ATI Radeon 256 Preview

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. ATI terug van weggeweest
  2. 2. Het blokschema
  3. 3. De Charisma Engine
  4. 4. De Pixel Tapestry
  5. 5. Verdere effecten binnen de Pixel Tapestry
  6. 6. Conclusie
  7. 1 reactie

ATI terug van weggeweest

ATI terug van weggeweest

Een tijdje terug liet ATI informatie uitlekken over een nieuwe high-end 3D videokaart bestemd voor gamers. Mijn persoonlijke verwachtingen van de kaart, die tot nu toe de codenaam ‘Rage 6’ droeg, waren niet hoog gespannen. ATI’s producten van de afgelopen twee jaren waren niet van het niveau van de concurrentie en werden doorgaans veel te laat op de markt gebracht. Zelfs ATI’s nieuwe Rage Fury MAXX kon bij de introductie zowel op het gebied van prijs als op het gebied van performance niet op tegen bijvoorbeeld de GeForce videokaarten van nVidia. Met de nieuwe 3D chip die ATI deze week heeft aangekondigd lijkt er echter een verandering op komst: ATI heeft namelijk een chip aangekondigd die zowel in performance als qua specificaties helemaal van deze tijd is.

Een tijd geleden maakten we op de nieuws sectie van Hardwareinfo.net al melding van de Rage 6. Een oplettende Hardwareinfo.net lezer merkte toen op dat ATI vlak daarvoor het domein ‘radeon.com’ had geregistreerd. Het was niet moeilijk om een link te leggen: het gerucht ging meteen dat ATI haar nieuwe chip ‘Radeon’ zou noemen. Bij de officiële aankondiging deze week bevestigde ATI dit gerucht. Vanaf nu praat men niet meer over Rage 6, maar over de ATI Radeon 256.

Waar Radeon precies voor staat is mij onbekend. Toch is het absoluut een naam die lekker in de mond ligt en die snelheid uitstraalt. Dat is precies waar het op dit moment in de 3D wereld om draait. Laten we eerlijk wezen: wat ‘GeForce’ nu precies betekent, weet ook nog steeds niemand.

In deze preview zal ik proberen de mogelijkheden van de kaart zo uitgebreid mogelijk te behandelen. Er deze week zijn al heel wat ATI Radeon previews verschenen op het web, maar hopelijk kan deze Nederlandse preview toch nog wat extra licht op de zaak werpen. Uiteraard zullen we de mogelijkheden van de Radeon vergelijken met huidige, maar ook met toekomstige andere videokaarten. Dit laatste is nog veel belangrijker: ATI heeft namelijk aangekondigd dat de Radeon pas rond Augustus verkocht zal worden, terwijl we de nieuwe producten van nVidia (de GeForce 2) en 3dfx (de Voodoo4 en 5) al binnen enkele weken kunnen verwachten.

Zoals altijd probeer ik alles zo duidelijk mogelijk uit te leggen. Toch kan ik iedereen aanraden de twee onderstaande artikelen ook te lezen, om zo een stukje 'voorkennis op te doen':

Hoe werkt een 3D grafische kaart? - Deel 1
Hoe werkt een 3D grafische kaart? - Deel 2

Hieronder is de volledige lijst met specificaties van de ATI Radeon te vinden. De belangrijkste zaken zal ik verderop in dit artikel uitgebreid beschrijven:

General Characteristics:

  • 256bit graphics core made of two 128bit units
  • 0.18 micron technology, which s going to change to 0.15 micron and then - 0.13 micron
  • 100sq.mm core size
  • 30 million transistors
  • 2 rendering pipelines, with 3 texturing units each
  • 200MHz core working frequency (as far as we know, the core architecture allows up to 400MHz)
  • Up to 200MHz memory bus working frequency
  • The supported memory types include: DDR SDRAM (DDR FCDRAM is likely to be supported in the future) and a standard SDR SDRAM/SGRAM
  • 8-128MB local graphics memory
  • Supports HyperZ technology, which allows increasing graphics memory bus bandwidth by over 20%. HyperZ - Color/Depth Mixed mode 12/32, offers you the ability to select the depth buffer size independently of the color depth. For example, in 32bit color you could select a 16bit Z-buffer. Leads to performance increase.
  • 6.4GB/sec memory bus bandwidth (200MHz peak working frequency), with HyperZ technology - up to 8GB/sec
  • Pixel fillrate: 400 million pixels per second
  • Texel fillrate:
    • 1 texel per 1 pixel: 400 million texels per second
    • 2 texels per 1 pixel: 800 million texels per second
    • 3 texels per 1 pixel: 1200 million texels per second
  • The chip has a texture, pixel and vertex caches
  • 350MHz RAMDAC integrated into the graphics core
  • Max display resolution - 2048x1536 at 75Hz
  • Integrated TMDS transmitter supports digital monitors and the resolutions up to 1600x1200
  • MAXX technology support, i.e. there can be two RADEON 256 chips installed onto one and the same card
  • External bus interface: full AGP 4x/2x (including SBA, DME and Fast Writes) and PCI 2.2 (including Bus Mastering). AGP 4x Fast writes allows direct data transfer between CPU and GPU at up to 1GB/sec avoiding the PC system memory. It should undoubtedly have positive influence on the general performance and help to somehow reduce the system memory bus utilization.

3D Acceleration Features

  • Charisma Engine: hardware Transformation and Lighting, clipping (deletion of all the scene details beyond the end frame), vertex skinning, keyframe interpolation, perspective divide, triangle setup
  • Supports 4 skinning matrices used for vertex blending
  • HW TCL capacity (peak): about 30 million textured polygons per second
  • 8 source hardware lighting for the whole scene (directional aka infinite and point Lights aka local)
  • Full OpenGL and DX7 support - Transform and Lighting, Cube environment mapping, projective textures and texture compression
  • Pixel tapestry rendering engine, which allows using 3 texturing units in each pixel rendering pipeline
  • Supports Cubic, Spherical and Dual-Paraboloid texturing methods
  • Rendering in 16 and 32bit color depth mode
  • Hardware bump mapping support. Embossing, Dot Product3, EMBM
  • Supports the textures of 2048x2048 @ 32bit
  • Programmable texture blending modes
  • Supports 3D textures and hence some special 3D effects, such as fog or dynamic lighting, e.g. fire burning in the fireplace
  • Supports hardware effects, such as: Motion Blur, Depth of Field, Full-Scene Anti-Aliasing (FSAA), etc. via D3D8
  • 8-bit stencil buffer
  • 16/24/32bit Z-buffer
  • Shadowing for each separate light source with the help of a special Priority Buffer
  • Full Direct3D lighting model support
  • Table and vertex fog

Video

  • Supports hardware decoding of all HDTV formats
  • Supports all ATSC resolutions including 1080i
  • Due to YPrPb support allows connecting HDTV displays directly
  • Supports Adaptive de-interlacing. This unique technology from ATI allows playing high quality video without any artifacts or blurred effect
  • 8bit alpha-blending for video and graphics (can be used for subtitles or animated menus)
  • Fully compatible with ATI Rage Theater companion chip
0
*