbreken van GPS. Althans, GPS zit er wel op, maar werkt niet of niet goed. Het heeft natuurlijk niet heel veel zin als je een hele lange tijd moet wachten tot de GPS zijn werk doet en je positie op een kaart goed weergeeft. Tegen die tijd heb je het waarschijnlijk al op een andere manier uitgevogeld. Ook als je graag de GPS in je mobiele device gebruikt om via sociale netwerken weer te geven waar je bent op een bepaald moment, is het ontbreken van een goede GPS-module niet handig. 

De oorzaak van dit probleem lijkt vooralsnog te liggen aan de volledig metalen behuizing van de Transformer Prime, al kunnen we dat niet op basis van eigen onderzoek bevestigen. Het is in ieder geval wel een aannemelijke verklaring. Er is immers een reden dat praktisch alle smartphones en tablets een behuizing hebben die in ieder geval gedeeltelijk van plastic is gemaakt. Het ziet er dan misschien niet zo heel erg fraai uit, maar het werkt allemaal wel.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
Het fraaie aluminium zou wel eens de reden kunnen zijn dat de GPS-module niet goed werkt.

De RF-golven die een GPS-module op moet pikken houden absoluut niet van metaal, ook niet als het zo dun is als dat van de behuizing van de Prime, terwijl plastic geen probleem is. Een goed functionerende GPS-module in een tablet met een metalen behuizing vergt dus een zekere mate van handig ontwerpen. Het kan namelijk wel, zoals Apple laat zien met de modules die in de (3G-versies van de) iPad en de iPad 2 zitten. Er wordt her en der beweert dat het nagenoeg ontbreken van GPS op zich niet zo'n groot probleem is, want de directe concurrenten van de Prime, de WiFi-varianten van de iPad 2, beschikken niet eens over GPS. In de 3G-versie, die later op de markt wordt gebracht, kan het probleem alsnog opgelost worden. Toch laat ASUS hier een potentieel USP ten opzichte van de iPad 2 liggen. Daarnaast geeft dit foutje een beeld van de ontwikkelaars van de Prime dat ASUS waarschijnlijk niet graag uit wil dragen.

Naast de problemen met de GPS hadden we bij het gebruiken van de Prime ook het idee dat de WLAN-antennes ook last hadden van de behuizing, al is het probleem hier uiteraard bij lange na niet zo groot als bij de GPS-module. De golven die worden gebruikt voor WiFi zijn een stuk krachtiger dan die voor GPS bedoeld worden, maar tijdens het browsen op internet moesten we regelmatig even wachten tot de pagina geladen was.

Een ander probleem was de gelockte bootloader die op de Prime zou komen te zitten. De stroom aan klachten die dit opleverde heeft ASUS inmiddels serieus genomen en een tooltje ontwikkeld waarmee het wel mogelijk wordt om het apparaat te rooten, met daarbij wel de uitdrukkelijke waarschuwing dat alle garantie vervalt als je dit doet. Dat laatste is vrij gebruikelijk in dit soort gevallen. De reden voor de gelockte bootloader is overigens een logische: het wordt vereist door aanbieders van auteursrechtelijk beschermde (streaming) content.

Nog geen Ice Cream Sandwich

Een tijdelijk nadeel van de ASUS Eee Pad Transformer Prime is dat het besturingssysteem dat er eigenlijk op moet gaan komen, nog niet op de tablet staat. De Prime wordt bij lancering namelijk nog geleverd met Android 3.2 (Honeycomb), al is men bij ASUS achter de schermen natuurlijk druk in de weer om Ice Cream Sandwich er zo snel mogelijk op te krijgen. Sterker nog, volgens ASUS wordt de update vanaf 12 januari wereldwijd verspreid. Nederland zit volgens hen over het algemeen bij de eerste golf, dus de meeste kopers zullen vrij snel gebruik kunnen gaan maken van ICS.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
Early adopters zullen het in ieder geval een weekje moeten doen met Honeycomb.

Een legitieme vraag op dit moment is waarom ASUS niet gewoon nog een weekje wacht met het lanceren van dit nieuwe product. We kunnen alleen maar speculeren waarom dit zo is gepland. Honeycomb doet jammer genoeg wel een beetje afbreuk aan de compleet nieuwe tablet die de Prime toch is vergeleken met zijn voorganger. Zodra je de tablet openklapt (dit is natuurlijk eigenlijk niet mogelijk met een tablet, maar toch voelt het zo aan bij de Prime), zie je alle kenmerken van Honeycomb. Dat was ten tijde van de introductie van de eerste Transformer natuurlijk erg fraai, maar bij de Prime maakt zich toch een lichte teleurstelling van ons meester. Aan de andere kant, binnen enkele weken heb je ICS, dus dan is het plaatje compleet.

Toch moet je er wel rekening mee houden dat het gedrag en de resultaten van de Prime op dit moment nog niet optimaal zijn. We hebben bij de overgang van Android 3.0 naar 3.1/3.2 gezien welke verschillen er kunnen zitten tussen verschillende besturingssystemen op dezelfde hardware en dat waren nog twee varianten van dezelfde versie van Android. Het lijkt logisch dat ASUS de Transformer Prime niet helemaal heeft getweaked voor een besturingssysteem dat er maar heel even opstaat (Honeycomb), maar dat het de hardware op de aankomende software gaat afstellen (Ice Cream Sandwich).

Buiten te gebruiken

We zeggen het bij vrijwel iedere review van een smartphone of tablet, de mobiele devices worden praktisch onbruikbaar zodra je ze buiten wilt gaan gebruiken. Dit heeft ermee te maken dat de schermen niet helder genoeg zijn, waardoor het (zon-)licht het licht dat van het scherm afkomt als het ware opslokt, met als resultaat dat je praktisch niets kunt zien op je scherm. Het scherm van de ASUS Eee Pad Transformer Prime heeft echter twee standen, namelijk IPS en Super IPS+. Je kunt deze handmatig selecteren of de sensor van de Prime laten bepalen wanneer het omgevingslicht dermate helder wordt dat er wat tegenwicht (in dit geval dus eigenlijk tegenlicht) geboden moet worden.

Binnen heb je eigenlijk nooit meer nodig dan IPS en voldoen praktisch alle tablets die we tot nu toe hebben getest. De echte uitdaging komt pas als je naar buiten gaat. De helderheid van de schermen die we tot nu toe hebben getest voldoet dan simpelweg niet. Het helderste scherm tot nu toe (gemeten bij een volledig witte weergave) was die van de Sony Tablet S, namelijk 312 cd/m2. In IPS-modus komt de Prime hier met 325 cd/m2 al boven, maar schakel je het scherm over op Super IPS+, dan komt er een serieuze bak licht uit het scherm, 515 cd/m2. Dit is nog altijd niet voldoende voor het bedienen van de tablet als er een fel zonnetje recht in het scherm schijnt. De kans dat er een scherm komt dat gebruikmaakt van een backlight dat feller schijnt dan de zon is echter niet waarschijnlijk en ook niet wenselijk. Dan moet een scherm dermate veel licht gaan produceren dat het wel eens pijn zou kunnen doen aan de ogen. Voor indirect licht en bij bewolking zorgt deze 515 cd/m2 ervoor dat de tablet goed te bedienen blijft.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

Eerst wat stroefjes...

Het eerste waar je waarschijnlijk aan denkt bij het bedienen van een tablet is hoe goed het scherm reageert. Toen we de tablet voor het eerst in handen hadden, hadden we het nog wel eens het gevoel dat dit niet helemaal zo goed was als het zou moeten zijn. ASUS heeft inmiddels een systeemupdate doorgevoerd die ervoor moest zorgen dat het scherm responsiever zou worden. We hebben de tablet later nog een keertje mogen bevoelen en merkten op dat het nu inderdaad uitstekend reageert op onze vingers. Op het moment dat we de tablet voor de tweede keer bevoelden, wisten we overigens nog niet dat er een update voor het apparaat geweest was, dus de wens is in dit geval niet de vader van de aanraakervaring geweest.

Tegra 3 (1)

Deze en de volgende pagina stonden ook al in onze preview, maar zijn dermate relevant dat we ze nog een keer in zijn geheel in deze review opnemen.

De ASUS Eee Pad Transformer Prime is officieel het eerste apparaat dat gebruikmaakt van nVidia's nieuwe Tegra 3 SoC. Naast de Transformer Prime zal deze processor ook in andere tablets en smartphones gebruikt gaan worden, al liet nVidia doorschemeren dat telefoons mogelijk pas in de loop van het eerste kwartaal van 2012 te verwachten zijn.

De Tegra 3 processor moet een grote stap voorwaarts betekenen ten opzichte van de Tegra 2. Uiteraard wordt MPEG4 AVC high profile nu ook ondersteund, zodat Tegra 3 apparaten probleemloos high definition (mkv) video's kunnen afspelen (een behoorlijke misser bij de Tegra 2), maar de Tegra 3 biedt veel meer. Het is namelijk de eerste quad-core ARMv7-processor. Het zijn er eigenlijk zelfs vijf. Naast vier high-speed processorkernen is de processor namelijk voorzien van een vijfde 'companion core'. Deze biedt volledige ARMv7-functionaliteit, maar is geoptimaliseerd voor een zo laag mogelijk energieverbruik en heeft een maximale kloksnelheid van slechts 500 MHz. Op het moment dat het apparaat weinig processorkacht vergt, schakelen de vier reguliere cores uit en neemt deze zuinige companion core de taken over. Wanneer wel veel rekenkracht nodig is schakelt de chip naadloos over op één of meerdere normale cores.

De vier reguliere ARMv7 cores en de energiezuinige 'Companion Core' worden ingezet al naar gelang processorkracht vereist wordt.

Bovenstaande video van nVidia geeft de taakverdeling aan tussen de cores van de Tegra 3 SoC.

Tegra 3 (2)

Wanneer slechts een reguliere core gebruikt wordt kan de Tegra 3 processor werken op een maximale kloksnelheid van 1,4 GHz, worden twee of meer processorkernen ingezet dan blijft de maximale snelheid steken op 1,3 GHz, terwijl de zuinige companion core zoals gezegd nooit boven de 500 MHz uitkomt. nVidia noemt de naadloze samenwerking tussen de vijf cores Variable Symmetric Multiprocessing -  vSMP -  en zegt patent op deze technologie aangevraagd te hebben. Het voordeel van de modulaire vSMP opzet is volgens nVidia dat de processor extreem krachtig is wanneer dit vereist is, terwijl het gemiddelde energieverbruik lager ligt dan dat van een dual-core Tegra 2 chip, zeker wanneer je niet continu het maximale van de processor vergt.

De Tegra 3 is volgens nVidia aanzienlijk zuiniger dan de Tegra 2. Bij het afspelen van HD video - waarvoor alleen de langzame Companion Core vereist is - kan deze winst oplopen tot 61%!

Prestaties

Volgens de presentatie van nVidia's levert de Tegra 3 vier maal betere CPU prestaties dan de ook al niet langzame Tegra 2, terwijl de nieuwe 12-core GPU een factor drie sneller zou moeten zijn. nVidia spreekt zelfs van 'PC Class CPU performance' waarbij het de prestaties vergelijkt met een Intel Core 2 Duo T7200. Of dit ook daadwerkelijk zo is bij de ASUS Eee Pad Transformer Prime, bekijken we verderop wanneer we de resultaten van deze tablet bij onze benchmarks laten zien.

Onderstaande afbeelding laat de relatieve snelheid van de Tegra 3 zien ten opzichte van de Qualcomm 8660, Texas Instruments 4430, Samsung's Exynos 4210 en de A5 van Apple. Uiteraard komen deze gegevens uit de koker van nVidia en moeten we ze wellicht met een korreltje zout nemen, maar duidelijk is wel dat de Tegra 3 tot de snelste ARMv7 processors moet behoren.

Om optimaal gebruik te kunnen maken van de CPU- en GPU-kracht van de Tegra 3 werkt nVidia met verschillende spelontwikkelaars samen. Op de ASUS Eee Pad Transformer Prime staat het spel Glowball, dat speciaal ontwikkeld is voor de Tegra 3-SoC. Daarnaast krijgen ook al bestaande games een upgrade naar Tegra 3. Bij het spel Shadowgun is dat inmiddels gebeurd.

3D via HDMI

De Tegra 3 biedt ook ondersteuning voor stereoscopisch 3D via de HDMI 1.4 uitgang, uiteraard in combinatie met een 3D-geschikt scherm. Hierdoor is het niet alleen mogelijk om 3D films en 3D webcontent op de televisie te bekijken, maar is het ook mogelijk om (bestaande) 3D games met echte diepte te spelen. Ook de ASUS Eee Pad Transformer Prime biedt ondersteuning voor deze 3D mogelijkheid. Dat is ook de reden waarom er een vrij ongebruikelijke HDMI-aansluiting op de tablet zit. Dit type aansluiting is onderdeel van de 1.4-standaard. Zodra we iets meer tijd hebben om de tablet aan de tand te voelen en er Ice Cream Sandwich op staat, gaan we dit zeker testen. We gaan dan ook kijken hoe het zit met de mogelijkheid om de tablet als game console in te zetten en aan te sturen met controllers van alle populaire merken.

Tegra 3 in de praktijk

We kijken later naar de benchmarks die we altijd draaien op alle tablets, maar het is uiteraard ook van belang hoe de algehele gebruikservaring is bij het bedienen van de tablet. We hebben al gezien dat het scherm uitstekend reageert op onze vingers. Uiteraard gaat ook het navigeren door de menu's lekker soepel, maar dat zijn we inmiddels wel gewend van Android-tablets. Browsen levert over het algemeen ook geen problemen op. De bediening van de tablet gaat dus soepel, maar je hebt niet het idee dat je met een superieure processor aan de slag bent. Het gaat niet merkbaar vlotter dan we bij de Tegra 2-tablets of bij de Archos 101 G9 met een SoC van Texas Instruments gewend waren. In het licht van de vorige pagina's heeft dit waarschijnlijk te maken met het feit dat niet alle kernen aan het werk zijn op zulke momenten.

Bij het afspelen van standaard videomateriaal (iets wat bij de Tegra 3-processor gelukkig wel goed geregeld is vergeleken met de Tegra 2) merk je dat ook niet, aangezien dat ook helemaal niet gek veel rekenkracht vereist (alleen de companion core is vaak al voldoende), getuige ook de mogelijkheden op dit vlak van veel goedkopere tablets (denk aan de Yarvik TAB250 en TAB310 of aan de Lenco TAB-1011). Voor het afspelen van 3D-content zal de tablet waarschijnlijk wel iets meer rekenkracht nodig hebben, maar als HD-content met alleen de companion core afgespeeld kan worden, is het niet aannemelijk dat voor 3D-bestanden alle vier de cores nodig zijn. Wel is duidelijk dat 1080p high profile h.264-bestanden gewoon keurig worden afgespeeld.

De toepassing van de Tegra 3 lijkt vooralsnog vooral te liggen op het gebied van games. Het is waarschijnlijk ook geen toeval dat drie kwart van de prestatie die nVidia hield over de Tegra 3 over games ging. Bij het weergeven van games kunnen alle kernen namelijk hun duivels ontbinden. Het dient gezegd, de spellen die ASUS op de Transformer Prime heeft voorgeïnstalleerd (Glowball en een demo van Riptide) zien er fantastisch uit.

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

Als je een liefhebber bent van het spelen van games op een tablet, dan is de Tegra 3 dus een zeer welkome toevoeging. Het is echter wachten op andere toepassingen waarbij deze processor ten volle tot zijn recht komt. Extra kernen komen natuurlijk ook goed van pas bij het multitasken, maar daar leek de Tegra 2 ook al niet heel veel moeite mee te hebben. Voor zover we het (subjectief) hebben kunnen ervaren bij gebruik van de tablet en van eerdere tablets, bood de Tegra 2 al ruimschoots voldoende rekenkracht voor de alledaagse zaken, behalve natuurlijk als games spelen tot je alledaagse bezigheden behoort.

Screenshots interface

Specificaties

Algemeen
 
MerkAsus
ProductnaamEee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
ProductcodeTF201-1B047A
DetailsProductinfo
Apparaat type
Apparaat typeHybride
Processor / Chipset / Geheugen
Processor typeNvidia Tegra 3
Processor klokfrequentie1.3 GHz
Aantal processorcores4
Geheugen capaciteit1 GB
Type geheugenDDR2
Scherm
Scherm diagonaal10.1 inch
Resolutie1280x800
Pixeldichtheid149 ppi
PaneeltypeIPS
LED-achtergrondverlichting
Touchscreen
Touchscreen typeCapacitief
Geschikt voor peninvoer
Graphics
Geïntegreerde / losse GPUGeïntegreerd
Opslag
Totale opslagcapaciteit32 GB
SSD opslagcapaciteit32 GB
Harddisk/SSD 1 soortSSD/Flash
Connectiviteit / Netwerk
WLAN / WiFi standaard802.11n (Wi-Fi 4)
Modem
Bluetooth
Bluetooth-versieBluetooth 2.1 + EDR
3G (HSPA/UMTS)
Aansluitingen
USB 2.0 (Type-A)1
USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)0
Cardreader - SD
Cardreader - MicroSD
Cardreader - MS
Cardreader - XD
DVI-uitgang
VGA-uitgang
HDMI-uitgang
Aantal micro HDMI-uitgangen1
Micro HDMI-uitgang
Analoge audio aansluitingen1
Aansluiting dockingstation
Camera
Geïntegreerde camera
Cameraresolutie8 MPixel
Tweede camera
Tweede cameraresolutie1.2 MPixel
Sensors
Accelerometer
GPS
Kompas
Overige hardware
Geïntegreerde microfoon
Maten en gewichten
Gewicht totaal586 gram
Afmeting - Breedte26.3 cm
Afmeting - Diepte1.94 cm
Afmeting - Hoogte/Dikte1.94 cm
Software
BesturingssysteemGoogle Android 4.0
Besturingssysteem (serie)Android

Prestaties: CPU

BenchmarkPi berekent het getal Pi zo snel mogelijk, Linpack geeft een maat voor floating point performance door het doorrekenen van een groot aantal lineaire vergelijkingen en CPU Benchmark is gebaseerd op verschillende workloads.

Bij BenchmarkPi en Linpack is de ASUS Eee Pad Transformer Prime duidelijk sneller dan de eerder geteste tablets. Bij CPU Benchmark moet de Prime alleen de Acer Iconia Tab A500 voor laten gaan.

Prestaties: GPU

Nenamark, GLBenchmark en GPUbench zijn testprogramma's die het grafische gedeelte van een smartphone of tablet stevig belasten. De eerste twee meten met name de gaming performance, terwijl de laatste een wat algemenere GPU-benchmark is.

Bij deze benchmarks maakt de ASUS Eee Pad Transformer Prime gehakt van zijn concurrenten. De Acer Iconia Tab A100 staat in twee van de benchmarks boven de Prime vanwege de lagere resolutie (1024x600 t.o.v. 1280x800). Daardoor hoeft de GPU minder hard te werken bij de betreffende benchmarks.

Prestaties: Browser

Peacekeeper leunt zwaar op de rendering van de webbrowser en is dus afhankelijk van de rekenkracht, maar ook van de grafische mogelijkheden van de tablet. Sunspider is een Javascript benchmark en geeft aan hoe snel complexe berekeningen in Javascript uitgevoerd kunnen worden.

Zoals in eerdere reviews ook al is gemeld, kan Peacekeeper v1 niet meer gedraaid worden. We draaien alleen nog maar v2. Het is duidelijk dat de ASUS Eee Pad Transformer Prime bij deze benchmark alle andere tablets wegblaast. Hij verslaat de Archos 101 G9 ruim in v2, terwijl dat met afstand de snelste was in v1. Ook bij SunSpider is de Prime de snelste van allemaal.

Prestaties: Scherm

Een hogere maximale helderheid betekent dat het scherm beter zichtbaar is als je buiten zit. Wel zo handig, voor een apparaat dat je waarschijnlijk vaak onderweg gebruikt.

We hebben het al eerder gezegd, op dit punt kan geen enkele eerder geteste tablet in de buurt komen van de ASUS Eee Pad Transformer Prime.

Prestaties: Accuduur

De accuduur van de ASUS Eee Pad Transformer Prime valt behoorlijk tegen. Onze accutest geeft een tamelijk worst-case scenario aan voor veel tablets. We draaien de browserbenchmark SunSpider continu en spelen daarnaast ook een afspeellijst muziek af in een loop via UPnPlay. Deze muziek wordt via WiFi vanaf een server afgespeeld. Daarnaast zetten we de helderheid van het scherm op 100 cd/m2. Sinds we de testprocedure hebben veranderd en niet meer SunSpider op de achtergrond en UPnPlay op de voorgrond laten draaien maar andersom, scoren de meeste tablets zo rond de 400 minuten. De Prime haalt dit met 289 minuten bij lange na niet. Let wel, dit is de score van alleen de tablet. We hadden geen tijd meer om ook de test met het dock aangesloten te doen.

ASUS heeft aangegeven dat in de Prime dezelfde accu zit als in de eerste Transformer, dus het zou aan de combinatie van testmethode en SoC kunnen liggen. Zoals we eerder hebben gezien, heeft de Prime voor het afspelen van HD-content niet meer nodig dan de companion core en die draait op 500 MHz en is uitermate zuinig. Dit onderdeel van de test kan dus niet zorgen voor een enorme energiehonger. Let wel, zodra de SunSpider-benchmark erbij komt, schakelt de Tegra 3 over op een van de 'echte' kernen. De companion core kan dan niet meer gebruikt worden. SunSpider is een single threaded benchmark, dus de drie overige kernen zijn niet nodig om de benchmark te draaien. Afgaande op de presentatie van nVidia moet het mogelijk zijn om deze kernen in zijn geheel uit te schakelen, dus we verwachtten een score die een stuk beter is dan de 289 minuten die het apparaat nu weet neer te zetten.

De oorzaak voor deze lage accuduur kan eraan liggen dat de Tegra 3 SoC de drie overige kernen niet helemaal uit kan zetten. We hebben nVidia gevraagd om een reactie met betrekking tot deze hypothese. Zodra we hier meer over weten, zullen we hier uiteraard over berichten. Een andere oorzaak kan zijn dat de Prime geoptimaliseerd gaat worden voor Ice Cream Sandwich, wat zou kunnen betekenen dat de hardware en de software die er op dit moment op staan, niet optimaal met elkaar samenwerken. Een derde oorzaak is mogelijk dat het verschil zit in de hogere klokfrequentie van een enkele kern van de Tegra 3 (1,4 GHz) ten opzichte van een enkele kern van de Tegra 2 (1 GHz). In dat geval zou het misschien verstandig zijn om een grotere accu in de Prime te stoppen.

Zodra we de Prime weer terug in het testlab hebben (met Ice Cream Sandwich) zullen we hier nog wat dieper induiken.

Conclusie

Met uitzondering van een schoonheidsfoutje (nog geen ICS) en enkele problemen, waarvan die met de GPS toch wel een vrij serieuze is, lost de ASUS Eee Pad Transformer Prime zijn belofte grotendeels in. Het is zonder meer een zeer fraaie tablet, ook in combinatie met het dock. We durven zelfs wel zo ver te gaan dat we kunnen stellen dat het de mooiste is die we tot nu toe gezien hebben. De Tegra 3 SoC die in deze tablet zit, biedt voor alledaags gebruik niet echt een meerwaarde. Zodra je een game gaat spelen, merk je echter dat hier een zeer krachtige processor inzit. De spellen die we hebben geprobeerd zien er heel erg goed uit. Kijken we naar de benchmarks, dan blaast de Tegra 3 de andere tablets die we tot nu toe in ons testlab hebben gehad weg.

De enige test waar de Prime niet goed uitkomt is de test van de accuduur. Dit is uiteraard een eerste test en eentje die een tamelijk worst-case scenario simuleert, dus wellicht moeten we hier nog niet al te veel waarde aan hechten, maar het is zeker iets wat we uit gaan zoeken in de komende tijd.

Al bij al zijn we goed te spreken over de Transformer Prime. Als ASUS de problemen oplost (met name die met de GPS en eventueel het probleem met betrekking tot de accuduur), heeft deze tablet de potentie om uit te groeien tot onze nieuwe favoriet. Vooralsnog kennen we nog geen Hardware.Info Award toe aan de Prime, niet omdat we vinden dat het apparaat niet awardwaardig is, maar omdat we eerst het echte 'finished' product willen hebben getest voor we hier iets over willen zeggen. Hou de site dus goed in de gaten voor een update!

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking
De adviesprijzen voor de ASUS Eee Pad Transformer Prime zijn 599 euro voor een 32GB-model met dock en ook 599 voor een 64GB-model zonder dock. Een 16GB-model brengt ASUS niet uit. 3G-modellen worden over enkele maanden verwacht.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Gold + Docking

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Gold + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 586 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

Asus Eee Pad Transformer Prime 32GB Grey + Docking

  • Hybride
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 32 GB
  • 586 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Asus Eee Pad Transformer Prime 64GB Gold

Asus Eee Pad Transformer Prime 64GB Gold

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • 64 GB
  • 586 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Asus Eee Pad Transformer Prime 64GB Grey

Asus Eee Pad Transformer Prime 64GB Grey

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 10.1 inch
  • 1280x800
  • Touchscreen
  • Nvidia GeForce ULP
  • 64 GB
  • 586 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
0
*